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05/12/2015

Bientôt 10 ans...

Circuit Mortel fêtera son 10ème anniversaire en janvier…

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Et il poursuit sa trajectoire avec de nouvelles ambitions en devenant CIRCUITMORTEL.COM,  http://circuitmortel.com/ !

10 ans déjà, Circuit Mortel a connu une durée de vie nettement supérieure à la moyenne des blogs qui est de 2 ans seulement. Pourquoi ? Sûrement en raison de la passion de l’automobile et de la compétition qui nous anime. Vos visites m’ont fait chaud au cœur. Les statistiques des pages vues, généralement plus de 25.000 par mois, m’ont encouragé à partager des notes et photos avec vous, chers amis lecteurs. Merci de me suivre et de vous intéresser à mes récits et photos.

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Et je vais continuer à écrire et exploiter des banques d’images (à commencer par mes cartons de diapos), tout aussi régulièrement, avec l’ambition de vous offrir toujours plus de plaisir !

L’occasion de rencontres

J’ai d’abord ouvert Circuit Mortel pour évoquer mon roman Circuit Mortel à Lohéac, mon premier polar dans l’univers du sport automobile. Une idée audacieuse relayée à cette époque par un nouveau média, le blog !

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Avec le temps, Circuit Mortel a évolué. J’y ai partagé des nouvelles (courtes fictions) et plus généralement des souvenirs, impressions, coups de cœur (et de temps en temps coups de gueule) concernant l’automobile, la compétition, l’art et la littérature autour des sports mécaniques. J’ai parlé de mes pilotes préférés, des voitures d’hier et d’aujourd’hui qui me fascinent, de disciplines pas toujours suivies par les médias généralistes comme la course de côte. Sans oublier Le Mans, une des plus belles courses du monde, la F1 quand elle en vaut la peine avec des pilotes remarquables, le Rallycross, le kart… Circuit Mortel est éclectique, un peu comme les pilotes d’avant.

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Circuit Mortel a été l’occasion de partager avec vous les performances de pilotes et de passionnés. J’ai été ravi de raconter ici les exploits de Yoann Bonato, rallyman exceptionnel, de spécialistes du Rallycross tels Caty Caly, Raymond Touroul, Stéphane Dréan, Jody Lannoye, Julilen Mouthon… De raconter une saison de karting d’Alexandre Dedisse, le week-end aux 10.000 Tours du Castelet de Sébastien Sacaze, de laisser la parole à Émilie France, supportrice de Kimi Räikkönen, à Ludovic Bellanger pour un essai de Chevy Race Car, à Adrien Bert, à la fois excellent photographe et rédacteur de talent. J’ai été heureux de présenter des livres, par exemple le Morts en Formule 1 de Christian Vella, le Formule 1 de Jean Périlhon, le Ça passe ou ça casse de Sébastien Sarraude, les BD mettant Michel Vaillant en scène, les remarquables ouvrages dans lesquels Enguerrand Lecesne – à qui j’ai eu le plaisir de fournir quelques photos d’illustration - présente des voitures devenues Vintage, Alpine, Ford Mustang, Mini… Grâce à Circuit Mortel, j’ai pu échanger avec d’autres créateurs et animateurs de blogs, notamment Patrick Boisliveau, très impliqué dans le portail R8 Gordini.

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Jusqu’à l’été 2015, je pensais laisser vivre Circuit Mortel sans rien changer. Puis mes échanges avec un webdesigner talentueux et audacieux m’ont incité à rechercher un nouveau niveau de performances. Ewen Le Juge, Team Pincipal du site blog Designmoteur (cf liens en fin de note), m’a convaincu de l’intérêt d’un site blog plus moderne, avec une nouvelle qualité de photos, avec un design plus accrocheur (qu’il a créé), avec une présentation plus synthétique des thèmes. Le nouveau CIRCUITMORTEL.COM  est désormais opérationnel. Nous y mettons régulièrement de nouvelles notes et photos en ligne. Il relaiera prochainement un autre événement, la sortie des versions papier de mes polars LE PACTE DU TRICHEUR et VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES. Avec de nouvelles couvertures signées Ewen Le Juge ! D’autres polars automobiles existeront peut-être un de ces jours. Je serais d’ailleurs ravi que des auteurs et éditeurs sérieux et crédibles viennent se mêler à la compétition sur ce créneau qui ne demande qu’à être propulsé vers de nouveaux records. En attendant, nous avons jugé prudent de compter sur nous pour donner à ces livres le moyen d’exister sous tous les formats. Le nouveau CIRCUITMORTEL.COM  sera un outil efficace pour relayer ces sorties ainsi que de nouveaux projets éditoriaux.

