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24/06/2013

LOÏC DUVAL L’A FAIT

avec ses équipiers Tom Kristensen et Allan McNish, il a remporté les 24 Heures du Mans 2013 !

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 « Il s’agit de l’un des plus grands moments de ma carrière », témoigne Loïc Duval.

 

Le Mans, c’est une des plus belles courses du monde avec le GP de Monaco, le Rallye de Monte-Carlo et les 500 Miles d’Indianapolis. Celui qui remporte cette épreuve inscrit son nom dans l’histoire de la compétition automobile.

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 « Gagner Le Mans, une course si importante, y’a rien de comparable, hormis un titre en F1 », ajoutait le pilote Chartrain.

 

Réserve et dignité

 

Gagner, c’est une sensation unique, extraordinaire, une extase. Tous les pilotes qui se sont imposés en compétition le savent, que leurs heures de gloire soient des victoires de catégorie en course de côte, les premières marches sur les podiums des GP de F1 les plus prestigieux du monde ou celui des 24 Heures.

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 Malgré ce bonheur intense qui récompense tous les efforts consentis pour construire une carrière de pilote au plus haut niveau, Loïc Duval s’est montré mesuré et très digne au moment de célébrer la victoire. Comme l’ensemble de l’équipe Audi d’ailleurs. Loïc n’a pas oublié qu’un de ses confrères, Allan Simonsen, avait perdu la vie en début de course. Il a exprimé sa « retenue par rapport à la perte d’un pilote. Un papa, un mari, un ami… » Allan était danois, comme Tom Kristensen, désormais nonuple vainqueur des 24 Heures du Mans, un record qui n’est pas près d’être battu. L’émotion était d’autant plus forte chez les vainqueurs que le pilote disparu était un ami de Tom et que ce dernier avait perdu son père au début de l’année.

 

Audi avait mijoté une recette pimentée…

 

sous l’influence de Tom Kristensen. Car c’est le champion danois qui avait exprimé dès l’arrivée des  24 Heures 2012 le désir d’intégrer Loïc à l’équipage qu’il formait avec Allan McNish. La pointe de vitesse de Loïc a fait merveille. Après un début de course assez prudent de Tom, l’Audi N° 2 a relayé la N° 1 en tête de la course lorsque celle-ci a rencontré un problème d’alternateur. De son côté, la N° 3 perdit du terrain après une crevaison de telle sorte qu’au début de la nuit, la 2 était en tête devant les Toyota. Plus de triplé Audi en perspective et pour les pilotes de la 2, la responsabilité entière des chances de victoire de la marque aux anneaux.

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 La course ne fut pas simple. D’abord, les Toyota se montrèrent des rivales compétitives et valeureuses. Nicolas Lapierre, le copain de Loïc Duval, réalisa un beau début de course et sembla pendant quelques kilomètres capable de lutter avec les R18 e-tron quattro. Anthony Davidson signa lui-aussi une course solide. Nous sommes d’ailleurs ravis de le voir revenu à ce niveau après son accident de l’an dernier sur le circuit de la Sarthe. Les Toyota finissent finalement secondes et quatrièmes. Certes, à part en tout début de course, elles n'ont jamais été en mesure de rouler au même rythme que les vainqueurs. Mais en ravitaillant moins souvent, elles sont restées menaçantes jusqu’au bout. Et avec les conditions météorologiques délicates qui ont régné sur ces 24 Heures, l’équipage Duval – Kristensen – McNish a dû réaliser la course parfaite pour l’emporter. « Ça a été dur, reconnaissait objectivement Loïc à l’arrivée. Mais c’est encore meilleur quand c’est compliqué ».

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 La recette de l’équipage Audi vainqueur en 2013, c’est l’association d’un jeune pilote particulièrement rapide, Loïc, à deux briscards toujours performants, Tom et Allan. Elle  m’a rappelé une autre association détonante dont la victoire m’avait aussi réjoui en son temps. C’était en 1978, l’année où le jeune Didier Pironi gagnait avec « papy » Jaussaud. Quand de tels talents unissent leurs efforts, les résultats sont là.

