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06/06/2011

SUPPORTER DU TEAM ORECA MATMUT AU MANS 2011

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 Le brassage entre les meilleurs gentlemen drivers, les anciens rois de la F1 et meilleurs pilotes de protos et de GT fait partie intégrante de la magie du Mans.

Cet esprit du Mans sera particulièrement présent cette année au sein du Team Oreca Matmut où Olivier Panis; ancien vainqueur du plus prestigieux des Grands-Prix, celui de Monaco, sera associé à Loïc Duval dont je parle régulièrement sur ce blog et à Nicolas Lapierre, autre valeur confirmée du sport automobile français. Sans oublier David Hallyday, engagé sur l'Oreca Nissan N° 48 avec les expérimentés Alexandre Prémat et A Kraihamer. J'avoue que je suivrai ces deux équipages avec un intérêt particulier.

Les GT feront aussi partie de la fête

Je ne cacherai pas non plus qu'en LMGTE pro, ma préférence ira à la Corvette N° 74 de l'excellent Jan Magnussen, ex-pilote de F1, associé ici à O Gavin et R Westbrook.

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Jan a déjà remporté plusieurs victoires en GT au Mans. Il ne demande qu'à récidiver.

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 Quant à la présence sur la liste des engagés en LMGTE de l'Aston Martin N° 60 que pilotera Fabien Giroix en association avec R Goethe et M Wainright, elle me rappelle agréablement les superbes séquences de pilotage que Fabien a offertes aux spectateurs depuis le milieu des années 80 sur quantité de voitures de diverses catégories, notamment des BMW M3, des Lotus, une McLaren...

Des BMW M3, il y en aura d'ailleurs en LMGTE PRO. Les rugissements magiques de leurs formidables V8 raviront les fans de la marque bavaroise.

Quelles chances pour la 908 Oreca ?

En 2010, la Peugeot 908 fournie au Team Oreca fut la meilleure représentante du clan Peugeot. A son volant, Loïc Duval stupéfia Olivier Quesnel par sa vitesse et sa régularité. La Peugeot Oreca fut la dernière à casser et Loïc signa le meilleur tour en course.

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 En début de saison, Loïc, Olivier et Nicolas ont battu les Peugeot et les Audi officielles aux 12 Heures de Sebring. Certes, les circonstances de course furent défavorables aux machines de guerre alignées par les géants de l'endurance. Certes, la Peugeot Oreca n'est qu'un modèle 2010, tandis que les teams favoris disposent de nouvelles montures. Certes, Hugues de Chaunac vise la troisième marche du podium et n'ose pas espérer la victoire.

 Mais 24 Heures, c'est long, très long. L'histoire du Mans est riche de chapitres où des machines privées ont battu des géants. Qui attendait la victoire de la Ferrari 275 LM de Rindt et Gregory en 1965 ? Ou celle de la Porsche 935 K3 de Ludwig et des Whitting en 1979 ? Alors, tous les espoirs sont permis à la Peugot 908 Oreca Matmut de Loïc Duval, Nicolas Lapierre et Olivier Panis. Moi, j'y crois très fort.

David Hallyday sera aussi pilote Oreca

David Hallyday n'a pas choisi la voie de la facilité pour débuter en sport automobile. Sa première course, il l'a disputée à Pau, sous la pluie, en F3. C'était en 1990. Ses adversaires les plus redoutables s'appelaient Olivier Panis, Arnaud Trévisiol, Laurent Daumet... Il était alors soutenu par Alfa Roméo. Jacques Pantiaticci a suivi ses premiers tours de roues au volant d'une voiture de course. « Il fait preuve de beaucoup de sérieux et de rigueur dans son approche », commentait alors l'ancien rallyman.

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 Après la F3, David disputa des courses des épreuves du Championnat Spyder 905 et de la Coupe Sport-Proto Alfa Roméo. Il signa en outre des podiums en Supertourisme au volant d'une Peugeot 406.

 Sans oublier bien sûr son titre de Champion de France N-GT au volant d'une Ferrari F 360 du Team JMB.

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David a déjà couru au Mans en proto. C'était en 2003 (photo ci-dessus). Il partageait une Courage C65 avec Philippe Alliot. Depuis, il est revenu dans la Sarthe, et a terminé plusieurs fois l'épreuve. Il a aussi disputé d'autres grandes épreuves comme les 24 Heures de Spa et remporté de nouvelles courses en FFSA GT. Cette année, il dispute ce Championnat avec une Audi R8 du Team Audi France. David Hallyday a gagné à Dijon et après cette épreuve, il occupait avec son équipier Stéphane Ortelli la seconde place du championnat. David Hallyday est un vrai pilote tout à fait capable de réaliser une très belle performance au Mans. Croisons les doigts pour que son Oreca Nissan N° 48 termine la mieux classée possible sur le podium des LMP2.

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 Les volants ne sont pas aisés à trouver au Mans. P Kaffer, qui fut en 2004 pilote Audi (photo ci-dessus), en sait quelque chose. Le rapide et bouillant Allemand possède un talent et une pointe de vitesse qui lui permettraient de briguer un poste de titulaire dans l'équipe officielle Audi. Il se contentera d'une Lola Judd (N° 39). Les machines dotées du moteur Judd dérivé du V8 BMW qui équipe les M3 pourront-elles tenir la dragée haute à leurs rivales motorisées par Nissan et Honda ? Le baptême du feu ne leur a pas été favorable cette saison mais l'eau bénite d'une météo capricieuse pourrait bouleverser le menu des réjouissances d'autant que dans la Sarthe, la surprise du chef s'invite souvent sur l'ardoise des plats du jour.

QELQUES LIEN A SUIVRE

Un pilote à l'honneur, Loïc Duval

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2011/03/24/un-pilote-a-l-honneur-loic-duval.html

David Hallyday et le mental des pilotes

http://circuitmortel.hautetfort.com/tag/david%20hallyday

Une victoire de Fabien Giroix

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2007/07/07/7-impair-et-gagne.html

La Ford MK II remporte la mise en 1966

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/06/11/de-la-mk-ii-a-la-ford-gt-2010.html

Les fabuleuses Porsche 917

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/06/06/belles-de-course-les-porsche-917.html

Ces notes contiennent elles-mêmes de nombreux liens vers d'autres épisodes de la fabuleuse histoire des 24 Heures du Mans. Je vous invite aussi à surfer sur les archives de juin 2007, juin 2009, juin 2010 pour plonger sans modération dans une collection de photos et de souvenirs du Mans.

Thierry Le Bras

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