Quelles trajectoires pour Circuit Mortel ?

CIRCUITMORTEL.COM  conservera globalement la même ligne rédactionnelle que blog originel. Les notes s’articuleront autour de 4 thèmes :

* les pilotes

* les chroniques

* les critiques (de livres, films, œuvres d’art autour des sports mécaniques)

* les fictions sur fond de sports mécaniques (nouvelles au sens littéraire du terme, feuilletons).

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Comme avant oui, mais avec une présentation plus synthétique, plus claire, plus adaptées aux nouvelles technologies. J’espère en outre que d’autres rédacteurs collaboreront, notamment Ewen Le Juge qui parlera entre autres de films où la voiture tient une place importante. Des invités qui souhaiteraient mettre de courtes fictions en ligne sont également les bienvenus. Et vous tous, chers amis qui avez des photos à partager, des récits à diffuser, des anecdotes sur des compétitions, préparations de véhicules, voyages où l’auto tient une part importante, n’hésitez pas à m’en parler.

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Mettre en ligne des fictions automobiles en plus de mes romans m’a toujours tenu à cœur. C’est pour cette raison que je voulais une partie FICTIONS aisément identifiable sur le nouveau CIRCUITMORTEL.COM  . Cette partie existe aujourd’hui. Elle va s’enrichir très vite de nouvelles histoires. D’abord la première sortie de piste de Ronan (plus tard surnommé Ronnie, futur pilote de Simca 1200 S, Camaro etc…), acteur secondaire de nouvelles dans l’univers de David Sarel, un de mes personnages récurrents. Je vais vous faire une confidence. Je rêve que Ronan devienne un personnage de BD. J’aimerais le diriger vers ce cap avec un dessinateur passionné de sports mécaniques… A venir aussi un feuilleton de Noël avec Philippe Georjan, personnage principal de VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES. Ne vous inquiétez pas si vous ne croyez plus au Père Noël et si cette fête vous angoisse plus qu’elle ne vous ravit. L’histoire est décalée, cynique, éloignée de la vision paradisiaque de ce jour supposé idéal. Une immersion dans la vraie vie avec tout de même de belles voitures, des souvenirs de courses, des kilomètres dévorés avec plus d’appétit qu’une bûche traditionnelle.

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Le Circuit Mortel initial ne va pas complètement disparaître. Pas dans l’immédiat en tout cas. Il faut que vous preniez sereinement l’habitude de vous rendre sur CIRCUITMORTEL.COM . Les notes seront plus espacées ici elles répondront désormais à une finalité, vous informer de l’actualité et des mises en ligne sur le nouveau CIRCUITMORTEL.COM !

QUELQUES LIENS A SUIVRE :

Le nouveau CIRCUIT MORTEL, c’est ICI http://circuitmortel.com/

DESIGNMOTEUR, le site d’Ewen Le Juge http://www.designmoteur.com/

VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES présenté sur DESIGNMOTEUR http://www.designmoteur.com/2014/12/roman-polar-passion-a...

Le portail R8 Gordini http://www.r8gordini.com/

Ronnie, pilote impétueux, deviendra-t-il héros de BD ? http://0z.fr/DwoeM

Thierry Le Bras

07/11/2015

Bon Anniversaire Alain Delon, amateur de belles voitures

Les bolides tiennent leur place dans la vie du géant du cinéma français

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A l’heure où Alain Delon souffle ses 80 bougies, quelques souvenirs de ses relations avec l’automobile

Alain Delon a conduit de superbes voitures dans plusieurs films.

