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17/08/2015

Des Groupe B au Mont-Dore

Flash-back au temps des voitures les plus monstrueuses jamais conçues pour le rallye

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Les « Groupe B » furent des voitures particulièrement spectaculaires !

 

Interdites de rallye à partir de 1987 en raison de leur dangerosité, elles se recyclèrent en course de côte et en rallycross.

 

Trois exemples de ces fabuleux monstres mécaniques à l’assaut  du col de la Croix Saint-Robert en 1987. Rappelons que cette route  sert de tracé à la course de côte du Mont-Dore – Chambon–sur–Lac.

 

La Maxi 5 Turbo de Giovanni Rossi

 

Une auto impressionnante. Un pilote habitué aux grands rendez-vous en Championnat de France et en Championnat  d’Europe. Les habitués de la course de côte se rappelleront Giovanni en Alfa Romeo 2000 GTV, en Opel Commodore GSE, en Ford Escort 2000 RS, en BMW 528, 635 et M1 avant la Maxi 5.

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Le regretté Giovanni Rossi a goûté plusieurs fois la saveur des victoires en Auvergne. En 1981, c’était avec l’Escort, en 1984 avec la BMW 635, en 1985 avec la M1. La victoire, un arôme de bonheur absolu dont aucun pilote ne se lasse jamais. Alors en 1987, Giovanni revient et réalise une nouvelle fois la course parfaite. Avec sa Maxi 5 Turbo,  il bat les Audi Quattro, Peugeot 205 T16, Lancia Delta S4 et 037. Sur le ring auvergnat, la ceinture revint à la France comme on dit volontiers en boxe !

 

La Lancia Delta S4 de Gérard Paquet

 

En arrivant au Mont-Dore cette année-là, je voyais cette voiture comme l’arme absolue. Au volant d’une de ces machines, Henri Toivonen avait remporté le Rallye de Monte Carlo en janvier 1986. Il était sans doute à cette époque  le seul à jouer au même niveau que Walter Röhrl sur les routes du Championnat du monde des rallyes.

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L’accident d’Henri Toivonen et de son navigateur Sergio Cresto au Tour de Corse (photo ci-dessus) quelques mois plus tard avait entraîné le bannissement des Groupe B des épreuves comptant pour le championnat mondial.

 

Celle de Gérard Paquet (première photo de la note) ne réaliserait pas les chronos attendus en Auvergne. Seulement 4ème du groupe B derrière la Maxi 5 Turbo de Rossi, l’Audi Quattro de Jeanneret et la 205 Turbo 16 de Jean-Christian Duby. A la décharge du pilote, rappelons que ces machines étaient aussi dures à mettre au point qu’à piloter. Une écurie privée n’a pas les moyens d’une usine. Pas seulement au niveau financier, mais aussi au plan humain. Or, ces autos nécessitaient une équipe d’ingénieurs et de mécaniciens bien rôdés pour livrer tout leur potentiel.

 

La Lancia 037 de Roberto Di Giuseppe

 

Ce modèle se vit confier la lourde tâche de succéder à la Stratos au plus haut niveau. La 037 se montra digne de sa haute lignée. Röhrl, Bettega, Andruet, Toivonen et d’autres encore oeuvrèrent à lui construire un palmarès de premier ordre.

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Au Mont-Dore 1987, elle termina 6ème du groupe B. Les années avaient passé depuis sa conception. Les voitures de course ressemblent aux athlètes humains. Après le top de leur condition, elles commencent à vieillir et des jeunes rivales plus puissantes, mieux préparées, plus jeunes viennent les pousser à la retraite sportive. Même les seigneurs de la route, les plus élégants, les plus beaux à voir rouler, se résignent un jour à quitter la scène sportive. Après avoir dominé leurs époques respectives, Anquetil, Merckx et Indurain durent laisser la place à de nouveaux gladiateurs de la route. Il en fut de même pour la Lancia 037 qui reste cependant une des plus jolies Groupe B vues en compétition.

