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13/03/2015

Dimanche 15 mars 2015, réveil programmé à 9 heures

Je ne regarderai pas le Grand-Prix de F1 en direct

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Cela fait plusieurs années que les petits arrangements autour de la F1 m’irritent. La saison 2014 a cassé mon reste d’amour pour une discipline gérée aujourd’hui selon les codes d’une émission de téléréalité.

 

Franchement, suivre la F1 m’a souvent énervé. Jusqu’à présent, le travail fantastique de certains pilotes m’avait quand même retenu devant l’écran malgré  quelques désagréments. J’en avais marre de l’équipe des commentateurs de TF1, plus lobbyistes que journalistes. Je ne supportais plus d’entendre monsieur Moncet faire l’éloge permanent d’Alonso comme si ce pilote était son véritable employeur. A entendre le donneur de leçons équipé d’une carte de journaliste qui professait sa vérité à l’écran, les autres pilotes n’auraient été que des faire-valoir juste-là pour faire briller le soi-disant dieu ibérique qu’il vénérait. Je n’ai jamais admis que les grands médias se montrent si complaisants vis à vis des scandales du Stepneygate, du Crashgate, du Radiogate. Alors, voir la discipline partir sur Canal avec d’autres intervenants me parut plutôt sympathique. Jusqu’à ce que je découvre les premiers reportages…

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Plus encore que les saisons précédentes à partir de 2007, 2014 nous aura gâtés en artifices, trahisons et mépris des pilotes. Outre les doutes sur la loyauté de la compétition, l’organisation erratique d’un Grand-Prix aura brisé la carrière d’un homme et peut-être sa vie. Jules Bianchi ne sera pas là en 2015. Et ce ne serait de la faute de personne, ou alors de la sienne…

 

Le pilote a tort, la FIA est irréprochable

 

Suzuka, 5 octobre 2014, une monoplace sort de la piste dans des conditions dantesque. La course continue. Felipe Massa, qui n’est pas une pleureuse ni un garçon à la dérive dès la première goutte de pluie, avait déjà demandé l’arrêt du Grand-Prix. Le résultat était joué. Il faisait presque nuit. Pourtant, les organisateurs n’interrompront pas le Grand-Prix et ne regrouperont même pas les concurrents derrière une voiture de sécurité. Le drame survient quand Jules Bianchi sort au même endroit et que sa Marussia percute avec une violence inouïe l’engin de levage amené en bordure de piste pour dégager la Sauber du premier pilote accidenté. Il en résultera des dommages gravissimes pour Jules, un des hommes les plus attachants de la discipline, un garçon qui avait montré un talent exceptionnel avec une voiture très modeste.

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L’accident est par nature injuste. Dans ce cas précis, son traitement par la FIA suscite la colère. Pas de problème d’organisation ni de gestion de la course, veut-on nous faire croire. Normal donc qu’un engin de levage soit au bord de la piste sans qu’une voiture de sécurité contraigne les pilotes à rouler à vitesse réduite ! Pourtant, des précédents auraient dû alerter les organisateurs et les commissaires. Par le passé, des drames furent évités de peu. Les indulgences de Saint-Christophe sont limitées. Un jour, les bêtises se paient. En course automobile, c’est malheureusement la santé du pilote qui souffre de l’incompétence des organisateurs pour ne pas parler de cupidité liée aux droits de retransmission TV ni de pure mauvaise foi. La FIA affirme que tout serait de la faute de Jules qui n’aurait pas assez ralenti. Elle se garde bien de diffuser des images officielles accréditant ses conclusions. Dans cette affaire, on entendra même un ancien pilote de F1 – souvent raillé pour ses incursions dans les bacs à graviers - ne pas se montrer à son avantage. Le personnage adhérera à la thèse selon laquelle Jules aurait dû ralentir davantage. Alain Prost établira un raisonnement plus élaboré et considérera que dans de telles conditions, il eût été sage de prendre le risque zéro.

 

Aujourd’hui, Jules Bianchi est toujours dans le coma. Sa famille a un avocat et n’exclut pas de rechercher les responsabilités de ceux qui ont concouru à l’accident.

 

Aucun respect des pilotes

 

Si l’affaire Bianchi fut la plus chargée d’émotion car la vie d’un jeune homme est en jeu, les passionnés de F1 retiendront d’autres manques de respect choquants des pilotes.

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« Mon père serait furieux s’il était au courant de ma situation", confiait Jenson  Button, qui au mois de novembre était toujours dans l’attente d’une réponse de McLaren quant à son avenir en 2015. Finalement, Jenson sera confirmé. Mais il est difficile de comprendre que McLaren accueille à nouveau en son sein celui dont les agissements dans l’affaire du Stepney Gate lui ont coûté une amende de 100 millions de dollars en 2007. Les sponsors ont dû payer cher. Car il serait vain de prétendre que le pilote espagnol est une garantie de succès. Ferrari l’a compris après quatre ans d’échecs malgré une organisation totalement au service de son très exigeant pilote.

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Chez Ferrari, on a réalisé que mettre l’Espagnol à l’écart serait un plus pour la Scuderia. Le duo Kimi – Sebastian va travailler pour le team et pas pour sa gloire aux dépens du team. Sebastian sera d’autant plus déterminé que lui-même a subi une déconvenue en 2014. Après quatre titres ramenés à Red Bull, après avoir travaillé étroitement avec les ingénieurs pour développer et mettre au point des machines à gagner, RBR - desservi il est vrai par un moteur Renault décevant - a cessé de l’aimer et s’est dit qu’après tout, il était temps d’investir sur son successeur. Ainsi va le monde impitoyable de la F1 auprès duquel le terrible JR de Dallas n’était qu’un aimable animateur de Garden party.