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Tout le monde se souviendra de la Maserati Ghibli de La Piscine. Jean-Paul, le personnage interprété par Alain Delon n’en est pas propriétaire. Lui roule en R8 Gordini. Il ne fait qu’essayer le bolide d’un ami devenu rival. La Maserati joue un rôle important dans le film aux côtés d’Alain, de Romy Schneider, de Jane Birkin et de Maurice Ronet. Elle exacerbe la mutation des sentiments et l’évolution des affinités électives.

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Parmi mes films préférés de celui que je considère comme le plus grand acteur français avec Jean Gabin et Lino Ventura, Le battant. Alain y joue le rôle d’un homme seul contre tous. La solitude absolue, l’impression de n’avoir personne sur qui compter, de ne recenser que des ennemis prêts à nous détruire, des sentiments que nous connaissons tous à certains moments de nos existences. Le titre séduit déjà. Seul, pourchassé, harcelé, le personnage interprété par l’acteur se bat. Il ne renonce pas à ses objectifs. Il est LE BATTANT ! Et à un moment, il utilise une Alfa Romeo Alfetta 1.8 comme une arme. Courageuse, loyale, battante elle-aussi, elle sera sacrifiée pour sauver son maître. Il faut avouer qu’Alain Delon ayant joué dans de nombreux films d’action, plusieurs de ses autos finissent mal.

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Alain Delon a piloté des tas d’autres voitures. Un petit faible pour la Ghia 1500 GT de Deux hommes dans la ville, un chef d’œuvre du cinéma français où il partage l’affiche avec Jean Gabin. Il y eut aussi des américaines, des DS… et même une superbe Facel Vega (dans Dancing Machine).

Lancia à l’affiche avec Alain Delon

Alain Delon a été garagiste le temps d’un tournage. Un rôle à contrecourant où, pour une fois, il joue un homme vaincu, une épave qui s’accroche à Nathalie Baye. L’histoire commence dans un train et ne donne pas lieu aux superbes cascades automobiles que laisserait espérer la profession de Robert Avranches, le personnage interprété par l’acteur.

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Par contre, l’action ne manquait pas en 1980 dans Trois hommes à abattre, Alain Delon y est Michel Gerfaut, un joueur de poker professionnel qui amène à l’l’hôpital dans sa Lancia Gamma un homme qu’il croit blessé dans un accident de la route. En fait, le mourant a une balle dans le corps. Pressé, Michel Gerfaut quitte l’hôpital sans remplir de document. Mais les ennuis commencent lorsque les tueurs tentent de l’éliminer. Encore une fois seul contre tous, Alain Delon déploie courage, astuces, qualité de bagarreur pour sauver sa peau. Sera-ce suffisant ? Je ne vous dévoilerai pas la fin. Mais je peux tout de même vous confier que la Lancia Gamma va participer à une magnifique course poursuite dans laquelle elle révèle de belles qualités routières !

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Alain Delon tenait à contrôler son image dans ses films. Aussi veillait-il à ses tenues, à ses armes et à ses véhicules. Alain Delon et Mireille Darc étaient des amis de Monsieur Chardonnet, importateur Lancia et Autobianchi en France. Un partenariat liait d’ailleurs Alain Delon et Monsieur Chardonnet. Les parfums Alain Delon apparaissaient sur les carrosseries de certaines Lancia en course. Alain, Mireille et Lancia, c’était une histoire forte qui se tourna au cinéma, sur fond de rallye et sur la piste du Mans.

Alain Delon et Le Mans

A l’heure où le documentaire The Man & Le Mans arrive en salle, il m’a semblé opportun de rappeler qu’Alain Delon a eu au moins quatre rendez-vous significatifs avec la classique mancelle. Beaucoup se souviennent qu’il donna le départ de l’édition 1996 !

