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17/08/2015

Des Groupe B au Mont-Dore

Flash-back au temps des voitures les plus monstrueuses jamais conçues pour le rallye

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Les « Groupe B » furent des voitures particulièrement spectaculaires !

 

Interdites de rallye à partir de 1987 en raison de leur dangerosité, elles se recyclèrent en course de côte et en rallycross.

 

Trois exemples de ces fabuleux monstres mécaniques à l’assaut  du col de la Croix Saint-Robert en 1987. Rappelons que cette route  sert de tracé à la course de côte du Mont-Dore – Chambon–sur–Lac.

 

La Maxi 5 Turbo de Giovanni Rossi

 

Une auto impressionnante. Un pilote habitué aux grands rendez-vous en Championnat de France et en Championnat  d’Europe. Les habitués de la course de côte se rappelleront Giovanni en Alfa Romeo 2000 GTV, en Opel Commodore GSE, en Ford Escort 2000 RS, en BMW 528, 635 et M1 avant la Maxi 5.

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Le regretté Giovanni Rossi a goûté plusieurs fois la saveur des victoires en Auvergne. En 1981, c’était avec l’Escort, en 1984 avec la BMW 635, en 1985 avec la M1. La victoire, un arôme de bonheur absolu dont aucun pilote ne se lasse jamais. Alors en 1987, Giovanni revient et réalise une nouvelle fois la course parfaite. Avec sa Maxi 5 Turbo,  il bat les Audi Quattro, Peugeot 205 T16, Lancia Delta S4 et 037. Sur le ring auvergnat, la ceinture revint à la France comme on dit volontiers en boxe !

 

La Lancia Delta S4 de Gérard Paquet

 

En arrivant au Mont-Dore cette année-là, je voyais cette voiture comme l’arme absolue. Au volant d’une de ces machines, Henri Toivonen avait remporté le Rallye de Monte Carlo en janvier 1986. Il était sans doute à cette époque  le seul à jouer au même niveau que Walter Röhrl sur les routes du Championnat du monde des rallyes.

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L’accident d’Henri Toivonen et de son navigateur Sergio Cresto au Tour de Corse (photo ci-dessus) quelques mois plus tard avait entraîné le bannissement des Groupe B des épreuves comptant pour le championnat mondial.

 

Celle de Gérard Paquet (première photo de la note) ne réaliserait pas les chronos attendus en Auvergne. Seulement 4ème du groupe B derrière la Maxi 5 Turbo de Rossi, l’Audi Quattro de Jeanneret et la 205 Turbo 16 de Jean-Christian Duby. A la décharge du pilote, rappelons que ces machines étaient aussi dures à mettre au point qu’à piloter. Une écurie privée n’a pas les moyens d’une usine. Pas seulement au niveau financier, mais aussi au plan humain. Or, ces autos nécessitaient une équipe d’ingénieurs et de mécaniciens bien rôdés pour livrer tout leur potentiel.

 

La Lancia 037 de Roberto Di Giuseppe

 

Ce modèle se vit confier la lourde tâche de succéder à la Stratos au plus haut niveau. La 037 se montra digne de sa haute lignée. Röhrl, Bettega, Andruet, Toivonen et d’autres encore oeuvrèrent à lui construire un palmarès de premier ordre.

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Au Mont-Dore 1987, elle termina 6ème du groupe B. Les années avaient passé depuis sa conception. Les voitures de course ressemblent aux athlètes humains. Après le top de leur condition, elles commencent à vieillir et des jeunes rivales plus puissantes, mieux préparées, plus jeunes viennent les pousser à la retraite sportive. Même les seigneurs de la route, les plus élégants, les plus beaux à voir rouler, se résignent un jour à quitter la scène sportive. Après avoir dominé leurs époques respectives, Anquetil, Merckx et Indurain durent laisser la place à de nouveaux gladiateurs de la route. Il en fut de même pour la Lancia 037 qui reste cependant une des plus jolies Groupe B vues en compétition.

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Un feuilleton automobile dans le monde de la course de côte http://bit.ly/1TFRLlK  

 

Un polar automobile  sur les pentes du col de la Croix Saint-Robert http://0z.fr/hnj97

 

Le temple de la course de côte se trouve au Mont-Dore   http://bit.ly/1txXpfy

 

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Thierry Le Bras

09/04/2013

UNE PORSCHE TOUT FEU TOUT FLAMMES

aux 24 Heures du Mans 1987

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 En 1986, une voiture à quatre roues motrices participe pour la première fois aux 24 Heures du Mans. Il s’agit d’une Porsche 961, modèle dérivé de la fabuleuse 959.

 

A son volant, René Metge et Claude Ballot-Léna remportent la catégorie IMSA et se classent 7èmes au classement général.

 

Porsche entend renouveler l’expérience en 1987. La Porsche 961 portera les couleurs Rothmans de l’écurie officielle. Pilote rapide et très expérimenté, vainqueur du Paris-Dakar 1986 sur une 959 et satisfait de sa première performance au Mans sur la 961, René Metge participe à nouveau à l’aventure. Il doit cette fois faire équipe avec le Suisse Claude Haldi et Steckonig.

