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02/03/2009

L’OPEL COMMODORE GSE EN COURSE DE CÔTE

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En 1974, 1975, 1976  et 1977, l’Opel Commodore GSE fit partie des reines de la Course de côte en groupe 1.

 

Quelques pilotes au gros cœur conquirent quantité de victoires de groupes à son volant dans les épreuves de l’Hexagone.

 

J’ai pour ma part  commencé à courir en 1976 (sur une Opel Ascona SR avant de passer à la Golf GTI l’année suivante), mais je me rendais déjà sur des courses de côte en qualité de spectateur armé de son appareil photo les années précédentes, de telle sorte que je conserve de nombreux souvenirs de cette voiture. J’ai d’ailleurs eu l’occasion d’essayer une Commodore GSE de série avec mon père en 1976. Le garage Opel nous l’avait prêtée pour l’après-midi et nous en avons bien profité. Je peux l’avouer maintenant car il y a prescription, nous nous sommes bien amusés en prenant le volant chacun à notre tour sur les petites routes côtières entre Rothéneuf et Cancale, sans parler des virages du Barrage de la Rance et des routes de campagne du côté de Pleurtuit. La Commodore GSE de série développait tout de même 160 chevaux. Elle glissait facilement mais son comportement très sain mettait son pilote en confiance. Une base idéale pour la transformer en voiture de course, ce que firent de nombreux pilotes.

 

J’ai surtout côtoyé ceux qui couraient en priorité dans l’Ouest de la France, comme moi. Parmi eux figuraient justement quelques pointures, à commencer par Jacky Ravenel qui fut incontestablement l’homme fort du Groupe 1 toutes classes de cylindrées confondues à cette époque. Jacky possédait toutes les qualités qui font un vainqueur de groupe : talent, sens de l’attaque, préparation minutieuse du matériel et reconnaissances très précises. Je me rappelle très bien de lui en 1977. Bien qu’il connaisse tous les tracés pour y avoir déjà couru, il faisait partie des plus rageurs qui se levaient à 6 heures du matin le dimanche afin de peaufiner son ultime  préparation au volant de la voiture de course avant la fermeture de la route. Un vrai limeur de bitume.

 

Parmi les autres pilotes de Commodore GSE avec qui il fallait compter figuraient Giovanni Rossi, son beau-frère Feuillé (je suis désolé, j’ai oublié son prénom), Fabrice Malherbe, Duval, Jacques Gil, JP  Theuil, Jacqueline Dantec, Poutot, Gomme…

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La Commodore GSE était belle à voir passer. Elle virait moins à plat que les voitures des générations suivantes, elle glissait, il fallait la balancer énergiquement, mais justement c’était sympa pour le pilote comme pour le spectateur.

 

La  saison 1977 annonça la fin de la suprématie des Commodore GSE en groupe 1. Au Mont-Dore, Jacky Ravenel dut vraiment s’arracher pour venir à bout de la Ford Escort 2000 RS de Stenger que de nouvelles homologations rendaient féroce. Les saisons suivantes verraient les Escort prendre le pouvoir en côte. En rallye, la passation de pouvoir s’était déjà faite au profit de la petite sœur cadette, dite Kadett GTE. D’ailleurs au Tour de France Auto cette année-là, Jean-Louis Clarr remporta le groupe 1 devant Jean-Louis Ravenel (le frère de Jacky) sur Commodore GSE.

 

La Commodore GSE des sixties va toutefois connaître une nouvelle jeunesse grâce au Challenge groupe 1 organisé par Topten. Des courses de groupe 1 des années 70 sur les plus beaux circuits français ! Une belle initiative sur laquelle je reviendrai bientôt.

 

FICHE TECHNIQUE DE LA COMMODORE GSE (version groupe 1)

Moteur : 6 cylindres en ligne

Cylindrée : 2784 cm3

Distribution : 1 arbre à cames en tête spécial

Rapport volumétrique : 9,5 à 1

Alimentation : injection Bosch

Puissance : + de 180 cv à 7000 t/mn (le bruit circulait dans les parcs que les meilleurs moteurs préparés par Irmscher développaient 208 cv)

Transmission : aux roues AR ; boite de vitesses 4 rapports synchronisés + marche arrière

Freins : disques AV ventilés, pleins à l’AR - Servo

Dimensions : longueur : 4.605 mm – largeur : 1.730 mm – empattement : 2.760 mm

Poids d’homologation : 1172 kg

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

De la Commodore GSE à la Kadett GTE http://bit.ly/1dKzEr8

 

Souvenirs à la CC de Neuvy Le Roy 1977 : http://bit.ly/1nwCCoA

 

DUEL AU SOLEIL DES COTEAU, un feuilleton estival dans le monde de la course de côte des années 70

ÉPISODE 1  http://bit.ly/1trq9Df

ÉPISODE 2  http://bit.ly/1vJ6dTB 

ÉPISODE 3 http://bit.ly/1vjuSMr 

ÉPISODE 4  http://bit.ly/1y8CyRw

 

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Thierry Le Bras

17:39 Publié dans Sport | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : courses de côtes, opel commodore gse, seventies, jacky ravenel |  Facebook | | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Imprimer |

Commentaires

Il y en avait qui marchaient très fort en Auvergne comme celles de Joël Mouëtron ou L.Vacheron.

Écrit par : Tripmaster63 | 27/04/2009

salut je desire avoire des conseilles voila j'ai une commodore serie 1 2l5 a carbu j'ai en ma possecion un moteur injection 2l8 de la serie 2.
j'ai un probleme o niveau du branchement du calculateur ,il me serai utile des conseils et fiche techique de la serie 2.Merci d'avance mr Pierre

Écrit par : pierre | 14/10/2013

Les commentaires sont fermés.