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Mais auparavant, il y avait eu 1980. Cette année-là, les parfums Alain Delon et l’importateur Chardonnet font partie des sponsors de la Lancia Beta Monte-Carlo groupe 5 N° 51 engagée par la Scuderia Lancia Corse pour Bernard Darniche, Teo Fabi et Hans Heyer. Alain Delon et Mireille Darc assistent au départ. J’ai eu la chance de pouvoir photographier cette auto avant la mise en grille. Aléa des sports mécaniques, elle abandonnera rapidement, au bout de six tours. Mais je pense que les retombées médiatiques furent positives, tant pour les parfums Alain Delon que pour Lancia.

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L’abandon prématuré de la Lancia ne découragea pas Alain Delon qui associa à nouveau ses parfums à des actions aux 24 Heures du Mans. En 1981 et 1982, Alain et Mireille soutinrent leur ami Hervé Poulain qui, faute d’actions possibles avec BMW ces années-là, avait trouvé refuge chez Claude Haldi puis chez Rondeau. Mais ça, je vous en reparlerai plus tard, par exemple à l’approche des prochaines 24 Heures.

Et ce sera sur un nouveau support, le site blog circuitmortel.com. Car cette note est sans doute une des dernières sur ce blog où je partage mes coups de cœur (et parfois, plus rarement, mes coups de gueule) depuis bientôt 10 ans. Le CIRCUIT MORTEL NOUVEAU va arriver. Les premières notes sont déjà en ligne (cf liens ci-dessous). Il conservera globalement la même ligne rédactionnelle, avec un design amélioré dû au talent d’Ewen Le Juge, Team principal de http://www.designmoteur.com/ . J’espère que de nouveaux amateurs de course automobile viendront raconter leurs souvenirs, courses et projets sur ce support dont la finalité reste le partage de notre passion.

Les nouvelles publications de CIRCUIT MORTEL sont désormais mises en ligne sur http://circuitmortel.com

QUELQUES LIENS A SUIVRE

L’Alfetta 1,8 litres d’Alain Delon dans Le battant sur Alda Vendée http://www.alfavendee.com/archive/2010/08/18/le-battant-alain-delon-et-l-alfetta.html

L’homme et Le Mans est arrivé en salle ! http://bit.ly/1Sl7iIy

Au début de l’année 2015, j’avais été interviewé par Ewen Le Juge sur Designmoteur.com http://www.designmoteur.com/2015/02/interview-thierry-lebras-circuit-mortel/

Suivez-moi sur Twitter   https://twitter.com/ThierryLeBras2

Et pourquoi pas sur Facebook ? http://www.facebook.com/thierry.lebras.18

Thierry Le Bras

20/06/2015

Nico Hülkenberg vainqueur !

Un superbe exploit de l’incroyable Hulk

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Nico Hülkenberg a prouvé au Mans qu’avec une bonne machine, il savait gagner !

 

Les 24 Heures du Mans 2015  ont donné lieu à un superbe duel entre deux marques allemandes, Audi et Porsche. La seconde l’a emporté, renouant avec sa tradition de formidable combattante sur tous les circuits du monde.

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Pour ma part, je suivais plus particulièrement deux voitures en LM P1, l’Audi N° 8 sur laquelle courait Loïc Duval et la Porsche N° 19 dont l’équipage comprenant Nico Hülkenberg, souvent surnommé Hulk. J’ai beaucoup de respect pour les autres pilotes d’endurance engagés par les autres écuries candidates à la victoire. J’avoue qu’en F1, certains pilotes m’exaspèrent bien qu’ils soient les chouchous des promoteurs de la discipline. Mais ce n’est pas le cas en endurance. J’apprécie tous les concurrents. Simplement, j’aime encore plus Loïc et Nico que les autres pilotes de LM P1.

 

Alors, forcément, j’ai été déçu pour Loïc et désolé de l’incident qui l’a éliminé trop tôt de la course à la victoire. Un problème dont il n’est pas responsable, un aléa inhérent au nombre de voitures sur la piste et à la difficulté pour les  organisateurs de gérer les imprévus. J’ai par contre été ravi de la victoire de Nico Hülkenberg. Hulk, un pilote particulièrement doué, un garçon débordant de qualités qui mérite de briller au plus haut niveau. Retour sur sa carrière et sur sa victoire mancelle.

