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Sport - Page 38

  • LA MINI 1275 GT 1973

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    1973, une grande année pour moi…

     

    Puisque ce fut celle du permis, du bac et de ma première voiture, cette Mini 1275 GT jaune à toit noir. Autant de symboles d’un changement d’univers, du passage à l’âge adulte. Un sentiment amplifié par l’entrée en fac de droit à l’automne après des vacances pleines d’enthousiasme.

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    Mon père avait été sympa. Il l’était d’ailleurs naturellement avec moi comme avec ses amis et collaborateurs jusqu’à ce qu’il se fasse retourner comme une crêpe par une sorcière aussi cupide que stupide et maléfique. Je souhaitais vraiment une Mini. A l’époque, mon père était aussi un grand fan de voitures sportives et de compétition. Il roulait au quotidien avec un coupé Alfa Romeo 2000 GTV Bertone. L’aiguille du compte-tours et celle du compteur de vitesse se promenaient tout le temps à droite, vers le bas des cadrans, là où les vrombissements déchargent  l’adrénaline qui provoque l’extase. Il m’a offert la Mini alors la plus performante sur le marché, une auto au look de petite bombe et au tempérament de compétitrice.

     

    Un vieux rêve

     

    J’adorais la Mini depuis mon enfance. En fait,  depuis que je l’avais vue en photo dans les cahiers « Compétition » de L’Automobile Magazine l’été de mes 10 ans. Car les versions Cooper S furent des reines du rallye, ne l’oublions pas. Elles ont remporté des tas de courses dont le Rallye de Monte-Carlo en 1965, 1967 et furent déclassées de façon discutable en 1966 après avoir dominé l’épreuve. Je possédais depuis sa sortie – et je l’ai encore – la miniature Corgi Toys signée par Timo Makinen et Paul Easter.

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     Alors, la 1275 GT, c’était pour moi l’héritière de la fameuse Cooper S. Une communication vantée par le réseau de concessionnaires. Une publicité un peu exagérée, il faut bien le reconnaître, car la 1275 GT ne développait que 61 cv contre 75 à sa glorieuse aînée. La faute à l’abandon du double carbu pour un seul et à un taux de compression plus faible. Mais avec son poids plume (707 kg) et son pont court (qui limitait sa vitesse de pointe à 145 km/h), elle montrait un tempérament affirmé et laissait sur place les banales R5, R12 et autres Simca 1100 ou 204. La 1275 GT Clubman était plus longue que la Mini traditionnelle de 11 cm. Son avant carré ne faisait pas l’unanimité. Moi, j’adorais car je trouvais que ça lui donnait une allure plus agressive.

     

    Au volant

     

    Ce qui surprenait d’entrée dans la Mini, c’était la position de conduite. Plus haute que dans l’Alfa de mon père ou le Coupé Fiat de ma mère. L’inclinaison (un peu comme dans un camion) du volant gainé cuir paraissait en décalage avec la prétention sportive de l’auto. Mais c’était une question d’habitude. Le conducteur s’y habituait très bien.

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    La 1275 GT exigeait un pilotage énergique. C’était un kart, maniable, efficace, qui mettait vite en confiance. Elle incitait à un dosage « on – off » de l’accélération et du freinage. Rien à voir avec les voitures aseptisées d’aujourd’hui, aux commandes onctueuses, au comportement policé. J’avais toujours envie de pousser ma 1275 GT, d’accélérer fort, de la faire monter dans les tours, de freiner tard, de prendre des appuis. Une voiture très saine, sûre, parfaite pour un jeune conducteur  certes prudent, mais quand même diablement tenté par la vitesse et qui ne rêvait que de piloter un jour en course. J’ai couru ensuite plusieurs saisons en Golf GTI et la VW m’a fait penser à la Mini. Une petite traction avant légère pensée pour l’efficacité et la performance.