 

Heureux mais…

 

Les lecteurs réguliers de ce blog savent que mon soutien à Loïc Duval ne doit rien à l’opportunisme. J’ai toujours cru en Loïc. Dès la première fois que je l’ai vu en kart au Master de Bercy en 2000, j’ai senti qu’il deviendrait un grand pilote. Talent, vitesse, sérieux, humilité qui induit la volonté de s’améliorer en permanence, respect de l’équipe, il possède toutes les qualités des plus grands. Il méritait une carrière dans un top team en F1. L’accès à la discipline dite reine est compliqué et ce ne sont pas toujours les qualités intrinsèques qui y assurent les carrières ni le soutien des médias. Bien que le DTN de la FFSA compare Loïc à un Jenson Button français, le pilote chartrain n’y a pas eu d’opportunité.  J’ai été heureux de le voir monter sur la plus haute marche du podium hier et concrétiser ce qu’il témoigna être un rêve d’enfant.

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 Cette victoire au Mans confirme son formidable potentiel et j’espère qu’elle lui apportera beaucoup auprès du grand public qui ne connaît pas suffisamment  les pilotes d’endurance. Chez Audi, avec des équipiers aussi fiables, j’y croyais vraiment très fort. Je l’avais mentionné sur ce blog (note précédente) ainsi que sur mes comptes Twitter et Facebook. Et je suis convaincu que Loïc enrichira son palmarès d’autres belles victoires. Ses qualités lui ont valu d’être intégré dans une équipe performante, rigoureuse, exigeante où seuls les meilleurs ont leur place.

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 Dommage que ce week-end, qui aurait dû être une grande fête, soit terni par la disparition  d’Allan Simonsen (photo ci-dessus). RIP Allan. Les larmes de peine se sont mêlées aux larmes de joie. L'accident en course automobile est toujours cruel même si tous savent que la compétition ne sera jamais sûre à 100%. Nous pensons tous très fort à la famille d’Allan Simonsen, à ses amis, à son équipe, à ses supporters. C'est si injuste que la joie extraordinaire de participer à un événement qui a demandé tant de travail, tant d'efforts, se termine mal. Merci à Jacky Ickx pour le bel hommage qu’il a rendu à Allan Simonsen avant la cérémonie du podium.

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 Et je terminerai cette note par une pensée pour Jean-Pierre Jaussaud, un grand pilote et un grand monsieur, hospitalisé après son malaise survenu au Mans en début de semaine dernière. Nous lui souhaitons un prompt rétablissement. Ce serait bien de le revoir au bord du circuit l’année prochaine et pourquoi pas dans une voiture au Mans Classic ?

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Le site officiel de Loïc Duval : http://www.loicduval.com/

 

Quand Loïc Duval courait en A1 GP : http://bit.ly/11VEVUP

 

Loïc Duval faisait partie des grands favoris de la course : http://bit.ly/13Ocxbf

 

1978, l’année de la victoire de Didier Pironi associé à Jean-Pierre Jaussaud :

http://bit.ly/SNfJjy 

 

2013, l’année des fictions automobiles ? http://0z.fr/1Bk2l

 

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Et pourquoi pas sur Facebook ?

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Thierry Le Bras

06/06/2011

SUPPORTER DU TEAM ORECA MATMUT AU MANS 2011

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 Le brassage entre les meilleurs gentlemen drivers, les anciens rois de la F1 et meilleurs pilotes de protos et de GT fait partie intégrante de la magie du Mans.

Cet esprit du Mans sera particulièrement présent cette année au sein du Team Oreca Matmut où Olivier Panis; ancien vainqueur du plus prestigieux des Grands-Prix, celui de Monaco, sera associé à Loïc Duval dont je parle régulièrement sur ce blog et à Nicolas Lapierre, autre valeur confirmée du sport automobile français. Sans oublier David Hallyday, engagé sur l'Oreca Nissan N° 48 avec les expérimentés Alexandre Prémat et A Kraihamer. J'avoue que je suivrai ces deux équipages avec un intérêt particulier.

Les GT feront aussi partie de la fête

Je ne cacherai pas non plus qu'en LMGTE pro, ma préférence ira à la Corvette N° 74 de l'excellent Jan Magnussen, ex-pilote de F1, associé ici à O Gavin et R Westbrook.

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Jan a déjà remporté plusieurs victoires en GT au Mans. Il ne demande qu'à récidiver.

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 Quant à la présence sur la liste des engagés en LMGTE de l'Aston Martin N° 60 que pilotera Fabien Giroix en association avec R Goethe et M Wainright, elle me rappelle agréablement les superbes séquences de pilotage que Fabien a offertes aux spectateurs depuis le milieu des années 80 sur quantité de voitures de diverses catégories, notamment des BMW M3, des Lotus, une McLaren...