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Un feuilleton automobile dans le monde de la course de côte http://bit.ly/1TFRLlK  

 

Un polar automobile  sur les pentes du col de la Croix Saint-Robert http://0z.fr/hnj97

 

Le temple de la course de côte se trouve au Mont-Dore   http://bit.ly/1txXpfy

 

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Thierry Le Bras

11/05/2015

Nous n’oublions pas Elio De Angelis

Son pilotage était un art

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« Au plan du pilotage pur, l’Italien Elio de Angelis fut le plus beau pilote qu’il m’ait été donné d’admirer », confie Johnny Rives dans « La course aux souvenirs ».

 

« Elio de  Angelis jouait merveilleusement du piano », rappelle Philippe Lambert dans « Pilotes de Formule 1, l’épreuve des hommes ». Dans le même ouvrage, l’auteur constate que « a priori, la conduite d’une Formule 1 repose sur une succession d’actes techniques. Mais on en vient à se demander si le sang des pilotes ne charrie pas quelques globules empruntés à l’artiste. Ne parle-t-on pas d’art du pilotage ? »

 

Le pilote italien Beppe Gabbiani confirme un rapport étroit entre l’amour de l’art et celui du pilotage. Il s’intéresse aux peintres et à la sculpture. Il aime voyager à la découverte d’horizons nouveaux. Beppe, qui appartient à la même génération qu’Elio, comptait d’ailleurs parmi ses amis.

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Si Elio disparut trop tôt, il laissa un souvenir inoubliable à plusieurs générations de pilotes. A titre d’exemple, Jean Alesi choisit le design de son casque (fond blanc décoré d’une bande noire et d’une bande rouge) en hommage au champion italien. L’approche de la date anniversaire de sa disparition (15 mai 1986) constitue l’occasion de lui rendre hommage en republiant un texte écrit en 2010 pour un site canadien aujourd’hui en sommeil.

 

Un garçon brillant

 

Une bonne fée semble s’être penchée sur le berceau d’Elio de Angelis. Il naît dans un milieu aisé. Son père, ancien pilote de haut niveau en motonautisme, ne s’opposera pas à sa carrière sur quatre roues, au contraire. C’est donc dans de bonnes conditions qu’il se lance dans le karting. Les résultats ne se font pas attendre. Il conquiert un titre national et devient vice-champion du monde l’année suivante.

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En F3 aussi, les résultats arrivent tout de suite. Elio n’a que 19 ans lorsqu’il découvre la discipline. Il remporte le titre national dès sa première saison, Puis en 1978, il inscrit son nom au palmarès du prestigieux Grand-Prix de Monaco F3, celui qu’il faut gagner devant les décideurs de la F1. Dans la liste des vainqueurs de l’épreuve, son nom figure juste sous celui de Didier Pironi, vainqueur de cette course en 1977. Hasard du destin, les deux hommes sont nés un 26 mars, à six ans d’intervalle.

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En 1979, Elio débute en Formule 1 chez Shadow. Hélas, les voitures noires de Don Nichols ne sont plus que l’ombre des monoplaces qui avaient permis à notre Godasse de plomb national, Jean-Pierre Jarier de signer quelques exploits (dont la pole au GP du Brésil 1975) et à Alan Jones de remporter un Grand-Prix (Autriche 1977). Les problèmes  mécaniques se succèdent. Mais les spécialistes décèlent tout de même le talent d’Elio qui sera récompensé par une belle 4ème place à Watkins Glen, dernière épreuve de la saison.

 

Colin Chapman l’intègre au Team Lotus pour 1980, aux côtés de Mario Andretti, Champion du monde 1978.

 

Six ans chez Lotus

 

La Lotus de 1980 ne domine pas la concurrence comme celle qui a conduit Mario Andretti au titre deux ans plus tôt. Mais Elio termine tout de même second au Brésil, premier Grand-Prix de l’année. Il signera ensuite deux quatrièmes places, sans compter un podium en Espagne, épreuve ne comptant pas pour le Championnat.