 

La F1 veut-elle devenir un truc de vieux c… dont l’audimat va poursuivre une chute vertigineuse ?

 

La valeur attend-elle le nombre des années en course automobile ? Pas si sûr. Un bon sera vite un dangereux concurrent. Un âne restera un âne même si quelques miracles orchestrés par un prestidigitateur lui donnent l’air d’un cheval de course en quelques occasions.

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Que dire de l’animosité exprimée par quelques membres du monde de la F1 au sujet de l’arrivée de Max Verstappen ? Commençons par Villeneuve. « L’arrivée de Max (Verstappen) est une insulte à la F1", lâche le Canadien. Monsieur Villeneuve ne nous a pas habitués à la modération ni à la finesse dans les commentaires. D’accord, il ne prétendait pas concurrencer Patrick Modiano pour le Nobel de littérature et n’interviendra jamais sur les mêmes plateaux que Bernard-Henri Levy, Michel Onfray, Alain Finkielkraut ou Luc Ferry. Mais là, Villeneuve s’est dépassé jusqu’à atteindre le stade de vulgarité d’une émission de télé-réalité  avec Nabilla.

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L’ancien pilote canadien applique un mode de raisonnement –ou plutôt de fonctionnement – purement égocentrique fondé sur le « moi-je ». « Moi je » être arrivé en F1 à 25 ans impliquerait que autres pilotes pas arriver en F1 avant 21 ans. Est-ce parce que Monsieur Villeneuve n’était pas précoce et aurait préféré que de jeunes talents n’arrivent pas trop tôt dans la discipline dite reine que les meilleurs devraient attendre avant de grimper les échelons ? Monsieur Villeneuve semble bien mal connaître l’histoire du sport automobile. Nico Rosberg a réalisé un meilleur tour en course avant ses 21 ans (Bahrein 2006). Sebastian Vettel a marqué son premier point en F1 à moins de 20 ans. Jenson Button a débuté en F1 à 20 ans. Ricardo Rodriguez était pilote Ferrari en F1 à 19 ans et à cet âge, il s’était déjà battu pour la victoire aux 24 Heures du Mans.

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Max Verstappen est sans doute jeune, mais il lui reste beaucoup de bêtises à commettre avant d’avoir mis autant ses confrères en danger qu’un certain pilote pourtant bien soutenu par les médias français dont la caricature a étrangement été retirée des Guignols dès que Canal a acheté les droits de la F1… Pourtant, lorsqu’il faillit décapiter un des chouchous des médias à Spa en 2012, le pilote auquel je pense avait 26 ans. Et quand il percuta bêtement Daniel Ricciardo à Monaco l’année suivante, il en avait 27…

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Max Verstappen n’est pas arrivé en F1 par hasard. Helmut Marko a décelé chez lui un potentiel exceptionnel. Max a participé à la première séance d’essais du GP du Brésil et il y a réalisé le 6ème temps ! Pas mal pour un débutant, non ? Surtout avec une Toro Rosso. De quoi rassurer les observateurs intellectuellement honnêtes. Certains devraient se rappeler que l’arrivée de Kimi Räikkönen chez Sauber en 2001. Des esprits chagrins s’étaient émus de ce qu’un tout jeune pilote arrive en F1 après quelques courses seulement en monoplace. La suite, nous la connaissons, l’éclosion rapide d’un des plus grands talents de la F1 contemporaine.

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Si rien ne peut me surprendre de la part d’un Villeneuve, quelle ne fut pas ma surprise de découvrir les propos de Monsieur Lauda dans AUTOhebdo hors collection N° 2000. « Qui cela peut-il bien intéresser de voir des gosses s’amuser au volant de monoplaces » ? interroge l’Autrichien avec une nuance de mépris dérangeante. Reconnaissons qu’il ne doute pas vraiment de la capacité de Max à faire le job mais considère que s’il y arrive, c’est parce que ce serait trop facile de courir en F1… Bien sûr, c’était mieux avant. Je suis trop attaché au Vintage pour dire le contraire, penseront certains. Certes, mais ne faut-il pas tenter d’intéresser les jeunes à la course automobile ? Offrir sa chance à un surdoué ne me semble pas choquant, au contraire. C’est aussi un symbole d’espoir dans une société déprimée par une crise économique sévère et des inquiétudes bien légitimes quant à l’évolution du monde contemporain. Alors, les aspirations d’un jeune à briller dans un métier qui le passionne me semblent tout aussi intéressantes que les bougonnements d’un ancien. A moins bien sûr que la véritable motivation de Monsieur Lauda tienne à sa crainte de l’intérêt que porteront les médias à Max et qu’il agisse une fois encore au seul service de son protégé, Lewis Hamilton. En tout état de cause, ne doutons pas que Max Vertappen fera  beaucoup mieux en F1 que Giovana Amati qui, malgré son manque de performances au volant de sa Brabham (zéro qualification), ne reçut aucune critique de l’ancien pilote autrichien…

 

J’ai respecté le courage et le talent de Niki Lauda en tant que pilote. Sa détermination à revenir avant la fin de la saison 1976 fut admirable. Son intelligence de course et sa maîtrise qui lui permirent de conquérir 3 titres sont incontestables. Mais si le pilote des années 70 et 80 fit preuve d’un talent incontestable, je n’aime franchement plus l’homme de 2014 – 2015.