Des BMW M3, il y en aura d'ailleurs en LMGTE PRO. Les rugissements magiques de leurs formidables V8 raviront les fans de la marque bavaroise.

Quelles chances pour la 908 Oreca ?

En 2010, la Peugeot 908 fournie au Team Oreca fut la meilleure représentante du clan Peugeot. A son volant, Loïc Duval stupéfia Olivier Quesnel par sa vitesse et sa régularité. La Peugeot Oreca fut la dernière à casser et Loïc signa le meilleur tour en course.

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 En début de saison, Loïc, Olivier et Nicolas ont battu les Peugeot et les Audi officielles aux 12 Heures de Sebring. Certes, les circonstances de course furent défavorables aux machines de guerre alignées par les géants de l'endurance. Certes, la Peugeot Oreca n'est qu'un modèle 2010, tandis que les teams favoris disposent de nouvelles montures. Certes, Hugues de Chaunac vise la troisième marche du podium et n'ose pas espérer la victoire.

 Mais 24 Heures, c'est long, très long. L'histoire du Mans est riche de chapitres où des machines privées ont battu des géants. Qui attendait la victoire de la Ferrari 275 LM de Rindt et Gregory en 1965 ? Ou celle de la Porsche 935 K3 de Ludwig et des Whitting en 1979 ? Alors, tous les espoirs sont permis à la Peugot 908 Oreca Matmut de Loïc Duval, Nicolas Lapierre et Olivier Panis. Moi, j'y crois très fort.

David Hallyday sera aussi pilote Oreca

David Hallyday n'a pas choisi la voie de la facilité pour débuter en sport automobile. Sa première course, il l'a disputée à Pau, sous la pluie, en F3. C'était en 1990. Ses adversaires les plus redoutables s'appelaient Olivier Panis, Arnaud Trévisiol, Laurent Daumet... Il était alors soutenu par Alfa Roméo. Jacques Pantiaticci a suivi ses premiers tours de roues au volant d'une voiture de course. « Il fait preuve de beaucoup de sérieux et de rigueur dans son approche », commentait alors l'ancien rallyman.

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 Après la F3, David disputa des courses des épreuves du Championnat Spyder 905 et de la Coupe Sport-Proto Alfa Roméo. Il signa en outre des podiums en Supertourisme au volant d'une Peugeot 406.

 Sans oublier bien sûr son titre de Champion de France N-GT au volant d'une Ferrari F 360 du Team JMB.

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David a déjà couru au Mans en proto. C'était en 2003 (photo ci-dessus). Il partageait une Courage C65 avec Philippe Alliot. Depuis, il est revenu dans la Sarthe, et a terminé plusieurs fois l'épreuve. Il a aussi disputé d'autres grandes épreuves comme les 24 Heures de Spa et remporté de nouvelles courses en FFSA GT. Cette année, il dispute ce Championnat avec une Audi R8 du Team Audi France. David Hallyday a gagné à Dijon et après cette épreuve, il occupait avec son équipier Stéphane Ortelli la seconde place du championnat. David Hallyday est un vrai pilote tout à fait capable de réaliser une très belle performance au Mans. Croisons les doigts pour que son Oreca Nissan N° 48 termine la mieux classée possible sur le podium des LMP2.

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 Les volants ne sont pas aisés à trouver au Mans. P Kaffer, qui fut en 2004 pilote Audi (photo ci-dessus), en sait quelque chose. Le rapide et bouillant Allemand possède un talent et une pointe de vitesse qui lui permettraient de briguer un poste de titulaire dans l'équipe officielle Audi. Il se contentera d'une Lola Judd (N° 39). Les machines dotées du moteur Judd dérivé du V8 BMW qui équipe les M3 pourront-elles tenir la dragée haute à leurs rivales motorisées par Nissan et Honda ? Le baptême du feu ne leur a pas été favorable cette saison mais l'eau bénite d'une météo capricieuse pourrait bouleverser le menu des réjouissances d'autant que dans la Sarthe, la surprise du chef s'invite souvent sur l'ardoise des plats du jour.