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« Elio a véritablement démontré ses qualités cette année, analysent les journalistes du magasine Grand-Prix F1 en fin de saison. Il fait partie, de toute évidence, des pilotes les plus rapides du plateau, et il a considérablement gagné en maturité. »

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Elio, qui est prêt à jouer régulièrement les premiers rôles, croit qu’il va disposer d’une arme redoutable en 1981, la Lotus 88. Colin Chapman a mis au point une nouvelle monoplace révolutionnaire. Elle comporte deux châssis indépendants l’un de l’autre afin de dissocier les charges aérodynamiques des masses d’inertie. Ainsi, les suspensions travaillent sans l’effet du vent de la vitesse qui écrase les ressorts. Un châssis porte le moteur, la boite de vitesses, le réservoir et le pilote, l’autre la carrosserie et le circuit de refroidissement. Ce châssis a une suspension indépendante du châssis en liaison avec la piste. L’utilisation de kevlar et de carbone sur le châssis primaire à l’exclusion de tout aluminium permet un poids minimum malgré la complexité technique.

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Le génie de Colin Chapman s’exprime une nouvelle fois au grand dam de la concurrence qui déposera réclamation et obtiendra de la fédération dirigée par Balestre l’exclusion de la voiture et une amende de 100.000 $ contre Lotus. Ce n’est pas d’hier que la fédération sait manipuler les championnats ou tout au moins tenter de le faire. La sanction financières seront finalement levées mais la 88 n’obtiendra jamais le droit d’en découdre sur la piste. Avec une  machine loin de répondre à ses attentes, le pilote italien limite la casse et démontre ses qualités de régularité en terminant huit fois dans les points.

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1982 ne sera pas une année comme les autres. Tout le monde le sent dès Kyalami où un violent conflit éclate entre les  pilotes et le bloc FISA-FOCA à cause du joug intolérable sous lequel les pouvoirs sportifs et financiers entendent écraser les pilotes. Mais ceux-ci se révoltent. Ils désignent Didier Pironi pour défendre leurs intérêts. Pendant que Didier, leader choisi par ses pairs, croise le fer en première ligne du front à Kyalami, ses camarades se retranchent dans un hôtel transformé en maquis de résistance à l’oppresseur. Parmi eux, Elio de Angelis qui joue du piano pour distraire ses pairs et entretenir l’ambiance conviviale.

 

Balestre et Ecclestone devront apprendre à composer avec les pilotes. Mais 1982 sera une année noire, marquée par les décès de Gilles Villeneuve et  Ricardo Paletti ainsi que par les graves blessures de Didier Pironi à Hockenheim. 

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Cela fait quatre  ans qu’une Lotus n’a pas gagné en Grand-Prix. Une situation insupportable pour Colin Chapman. Un affront qu’Elio de Angelis va venger le 15 août à Zeltweg. Au terme d’une résistance acharnée contre Keke Rosberg – les deux pilotes ont négocié la dernière courbe roues contre roues -  Elio franchit le drapeau à damier 25/1000èmes de seconde devant son rival finlandais. Il fait son entrée dans le club très fermé, un club de seigneurs, celui des vainqueurs de Grands-Prix.

 

Colin Chapman voit pour la dernière fois une de ses voitures gagner un Grand-Prix. L’année 1982 s’acharnera jusqu’au bout sur les acteurs de la F1. Colin Chapman, l’ami de Jim Clark, le créateur du mythe Lotus, décédera au mois de décembre.

 

Que va devenir Lotus ? Avant sa disparition, Colin Chapman a négocié avec Renault la fourniture de son moteur Turbo. Un duo composé de Peter Warr, collaborateur proche du  fondateur de Lotus et de Peter Wright, directeur technique, prend les rênes. La 93 T déçoit Elio. Il décroche une pole et réussit souvent d’excellentes qualifications, mais la voiture manque de fiabilité. Les choses vont beaucoup mieux en 1984. Si la Lotus ne peut rien contre les McLaren ultra dominatrices confiées à Lauda et Prost, Elio prend la troisième place au championnat derrière l’Autrichien et le Français.

