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22/06/2011

TRAJECTOIRES ET GOMME BRÛLÉE

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La victoire de Jenson Button au Canada m'a réjoui car l'Anglais est un authentique gentleman et un pilote très fin. Elle m'a aussi rappelé quelques anecdotes entendues le long des pistes...

Jenson est un pilote intelligent qui économise sa voiture et ses pneumatiques, ce qui lui a permis à plusieurs reprises de prendre l'avantage sur des rivaux à l'agonie. Rouler fort en ménageant l'auto n'est pas chose aisée. En son temps, l'immense Jim Clark fit partie des pilotes qui excellaient dans cet exercice.

Spectacle ou efficacité ?

Loin des pistes de F1, au bord des tracés de courses de côtes, les spectateurs n'apprécient pas toujours l'art du pilotage à sa juste valeur. Loin s'en faut. Tous les passionnés de compétition se souviendront d'anecdotes cocasses qui auront écorché leurs oreilles averties.

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Ainsi, quand un pilote se loupe, freine trop tard, part en travers ou en tête à queue (ici Vladimir Barras au Mont-Dore 2002), il ne manque jamais de pros de la beaufitude pour s'écrier que « celui-là, il va vite, ça doit être lui le champion du monde... » L'extase émane le plus souvent d'un type bien rougeaud qui passe plus de temps à la buvette qu'à regarder les pilotes. La pollution olfactive qu'il dégage en témoigne. Des effluves d'alcool qui tâche grave mêlées à la transpiration qui n'ont rien à voir avec le bouquet de ce petit Bordeaux qui accompagne si bien la côte de boeuf au poivre ni le délicieux parfum de votre Mandarine Napoléon préférée. Arrivé à la course de côte par hasard, le beauf aurait tout aussi bien pu se rendre au concours de l'Amicale bouliste de Trifouilli les trois canards. Du moment qu'il y a une buvette..;

Il y va tout de même de son avis de prétendu spécialiste, car le ridicule ne tue pas, heureusement, sauf pour les entrepreneurs de pompes funèbres, les fabricants de cercueils et les marbriers.

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Car en vérité, le pilote qui allume ses roues, frôle le tout droit ou part en travers, perd de précieux dixièmes qui signifient une montée morte. Anthony Gasquet, pilote d'une Lucchini, se serait bien passé de cette frayeur au Mont-Dore 2002.

L'auto s'est freinée sur ses roues, elle sortira trop lentement du virage loupé. Sans compter qu'après un plat sur un (ou plusieurs) pneu(s), la voiture risque de se comporter bizarrement dans le virage suivant et que son conducteur a intérêt à gérer son émotivité s'il veut éviter une nouvelle faute.

Sobriété fait plus que rage et que glisse

Dans les écoles de pilotage, les moniteurs apprennent à leurs élèves que les frottements des pneus ralentissent la voiture et que moins ils tournent les roues tout en inscrivant l'auto sur la trajectoire parfaite, plus ils iront vite.

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Seule satisfaction pour le pilote qui s'est loupé comme celui de cette Berlinette à la CC de Saint-Gouëno 1974, celle d'avoir sauvé l'auto. Tant que la caisse n'est pas cassée, que les trains sont intacts et les pneus sauvegardés, il reste l'espoir de réussir la deuxième montée parfaite ou de prendre sa revanche dès l'épreuve suivante. C'est forcément ce qu'espère Julien France à l'instant précis saisi ci-dessous.

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Si l'incident s'est produit à la première montée et que le pilote échaudé passe de façon sobre mais efficace à la seconde, le rougeaud enthousiaste dont la perspicacité décline au fil des verres et/ou des canettes manifestera son dépit. « Y s'est fait peur le mec. Il a les chocottes maintenant. Il avance plus. Ah que si c'était moi au volant, comment que j'mettrais la patate et que je j'leur montrerais c'que c'est que faire couiner les pneus. Y-zont-qu'à m'les prêter leurs bagnoles et j'leur montrerai moi. Pis d'abord moi, j'conduisais déjà le tracteur de tonton Momo à 12 ans, quand eux, y-z-étaient encore sur leurs vélos... » Que le pilote sobre remporte sa catégorie ne changera rien à l'avis éclairé du spectateur du dimanche.

QUELQUES LIENS A SUIVRE :

Des portraits de Jenson Button

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/10/28/john-et-jenson-button-ou-les-valeurs-du-rallycross.html

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/08/25/jenson-button-et-nico-rosberg-se-mouillent.html

Sorties de piste en course de côte

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2011/01/05/sorties-de-piste-en-course-de-cote.html

La première sortie de route de Ronnie (fiction illustrée et humoristique)

http://confidentielpaddocks.over-blog.com/article-36659346.html

Thierry Le Bras

13/06/2011

DE LA COMMODORE GSE A LA KADETT GT/E

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 1976 marque une révolution dans le petit univers de la course automobile.  