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A cette époque, Porsche a déjà gagné 11 fois les 24 Heures dont 6 consécutives depuis 1981. Les 962 C viseront une nouvelle victoire face aux Jaguar, aux Kouros-Mercedes et à la Cougar à moteur Porsche engagée par Yves Courage. Normalement, la 961 ne peut pas espérer la première place au classement général. Ses pilotes aimeraient cependant faire au moins aussi bien que l’année précédente.

 

Des essais mouvementés


« Elle a une tenue de route exceptionnelle et son freinage a été considérablement amélioré », commente René Metge après ses premiers tours de roue aux essais du mercredi soir sur la Porsche 961 version 1987. Le pilote semble alors ravi de sa monture malgré une légère touchette contre un rail et une première séance écourtée par la casse d’un turbo au bout de huit tours.

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 Les chronos de la 961 le lendemain finiront cependant par tempérer son optimisme. La Porsche 961 N° 203 a réalisé un chrono de 3’50’’86. Elle ne partira qu’en 16ème ligne. Les deux Mazda 757 engagées dans la même catégorie occupent la 14ème ligne. La meilleure d’entre elles, celle de Terrada – Katayama – Yorino a tourné en 3’45’’56, soit cinq secondes plus vite. Ces temps ne sont pas comparables avec ceux des GT1 d’aujourd’hui. Rappelons que cette année-là, aucune chicane n’est encore installée dans les Hunaudières. Un nouveau dessin de la courbe Dunlop ralentit les voitures par rapport aux années précédentes. Les pilotes, Alan Jones et Bob Wollek en tête, n’apprécient pas cette modification du tracé et réclament un aménagement des Hunaudières.

 

Un équipage modifié


Quelle que soit son appréciation des qualités de la piste, chacun donnera le meilleur de lui-même en course. « Il y a 1220 kilos à amener, commente René Metge pour expliquer la performance modeste de la Porsche 961. Le poids de la voiture du Dakar ». Le pilote s’attend à une épreuve difficile. « Dans l’habitacle, la température doit monter à 60 degrés ». Mais il espère tirer son épingle du jeu en course.  « En pneus lisses, sur une piste humide, l’accélération est phénoménale. Si la piste est grasse pendant les 24 Heures, nous pouvons bien figurer. Mais l’objectif sera d’arriver au bout pour que Porsche poursuive ses recherches dans le domaine du 4x4 ».

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L’équipage initial de la 961 est finalement modifié. Steckonig, le troisième pilote de la 961 déclare forfait. Il sera remplacé par le Canadien Kees Nierop, qui devait s’aligner sur la 962 C Rothmans que Price Cobb a détruite aux essais du mercredi soir.

 

Une course écourtée

Malheureusement pour René Metge et ses équipiers, la pluie épargne la région du Mans. La 961 ne pourra pas profiter de conditions précaires pour utiliser le potentiel de ses quatre roues motrices. Elle échappe à l’épidémie de casses de moteurs des premières heures et poursuit une course régulière jusqu’au dimanche matin.

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Hélas, à la 17ème heure, Nierop effectue une sortie de piste et touche un rail. La voiture roule encore. Son pilote tente de la ramener au stand. Mais elle prend feu ! Nierop s’arrête sur le bord de la piste et voit la magnifique 961 partir en fumée. Aucune écurie privée ne commande de 961 à Porsche. La trajectoire de cette fantastique machine s’arrête donc aux 24 Heures du Mans 1987. La Mazda N° 202 de Kennedy – Galvin – Dieudonné s’impose en IMSA. Mais Porsche se consolera en remportant une nouvelle victoire au classement général avec la 962 C de Stuck – Bell – Holbert.

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 Fiche technique de la Porsche 961 version 1987.

* châssis : monocoque acier avec renforts tubulaire en acier

* carrosserie : nid d’abeille revêtue de fibre de verre

* moteur : Flat 6 Porsche type 935/82

* 24 soupapes

* 2 turbos KKK

* 2847 cc (93x70,4)

* 680 cv à 7800 t/mn

* taux de compression : 8,1

* gestion électronique Bosch Motronic

* transmission : boîte Porsche 959 à 6 rapports

* poids : 1.169 kg

Vous pouvez également me retrouver sur http://circuitmortel.com , https://gotmdm.com/driver/ et http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/

QUELQUES LIENS A SUIVRE

Cette année-là, des pilotes amateurs bretons remportaient Le Mans avec leur Porsche qui roulait aussi en rallye et en course de côte http://bit.ly/1RxITRF

Porsche, un triomphe sportif, économique et marketing

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/11/14/porsche-un-triomphe-sportif-marketing-et-economique.html

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Un thriller qui trouve son dénouement au Mans, ça existe et c’est moi qui l’ai fait !

http://sebsarraude.tumblr.com/post/23431276990/chicanes-et-derapages

 

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Thierry Le Bras