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17/09/2007

Colin McRae trouve la mort dans un accident d’hélicoptère

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Il fut le plus jeune Champion du monde des rallyes de l’histoire, et il brilla aussi dans d’autres disciplines.

Samedi après-midi, Colin McRae, son fils âgé de seulement cinq ans et deux autres personnes ont trouvé la mort dans un accident d’hélicoptère à quelques dizaines de mètres seulement de la propriété du pilote. Le sort s’acharne décidément sur les Champions du monde de rallye britanniques. Après Richard Burns, décédé en 2005 d’une tumeur au cerveau, la mort fauche Colin McRae à l’âge de 39 ans.

« Comme bon nombre de gens, j’ai été choqué et attristé d’apprendre la mort des McRae père et fils, a commenté David Coulthard, équipier du Rallyman lors de la Course des champions. Colin était un homme remarquable, le cœur sur la main. L’archétype du champion, sans peur, toujours à l’attaque. Il était très attaché à ses racines et avait su garder les pieds sur terre malgré la reconnaissance internationale qu’il avait acquise. Le monde sans lui est désormais plus triste ».

« Je suis effondré, a déclaré Guy Fréquelin, qui l’avait recruté en 2003 chez Citroën où il faisait équipe avec Sébastien Loeb et Carlos Sainz. C’était un gars bien, un passionné, un vrai fonceur plein de talent. Je n’arrive pas à y croire… Je viens d’appeler Malcolm Wilson (le patron de l’écurie Ford en rallye) qui m’a confirmé la nouvelle. Il était sous le choc de ce qu’il venait d’apprendre…. C’est terrible, lui qui avait accumulé les pires cabrioles au volant sans jamais se faire mal… »

« C'est une nouvelle très triste, commenta plus tard Carlos Sainz. J'ai perdu un ami qui fut un équipier durant de nombreuses saisons et que j'appréciais énormément. »

Sébastien Loeb se déclarera lui-aussi « abasourdi et totalement effondré. »

Marcus Grönholm rend également hommage à son ancien adversaire : « C'était un excellent compétiteur, très rapide, un homme avec qui l'on ne s'ennuyait jamais, toujours plein d'enthousiasme. »

« J'ai appris la terrible nouvelle de la disparition de Colin et de son fils Johnny, confie Peter Solberg. Colin était l'un de mes plus proches amis. Je lui dois beaucoup si j'en suis là aujourd'hui. La passion de Colin pour le sport automobile avait fait de lui le pilote le plus populaire au monde et je n'arrive pas à croire qu'il ne soit plus parmi nous. »

« C'est vraiment une triste nouvelle », constate Heikki Kovalainen ;


Valentino Rossi, champion moto, mais aussi grand amateur de rallye confia son émotion hier après-midi après sa victoire au Grand-Prix du Portugal : « Avant tout, je veux dédier cette victoire à Colin McRae, malheureusement disparu hier. Colin était l'une de mes idoles depuis tout petit et c'est à lui que je dois ma passion du rallye. C'est une triste journée pour le sport mécanique et je suis fier d'avoir gagné pour lui. »

Champion du monde des rallyes en 1995 sur Subaru, il devenait le plus jeune pilote à conquérir ce titre. Colin remporta 25 victoires dans des épreuves du Championnat du monde. Il monta plus de 40 fois sur le podium. Un très grand Monsieur parfois amicalement surnommé Colin McCrash car son pilotage spectaculaire et généreux lui avait valu quelques sorties de route.

Sa dernière participation à une manche du Championnat du monde WRC remontait au Rallye de Turquie 2006 où il remplaça Sébastien Loeb, blessé, au volant de la Xsara du Team Kronos.

Grand pilote de rallye, Colin McRae s’était essayé à d’autres disciplines. En 2004, il participa aux 24 Heures du Mans au volant d’une Ferrari 550 Maranello du Team Prodrive. Il se classa 9ème au général et 3ème de la catégorie LM GTS. Il mena le Dakar 2005, remportant deux des cinq premières étapes. Une sortie de piste le contraignit à l’abandon, mais il projetait de revenir en 2008 sur un BMW X3 bénéficiant du soutien technique de l’usine.

Colin McRae ajoutait des talents d’homme d’affaires à ses qualités sportives et humaines. Il possédait une ligne de vêtements. Le jeu vidéo portant son nom s’est déjà vendu à plus de 8 millions d’exemplaires.

Les amateurs de jeu vidéo qui se sont exercés à McRae DIRT connaissent le modèle R 4, un modèle tout terrain équipé d’un moteur 4 cylindres atmosphérique de 300 chevaux. Cette voiture était en passe d’arriver sur le marché en 2008 sous le nom du champion. Sortira-t-elle malgré sa disparition ? Ce serait un bel hommage à Colin McRae.

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