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17/09/2012

F1, TRANSFERTS 2013

Schumacher retient le peloton

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Sa décision de continuer sa carrière de pilote ou de s’orienter vers d’autres fonctions chez Mercedes conditionne la clé des transferts.

 

Que va faire le pilote le plus titré de l’histoire de la F1 ? Va-t-il remonter dans le baquet de la Mercedes l’an prochain en espérant un retour sur investissement après des années difficiles au volant d’une monoplace pas à la hauteur de ses espérances ? Va-t-il se laisser tenter par une retraite sportive méritée pour s’impliquer dans le management de l’équipe Mercedes F1 appelée à devenir AMG F1 en 2014 ?


Le champion allemand annoncera prochainement sa décision. S’il part, ce qui paraît assez vraisemblable – mais pas certain, il déclenchera d’autres transferts. S’il reste, la liberté de mouvements sur l’échiquier sera bien plus limitée.


Lewis Hamilton équipier de Nico Rosberg ?


C’est la rumeur qui enfle depuis quelques semaines. L’Anglais quitterait le Team McLaren et remplacerait Schumi. Lewis et son entourage se comportent de manière à rendre l’hypothèse crédible. Tweet assassin à Spa, comportement moins chaleureux vis-à-vis de son équipe historique, tout contribue à laisser filtrer les tensions entre McLaren et son pilote.

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 Mais voilà, nous sommes en F1, dans un univers où la stratégie et la communication jouent un rôle capital. Lewis souhaite-t-il vraiment quitter Woking ou se sert-il du possible retrait de Michael pour obtenir une augmentation de salaire substantielle de son employeur actuel ? Difficile de présumer ses intentions réelles. Chez McLaren, Lewis Hamilton est confronté à une concurrence vive. Jenson Button est un concurrent redoutable, souvent un peu moins performant sur un tour en qualif, mais d’une grande efficacité le dimanche après-midi. Doté d’une intelligence de course remarquable, économe avec ses gommes, Jenson sait saisir toutes les opportunités et se montre un rival plus dangereux que l’avait imaginé Lewis lorsqu’il a appris son arrivée chez McLaren. Les deux hommes ont toujours affiché une bonne entente, mais sur la piste, la concurrence est réelle.

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 La situation serait-elle plus favorable pour l’éventuel transfuge en posant ses valises chez Mercedes ? Probablement pas. Car Nico Rosberg aussi fait partie des gros bras de la discipline. Comme Lewis, c’est un attaquant. Comme Jenson, c’est un pilote très intelligent. Comme Jenson encore, c’est un garçon parfaitement éduqué, bon communiquant, policé. Oui, un gentleman, mais un rude adversaire. Lewis et Nico se connaissent bien. Ce sont des copains de longue date. Ils ont couru en karting ensemble. Ils ont des souvenirs communs. Nico a raconté que quand ils étaient adolescents, ils se projetaient dans l’avenir et se disaient qu’un jour, ils monteraient sur des podiums de F1 ensemble. C’est arrivé depuis. Ils ont même partagé le podium avec Jenson. Qu’il reste chez McLaren ou qu’il parte chez Mercedes, Lewis sait qu’il trouvera en face de lui un équipier avec qui il pourra travailler sainement et entretenir des relations loyales et cordiales, mais qui ne lui fera aucun cadeau sur la piste.

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 Alors pourquoi quitter McLaren pour Mercedes ? Le futur Team AMG F1 n’apporte aucune garantie de meilleurs résultats. Lewis est assoiffé de victoires, comme tous les grands requins du peloton des furieux de la discipline. Sauf dégradation irréparable de ses relations avec McLaren, il semble raisonnable de penser qu’il restera à la maison après une rude négociation de son salaire et des concessions réciproques. Mais la F1 réservant parfois d’énormes surprises, rien n’est impossible. Pas même son arrivée chez Lotus au côté deKimi et l’éviction de Grosjean malgré tous les efforts de Boullier. Voire son arrivée chez Lotus en remplacement de Kimi si ce dernier émigrait vers McLaren.

 

Le casse-tête Grosjean

 

Une bonne communication, c’est l’écriture d’une histoire à laquelle le public a envie d’adhérer. Le principe se vérifie dans tous les secteurs, sport, politique, Show-bizz….