Non seulement la Golf GTI sera commercialisée à l'automne par VW, mais l'Opel Kadett GT/E est homologuée en groupe 1. Elle va très vite devenir la reine de sa catégorie en rallye. Son secret, un équilibre fantastique marquant un progrès considérable par rapport à ses rivales. « C'est à,la base une voiture exceptionnelle », témoigne Jean-Louis Clarr.

Le sigle Opel intègre un éclair

Lumière, vitesse, fulgurance, coup de tonnerre, un symbole en parfaite adéquation avec les modèles sportifs de la marque. Opel GT, Kadett Rallye, Opel Commodore GSE, Opel Ascona SR, une bien belle lignée qui aboutit au coeur des seventies à l'offre de deux autos redoutables dans la catégorie des voitures de tourisme, à savoir la Commodore GSE et la Kadett GT/E.

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Des pilotes de grand talent ont déjà défendu les couleurs d'Opel. Parmi eux Henri Greder, Marie-Claude Beaumont, Walter Röhrl, Jean-Louis Clarr, Jean Ragnotti, sans oublier dans l'Ouest Claude Buchet et les frères Ravenel.

Passation de pouvoir

Jusqu'à 1975 inclus, aucun modèle ne pouvait prétendre au titre de reine incontestée du groupe 1 sur les parcours d'ES. Certes, la Commodore GSE jouait régulièrement la gagne comme celle de Jean-Louis Ravenel en photo (à l'Armor 1975) dans cette note. Mais la lecture des palmarès d'époque fait aussi apparaître de nombreuses victoires Alfa Roméo. Des garçons parmi lesquels Gérard Larrousse, Guy Fréquelin, Bernard Béguin, Francis Vincent pour ne citer qu'eux ont défendu avec brio la réputation du merveilleux coupé 2000 GTV Bertone. Mais voilà, la Kadett GT/E va tout changer (ici celle de Knapick à l'Armor 1976). Malgré un déficit de puissance (seulement 105 cv de série et 125 cv dans les premières versions groupe 1 équipées jusqu'à 1978 d'un moteur de 1897 cm3), elle se révèle d'une efficacité diabolique. Naturellement, la Commodore a de beaux restes. En côte, mais parfois même en rallye. Au Touraine 1976 par exemple, Jacky Ravenel devancera Knapick. Certes, Dorche remportera encore quelques victoires de groupe avec sa BMW 2002 TI. Mais globalement, la Kadett GT/E devient l'ogre de la catégorie.

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Dans l'Ouest, Hervé Knapick, Jean-Louis Ravenel et Roger Bancal l'ont choisie. « Avecl'Opel Kadett GT/E, un amateur de talent a autant de chances de qu'une équipe officielle », vante Jean-Louis Clarr dans les publicités de la marque allemande. « C'est la voiture type du pilote indépendant, ajoute le pilote Opel BP Marseille. D'autant que sans sacrifier les performances, bien au contraire, la Kadett marque un arrêt bienvenu dans l'escalade financière à laquelle on assistait depuis quelques années. Elle est sensiblement moins chère à l'achat, nécessite un minimum d'entretien (souvent le poste le plus onéreux en compétition) grâce à sa robustesse et pourtant, c'est une voiture pour gagner;;; » Elle le restera longtemps, en groupe 1 comme en groupe 2, et parfois même plus tard en groupe A !

QUELQUES LIENS A SUIVRE :

La Commodore GSE en course de côte

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/03/02/l-opel-commodore-gse-en-course-de-cote.html

La Golf GTI, voiture passion

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2008/03/26/golf-gti-voiture-passion.html

Les reines du groupe 1

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/04/28/les-reines.html

Thierry Le Bras

06/06/2011

SUPPORTER DU TEAM ORECA MATMUT AU MANS 2011

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 Le brassage entre les meilleurs gentlemen drivers, les anciens rois de la F1 et meilleurs pilotes de protos et de GT fait partie intégrante de la magie du Mans.

Cet esprit du Mans sera particulièrement présent cette année au sein du Team Oreca Matmut où Olivier Panis; ancien vainqueur du plus prestigieux des Grands-Prix, celui de Monaco, sera associé à Loïc Duval dont je parle régulièrement sur ce blog et à Nicolas Lapierre, autre valeur confirmée du sport automobile français. Sans oublier David Hallyday, engagé sur l'Oreca Nissan N° 48 avec les expérimentés Alexandre Prémat et A Kraihamer. J'avoue que je suivrai ces deux équipages avec un intérêt particulier.

Les GT feront aussi partie de la fête

Je ne cacherai pas non plus qu'en LMGTE pro, ma préférence ira à la Corvette N° 74 de l'excellent Jan Magnussen, ex-pilote de F1, associé ici à O Gavin et R Westbrook.

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Jan a déjà remporté plusieurs victoires en GT au Mans. Il ne demande qu'à récidiver.

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 Quant à la présence sur la liste des engagés en LMGTE de l'Aston Martin N° 60 que pilotera Fabien Giroix en association avec R Goethe et M Wainright, elle me rappelle agréablement les superbes séquences de pilotage que Fabien a offertes aux spectateurs depuis le milieu des années 80 sur quantité de voitures de diverses catégories, notamment des BMW M3, des Lotus, une McLaren...