 

La première pole de Nico

 

Nico Hülkenberg arrive en F1 à l’âge de 23 ans. Il a tout gagné, du championnat allemand de Formule BMW au titre en GP2 en passant par son championnat national de Formule 3 et la F3 Euroseries. Sans oublier 9 courses d’A1 GP qui ont permis à l »Allemagne de s’imposer dans ce challenge au terme de la saison 2006 – 2007.

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Nico commence sa carrière en F1 chez Wiliams. Nous sommes en 2010. L’équipe anglaise n’est pas l’armée triomphante des saisons glorieuses. Toyota ne la motorise plus. Les monoplaces rouleront avec un Cosworth, pas le meilleur propulseur du plateau. Rubens Barrichello sort d’une belle année 2009 durant laquelle il a montré, même s’il a été battu par Jenson Button au Championnat, qu’il reste une pointure et un rival redoutable. C’est à ses côtés que Nico débute dans la discipline reine. Un challenge que l’Allemand va relever sans complexes. D’entrée, il se montre combatif en piste. Dès son 3ème Grand-Prix, il marque son premier point. Il récidivera cinq fois dans la saison et se classera 6pilème en Italie, un joli résultat avec une monoplace modeste. Et surtout, il réalise un exploit au Brésil au moment des qualifications.  Les conditions météorologiques sont instables. La plupart des équipes et des pilotes hésitent. Nico ose un pari. Il sort et reste en piste. Ses gommes chauffent. Il roule au moment où il faut claquer un temps. Il ne commet aucune erreur et signe la pole au nez et à la barbe des top-teams ! Tout le monde croit alors qu’il va intégrer une meilleure équipe ou au moins conserver son baquet chez Williams en 2011.

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Ce ne sera malheureusement pas le cas. Williams a besoin d’un pilote payant (au moins par l’apport d’un gros sponsor). Les top-teams sont complets. Désillusion en 2011 pour Nico Hülkenberg qui se retrouve seulement 3ème pilote chez Force India.

 

Je me suis souvent demandé si les jeunes loups surdoués n’effrayaient pas une F1 dont les titreurs de ficelles protègent quelques personnalités capricieuses mais bankable à souhait grâce à une notoriété passée, fût-ce avec l’aide d’artifices ? Je sais qu’il est mal vu de critiquer cette sacrosainte F1 où le mérite et la loyauté ne sont pas les seuls critères de succès…  

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Nico sera titularisé chez Force India en 2012.  En 2013, il se laisse convaincre par Sauber. Hélas, l’équipe suisse  a raté sa monoplace. Financièrement, elle est exsangue. L’Allemand signera toutefois quelques exploits en seconde partie de saison parmi lesquels une formidable 3ème place en qualifications à Monza, juste derrière les deux Red Bull et devant les Ferrari de Massa et Alonso. En course, il finira 5ème. Il fera encore mieux en Corée du Sud, 4ème.

 

De retour chez Force India en 2014, Hulk  compose avec une voiture bien inférieure aux Mercedes, Ferrari, McLaren, Lotus, Red Bull et Toro Rosso. Lotus et Ferrari ont pensé à le recruter mais ne finaliseront pas. Ont-elles eu peur qu’il maltraite leurs protégés respectifs ? Un Team Lotus avec un duo Räikkönen – Hülkenberg aurait peut-être lutté pour les titres mondiaux et convaincu de solides  partenaires financiers…

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Les patrons de teams savent que  dès que les circonstances s’y prêtent et que les conditions de piste deviennent délicates, on peut compter sur Nico pour faire truc malgré une machine modeste. Mais voilà, la F1 se conjugue à des modes incompréhensibles au commun des mortels…

 

Enfin dans un top team

 

Pas en F1, hélas. La saison 2015  a débuté laborieusement chez Force India. Une voiture prête tardivement. Un budget difficile à boucler au point de laisser des doutes sur la participation de l’équipe au GP d’Australie. Pourtant, Nico Hülkenberg est toujours resté positif. 6ème en Malaisie, 8ème au Canada, il tire tout ce qui est possible de la FJM08 qui attend toujours les nouvelles pièces supposées lui permettre de remonter dans la hiérarchie.