 

A ce niveau, Boullier et ses soutiens ont réalisé une performance exceptionnelle. Ils méritent un grand bravo. Car transformer Grosjean en pilote du mois après Spa, c’était très fort. C’est oublier bien vite que le Français, auteur de 7 accidents en 12 départs, a failli faire faire perdre la tête à Alonso en Belgique après avoir encore une fois oublié la sienne à la maison. L’exploit de Boullier en matière de communication et de lobbying est d’autant plus exceptionnel que la faute de Grosjean a coûté de précieux  points à Alonso, chouchou d’Ecclestone, de financiers généreux et de quelques lobbyistes influents commentant la F1 dans les médias.

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 Une semaine après l’accident, même Alonso s’est montré peu sévère avec son ancien équipier, celui qui courait avec lui chez Renault l’année où le Crahsgate de Singapour fut révélé. Un parfait décryptage de l’opération « Sauvons le soldat Grosjean » suppose de se rappeler cette pénible affaire et les relations du pilote Ferrari avec une partie de la presse française. Alonso doit beaucoup  à TF1 (surtout à Moncet) ainsi qu’à L’Équipe (Giuntini) qui ont énormément œuvré à la construction de son image puis à sa protection  après le Stepneygate, le Crashgate et le Radiogate. Ils ont aussi travaillé avec un acharnement dont les fans du pilote espagnol leur savent gré au lobbying favorisant son arrivée chez Ferrari. Pour diverses raisons objectives et subjectives (annonceurs sensibles à la présence d’un Français dans une écurie compétitive, solidarité confraternelle avec Marion Jollès-Grosjean, plus belle femme du paddock et épouse du pilote au cœur de l’ouragan…), les journalistes de TF1, de L’Équipe et d’AUTOhebdo se sont rangés en bataillon derrière Boullier pour redorer le blason passablement terni du pilote trop souvent impliqué dans des accidents. C’eût été mesquin de la part d’Alonso de leur refuser un petit renvoi d’ascenseur sous forme de soutien discret à son ex équipier. D’autant qu’à l’époque, Grosjean s’était montré loyal. Il ne s’est jamais épanché sur le fonctionnement du Team Renault en 2009 sous la direction successive de Briatore puis Boullier. Il ne s’est pas plaint quand l’équipe n’était pas capable – ou soucieuse – de faire rouler ses deux voitures de manière convenable.

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 La F1 est un champ de bataille. La communication aussi. Sur ce terrain-là, force est de constater que le management de Grosjean a réussi le week-end parfait à Monza. Sans accrochage, sans sortie de piste. Trop parfait même, car voir un pilote suspendu pour faute grave bénéficier de plus de retombées dans certains médias que ceux qui sont montés sur le podium après une course superbe, c’était inapproprié, voire ridicule…

 

En tout état de cause, après avoir constaté tout ce dont Boullier, à la fois patron du Team Lotus et agent de Gosjean  est capable pour son protégé, il est évident qu’il fera tout pour le garder dans l’écurie en 2013. Cela pose le problème déontologique du cumul des fonctions d’agent de pilote et de patron d’écurie. Un cumul préjudiciable aux écuries car les intérêts personnels du cumulard empêchent l’exploitation d’autres piste et le recrutement des meilleurs jeunes pilotes disponibles sur le marché. Mais, sauf pression des sponsors ou arrivée d’un partenaire puissant, Grosjean verra son baquet protégé quelque erreur qu’il commette.

 

Des jeunes plus que prometteurs

 

Plusieurs jeunes pilotes ont attiré l’attention du monde de la F1 cette année.

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 Nico Hülkenberg ne dispose pas de la meilleure monoplace du plateau, loin s’en faut. Dès sa première saison dans la discipline reine en 2010, il s’était montré à son avantage en signant une pole position de toute beauté. C’était au Brésil, sur une piste humide, où il avait devancé tous les ténors au volant d’une modeste Williams. A Spa, Nico a signé une superbe quatrième place cette année. Nul doute qu’il visait une nouvelle performance à Monza. Hélas, sa voiture s’est immobilisée en piste dès le démarrage des qualifications à cause d’un problème technique (pression d’essence) avant même qu’il ait eu le temps de boucler un seul tour. En course, des problèmes de freins le contraignaient à l’abandon. Qu’importe, Nico a convaincu tout le monde qu’il était un futur grand. Il fait partie des pilotes pressentis pour remplacer Massa chez Ferrari. Revêtira-t-il une combinaison rouge en 2013 ? Pour ma part, je n’y crois pas beaucoup. Dans le système de fonctionnement de la Scuderia, il faut un deuxième pilote soumis, qui se range gentiment quand on lui demande de laisser passer Alonso. Personne ne fera ça aussi servilement que le Brésilien. Peu probable donc que Ferrari engage un jeune loup moins docile que ce brave Felipe.