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En 1985, Elio de Angelis aborde sa sixième saison chez Lotus. Il dispose de la 97 T conçue par Gérard Ducarouge. Il pointe en tête du championnat en début de saison. Il terminera onze fois dans les points et gérera très intelligemment des Grands-Prix où il faut économiser l’essence pour éviter les pannes sèches. Son pilotage tout en finesse, efficace et sobre, s’accommode plutôt bien à cette nouvelle contrainte. Seule ombre au tableau, l’arrivée de Senna dans l’équipe. Ayrton se révèle rapidement un  équipier encombrant tant il veut la victoire. Les deux hommes viennent de milieux policés et bien élevés. Leur bonne éducation et leur dignité leur interdisent de s’épancher vulgairement devant le premier micro qui passe. Mais Elio avoue tout de même en privé que « Ayrton veut tout pour lui,  c’est invivable ».

 

Elio remporte sa seconde victoire à Imola au terme d’une  course où Prost est déclassé car sa voiture était trop légère à l’arrivée. Une vraie victoire tout de même. D’ailleurs, Elio aussi a vu des podiums et des  victoires s’évanouir à cause d’un sort contraire. Au finish chez Lotus cette année-là, le compteur affiche deux victoires pour Ayrton et une  pour Elio, 38 points pour Ayrton contre 33 pour Elio. L’Italien n’a pas été ridicule, loin s’en faut, face à un des plus grands monstres sacrés de l’histoire de la course automobile. Mais il préfère tout de même changer d’air.

 

Maudit aileron

 

Elio va piloter pour l’Écurie  Brabham en 1986. Il dispose de la BT 55, une auto audacieuse, très basse et allongée avec une  boite 7 rapports accouplée à un moteur BMW.

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Trois jours après le Grand-Prix de Monaco, il participe à une séance d’essais privés sur le circuit Paul Ricard. Soudain, à près de 300 km/h, le pilier d’aileron cède à l’approche du S de la Verrerie. La voiture prend feu sous les  yeux de Nigel Mansell qui fut l’équipier d’Elio pendant quatre ans chez Lotus.

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« Bernie (NDLR :  Ecclestone) me téléphona immédiatement à Londres, rapporte le Docteur Sid Watkins, médecin de la  F1, et Elio fut transféré à Marseille dans le même hôpital où Franck Williams avait été conduit cette année-là. Le Dr Vincentelli était toujours là, et je pus lui parler tout de suite au téléphone. La situation était sans espoir, car les lésions au cerveau étaient irréversibles avant son arrivée à l’hôpital. »

 

« Il (NDLR : Elio) maîtrisait sa F1 avec un doigté  de pianiste », écrira Johnny Rives.

 

Elio de Angelis n’avait que 28 ans. Un grand pilote, un authentique artiste de la F1, rejoignait le paradis des pilotes quelques jours seulement après les disparitions tragiques de Henri Toivonen et Sergio Cresto, à peine plus vieux que lui, sur une route de Corse, à quelques dizaines de kilomètres du circuit Paul Ricard. Le moi de mai 1986 se révéla cruel et meurtrier.