 

Championnat manipulé ?

 

L’expression n’est pas nouvelle. Elle date de 1989 et valut à Ayrton Senna la contrainte d’écrire une lettre d’excuses pour jouir de sa licence l’année suivante. En 2014, Alain Prost reconnut sur Canal+ la manifeste préférence que le team Mercedes accordait à Hamilton. Au point de manipuler sciemment  le championnat ? L’écrire sans preuves matérielles n’est bien sûr pas possible. Certains faits survenus en 2014 laissent cependant  un parfum dérangeant. Par exemple la déclaration du sulfureux Monsieur Ecclestone au GP des USA. « Lewis Hamilton ferait un meilleur champion. La plupart des gens n’ont jamais entendu parler de Nico Rosberg, alors que 80% des personnes aux États-Unis connaissent Lewis. » La volonté du manitou du grand cirque de la F1 était donc claire.

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Mais que voulaient Messieurs Wolff et Lauda au sein de Mercedes ? Il est toujours difficile de faire cohabiter deux pointures au sein d’une même écurie. Surtout quand un des pilotes pense davantage à ses propres intérêts qu’à ceux de l’équipe et utilise des codes de communication plus habituels dans le show-bizz et à la télévision que dans le sport. Lewis Hamilton a une très haute opinion de lui-même. Il se met en scène sans arrêt et ses twitts, comme ceux de dame Trierweiler, coûtent parfois cher aux autres. Mercedes en a déjà fait l’amère expérience lors d’essais de pneumatiques qu’elle ne tenait pas à rendre publics en 2013. Il eût été logique d’espérer qu’une marque allemande supposée sérieuse, méticuleuse, sobre et rigoureuse se comporterait honnêtement avec un pilote en parfaite adéquation avec son image passée,  Nico Rosberg.

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Mais tout va basculer pendant l’été 2014. Hamilton fréquente les milieux du rap. Il communique comme un rappeur ou certains footballeurs. C’est d’ailleurs pour se libérer des codes millimétrés de McLaren qu’il aurait quitté cette écurie selon le JDD (cf. édition du 23/11/2014 p. 45). Au contraire de ses confrères plutôt discrets sur leur vie personnelle, Hamilton exhibe tout, de son chien à ses amours en passant par ses tatouages ou son jet privé peint en rouge pour attirer l’attention. Conseillé par l’agence XIX Entertainment qui s’occupe aussi de David Beckham, Hamilton surjoue de ses origines prétendues modestes. il serait le pauvre qui couchait sur le canapé de son père tandis que Nico serait le riche élevé à Monaco. Un code qui marche à tous les coups en France et sans soute ailleurs. Assez indécent de la part d’un garçon aidé par McLaren depuis l’âge de 12 ans et qui figure au 19ème rang des sportifs les mieux payés du monde selon l’agence Forbes…

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Contrairement à ce qu’il avait espéré, Hamilton est derrière Nico Rosberg au Championnat au moment de la trêve estivale. A Budapest fin juillet, Nico parti en tête se trouve piégé derrière la voiture de sécurité. De retour en piste après un changement de pneus, il se trouve coincé derrière l’Anglais alors qu’il est manifestement plus rapide que son rival. Il est en tête du Championnat du monde. Devant les Mercedes, il y a une Red Bull et une Ferrari. Logiquement, Hamilton reçoit la consigne de laisser passer son coéquipier plus compétitif. Il désobéit à la consigne et manque (ou essaie ?) de le sortir. A l’arrivée, Nico Rosberg se montre très en colère. « Franchement, je ne digère pas ce qu’il a fait », confie-t-il en évoquant son équipier. Contre toute attente, Lauda, respectueux de la discipline d’équipe lorsqu’il courait, vole au secours d’Hamilton. Mercedes aurait-il lâché Nico, le pilote en tête du championnat, celui qui depuis plusieurs saisons, s’est battu pour elle avec talent, loyauté et fidélité ?

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La réponse arrivera après les vacances estivales. A Spa, un  accrochage survient entre les deux pilotes Mercedes. Sans doute Nico, pressé de s’imposer en tête, aura-t-il un peu forcé le passage. Un pilote est là pour gagner et Nico sait depuis Budapest qu’il court contre son écurie et ne peut compter que sur lui-même. Les observateurs de bonne foi reconnaîtront que s’accrocher avec Hamilton ne signifie pas commettre une erreur. Avant Nico Rosberg, d’autres pilotes ont souffert du mauvais comportement de l’Anglais sur la piste. Demandez à Massa de raconter ses souvenirs. Au Grand-Prix de Montréal 2011, Webber, Schumacher et Button furent eux-aussi victimes des bêtises de l’Anglais qui, alors pilote McLaren, causa trois incidents en sept tours. Et que dire de sa manœuvre au Canada 2008 ? Kimi Räkkönen (Ferrari) et Nico Rosberg (Williams) attendent le feu vert au bout de la ligne droite des stands. Hamilton qui a oublié sa tête à la maison ne regarde pas devant lui et découvre soudain les deux voitures arrêtées. Trop tard pour éviter un crash. La vidéo montre que sa McLaren oblique brutalement vers la Ferrari de Kimi, potentiel rival pour le titre… Il la percute. Hamilton ne marquera plus de points sur cette course, mais Kimi non plus. A Spa, la FIA examinera l’incident survenu entre les deux pilotes Mercedes pendant le Grand-Prix. Elle considérera logiquement qu’il s’agit d’un incident de course et qu’il n’y a pas lieu de sanctionner Nico Rosberg.