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 Sergio Perez était passé à deux doigts de la victoire à Sepang. Il était remonté sur le podium au Canada. Il espérait frapper un grand coup à Spa mais y fut, lui-aussi, victime des bêtises de Grosjean. Le voici second à Monza après une course magnifique où il a tout simplement effacé les deux Ferrari en fin de Grand-Prix. Lui-aussi a été évoqué chez Ferrari. Mais je formulerai les mêmes réserves que celles concernant Nico Hülkenberg. Alonso et la banque Santander ne voudront jamais d’un rival aussi rapide dans l’autre voiture rouge. Il faudra sans doute attendre pour voir Sergio arborer le cheval cabré sur sa combinaison. A moins bien sûr que la crise économique bouleverse certaines données, que Santander se montre moins généreuse, que d’autres partenaires mettent à mal les stratégies établies. Aucune donnée objective ne laisse prévoir un tel scénario dans l’immédiat, mais en F1 comme en politique, tout change très vite.

 

Qui sait si en 2015 ou 2016, la Scuderia n’alignera pas un duo Nico Hülkenberg – Sergio Perez ? Pour ma part, j’en serais ravi !

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 Parmi les bonnes surprises de 2012 figure Charles Pic. Un pilote rapide, sérieux, sûr, qui apprend méthodiquement, qui progresse à pas de géant et devance souvent son équipier, l’expérimenté Timo Glock. Prost lui-même a souligné ses qualités et son talent. Il intéresse Sauber, Force India et Caterham (à l’horizon 2014, où l’équipe aura eu le temps de progresser). Pourquoi pas une opportunité encore meilleure avant, dès 2013 ?

 

D’autres transferts pourraient intervenir très vite. Paul Di Resta intéresse Mercedes et McLaren. Nul doute que Pastor Maldonado, auteur de sa première victoire en 2012, est suivi par plusieurs patrons d’écuries. Quant à Vitaly Petrov, dont il est regrettable, pour lui comme pour Lotus et ses sponsors, qu’il ait été évincé par Boullier, souhaitons qu’il reçoive une bonne offre pour 2013.

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE :

 

Avant la saison déjà, j’étais critique sur l’éviction de Vitaly Petrov et sceptique sur l’apport de son successeur au sein du Team Lotus

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2011/12/22/rg-et-la-lotus-noire.html

 

Négociations dans le monde impitoyable de la F1 (fiction illustrée)

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-david-joue-l-intox-101163259.html

 

Le jour venu, Romain Grosjean saura se reconvertir

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/02/10/pilote-et-fin-gourmet.html

 

Même chez les gentlemen drivers, le choix d’une monture est capital

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-jour-de-gloire-pour-ronnie-a-saint-germain-sur-ille-109843674.html

 

Qui est le plus grand pilote de F1 ?

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/07/17/qui-fut-le-plus-grand-pilote-de-tous-les-temps.html

 

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@ThierryLeBras2

 

Thierry Le Bras

21/07/2012

QUI FUT LE PLUS GRAND PILOTE DE TOUS LES TEMPS

 en Formule 1 ?

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 Quelle méthode pour apporter la réponse ?

 

Les voitures d’aujourd’hui sont si différentes de celles des premiers championnats. La saison  de Grands-Prix 2012 compte 20 épreuves contre 6 pour la saison 1950 et 10 pour l’année 1963. Le record de 91 victoires de Michael Schumacher aurait nécessité plus de 9 saisons sans perdre une seule course avec un nombre de Grands-Prix identique à celui de 1963, année du premier titre de Jim Clark.

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 Quelques-uns  firent incontestablement partie des meilleurs. Fangio, Moss, Clark, Hill, Stewart, Lauda, Prost, Senna (ci-dessus), Schumacher, figurent parmi les plus souvent cités. Mais ils ne furent pas les seuls géants de la formidable histoire de la F1.