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Peut-être la nouvelle Force India apparaitra-t-elle lors des tests prévus après le Grand-Prix d’Autriche ? Un  nouveau fond plat, de nouveaux pontons, un museau redessiné et quelques autres nouvelles pièces sont attendues pour la course. « Je sens que nous sommes dans un cercle vertueux », annonce Nico. Son implication et sa volonté de faire progresser son équipe font partie de ses qualités. Sans doute ces traits de personnalité ont-ils contribué à la décision de Porsche quand il s’est agi de l’intégrer à l’équipe.

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L’officialisation de l’accord entre Porche et le pilote de F1 allemand est tombée dès novembre 2014. « Porsche et Le Mans, cette combinaison attire probablement chaque pilote de course, déclarait alors Nico. Je suis un fan de Porsche depuis longtemps et j'ai regardé de près leur retour dans la catégorie LMP1. Le désir a grandi pour conduire cette voiture au Mans. Je suis très heureux que le calendrier F1 2015 le permette et je suis très reconnaissant envers Force India de me laisser cette chance. Maintenant, c'est à moi de travailler dur pour satisfaire les deux engagements. »

 

Outre Le Mans, le programme comprenait des séances d’essais et les 6 Heures de Spa, répétition générale avant la course mancelle. Passer de sa monoplace à la Porsche 919 n’inquiétait pas le pilote.  « J’ai assez d’expérience en Formule 1 et j’ai cette faculté dans mon corps et mon cerveau pour passer d’une discipline à l’autre sans mettre trop de temps à me remettre en selle. »

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Nico Hülkenberg n’a pas mis longtemps à assimiler le mode d’emploi de la Porsche 919. A Spa, sa voiture était deuxième sur la grille de départ, entre les deux voitures sœurs et devant les Audi. La course n’a pas répondu aux attentes de l’équipage qui se classera seulement 6ème. Hélas, après 15 minutes de course, son équipier Nick Tandy était  victime d'un accrochage avec une Porsche GT. Résultat,  deux tours perdus et les espoirs de podium envolés. Nico positivait cependant. « C’est dommage d’avoir perdu tout ce temps en début de course même si je ne suis pas ici pour gagner mais pour apprendre avant Le Mans. De ce côté, cela a été positif, j’étais à l’aise pendant la course et j’ai réussi à faire un double relais avec les mêmes pneus, ce qui n’est pas évident à Spa… Il faut aussi apprendre à gérer le trafic, c’est très intéressant et l’expérience a été agréable même si je me suis fait quelques chaleurs. Parfois le timing des dépassements est parfait, parfois pas du tout !"

 

Un week-end parfait

 

« Le Mans est la cible principale et la course la plus importante pour Porsche en FIA WEC, annonce-t-il. J’irai là-bas libre d’esprit et j’en profiterai un maximum, et on verra comment les choses se présentent. »

 