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    Fin 1973, j’ai beaucoup roulé avec la 1275 GT. Ma famille habitait Saint-Malo. Je commençais ma première année à la fac de droit de Rennes mi-octobre. J’avais cours du lundi au vendredi à 8 heures 30. L’appartement dans lequel je devais m’installer à Rennes ne fut libéré par les précédents occupants qu’au moment des fêtes de fin d’année. Je partais de la Cité corsaire de bonne heure le matin et je rentrais l’après-midi ou en soirée selon les horaires des cours et TD. La route Saint-Malo – Rennes ne comportait encore qu’un petit tronçon de quatre voies. Cela m’a accoutumé  à conduire tous les jours sur route dans des conditions météo variables. A cette saison, le brouillard et la pluie ne sont pas rares. Et le matin, il fait nuit. Mais j’aimais bien ces moments passés tout seul dans ma voiture avec l’autoradio. Même s’il fallait me lever tôt que la plupart des copains. Au bout de deux mois, je connaissais toutes les ornières de la chaussée car, il faut l’admettre, la Mini n’était pas vraiment confortable. Par contre, ses qualités routières se révélaient excellentes. Un matin de décembre, je me suis retrouvé sur le verglas peu après Saint-Pierre de Plesguin. Étudiant motivé, je n’ai même pas eu l’idée de faire demi-tour. J’ai continué sur la glace jusqu’à Rennes. Sans aucun problème. La Mini était si bien équilibrée qu’elle restait saine, sûre. Et sa motricité permettait de monter les côtes sans souci malgré le miroir de verglas. Le même jour, mon père s’est fait piéger avec son Alfa. Pas de blessure mais une perte de contrôle, une immobilisation dans un fossé et un marbre pour la caisse. La puissante propulsion avec autobloquant se révélait moins véloce que la Mini quand l’adhérence devenait précaire.

     

    C’était avant

     

    Dans mon esprit, la Mini reste associée à d’excellents souvenirs. Une voiture vive, sûre, compagne fidèle des débuts de ma vie d’automobiliste. Une auto de son époque, de ma jeunesse, quand Matra gagnait au Mans, quand Michel Sardou chantait La maladie d’amour  et aussi Le jeune curé, quand  la sublime Sylvie interprétait J’ai un problème avec Johnny, quand Jean Graton publiait l’album Série Noire (une aventure de Michel Vaillant et Steve Warson), quand les Alfa 2000 GTV et les BMW 2002 Ti étaient les reines de la catégorie 2 litres en groupe 1, quand je rêvais de courir au Mans avec une Porsche Carrera RS…

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    Sur les murs de ma chambre, les posters de Porsche 917 (pas enlevés malgré la fin de son homologation à la fin de la saison 1971) voisinaient avec ceux de BMW 30 CSL groupe 2 et des photos d’Alfa, d’autres BM, d’Alpine et de Porsche que j’avais réalisées moi-même à Saint-Germain-sur-Ille, à Saint-Gouëno et au départ du Grand National Tour Auto. En ma qualité d’étudiant en droit, je lisais Le Point et aussi une partie de l’incontournable Le Monde. Mais j’attendais chaque numéro d’Échappement avec plus d’impatience, je l’avoue volontiers. Avant… Mais ça, c’était avant, comme dit la pub. Bon, mais même si c’était avant, ça a existé et ça contribue aux atmosphères de fiction que je crée maintenant dans des romans et nouvelles !

     

    QUELQUES LIENS A SUIVRE

     

    Cooper S contre DS, un docufiction illustré évoquant leur duel au Monte-Carla 1966

    http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/11/06/le-retour-de-la-ds-citroen.html

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    Cooper S, de la série à la compétition, un  excellent livre d’Enguerand Lecesne paru chez ETAI (qui sera suivi dans quelques mois d’un 2ème livre signé du même Enguerrand Lecesne sur les Mini en course

    http://www.lva-auto.fr/boutique/livres/mini-cooper-s-de-la-serie-a-la-competition.html

     

    Ambiance Grand National Tour Auto 1973 à Dinard

    http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/05/25/ambiance-grand-national-tour-auto-1973.html

     

    Le bon temps c’est quand à votre avis ? Réponse sur 

    http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-le-bon-temps-c-est-quand-112754015.html

     

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    Thierry Le Bras

  • ASTON MARTIN, UN SYMBOLE GAGNANT

    de l’écran à la piste

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    une Aston 007 a couru sur la piste du Mans

     

    Son nom est Bond, James Bond. Il est agent de sa majesté et il jouit  du permis de tuer. Il symbolise le sauvetage du monde libre contre les collectivistes, les terroristes, les ennemis de l’Occident.