 

Quels critères choisir ?


La domination en F1 suppose un excellent pilote équipé d’un excellent châssis, de très bons pneus (à certaines époques, plusieurs manufacturiers se trouvaient en concurrence), et d’un bon moteur. Or le pilote ne maîtrise pas tous les aléas au moment où il effectue les choix qui vont orienter sa carrière. Lorsque Jean Alesi décida d’aller chez Ferrari plutôt que chez Williams, il ne savait pas qu’il renonçait à intégrer un team dont le potentiel allait devenir absolument formidable.

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 Sans compter le jeu de l’équipe. Les 7 titres de Michael Schumacher valent-ils plus que les 3 titres d’Ayrton Senna ou les 2 titres de Jim Clark (en photo ci-dessus) ? Michael bénéficia chez Ferrari avec qui il remporta 5 titres conducteurs d’une écurie organisée en légion autour de lui, tandis qu’Ayrton se trouva pendant deux saisons confronté au sein de son team à un autre champion du monde qui défendait ses chances sans consigne d’équipe, Prost. Quant à Jim, il courut à une époque particulièrement dangereuse. La plupart des pilotes contemporains ont encaissé sans dommages des sorties de route qui auraient été mortelles pendant les années 60.

 

La question du meilleur pilote hante toutes  les générations

 

Au milieu des seventies, L’Année Automobile publiait dans chaque édition une nouvelle (au sens littéraire de courte fiction) sur le thème de la course automobile. Une année, le journaliste chargé de cette petite histoire (je crois que c’était l’excellent José Rosinski) imagina que son rédacteur en chef lui avait demandé de diligenter une enquête pour déterminer qui était le plus grand pilote de F1 de tous les temps. Je raconte le scénario de mémoire, au risque d’oublier quelques détails.

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 Voilà notre enquêteur bien embarrassé. Fangio, Clark, Stewart, ou un autre ? Préoccupé par son article, il traverse distraitement la rue et se fait écraser par un bus. Quelques minutes plus tard, il se présente chez Saint-Pierre, gardien des portes du Paradis. Il explique les circonstances de son accident puis, n’y tenant plus, pose la question à Saint-Pierre.

 

- Vous, vous savez qui est le plus grand pilote de tous les temps ?

 

- Certes, mais je ne sais pas si je dois te le dire.

 

- Écoutez, je suis mort pour cette question. Je veux savoir.

 

- Bon, tu l’auras voulu. C’était Hans Helmut.

 

- Hans Helmut, Hans Helmut ? Connais pas.

 

- Non, tu ne le connais pas. Hans Helmut était un bûcheron autrichien. Il était pauvre et il n’a jamais passé son permis de conduire. Seulement, il possédait des réflexes, une vision, un sens de la trajectoire et de l’adhérence, un courage et un sang froid qu’aucun champion de F1 n’a jamais atteint. Il les aurait tous battus s’il avait couru contre eux….

 

De quoi inciter les pilotes qui prendraient la grosse tête à l’humilité !!!

 

Chacun possède son intime conviction quant au nom du plus grand pilote de tous les temps. D’autant qu’outre les champions titrés, il faudrait s’interroger sur les carrières qu’auraient poursuivies des champions décédés prématurément ou écartés de la course par des accidents qui les ont marqués physiquement ou/et mentalement.

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 Qu’aurait réalisé Mike Hawthorn (ci-dessus) sans l’accident du Mans 1955 qui l’a confronté au pire  drame de l’histoire de la course auto ? Aurait-il poursuivi sa carrière plus longtemps ? Aurait-il échappé à l’accident de la route dans lequel il perdit la vie ? Réflexion comparable pour Ricardo Rodriguez (en photo en tête de la note), disparu à 20 ans, c’est-à-dire un an plus jeune que l’âge auquel  Sebastian Vettel remporta sa première victoire.  Et Jochen Rindt ? Avec quelle « dimension » Français François Cevert et Didier Pironi seraient-ils entrés dans l’histoire de la F1 si l’accident et la mort ne les avaient pas fauchés prématurément ? Et il ne s’agit là que de quelques exemples parmi des dizaines.  Jim Clark et Ayrton Senna notamment font bien sûr partie des plus grands champions qui avaient encore des Grands-Prix et des titres à remporter lorsque la cruauté de la course nous les enleva.