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La trahison va venir du clan Mercedes. Contre toute logique, l’écurie va s’en prendre à son pilote avec un acharnement à peine imaginable. Je ne pense pas qu’il existe un précédent dans l’histoire des sports mécaniques. Mercedes condamne publiquement son pilote, le force à s’excuser, le menace clairement de limogeage en cas de nouvel accrochage. La menace semble viser les deux pilotes, mais comme après Bährein et Budapest, Hamilton, indéfectiblement soutenu par monsieur Lauda, peut tout se permettre, l’annonce est claire. La position de la firme à l’étoile est limpide. Mercedes veut qu’Hamilton soit champion. Il peut tout se permettre. En cas d’accrochage, il aura toujours raison et Rosberg sera viré ou au moins suspendu. Des sanctions sont annoncées contre Rosberg. Une attitude de la direction de l’équipe de F1 qui aura probablement décidé des acheteurs potentiels de Mercedes à ne jamais plus mettre les pieds dans une concession de cette marque et à fuir un constructeur qui trahit ainsi un de ses champions. Mercedes a-t-elle considéré comme Ecclestone qu’Hamilton serait plus porteur sur certains marchés ? Lesquels et pourquoi ? La firme ne s’expliquera pas. Par contre, Monza confirme la traduction des décisions Mercedes. En tête, Nico Rosberg rate des freinages pour tirer droit dans un échappatoire. Acte volontaire faisant partie de la sanction annoncée afin d’offrir des points à Hamilton ? Tension sous la pression due à l’Incroyable et inqualifiable trahison de messieurs Wolff et Lauda ? Monsieur Wolff ne cachera même pas sa satisfaction de voir Nico contraint de tirer droit dans l’échappatoire. Il sourira ostensiblement devant les  caméras en voyant son champion choisi, Hamilton, profiter de la situation pour passer devant.

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A partir de cet instant, il est permis de s’interroger. Le Championnat 2014 reste-t-il une vraie compétition ou se réduit-il à une émission de téléréalité conforme aux souhaits de messieurs Ecclestone, Wolff, Lauda… Singapour aidera fort opportunément Hamilton dans sa marche vers le titre qui lui est désormais promis. Une panne électronique inconnue empêche Rosberg de prendre le départ sur la grille et le contraindra à l’abandon au bout de 13 tours. Incroyable, un liquide s’est infiltré dans des gaines électriques… Il n’y aura pas d’enquête ni de recherche des responsabilités dans cette affaire… Décidément, il ne faut pas acheter de Mercedes si on ne veut pas se trouver en panne au plus mauvais moment.

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La fin de la saison se déroulera sur un schéma favorable à Hamilton. Toujours ou presque, Nico se montre le plus rapide en qualifications et prend le meilleur départ. Il mène jusqu’au premier changement de pneus, puis le comportement de sa monoplace se dégrade de telle sorte qu’Hamilton en bénéficie. Il faut si peu de choses pour qu’une monoplace devienne moins performante. Espérons qu’en 2015, la voiture de Nico conservera un équilibre satisfaisant pendant tous les GP. Aussi bien qu’au GP du Brésil 2014 où Nico, sans incident ni perte de performances de sa voiture au cours de la course, a réussi le week-end parfait. Meilleur temps de toutes les séances d’essais, pole position et victoire. De quoi entretenir un suspense artificiel avant le final à Abu Dhabi. Là-bas, Nico va conquérir la  pole. Encore le plus rapide. Mais rapidement en course, de nouveaux problèmes techniques le feront rétrograder jusqu’à finir hors des points. Messieurs Wolff, Lauda, Ecclestone et Hamilton peuvent souffler. Le titre est sûr pour le pilote anglais même si un incident imprévu s’abat sur sa voiture. Mais il ne faut décidément pas acheter une Mercedes si on a besoin d’une voiture fiable. Quelle valeur pour les victoires d’Hamilton après l’été ? Peu importe sans doute aux yeux de ceux qui l’ont soutenu, aidé, supporté.

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Le  premier titre d’Hamilton en 2008 laissa une impression mitigée. Il y avait eu le Crashgate à Singapour qui avait ruiné la  course de Felipe Massa, son principal rival, le privant de précieux points. Coïncidence cynique, cette malversation organisée pour faire gagner artificiellement Alonso favorisait aussi Hamilton que l’Espagnol n’avait sûrement pas envie de voir titré. Il y avait aussi eu l’ouverture providentielle laissée dans le dernier virage du GP du Brésil par Glock, pilote Toyota, qui avait ainsi offert à un Hamilton en difficulté le point providentiel lui permettant de battre sur le fil un Felipe qui l’avait dominé lors de ce dernier Grand-Prix. Une rumeur et une polémique s’ensuivraient. Glock s’était-il volontairement effacé ? Les pneus de l’Allemand étaient morts, ce qui explique sans doute qu’il ait ralenti et n’ait pas défendu sa position malgré la proximité immédiate de la ligne d’arrivée. Il n’empêche qu’Hamilton récoltait un premier titre très chanceux.

 

En 2007, la FIA s’était inquiétée de l’équité sportive entre Hamilton et Alonso chez McLaren au point de surveiller le team anglais de près lors du dernier Grand-Prix. Pourquoi ne l’a-t-elle pas fait en 2014 après l’incident très bizarre de Singapour, cette histoire dont Mercedes n’a jamais clairement expliqué les raisons ?