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    Signes particuliers, la classe anglaise, un entourage de jolies filles, et surtout, surtout, il roule dans de puissantes voitures de luxe, surtout des Aston Martin. La marque anglaise souligne la distinction de l’agent secret. L’homme contribue à faire de la voiture une star associée aux valeurs les plus nobles. Une synergie parfaite, surtout quand la compétition renforce le prestige.

     

    Suspense, angoisse, des recettes communes au sport automobile et aux fictions

     

    Ian Flemming, l’auteur des romans dont Bond est le héros,  était britannique, issu de la bonne société, grand connaisseur des services secrets pour les avoir servis pendant la seconde guerre mondiale, ami d’agents secrets, doté d’un sens inné de la mise en scène. Des circonstances et traits de personnalité qui expliquent tout James Bond.

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     James Bond et Aston Martin étaient faits l’un pour l’autre. Des concepts raffinés, britanniques, puissants, rageurs, à la fois passionnés de luxe et animés du fighting spirit qui forge les gagneurs. Des musiques de film entraînantes en symbiose avec la symphonie envoûtante des échappements d'une Aston. James Bond a terrassé les ennemis du monde libre. Aston Martin a remporté les 24 Heures du Mans. C’était en 1959 avec Caroll Shelby et Roy Salvadori.

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    Le modèle DB 5 fut d’abord la fidèle compagne de James dans Goldfinger et Opération Tonnerre. Sa reproduction au 1/43ème par Corgi Toys devint un best-seller mondial de l’automobile miniature. Après quelques infidélités, notamment en faveur de Lotus et BMW, James est revenu à ses premières amours, des Aston Martin. La DB 4 GT, au design proche de la DB 5,  a couru au Mans en 1961, 1962 et 1963. Parmi ses pilotes figura le Français Bernard Consten, plus connu pour ses exploits au volant d’une autre Anglaise mythique au Tour Auto, la Jaguar MK II.

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    En 2006, Daniel Craig devient James Bond dans Casino Royale. Aston Martin Racing engage des DBR9 6 litres V12 en catégorie LMGT1. L’écurie anglaise exploite astucieusement  l’image James Bond. La voiture de l’équipage Enge, Turner et Piccini porte le numéro 007 (1ère image de cette note). Elle terminera deuxième de sa catégorie au terme d’une course au suspense digne d’un scénario signé Ian Fleming.

     

    Je vous reparlerai bientôt de romans pleins de suspense dans le monde des sports mécaniques, et pas seulement des miens…

     

    QUELQUES LIENS A SUIVRE

     

    David Sarel, un des héros récurrents de mes romans et nouvelles n’est pas James Bond. Mais il aime les plus belles voitures et les mets de choix

    http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2007/01/12/david-sarel-met-les-petits-plats-dans-les-grands.html

     

    Et David fait aussi face à des ennemis dangereux, notamment La Morue, la deuxième femme de son père, prédatrice vénéneuse, dénuée de toute classe mais escroc et tueuse redoutable

    http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/09/12/recette-de-crime-parfait.html

     

    Polars, sports et légendes, pour les amateurs de suspense et d’angoisse, notamment dans le milieu du sport

    http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/

     

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    Thierry Le Bras

  • NOVIKOV OVER THE TOP

    Précoce, le jeune Russe fait déjà partie des gros bras du rallye mondial

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    Rallyman à 16 ans, un rêve qu’Evgeny Novikov a réalisé

     

    Je vais publier cette année un roman jeunesse dont le héros, à 16 ans, se retrouve navigateur d’un pilote de premier rang à l’occasion d’un rallye important qui  se déroule en Auvergne. Evgeny Novikov a fait mieux que mon personnage principal. Il a disputé son premier rallye  comme pilote à l’âge de 16 ans.  Pas dans un univers parallèle, dans le monde de la vraie course.

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    Depuis, il a croisé le fer contre les meilleurs, Loeb, Latvala, Sordo,  Hirvonen, Solberg… Et il a déjà signé des scratchs. Pour Evgeny Novikov, la première victoire en Mondial, c’est sans doute pour bientôt. Il le mérite en tout cas.