Vous pouvez également me retrouver sur http://circuitmortel.com , https://gotmdm.com/driver/ et http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Elio de Angelis était né le 26 mars 1958. Il nous a quittés beaucoup trop tôt, le 15 mai 1986). Pour plus de détails sur lui, n’hésitez pas à visiter ce site qui célèbre son souvenir :  http://www.eliodeangelis.info/

 

Je vous conseille aussi de visionner cette vidéo qui lui rend hommage

http://www.youtube.com/watch?v=jqCg_sUmWmU

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La Lotus F1 de 1980 parmi mes belles de courses favorites  http://bit.ly/1pSQIGc

 

La course automobile inspire des artistes, notamment des auteurs de BD

http://bit.ly/1AKcviW

 

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Thierry Le Bras

05/11/2011

WRC EN RALLYCROSS : le choc des photos

 Quelques images de 2002 à 2005rallycross,wrc,rallye,henri toivonen,colin mcrae,fictions,circuit mortel à loheac,loheac,essay,mayenne,sebastien loeb,françois duval,yoann bonato,cedric robert,jean-luc pailler

 Le professeur Tournesol aurait-il osé imaginer une WRC, une auto d’une efficacité si absolue qu’elle démarre comme une fusée ?

En tout cas, Tintin, qui a piloté une Bugatti 35 – ce qui se faisait de mieux à l’époque en matière de machine de course, se serait régalé d’émotions au volant de ces machines. Quelques illustrations des émotions qu’offrent les WRC avec des images que j’ai réalisées entre 2002 et 2005 dans les Rallycross de l’ouest.

 

Des ES du Mondial aux pistes de Rallycross

 

Jean-Luc Pailler fait partie de l’histoire du Rallycross dont il est le pilote le plus titré en France. Le voici en 2002 à Mayenne et à Essay avec sa 206 WRC. Si la réglementation du Rallycross présentait quelques variantes par rapport à celles du Mondial des rallyes, les machines engagées dans les deux disciplines restaient tout de même de proches parentes.

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 Parmi ses nombreux atouts, le Rallycross possède l’avantage de nous permettre de les découvrir en action près de chez nous. En plus, pendant un week-end de Rallycross, le public a l’occasion de voir souvent les voitures, de les suivre sur tout le circuit, et de s’en approcher dans le parc fermé, ce qui devient plus compliqué en rallye mondial. Jean-Luc Pailler a offert des victoires et des titres à la 206 WRC en Rallycross. En championnat du monde des rallyes, ce furent Rovenperä, Burns, Gronhölm, Panizzi, Auriol, Delecour et quelques autres encore qui firent rugir le lion.

 

Dans un nuage de poussière

 

Sébastien Loeb et ses rivaux expliquent régulièrement les deux problèmes susceptibles d’handicaper un pilote lors d’une spéciale sur terre.

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Il perd du temps à balayer la piste pour les autres et il risque de ne plus rien voir lorsqu’il arrive dans la poussière d’un rival. Une illustration des problèmes de visibilité sur la terre ici avec la Ford Focus du Norvégien Sverre Isachsen à Essay. Avec des Focus WRC, Colin McRae, Carlos Sainz, Marko Martin, Marcus Grönholm, Mikko Hirvonen et Jan-Matti Latvala ont donné la réplique à notre Sébastien Loeb national. Sans oublier le Belge François Duval, un pilote que j’apprécie beaucoup, je l’avoue, et que j’aurais beaucoup aimé revoir comme équipier de Seb au sein de l’équipe officielle Citroën. Notons que François Duval court régulièrement en Rallycoss aujourd’hui.

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 Sébastien Loeb a remporté 3 de ses 7 titres (bientôt 8, espérons-le, un nouveau titre qui  aura été remporté malgré les croche-pieds de Quesnel jusqu’à ce que ce dernier se fasse enfin remettre d’équerre par la direction générale de PSA) sur des Xsara WRC. C’était en 2004, 2005 et 2006. Le dernier de cette série fut d’ailleurs conquis au volant d’une Xsara privée engagée par le Tam Kronos. Un exploit incomparable de plus à l’actif de Seb ! En Rallycross, de nombreux pilotes ont défendu les couleurs de la Xsara WRC. Parmi eux, Olivier Anne (qui fait voler les graviers ci-dessus à Essay) a remporté le titre national 2005.

 

L’esprit Rallycross et WRC

 

De belles autos, une attaque de tous les instants, des pilotes pour la plupart plus abordables que certaines des stars des circuits, les deux disciplines comportent des points communs.