 

Avec des si, on refait l’histoire…

 

mais on pose aussi de bonnes questions.

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 Qui  sait ce qu’auraient réussi un Jacques Laffite, un Jean-Pierre Jarier, un Jarno Trulli, un Olivier Panis et d’autres encore placés au bon moment dans le meilleur team ? Qu’aurait réalisé Beppe Gabbiani (ci-dessus) si, en 1981, il avait disposé d’une Renault RE 30 plutôt que d’une Osella ? Combien de titres aurait obtenu Jenson Button sans ses années galères ? Et Kimi Räikkönen si Jean Todt était resté à la tête de  Ferrari, lui évitant un entourage latin qui ne le comprenait pas et rêvait de l’évincer pour transformer un de ses pas de porte roulants en agence Santander ? Un pilote qui a montré sa vélocité et sa fiabilité dans de nombreuses disciplines mais qui n’a pas eu l’occasion d’accéder à la F1 - ou pas dans de bonnes conditions - aurait-il eu le potentiel d’enthousiasmer tous les experts si les circonstances lui avaient offert la bonne opportunité au bon moment ? Tout le monde conviendra qu’il est permis de se poser la question lorsqu’on suit des carrières telles que celles d’Anthony Davidson, de Loïc Duval, de Benoît Tréluyer, d’Andréa Lotterer, de Nicolas Lapierre…

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 Un pilote spécialisé dans la  course de côte comme Yves Martin,  Marcel Tarrès,  Sébastien Petit (en photo ci-dessus à La Pommeraye 2003) ou Lionel Régal, disparu trop tôt,  aurait-il explosé tout le monde en circuit si, au lieu de débuter dans une discipline spécifique, il avait suivi les filières traditionnelles qui passent par les formules de promotion ? Complètement impossible à savoir.

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 Le meilleur de tous fait-il partie des jeunes qui montent comme Paul-Loup Chatin, Aurélien Panis (ci-dessus), Pierre Gasly, Matthieu Vaxivière, Kevin Magnussen (le fils de Jan) ? Ou est-ce un des plus jeunes loups de la F1, Sergio Perez, Nico Hulkenberg ? Les frères Charles et Arthur Pic deviendront-ils des icônes de l'histoire automobile comme le sont les frères Pedro et Ricardo Rodriguez ?

 

Ou alors, le meilleur pilote de tous les temps est peut-être Michel Vaillant. Il est en tout cas  celui qui affiche la plus belle longévité. Le plus éclectique aussi, puisqu’il court non seulement en F1, mais en endurance, en rallye-raid, en rallye, et qu’on l’a même vu en camion et à moto.  Mais il n’existe que sur le papier et au cinéma, même si, comme l’affirme Serge Dalens, « les héros de fiction vivent dans un univers parallèle où ils entraînent leurs lecteurs ».

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Sur le site d’Alfa Vendée, une vidéo à ne pas rater : un tour en Alfa avec Fangio !

http://www.alfavendee.com/tag/juan%20manuel%20fangio

 

Le site officiel d’Olivier Panis

http://www.olivier-panis.com/olivier/

 

La saga des frères Rodriguez au Mans

http://www.sportauto-comite12.org/index.php?option=com_content&view=article&id=715:la-saga-des-freres-rodriguez-au-mans&catid=1:circuit&Itemid=3

 

Le site le plus complet sur Mike Hawthorn

http://www.mike-hawthorn.org.uk/home.php

 

Un épisode peu connu de la carrière de Didier Pironi

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/10/23/didier-pironi-a-l-agaci-300.html

et

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/11/21/retour-a-l-agaci-300-avec-didier-pironi.html

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 7 Nouvelles pimentées, un e-book où vous rencontrerez entre autres des pilotes automobiles et motocyclistes

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-7-nouvelles-pimentees-107503713.html

un livre aussi présenté sur l'excellent site de la concession Alfa Vendée

http://www.alfavendee.com/archive/2012/07/17/7-nouvelles-pimentees.html

 

Thierry Le Bras

22/12/2011

RG ET LA LOTUS NOIRE

après JPJ et la Lotus noire…

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 Avec Romain Grosjean, initiales RG, placé dans le second baquet Lotus, le jeu de mots était trop tentant.