Des BMW M3, il y en aura d'ailleurs en LMGTE PRO. Les rugissements magiques de leurs formidables V8 raviront les fans de la marque bavaroise.

Quelles chances pour la 908 Oreca ?

En 2010, la Peugeot 908 fournie au Team Oreca fut la meilleure représentante du clan Peugeot. A son volant, Loïc Duval stupéfia Olivier Quesnel par sa vitesse et sa régularité. La Peugeot Oreca fut la dernière à casser et Loïc signa le meilleur tour en course.

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 En début de saison, Loïc, Olivier et Nicolas ont battu les Peugeot et les Audi officielles aux 12 Heures de Sebring. Certes, les circonstances de course furent défavorables aux machines de guerre alignées par les géants de l'endurance. Certes, la Peugeot Oreca n'est qu'un modèle 2010, tandis que les teams favoris disposent de nouvelles montures. Certes, Hugues de Chaunac vise la troisième marche du podium et n'ose pas espérer la victoire.

 Mais 24 Heures, c'est long, très long. L'histoire du Mans est riche de chapitres où des machines privées ont battu des géants. Qui attendait la victoire de la Ferrari 275 LM de Rindt et Gregory en 1965 ? Ou celle de la Porsche 935 K3 de Ludwig et des Whitting en 1979 ? Alors, tous les espoirs sont permis à la Peugot 908 Oreca Matmut de Loïc Duval, Nicolas Lapierre et Olivier Panis. Moi, j'y crois très fort.

David Hallyday sera aussi pilote Oreca

David Hallyday n'a pas choisi la voie de la facilité pour débuter en sport automobile. Sa première course, il l'a disputée à Pau, sous la pluie, en F3. C'était en 1990. Ses adversaires les plus redoutables s'appelaient Olivier Panis, Arnaud Trévisiol, Laurent Daumet... Il était alors soutenu par Alfa Roméo. Jacques Pantiaticci a suivi ses premiers tours de roues au volant d'une voiture de course. « Il fait preuve de beaucoup de sérieux et de rigueur dans son approche », commentait alors l'ancien rallyman.

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 Après la F3, David disputa des courses des épreuves du Championnat Spyder 905 et de la Coupe Sport-Proto Alfa Roméo. Il signa en outre des podiums en Supertourisme au volant d'une Peugeot 406.

 Sans oublier bien sûr son titre de Champion de France N-GT au volant d'une Ferrari F 360 du Team JMB.

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David a déjà couru au Mans en proto. C'était en 2003 (photo ci-dessus). Il partageait une Courage C65 avec Philippe Alliot. Depuis, il est revenu dans la Sarthe, et a terminé plusieurs fois l'épreuve. Il a aussi disputé d'autres grandes épreuves comme les 24 Heures de Spa et remporté de nouvelles courses en FFSA GT. Cette année, il dispute ce Championnat avec une Audi R8 du Team Audi France. David Hallyday a gagné à Dijon et après cette épreuve, il occupait avec son équipier Stéphane Ortelli la seconde place du championnat. David Hallyday est un vrai pilote tout à fait capable de réaliser une très belle performance au Mans. Croisons les doigts pour que son Oreca Nissan N° 48 termine la mieux classée possible sur le podium des LMP2.

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 Les volants ne sont pas aisés à trouver au Mans. P Kaffer, qui fut en 2004 pilote Audi (photo ci-dessus), en sait quelque chose. Le rapide et bouillant Allemand possède un talent et une pointe de vitesse qui lui permettraient de briguer un poste de titulaire dans l'équipe officielle Audi. Il se contentera d'une Lola Judd (N° 39). Les machines dotées du moteur Judd dérivé du V8 BMW qui équipe les M3 pourront-elles tenir la dragée haute à leurs rivales motorisées par Nissan et Honda ? Le baptême du feu ne leur a pas été favorable cette saison mais l'eau bénite d'une météo capricieuse pourrait bouleverser le menu des réjouissances d'autant que dans la Sarthe, la surprise du chef s'invite souvent sur l'ardoise des plats du jour.

QELQUES LIEN A SUIVRE

Un pilote à l'honneur, Loïc Duval

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2011/03/24/un-pilote-a-l-honneur-loic-duval.html

David Hallyday et le mental des pilotes

http://circuitmortel.hautetfort.com/tag/david%20hallyday

Une victoire de Fabien Giroix

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2007/07/07/7-impair-et-gagne.html

La Ford MK II remporte la mise en 1966

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/06/11/de-la-mk-ii-a-la-ford-gt-2010.html

Les fabuleuses Porsche 917

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/06/06/belles-de-course-les-porsche-917.html

Ces notes contiennent elles-mêmes de nombreux liens vers d'autres épisodes de la fabuleuse histoire des 24 Heures du Mans. Je vous invite aussi à surfer sur les archives de juin 2007, juin 2009, juin 2010 pour plonger sans modération dans une collection de photos et de souvenirs du Mans.

Thierry Le Bras