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Cette saison 2014 restera une terrible contre-publicité pour Mercedes. Soit les fleurons de la marque à l’étoile sont si peu fiables qu’une Mercedes est susceptible de lâcher son utilisateur à tout moment. Inquiétant. Pas question d’amener une femme accoucher en Mercedes. La pub tournée avec Nico et Michael (Schumacher) relève du passé dépassé. Soit la firme est capable de trahir son pilote en tête du championnat du monde de F1. Dans ce cas, comment se comportera-t-elle face à un client anonyme confronté à un souci sur son véhicule ? On n’ose l’imaginer… Si Nico Rosberg ne bénéficie pas du traitement lui permettant de conquérir le titre en 2015, l’acheteur potentiel Mercedes saura ce qui lui reste à faire et quelle marque éviter définitivement…

 

Dimanche matin, je ne me lèverai pas à l’aube pour regarder le Grand-Prix d’Australie. Et les autres, ceux qui seront diffusés à des heures plus confortables ? Je ne sais pas encore. De formidables compétiteurs s’alignent en F1. J’aime les passes d’armes entre les beaux champions. J’adore toujours voir en piste des gars comme les Nico (Rosberg et Hülkenbeg), Kimi, Jenson, Kevin, Sebastian, Sergio, et je serai content de découvrir Max au volant. Je regarderais volontiers une F1 qui ferait rêver, une lutte entre  acteurs honorables de ce milieu. Mais si la F1 me donne encore l’impression d’une téléréalité formatée et scénarisée, je l’abandonnerai sans regrets. Comme sans doute la plupart des téléspectateurs. Il existe d’autres disciplines  passionnantes, la Formule E, l’endurance, le rallye…

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Association d’idées avec le championnat de F1 2014 ? C’est beau la vie…

http://www.youtube.com/watch?v=ynWOq0kwc_o

 

Un fiscgate suisse pour Alonso et Briatore ? http://bit.ly/17gBz9G

 

Le Stepneygate ou le film d’un déni de justice. L’affaire aurait pu (dû ?) se terminer beaucoup plus mal pour le bénéficiaire : analyse juridique http://bit.ly/1DXHDOA

 

Salades à la sauce Bolonié, parce qu’en sport automobile, le crime paie souvent, hélas  http://0z.fr/110Cx

 

Parier en F1 comporte des risques  http://bit.ly/1AhIMh8

 

Suivez-moi sur Twitter

https://twitter.com/ThierryLeBras2

 

Et pourquoi pas sur Facebook ?

http://www.facebook.com/thierry.lebras.18

 

Thierry Le Bras

12/02/2014

Kevin Magnussen réveille des souvenirs de son père Jan

La course de père en fils...

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  Kevin Magnussen (ci-dessus en photo avec son père) sera à n’en pas douter une des centres d’intérêt de la saison de F1 2014.

 

Le jeune prodige Danois arrive chez McLaren à l’âge de 21 ans avec un énorme potentiel. Les premiers essais de Jerez confirment les ambitions de Mercedes et de McLaren. Kevin démarre sa carrière en Formule 1 aux côtés d’un seigneur de la course, le rapide et expérimenté Jenson Button auprès de qui il apprendra beaucoup.

 

Compte tenu de son parcours dans les formules de promotion, de son sens de l’analyse, de son intelligence, de son calme, il fait partie des jeunes pilotes qui peuvent rêver de trajectoire vers la couronne mondiale. Le chemin ne sera pas aisé car les rois lions nommés Râikkönen, Button, Rosberg, Hamilton, Vettel, pour ne citer qu’eux, ont toujours faim de victoires et que des jeunes loups crédibles sont prêts à leur disputer le festin des rois, à commencer par Hülkenberg, Perez, voire Maldonado.

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 « Je me sens prêt pour la F1, annonçait Kevin après son titre en FR 3.5. Les quelques essais que j’ai effectués prouvent que j’ai le niveau ». Une appréciation que confirme Jean-Paul Driot, son patron en 2013 : « il est impressionnant d’engagement et de solidité mentale ».  

 

Kevin est prêt à marcher sur les traces de son père. Avant d’être engagé par Jackie Stewart, Jan avait lui-aussi piloté une McLaren-Mercedes. Il avait fait belle impression en remplaçant au pied levé Mika Häkkinen empêché de participer au Grand Prix du Pacifique 1995 à cause d’une crise d’appendicite. Et un an plus tard, après une saison en DTM chez Mercedes, il signait chez Jackie Stewart. Je me rappelle très bien cet épisode à cause d’une anecdote sympathique.

 

Jan de passage à Paris

Le Mondial de l’Automobile sert de vecteur de communication. Les techniques de com intègrent quantité d’actions au-delà de la simple présentation de modèles rutilants mis en valeur par des hôtesses attirantes. Parmi ces animations figurent en 1996 des rencontres avec des pilotes animées par Gérard Crombac. La chance veut que le programme du jour où je me rends au Mondial intègre justement un débat avec Schneider et Jan Magnussen. Je décide bien sûr d’y assister.

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 Durant le débat, Jan évoque sans ambiguïté son souhait de courir en F1 dès 1997. Avant de quitter le Mondial, il se prête gentiment à une séance de dédicaces. J’en profite pour l’approcher et échanger quelques mots avec lui en anglais. « Bonne chance pour la saison prochaine, chez Stewart peut-être, lancerai-je innocemment à la fin de la séance ? » Jan rit franchement.