 

J’avais fait part dès avant la signature de Kimi Räikkönen avec LRGP de ma joie à la perspective de voir le champion du monde 2007 de retour en F1. Je suis d’autant plus ravi de son arrivée chez Lotus que cette marque représente pour moi un des mythes les plus extraordinaires de l’histoire de la course automobile avec McLaren, Cobra, BMW, Alfa Roméo, Maserati, Ford, Gordini, Alpine, Porsche…

 

Un Franco-Suisse au volant d’une Lotus noire (et or)

 

Les grands médias ont abondamment commenté l’arrivée du Franco-Suisse Romain Grosjean dans le deuxième baquet Lotus. Tous ou presque ont oublié qu’un pilote français dans une Lotus noire (et or), ce ne sera pas une première.

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 Une telle association  s’est déjà vue dans le passé. Il faut remonter à 1978,  à Watkins Glen et au Canada. Le Français, c’était Jean-Pierre Jarier, Godasse de plomb. Il avait signé le record du tour à Watkins Glen et il mena la course  au Canada jusqu’à ce qu’une fuite d’huile le contraigne à l’abandon. Lors de ces deux dernières courses de la saison, JPJ faisait équipe avec un champion du monde (le nouveau champion du monde 1978), Mario Andretti.

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 L’arrivée de Jean-Pierre Jarier chez Lotus s’était déroulée il est vrai dans des conditions dramatiques. Il remplaçait Ronnie Peterson qui avait trouvé la mort au GP de Monza. Cette année-là, les Lotus avaient dominé le championnat. Mario Andretti et Ronnie Peterson occupaient respectivement les première et deuxième places du championnat avec leurs révolutionnaires Lotus 79, les premières monoplaces  à utiliser pleinement l’effet de sol.

 

Petrov dindon de la farce ?

 

Impossible de ne pas céder à la gourmandise des jeux de mots gastronomiques  pour qualifier les recettes indigestes qui valent à Vitaly Petrov de se retrouver chocolat à cause de la cuisine sauce aigre-douce mijotée par Boullier.

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 Autant vous l’avouer, je trouve que l’éviction de Vitaly Petrov, c’est fort de café. Vitaly n’a pas démérité chez LRGP, loin s’en faut. Le Russe est un pilote atypique, loin du formatage imposé par les Masterchefs de la F1 d’aujourd’hui. J’aurais été ravi de voir Kimi et Vitaly, les deux hommes venus du froid, apporter leur crème glacée en dessert de quelques Grands-Prix. Car n’oublions pas que si Vitaly est russe, il est né à proximité de la frontière finlandaise et jouit du caractère froid, calme, digne et réservé des Finlandais.

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 Je ne vais sans doute pas me faire bien voir par certains supporters français et suisses en écrivant ça, mais j’aurais préféré voir Vitaly conserver son baquet Lotus et Romain signer chez Caterham ou HRT. En évinçant Petrov, Boullier a montré qu’un contrat en F1, c’était du flan. Mépriser les contrats relève de la trahison des engagements. Une très mauvaise cuisine. Or le sport est supposé servir d’exemple, notamment aux jeunes qui cherchent des repères dans une société tourmentée par le doute et la crise. Envoyer à la face du monde l’exemple des petits arrangements entre amis relève des fautes de conduite qui se terminent pas des dérapages incontrôlés. Des recettes ratées. Et ces accidents dégoûtent le public de tout, des casseroles, de la politique, du sport, du mérite et du travail. En faisant opportunément de Boullier son agent par le biais de son contrat avec Gravity Sport Management, structure contrôlée par ledit Bouillier, Grosjean qui est un excellent cuisiner (cf. les références en fin de note) s’était à peu près assuré de tirer les marrons du feu. Nous ne saurions lui reprocher d’avoir défendu son bifteck. L’intégrer au team LRGP assurait à Boullier, l’agent aussi directeur de team, de prendre sa part du gâteau au passage. Briatore savait très bien cultiver l’oseille en arrosant sa plantation de pilotes avec le beurre du team qu’il dirigeait. Il suffisait de l’imiter. C’est humain.