Avant l’épreuve, Nico est conscient qu’il va faire face à un calendrier chargé en juin. Il enchaine la journée test dans la Sarthe, Le Grand-Prix du Canada, un retour express au Mans pour les formalités du pesage, les essais, la parade des pilotes, la course, puis le retour en F1 pour disputer le Grand-Prix d’Autriche. Dès la fin de la course canadienne qu’il terminait 8ème, un excellent résultat compte tenu du niveau de sa monoplace, l’Allemand prenait l’avion direction la France et changeait de logiciel mental. « Je me suis installé dans la tête un logiciel Le Mans qui remplace dans mon esprit le traditionnel logiciel F1 quand je m’installe dans au volant de la Porsche, explique-t-il. Cela prend un peu de temps pour se désaccoutumer, mais on y arrive ». Les monoplace de F1 et les protos LMP1  sont très différents.  « Une Porsche est une quatre roues motrices, précise Nico. Il faut la conduire en y pensant. La sortie de virage est primordiale. Dès qu’on se retrouve dans la ligne droite, il faut écraser l’accélérateur. Ces voitures ont l’anti-patinage. C’est assez simple. En F1, surtout avec les nouveaux moteurs, nous avons beaucoup de couple qui passe aux roues arrière. Il faut être prudent à la ré-accélération pour ne pas partir en tête-à-queue ». Le passage d’une discipline à l’autre n’est donc pas si évident. Nico entre plus dans le détail avec Thibaut Villemant d’AUTOhebdo. « En termes d’hybridation, c’est très important de soigner sa sortie de virage et ça induit de ne pas l’aborder de la même façon qu’en F1 ou vous l’abordez avec plus de vitesse. Il y a plein de petits trucs à savoir sur cette voiture pour en tirer la quintessence ».

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Il faut exploiter tout le potentiel de la machine pour l’emporter au Mans. Endurance ne signifie pas allure raisonnable, loin s’en faut. Ne nous y trompons pas. C’est parce que tout le monde roule au maximum que les spectateurs et téléspectateurs voient des dérapages, des sorties de piste, des tête-à-queue, parfois même des accrochages.  « Ces voitures sont des missiles », rappelle Olivier Panis. « Le Mans n’est plus de l’endurance, c’est un sprint de 24 heures ». Nico Hülkenberg confirme. « Certains ont tendance à penser que l’Endurance propose des courses faciles durant lesquelles les pilotes adoptent un rythme de croisière tout en ménageant la mécanique et les gommes. Je peux vous assurer que c’est full-attack tout le temps. Je m’en suis vite rendu compte (NDLR : à Spa). Je ne m’attendais d’ailleurs pas moi-même à ce que ce soit à ce point-là ».

 

Le Mans est non seulement une couse, mais aussi une fête qui dure une semaine. Pour Nico, la semaine mancelle a commencé le lundi  après-midi, au pesage, après son retour express du Canada et une nuit sans sommeil aggravée par le décalage horaire. De la fatigue, les vérifications techniques et administratives, les interviews, les photos, et un meeting technique avant d’aller enfin se reposer. Il découvrait l’ambiance mancelle. « Une journée chargée, reconnaît-il. Mais c’est une course spéciale, alors la procédure autour doit l’être aussi. De toute façon, je suis vierge au Mans. Toute cette semaine, tout sera toujours une première pour moi ».

 

S’il disposait d’une des meilleures voitures du plateau, Nico savait que le challenge serait difficile. Porsche n’était pas favori cette année face à Audi, auteur d’un excellent début de saison et dont l’équipe jouit d’un palmarès récent impressionnant au Mans. « Audi, c’est Djokovic, et nous, nous sommes Wawrinka, pensaient certains dans le team. Il faut qu’on maltraite un peu Audi pour leur montrer qu’on est bien là ». Nico Hülkenberg ne se voyait d’ailleurs pas gagner. Il l’avouera après la course. «  Evidemment, je ne m'attendais pas à venir ici et à dominer cette course, ça aurait été fou parce qu'il y a tant de défis dans cette course. Mais nous l'avons fait et nous l'avons fait ensemble ».

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Et pourtant, tout va parfaitement se passer. La Porsche N° 19 partira sur la seconde ligne, à côté de la première Audi. Nico Hülkenberg, Earl Bamber et Nick Tandy mène un début de course plutôt sage. Rapide et toujours dans les premières places, prête à saisir sa chance. Elle vient à la 8ème heure. La 19 prend la tête, avec une saotre d’autorité naturelle. Elle attaque la nuit en tête. « J’ai apprécié de rouler de nuit, révélera Nico après l’arrivée. On ne voit plus que la piste et les phares des autres voitures ». La communion du pilote avec sa voiture et le tracé… Nico découvrait les longs relais de nuit, jusqu’à quatre d’affilée. Il a réalisé le sans faute. Rapide, fiable, comme ses équipiers. Un équipage parfait. Ils n’ont pas connu d’alertes contrairement aux équipages Audi et aux autres Porsche. Ils ont été tout simplement parfaits.