Le lendemain, l’équipe britannique annonce son recrutement. Ce n’est pas une surprise. J’en suis ravi car il a toujours fait partie des pilotes que j’apprécie le plus.

Dans le paddock du Mans

 

J’aurai l’occasion de le recroiser huit ans plus tard, en 2004, dans le paddock des 24 Heures du Mans lors des essais du jeudi.

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 Le temps a passé. L’Écurie Stewart n’avait pas les moyens de ses ambitions. Le patron focalisa tous ses efforts sur l’expérimenté Barrichello et laissa Jan, débutant dans la discipline, se débrouiller tout seul. Après 25 Grands Prix, le jeune Danois a quitté la Formule 1, déçu de ne pas avoir bénéficié d’une véritable chance. Il a tout de même marqué un point et démontré qu’il était aussi rapide que son équipier lorsqu’on daignait lui confier un matériel correct. La F 1 s’est privée d’un des pilotes les plus talentueux de sa génération. Fin 1998, Jan est parti exercer son métier sous d’autres cieux où il joue à nouveau les premiers rôles.

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 Au Mans, il pilote une Corvette en LMGT1. Je m’occupe d’invités VIP d’un pilote et je m’efforce de les immerger dans l’atmosphère de la course. Au point de me décaler au milieu d’une allée sans faire attention au petit véhicule conçu pour transporter des pneus dont le conducteur pile pour ne pas me renverser. Je me retourne, désolé. Je fais un geste d’excuse. Et je découvre que le pilote de l’engin n’est pas un mécano mais un pilote du Team Corvette, Jan Magnussen qui, patient et détendu, sourit, démentant ainsi sa réputation de pilote trop sérieux et renfermé. Jan gagnera en LMGT1 cette année-là, tout comme en 2005 et en 2006. C’est un super bon, et je vous assure que contrairement à la rumeur, il sait sourire !

 

Une vie à construire chez McLaren

 

« C’est le pilote le plus impressionnant que j’aie vu en Formule 3 depuis Ayrton Senna », déclarait Jackie Stewart à propos de Jan Magnussen  à l’automne 1996. S’il ne bénéficia pas de la voiture qui lui permettait de monter sur les podiums en F1, Jan a brillé dans toutes les autres disciplines. C’est avec un a priori favorable que je vais suivre les débuts de son fils Kevin en F1. L’Équipe l’a qualifié de nouvelle pépite de McLaren. Je serai content de le voir dans les points avec mes autres pilotes préférés, Kimi, les 2 Nico (Rosberg et Hulk), Jenson, Checo (Perez) et ceux qu’il n’est pas possible de ne pas estimer car ils sont excellents et incontestables, Sebastian et Lewis.

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 A dire vrai, ma seule crainte pour l’avenir des carrières de Jenson et Kevin chez McLaren s’appelle Boullier, fraichement débarqué dans l’écurie mythique qui porte encore le nom de Bruce. Le transfuge de Lotus se montrera-t-il loyal et honnête vis à vis de son nouvel employeur et des pilotes McLaren ? Ou tentera-t-il d’en mettre un (ou les deux) en difficulté pour attirer son chouchou – Grosjean - dans le giron McLaren ? Chez Lotus, Boullier avait  choisi d’exercer ses fonctions et le pouvoir qu’elles lui conféraient dans l’intérêt exclusif de Grosjean et aux dépens de l’écurie. Cela apparaissait dans chaque interview où il ne voulait parler que du mari de Marion Jollès, et ce même quand Kimi avait signé un podium et Grosjean une course terne. Il est apparu clairement à l’été 2013 que Boullier se moquait éperdument de la place de Kimi – et en conséquence de celle de Lotus – au championnat et qu’il voulait avant tout mettre SON Romain en valeur. Le tweet émis par l’écurie Lotus à l’annonce de la signature de Kimi chez Ferrari montra qu’il considérait son premier pilote – qu’il ne payait même pas - comme un ennemi malgré les points qu’il rapportait.

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 Voir Boullier dans une écurie dont j’estime les pilotes ne me réjouit donc guère. D’un autre côté, l’équipe McLaren a toujours fonctionné avec le souci de respecter l’équité sportive et la morale du sport. Je pense donc que Ron Dennis garantira un traitement loyal de Jenson et de Kevin et qu’ils formeront une belle équipe pendant plusieurs saisons !

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE :

 

Les Button et les valeurs du Rallycross, un souvenir  du titre de Jenson en 2009 et un hommage à John

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/10/28/john-et-jenson-button-ou-les-valeurs-du-rallycross.html

 

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Thierry Le Bras

17/09/2012

F1, TRANSFERTS 2013

Schumacher retient le peloton

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Sa décision de continuer sa carrière de pilote ou de s’orienter vers d’autres fonctions chez Mercedes conditionne la clé des transferts.

 

Que va faire le pilote le plus titré de l’histoire de la F1 ? Va-t-il remonter dans le baquet de la Mercedes l’an prochain en espérant un retour sur investissement après des années difficiles au volant d’une monoplace pas à la hauteur de ses espérances ? Va-t-il se laisser tenter par une retraite sportive méritée pour s’impliquer dans le management de l’équipe Mercedes F1 appelée à devenir AMG F1 en 2014 ?


Le champion allemand annoncera prochainement sa décision. S’il part, ce qui paraît assez vraisemblable – mais pas certain, il déclenchera d’autres transferts. S’il reste, la liberté de mouvements sur l’échiquier sera bien plus limitée.


Lewis Hamilton équipier de Nico Rosberg ?