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 Parfois, le Rallycross fait naître des regrets. Quand un passionné de rallye regarde les images de David Meslier et de sa Clio D1 esprit WRC, comment ne pas se demander ce qu’aurait réussi une Clio WRC préparée et développée par Renault avec un Yoann Bonato ou un Cédric Robert à son volant ?

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 Et quand nous revoyons des images d’une Mitsubishi à l’attaque (ici l’évo VII du Belge Jan Huybs à Essay), elles évoquent forcément les 4 titres mondiaux successifs du Finlandais Tommi Mäkinen et elles nous rappellent que les frères Gilles et Hervé Panizzi ont aussi défendu les couleurs de la firme japonaise en rallye. Depuis, Mitsibishi a renoncé au WRC, comme son rival nippon Subaru. Quand une firme abandonne la compétition, ce sont des pilotes qui perdent leurs volants et d’autres comme Yoann, Cédric ou François qui voient leurs chances de disposer d’une bonne auto se réduire comme peau de chagrin.

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 Maudite crise économique ! Espérons qu’alliée aux écologistes et aux politiques pour lesquels la course automobile représente un symbole intolérable de la richesse et de la liberté, elle ne réussira pas à assassiner notre sport favori. Car si ces démagogues, ces bien-pensants de l’écologie et ces autophobes irréductibles fréquentaient les acteurs du rallye et du Rallycross, ils comprendraient peut-être qu’ils ne ressemblent pas aux enfants gâtés qu’ils tentent de caricaturer. En plus, ces politocards arrogants apprendraient peut-être à rire et à ressentir des émotions, ce qui leur ferait le plus grand bien. Il est vrai que certains de ces individus combattent les circuits automobiles au nom de grands principes et de l’écologie, mais se font prendre la main dans le pot de confiture en grand excès de vitesse, car c’est la route ouverte qu’ils prennent pour un circuit quand c’est leur bon plaisir. N’est-ce pas monsieur le président du Conseil régional d’Ile de France qui vous êtes acharné contre un projet de circuit dans votre région mais n’hésitez pas à appuyer sur le champignon jusqu’à franchir le mur d’Huchon ?

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

Hommage à Henri Toivonen, un très grand, parti trop tôt rejoindre le paradis des pilotes

http://confidentielpaddocks.over-blog.com/article-henri-toivonen-prince-des-rallyes-49541064.html

 

Hommage à Colin McRae, un autre grand pilote disparu

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2007/09/17/colin-mcrae-trouve-la-mort-dans-un-accident-d-h%C3%A9licopt%C3%A8re.html

 

Un roman dans le monde du Rallycross, ça existe et c’est moi qui l’ai fait : Circuit mortel à Lohéac (c’est même pour l’annonce que j’ai ouvert le blog Circuit Mortel dont la ligne rédactionnelle s’est élargie depuis)

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2007/08/30/un-roman-a-lohéac.html

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 D’autres récits et fictions dans le monde du sport automobile et de la course au large, c’est le programme de http://polarssportsetlegendes.over-blog.com

 

Le site officiel de François Duval

http://www.fduval.com

 

Yoann Bonato, un pilote particulièrement perfomant qu’on aimerait voir dans une bonne équipe de WRC, ou à défaut, en D1 en Rallycross. Je lui ai consacré plus plusieurs notes sur Circuit Mortel. Étant, comme le savent mes lecteurs, fan et aussi auteur de romans policiers, j’ai choisi des notes dont les titres pourraient être ceux de thrillers

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2007/10/11/yoann-bonato-et-l-affaire-corse.html

et

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2007/10/16/yoann-bonato-et-l-affaire-corse-2.html

 

La R8 Gordini, voiture école de toute une génération de pilotes, pilier de l’histoire de la course automobile sans laquelle rien n’aurait été tout à fait pareil :

http://www.r8gordini.com

 

Thierry Le Bras