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 Ceci dit, Grosjean mérite d’accéder à la F1. C’est un pilote relevé qu’on ne pourrait accuser d’être sans saveur ni odeur. Lors de son arrivée en cours de saison 2009 chez Renault, il réalisa à son tout premier Grand-Prix un meilleur tour en course que son équipier Alonso, pourtant soigné aux petits oignons par l’équipe. Lors des semaines qui suivirent, Romain ne perçut pas les fruits de sa performance. A cette époque, les choses tournaient au vinaigre chez Renault. Le couvercle de la cocote minute avait sauté. Le scandale du Crashgate ébouillantait l’écurie Renault. Le Crashgate, c’était une course truquée en 2008 grâce à un accident provoqué volontairement par Piquet jr juste après un ravitaillement prématuré d’Alonso. A force de se faire battre comme de la pâte à pizza par le pizzaïolo de service, Nelson accepta de faire une omelette au losange en cassant des œufs pas très frais. La stratégie mise au point par la brigade des cuisiniers Renault permit à Alonso, parti en fond de grille, de revenir sur le peloton des autres entassés derrière la voiture de sécurité pour bien les rouler dans la farine. A cette époque, les concurrents ne pouvaient pas ravitailler sous régime de voiture de sécurité. Donc, ils durent tous s’arrêter après que la voiture de sécurité se fût effacée. Alonso mit la main dans le pot de confiture et se trouva en tête de la course sur une piste où il était très difficile de doubler. La surprise du chef  Briatore ! Le tour de main de prestidigitateurs qui avaient servi la soupe au public et aux critiques gastronomiques de la F1 sans qu’aucun ne dénonce les ingrédients empoisonnés ayant servi à mijoter cette victoire à l’arrière-goût de soufre. Lorsque Piquet fut balancé à la poubelle par Briatore durant l’été 2009 et que Grosjean commença son apprentissage en cuisine, le Brésilien se mit à table et dévoila une partie de la recette de son ex chef de cuisine. L’affaire fit souffler sur le petit monde de la F1 un vent de tempête qu’on aurait cru de nature à décorner la femme d’un ex patron du FMI. Mais pas bien longtemps. La tempête se cantonna à un souffle sur un verre d’eau. Un subtil cocktail d’avocats et de vieux crabes rattrapa la sauce briatorienne. Seul Piquet jr fut cuit, grillé à jamais dans le monde de la course auto. La brochette des principaux bénéficiaires du Crashgate n’eut pas à régler une addition bien salée. Ils ne rougirent pas comme des tomates à la révélation des faits. Ils conservèrent le melon et continuèrent à faire les cakes. Nul doute que le pizzaïolo Briatore retrouvera très vite la direction d’un des grands restaurants de la planète F1. Après s’être éclipsé provisoirement par la sortie de service, il reviendra par la grande porte sans avoir besoin de passer par la fenêtre. La banque alimentaire de Briatore, elle ne poursuit pas les mêmes objectifs que les restos du cœur.

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 Il n’empêche qu’à l’automne 2009, avant que la FIA n’avale sans s’étouffer le plat de couleuvres mijoté par Briatore, Romain se trouvait membre d’un team dont le droit de continuer à courir et l’avenir restaient fort incertains. Après les débuts encourageants de Grosjean, Renault ne lui servit jamais plus un matériel correct. Lors de certains GP, nous pourrions presque parler de voiture non roulante, ou en tout cas « non freinante ». Son équipier avait la meilleure part. Lui ne trouvait dans sa gamelle que des restes immangeables. Il ne fit pourtant pas de salades. Fin 2009, Grosjean fut mis au placard. Ses déboires avaient nourri la gloire de son équipier dans la mesure où les journalistes qui mettaient leurs médias au service de la promotion de l’Espagnol vantaient la différence de performances entre les deux pilotes Renault en taisant les problèmes techniques systématiques sur celle de Romain. Le grand restaurant étoilé de la F1 est un parc de requins… Les convives  n’y font qu’une bouchée des perdreaux de l’année. Romain n’en fit pas un fromage. Renault et ses partenaires lui devaient bien un renvoi d’ascenseur. Il se remit au piano de la cuisine automobile, certain que le plat repasserait une deuxième fois. C’est chose faite aujourd’hui.