C’est la rumeur qui enfle depuis quelques semaines. L’Anglais quitterait le Team McLaren et remplacerait Schumi. Lewis et son entourage se comportent de manière à rendre l’hypothèse crédible. Tweet assassin à Spa, comportement moins chaleureux vis-à-vis de son équipe historique, tout contribue à laisser filtrer les tensions entre McLaren et son pilote.

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 Mais voilà, nous sommes en F1, dans un univers où la stratégie et la communication jouent un rôle capital. Lewis souhaite-t-il vraiment quitter Woking ou se sert-il du possible retrait de Michael pour obtenir une augmentation de salaire substantielle de son employeur actuel ? Difficile de présumer ses intentions réelles. Chez McLaren, Lewis Hamilton est confronté à une concurrence vive. Jenson Button est un concurrent redoutable, souvent un peu moins performant sur un tour en qualif, mais d’une grande efficacité le dimanche après-midi. Doté d’une intelligence de course remarquable, économe avec ses gommes, Jenson sait saisir toutes les opportunités et se montre un rival plus dangereux que l’avait imaginé Lewis lorsqu’il a appris son arrivée chez McLaren. Les deux hommes ont toujours affiché une bonne entente, mais sur la piste, la concurrence est réelle.

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 La situation serait-elle plus favorable pour l’éventuel transfuge en posant ses valises chez Mercedes ? Probablement pas. Car Nico Rosberg aussi fait partie des gros bras de la discipline. Comme Lewis, c’est un attaquant. Comme Jenson, c’est un pilote très intelligent. Comme Jenson encore, c’est un garçon parfaitement éduqué, bon communiquant, policé. Oui, un gentleman, mais un rude adversaire. Lewis et Nico se connaissent bien. Ce sont des copains de longue date. Ils ont couru en karting ensemble. Ils ont des souvenirs communs. Nico a raconté que quand ils étaient adolescents, ils se projetaient dans l’avenir et se disaient qu’un jour, ils monteraient sur des podiums de F1 ensemble. C’est arrivé depuis. Ils ont même partagé le podium avec Jenson. Qu’il reste chez McLaren ou qu’il parte chez Mercedes, Lewis sait qu’il trouvera en face de lui un équipier avec qui il pourra travailler sainement et entretenir des relations loyales et cordiales, mais qui ne lui fera aucun cadeau sur la piste.

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 Alors pourquoi quitter McLaren pour Mercedes ? Le futur Team AMG F1 n’apporte aucune garantie de meilleurs résultats. Lewis est assoiffé de victoires, comme tous les grands requins du peloton des furieux de la discipline. Sauf dégradation irréparable de ses relations avec McLaren, il semble raisonnable de penser qu’il restera à la maison après une rude négociation de son salaire et des concessions réciproques. Mais la F1 réservant parfois d’énormes surprises, rien n’est impossible. Pas même son arrivée chez Lotus au côté deKimi et l’éviction de Grosjean malgré tous les efforts de Boullier. Voire son arrivée chez Lotus en remplacement de Kimi si ce dernier émigrait vers McLaren.

 

Le casse-tête Grosjean

 

Une bonne communication, c’est l’écriture d’une histoire à laquelle le public a envie d’adhérer. Le principe se vérifie dans tous les secteurs, sport, politique, Show-bizz….

 

A ce niveau, Boullier et ses soutiens ont réalisé une performance exceptionnelle. Ils méritent un grand bravo. Car transformer Grosjean en pilote du mois après Spa, c’était très fort. C’est oublier bien vite que le Français, auteur de 7 accidents en 12 départs, a failli faire faire perdre la tête à Alonso en Belgique après avoir encore une fois oublié la sienne à la maison. L’exploit de Boullier en matière de communication et de lobbying est d’autant plus exceptionnel que la faute de Grosjean a coûté de précieux  points à Alonso, chouchou d’Ecclestone, de financiers généreux et de quelques lobbyistes influents commentant la F1 dans les médias.

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 Une semaine après l’accident, même Alonso s’est montré peu sévère avec son ancien équipier, celui qui courait avec lui chez Renault l’année où le Crahsgate de Singapour fut révélé. Un parfait décryptage de l’opération « Sauvons le soldat Grosjean » suppose de se rappeler cette pénible affaire et les relations du pilote Ferrari avec une partie de la presse française. Alonso doit beaucoup  à TF1 (surtout à Moncet) ainsi qu’à L’Équipe (Giuntini) qui ont énormément œuvré à la construction de son image puis à sa protection  après le Stepneygate, le Crashgate et le Radiogate. Ils ont aussi travaillé avec un acharnement dont les fans du pilote espagnol leur savent gré au lobbying favorisant son arrivée chez Ferrari. Pour diverses raisons objectives et subjectives (annonceurs sensibles à la présence d’un Français dans une écurie compétitive, solidarité confraternelle avec Marion Jollès-Grosjean, plus belle femme du paddock et épouse du pilote au cœur de l’ouragan…), les journalistes de TF1, de L’Équipe et d’AUTOhebdo se sont rangés en bataillon derrière Boullier pour redorer le blason passablement terni du pilote trop souvent impliqué dans des accidents. C’eût été mesquin de la part d’Alonso de leur refuser un petit renvoi d’ascenseur sous forme de soutien discret à son ex équipier. D’autant qu’à l’époque, Grosjean s’était montré loyal. Il ne s’est jamais épanché sur le fonctionnement du Team Renault en 2009 sous la direction successive de Briatore puis Boullier. Il ne s’est pas plaint quand l’équipe n’était pas capable – ou soucieuse – de faire rouler ses deux voitures de manière convenable.