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 « Cette histoire ressemble à un rêve, analyse Nico Hülkenberg après l’arrivée. Non seulement il y a cette victoire avec deux gars fantastiques, Nick et Earl, pour notre première participation ici, mais aussi le doublé avec une autre Porsche à la deuxième place ». Cette impression de vivre une sorte de rêve éveillé n’est pas rare après un grand événement. Ne croyez pas pour autant que la course fut facile. « Je suis très fier car la course a été très rapide et très exigeante, conclut le pilote allemand. Audi nous a offert une belle résistance. ce match avec trois voitures de chaque côté était juste top. Mais nous avons su résister à nos adversaires pendant 24 heures sans commettre d’erreur ».

 

« Les gars de la N°19 ont fait un super travail reconnaît d’ailleurs Mark Webber, un champion éclectique aussi brillant en endurance qu’il le fut en F1. L’ensemble de l’équipe a été exceptionnelle durant ces 24h. Nous avons également reçu une pénalité (NDLR : il pilotait la N° 17). Je ne sais pas si nous aurions pu gagner sans cela, peut-être bien... Mais cette nuit, la N°19 allait vraiment vite. Elle a distancé les Audi ainsi que les autres Porsche à ce moment-là."

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Nico et ses équipiers ont remporté une des plus grandes courses du monde, qui plus est en pilotant une voiture arborant le sigle d’un constructeur mythique Porsche. Ils sont entrés dans la légende du Mans. Ils ont signé la 17ème victoire Porsche 17 ans après la précédente. « Je crois que c’est la plus grande réalisation de ma carrière », confiera Nico. Nul doute que remporter Le Mans sur Porsche représente quelque chose de particulier pour un pilote allemand, certainement une satisfaction comparable à celle que ressentit Didier Pironi, lui aussi en F1 et pigiste de luxe dans la Sarthe lorsqu’il s’imposa au volant d’une Alpine en 1978.

 

Quel avenir pour Nico maintenant ?

 

Sa priorité reste incontestablement la Formule 1. « Je veux toujours devenir champion du monde, rejoindre un gros team, annonçait-i début juin. Ma carrière en Grand-Prix n’est pas terminée, loin de là. Les bons résultats vont revenir. Mon boulot principal, c’est la F1. »

 

Plus tard, il n’exclut pas de poursuivre sa carrière en endurance.  « C’est une alternative pour moi à long terme » Donc plus tard, après la F1. Sans rejeter pour autant l’idée de revenir au Mans et pourquoi pas dès l’année prochaine. S’il n’a pas répondu à l’arrivée, son équipier Nick Tandy n’a pas caché qu’il en serait ravi !

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En attendant, Nico a repris le volant de la Force India. « Je ne sais pas ce que cela fait de gagner en F1, plaisanta-t-il à son arrivée sur le site du Grand-Prix d’Autriche. Mais le bonheur ressenti au Mans est très fort ».

 

La notoriété qu’offre la victoire au Mans est très forte aussi ! Nico l’a ressenti les jours suivant l’épreuve. La messagerie de son téléphone était  bloquée. Les sollicitations furent nombreuses. A Spielberg, il fut le pilote le plus demandé au moment de signer des autographes.  Un patron de top team réalisera-t-il qu’il mérite une monoplace pour gagner ? Espérons-le. A 27 ans, Nico Hülkenberg est encore un jeune pilote. Il allie pointe de vitesse, expérience et fiabilité.  Il mérite de jouer la victoire et le titre mondial.

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

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 Le numéro fétiche de Nico Hülkenberg, c’est le 27 ; mais il peut gagner avec un autre numéro  http://bit.ly/1lRsWGZ

 

L’année où Didier Pironi, future star de la F1, s’imposa au Mans http://bit.ly/1oM3ClD

 

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Thierry Le Bras