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 J’avoue avoir espéré que le formidable vecteur médiatique que représente Vitaly Petrov auprès de la Russie et de l’Est de l’Europe dissuaderait Boullier de le retirer du menu Lotus. Cela n’aura malheureusement pas suffi. Il faut reconnaître qu’au plan médiatique, Romain a aussi des arguments à faire valoir. Le Franco-Suisse  est le compagnon de Marion Jollès, élue plus belle femme du paddock en 2010. Romain bénéficiera donc d’un traitement très favorable sur TF1. Un avantage non négligeable, y compris pour Total. Tous les téléspectateurs auront remarqué l’adresse avec laquelle Jean-Louis Moncet sait mettre en valeur ses pilotes préférés sur cette chaine tout en dénigrant avec insistance ceux qu’il souhaite écarter de baquets ou de la discipline. Du grand art qui laisse penser que ce faiseur de recettes gagnerait à mettre son tour de main au service exclusif de la communication pure et du lobbying plutôt que du journalisme, profession parfois frustrante, notamment – la plupart des journalistes confirmeront – parce qu’elle ne permet pas d’engranger assez de blé pour la retraite.

 

2012, bonnes nouvelles et attentes

 

Espérons que la salade sauce Boulier ne gâche pas la carrière de Petrov. Rapide, combattif, commettant désormais peu de fautes, Vitaly s’est montré performant en 2011. Il a  concrétisé ses progrès en signant un podium. Et si le dernier baquet Williams, c’était pour lui ? Ce serait une bonne nouvelle.

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 L’excellente nouvelle de ces derniers jours dans la valse des baquets musicaux, c’est la titularisation de Nico Hülkenberg chez Force India. Champion GP2 2009, Nico a débuté en F1 chez Williams en 2010. Il y a fait une saison plus qu’honorable, montré son sérieux et sa combativité, et terminé la saison en fanfare en signant la pole position au Brésil sur une piste humide. Un authentique exploit au volant d’une voiture modeste. La F1 étant cruelle et ingrate, il s’est tout de même fait pousser dehors et a dû se contenter d’un baquet de troisième pilote chez Force India en 2011. « Nico, nous l’avons perçu comme une star naissante à la fin de l’année 2010 et choisi de l’évaluer en cours de saison 2011, témoigne Vjay Mallya. Malgré le peu de temps qu’il a passé dans la voiture, il nous a convaincus ». Après une ou deux saisons chez Force India, pourquoi ne pas espérer Nico (Hülkenberg) rejoignant l’autre Nico (Rosberg) chez Mercedes après la vraie retraite de Schumi ? Les deux Nico dans un même team, ça aurait de la gueule.

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 Tout comme dans deux ou trois ans une Scuderia Ferrari composée de Sergio Perez, révélation de la saison 2011, et de notre Français Jules Bianchi.

 

En attendant, réjouissons-nous de voir deux autres Français arriver en F1, Charles Pic, le protégé d’Olivier Panis, et Jean-Éric Vergne. Puisse Jean-Karl Vernay les y rejoindre bientôt en attendant les jeunes pousses qui se battent dans les formules de promotions voire sur les pistes de kart, les Paul-Loup Chatin, Aurélien Panis, Pierre Gasly et d’autres encore, des jeunes motivés à mille pour cent qui rêvent qu’un jour sûrement, ils gagneront des GP et se battront pour le titre.

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

J’ai déjà évoqué  Romain Grosjean sur Circuit Mortel, sous l’angle de ses talents de fin cuisinier

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/02/10/pilote-et-fin-gourmet.html

et

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2011/09/13/morue-sauce-piquante-au-menu-du-pilote-automobile.html

 

Un autre scénario d’Hergé, avec Talbot dans le premier rôle http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-quand-talbot-roulait-pour-tintin-88675734.html

 

Des petites histoires de Lotus Elan

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/01/14/la-lotus-elan-dans-l-univers-mecanique-de-philippe-georjan.html

et

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/07/10/coup-de-cœur-pour-la-lotus-elan.html

 

Un pastiche d’histoire de Lotus, Sintin et la Lotus bleue, http://www.leopardmasque.com/nos-collections/la-lotus-bleue.html

 

Des hommages à Elio de Angelis et Ayrton Senna, qui furent aussi les pilotes de Lotus noires et or

http://confidentielpaddocks.over-blog.com/article-elio-de-angelis-l-artiste-de-la-trajectoire-50679394.html

et

http://confidentielpaddocks.over-blog.com/article-1994-the-rain-man-is-gone-49517813.html

 

Thierry Le Bras