QELQUES LIEN A SUIVRE

Un pilote à l'honneur, Loïc Duval

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2011/03/24/un-pilote-a-l-honneur-loic-duval.html

David Hallyday et le mental des pilotes

http://circuitmortel.hautetfort.com/tag/david%20hallyday

Une victoire de Fabien Giroix

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2007/07/07/7-impair-et-gagne.html

La Ford MK II remporte la mise en 1966

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/06/11/de-la-mk-ii-a-la-ford-gt-2010.html

Les fabuleuses Porsche 917

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/06/06/belles-de-course-les-porsche-917.html

Ces notes contiennent elles-mêmes de nombreux liens vers d'autres épisodes de la fabuleuse histoire des 24 Heures du Mans. Je vous invite aussi à surfer sur les archives de juin 2007, juin 2009, juin 2010 pour plonger sans modération dans une collection de photos et de souvenirs du Mans.

Thierry Le Bras

14/06/2010

LA 908 ORECA DOIT REVENIR AU MANS

908 EN ACTION.jpg

Classe, fair-play, respect de l’adversaire, telles sont les impressions que laissent les déclarations des pilotes de la Peugeot 908 Oreca, Olivier Panis, Nicolas Lapierre et Loïc Duval au terme des 24 Heures du Mans 2010. J’avais avoué ma qualité de supporter de cet équipage sur Circuit Mortel :

 http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/03/03/loic-duval-pilote-908.html

Et :

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/03/09/908-contre-r15.html

 

Mais les choses ne se sont pas passées comme prévu pour les Peugeot cette année. Quatre voitures aux quatre premières places après les essais qualificatifs, et quatre abandons avant la ligne d’arrivée.

 

La 908 Oreca tenait son rang. Retardée par un bris de cardan à 3 heures du matin, la voiture avait perdu cinq tours. Malgré tout, au début de l’après midi du dimanche, elle était sur le point d’accéder au podium lorsque la mécanique en décida autrement. C’est ça aussi la course. Parfois, elle apporte des joies immenses qu’accompagne le pétillant Champagne de la victoire. D’autres fois, elle s’achève sur le goût amer de la déception, voire des larmes comme celle de Sébastien Bourdais, pilote officiel Peugeot et auteur de la pole.

PORTRAIT LOIC.jpg

Loïc Duval n’aura pas reçu le cadeau qui lui aurait fait

le plus plaisir pour son 28ème anniversaire qui tombait samedi,

à savoir un podium au Mans. Ce n’est que partie remise !

 

« C’est un peu dur d’abandonner à une heure de la fin, regrette Loïc Duval. Mais il y en a d’autres  comme Franck (Montagny), Stéphane (Sarrazin) et Sébastien (Bourdais) à qui c’est encore passé sous le nez alors qu’ils courent après depuis des années. L’auto était bien. Je pouvais tout donner pour aller chercher Capello, mais nous n’avons pas touché aux réglages du moteur pour autant, c’était ceux que nous avons utilisés toute la course. La mécanique n’a pas voulu suivre. C’est Le Mans, on le sait. Il faut féliciter Audi, ils ont connu zéro problème. »

EQUIPAGE ORECA.jpg

« Un moment terrible pour toute l’équipe, confirme Olivier Panis. On a fait le maximum. On savait qu’on pouvait avoir le podium. Loïc (Duval) et Nicolas (Lapierre) ont été très performants toute la matinée. Nous étions rendus à 10’’ derrière  l’Audi pour la troisième place… Revanche l’an  prochain. »

 

Pas question de reprocher leur attaque aux pilotes de la 908 Oreca. « On avait dit gaz à fond à Loïc et Nicolas, témoigne Hugues de Chaunac, patron du team. Mais si on avait soupçonné le moindre problème sur le moteur, nous aurions  décidé de lever. »

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Loïc Duval aura réalisé le meilleur temps en course, ce qui démontre, outre la fiabilité et la rapidité du pilote, la compétitivité de toute l’équipe. Alors, rendez-vous l’an prochain avec l’équipage Duval – Panis – Lapierre pour un podium.  Si possible sur la première marche. Ils le valent bien, même s’ils ne font pas de pub pour une certaine marque de shampoings.

 

Et Bravo Audi, les plus forts cette année. Une victoire qui permet à la marque aux anneaux de  rejoindre Ferrari au nombre de victoires dans la  Sarthe (neuf).

 

Pour plus de détails sur la course de l’équipe de la 908 Oreca, cliquez sur le site de Loïc Duval :

www.loicduval.fr

 

Thierry Le Bras