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 La F1 est un champ de bataille. La communication aussi. Sur ce terrain-là, force est de constater que le management de Grosjean a réussi le week-end parfait à Monza. Sans accrochage, sans sortie de piste. Trop parfait même, car voir un pilote suspendu pour faute grave bénéficier de plus de retombées dans certains médias que ceux qui sont montés sur le podium après une course superbe, c’était inapproprié, voire ridicule…

 

En tout état de cause, après avoir constaté tout ce dont Boullier, à la fois patron du Team Lotus et agent de Gosjean  est capable pour son protégé, il est évident qu’il fera tout pour le garder dans l’écurie en 2013. Cela pose le problème déontologique du cumul des fonctions d’agent de pilote et de patron d’écurie. Un cumul préjudiciable aux écuries car les intérêts personnels du cumulard empêchent l’exploitation d’autres piste et le recrutement des meilleurs jeunes pilotes disponibles sur le marché. Mais, sauf pression des sponsors ou arrivée d’un partenaire puissant, Grosjean verra son baquet protégé quelque erreur qu’il commette.

 

Des jeunes plus que prometteurs

 

Plusieurs jeunes pilotes ont attiré l’attention du monde de la F1 cette année.

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 Nico Hülkenberg ne dispose pas de la meilleure monoplace du plateau, loin s’en faut. Dès sa première saison dans la discipline reine en 2010, il s’était montré à son avantage en signant une pole position de toute beauté. C’était au Brésil, sur une piste humide, où il avait devancé tous les ténors au volant d’une modeste Williams. A Spa, Nico a signé une superbe quatrième place cette année. Nul doute qu’il visait une nouvelle performance à Monza. Hélas, sa voiture s’est immobilisée en piste dès le démarrage des qualifications à cause d’un problème technique (pression d’essence) avant même qu’il ait eu le temps de boucler un seul tour. En course, des problèmes de freins le contraignaient à l’abandon. Qu’importe, Nico a convaincu tout le monde qu’il était un futur grand. Il fait partie des pilotes pressentis pour remplacer Massa chez Ferrari. Revêtira-t-il une combinaison rouge en 2013 ? Pour ma part, je n’y crois pas beaucoup. Dans le système de fonctionnement de la Scuderia, il faut un deuxième pilote soumis, qui se range gentiment quand on lui demande de laisser passer Alonso. Personne ne fera ça aussi servilement que le Brésilien. Peu probable donc que Ferrari engage un jeune loup moins docile que ce brave Felipe.

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 Sergio Perez était passé à deux doigts de la victoire à Sepang. Il était remonté sur le podium au Canada. Il espérait frapper un grand coup à Spa mais y fut, lui-aussi, victime des bêtises de Grosjean. Le voici second à Monza après une course magnifique où il a tout simplement effacé les deux Ferrari en fin de Grand-Prix. Lui-aussi a été évoqué chez Ferrari. Mais je formulerai les mêmes réserves que celles concernant Nico Hülkenberg. Alonso et la banque Santander ne voudront jamais d’un rival aussi rapide dans l’autre voiture rouge. Il faudra sans doute attendre pour voir Sergio arborer le cheval cabré sur sa combinaison. A moins bien sûr que la crise économique bouleverse certaines données, que Santander se montre moins généreuse, que d’autres partenaires mettent à mal les stratégies établies. Aucune donnée objective ne laisse prévoir un tel scénario dans l’immédiat, mais en F1 comme en politique, tout change très vite.

 

Qui sait si en 2015 ou 2016, la Scuderia n’alignera pas un duo Nico Hülkenberg – Sergio Perez ? Pour ma part, j’en serais ravi !

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 Parmi les bonnes surprises de 2012 figure Charles Pic. Un pilote rapide, sérieux, sûr, qui apprend méthodiquement, qui progresse à pas de géant et devance souvent son équipier, l’expérimenté Timo Glock. Prost lui-même a souligné ses qualités et son talent. Il intéresse Sauber, Force India et Caterham (à l’horizon 2014, où l’équipe aura eu le temps de progresser). Pourquoi pas une opportunité encore meilleure avant, dès 2013 ?

 

D’autres transferts pourraient intervenir très vite. Paul Di Resta intéresse Mercedes et McLaren. Nul doute que Pastor Maldonado, auteur de sa première victoire en 2012, est suivi par plusieurs patrons d’écuries. Quant à Vitaly Petrov, dont il est regrettable, pour lui comme pour Lotus et ses sponsors, qu’il ait été évincé par Boullier, souhaitons qu’il reçoive une bonne offre pour 2013.

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE :

 

Avant la saison déjà, j’étais critique sur l’éviction de Vitaly Petrov et sceptique sur l’apport de son successeur au sein du Team Lotus

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2011/12/22/rg-et-la-lotus-noire.html

 

Négociations dans le monde impitoyable de la F1 (fiction illustrée)

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-david-joue-l-intox-101163259.html

 

Le jour venu, Romain Grosjean saura se reconvertir

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/02/10/pilote-et-fin-gourmet.html

 

Même chez les gentlemen drivers, le choix d’une monture est capital

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-jour-de-gloire-pour-ronnie-a-saint-germain-sur-ille-109843674.html

 

Qui est le plus grand pilote de F1 ?

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/07/17/qui-fut-le-plus-grand-pilote-de-tous-les-temps.html

 

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