     

    Un Russe à Monaco

     

    Evgeny Novikov est tombé dans la marmite des sports mécaniques quand il était petit. Et il y a absorbé une potion magique qui rend très fort, sans doute bientôt difficile à vaincre. Fils d’un rallyman amateur russe, un gentleman driver, il a accompagné son père sur les reconnaissances de courses alors qu’il n’était encore qu’un gamin. A partir de 9 ans, il a couru régulièrement en kart.

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     A 16 ans, les autorités russes lui ont accordé une dérogation spéciale lui permettant de piloter sur les spéciales à condition que son navigateur conduise sur les secteurs de liaison. Après plusieurs exploits dans son pays, il est arrivé en mondial avec une voiture privée. Il s’est tout de suite fait remarquer par sa pointe de vitesse même si sa rage d’être devant lui a parfois valu quelques frayeurs et sorties de route. « Evgeny est le plus jeune des surdoués, affirme Denis Giraudet, copilote qu’il n’est plus nécessaire de présenter. Son car-control est exceptionnel, unique. Il lui permet de se sortir de situations qui pour d’autres seraient désespérées ».

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    Le garçon ne manque pas de motivation. « Je veux rester en WRC, répondait-il l’an dernier lorsqu’il était interrogé sur son avenir. Je veux gagner des rallyes et être champion du monde, remporter des titres ! » Pas de vantardise chez ce jeune homme discret, presque timide. Juste une grande détermination et un talent immense. Nul doute qu’ Evgeny a les moyens de ses ambitions. En 2013, il est incorporé au Team M Sport  et pilote une Ford Fiesta WRC.

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    L’Équipe ne donnait pas cher des chances d’Evgeny avant le départ. Mais les commentateurs ont dû changer de ton au fil des spéciales. Evgeny a brillé. Au point d’épater SAS, Son Altesse Sébastien lui-même. « Novikov a fait de beaux trucs sur les spéciales enneigées, notait le pilote Citroën le jeudi soir. Mais après, sur le sec, je m’étais dit qu’il allait se faire bouffer. Ce n’est pas le cas »,

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     Evgeny a même signé deux scratchs. Le samedi matin, il était sur la troisième marche du podium dont il avait délogé Sordo, pilote d’une des DS3 officielles. J’avoue que j’ai songé qu’il gagnerait peut-être encore une place et finirait second derrière Loeb. Inspiré par un dessin humoristique signé Hugot et paru dans L’Équipe, je voyais Ogier faire une Grosjean et abandonner ou régresser avant la fin. Si les statistiques relevées par Guy Fréquelin en 2011 se confirmaient, la  probabilité de voir la Polo à l’arrivée ne dépassait pas une chance sur deux. Mais peut-être Ogier a-t-il plus de plomb dans la tête et a-t-il compris que s’il cherchait à suivre Loeb, il finirait irrémédiablement dehors de la piste. Résigné à la seconde place, il est resté sur la route cette fois.

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    Et hélas, c’est la Fiesta d’Evgeny qui est sortie. Au plan de la performance, la Ford M Sport est en retrait par rapport  aux dernières machines d’usine de VW et Citroën. « Pour moi, il est préférable que la route soit sèche ou vraiment enneigée, témoignait le Russe. Nous rencontrons encore des difficultés en conditions mixtes. » De fait, l’aventure se termine le dernier jour du rallye dans une spéciale couverte de « soupe ». L’auto touche une pierre. Une roue endommagée interdit à l’équipage de percevoir les dividendes de sa remarquable course. Mais Evgeny a frappé les esprits, marqué son territoire face à ses adversaires, prouvé à la presse qu’il fallait désormais compter avec lui. Au point qu’AUTOhebdo lui consacrera 3 pages sous le titre Novikov parmi les ténors !

     

    Bientôt prince des rallyes ?

     

    Evgeny ne deviendra pas Sébastien Loeb en quelques semaines. Notre Seb national possède un palmarès extraordinaire qui sera très difficile à égaler tant il a écrasé la concurrence. Il restera sur la première marche du podium des  meilleurs de l’histoire du rallye toutes époques confondues, Je serais tenté de faire monter aussi sur ce podium Walter Röhrl et Henri Toivonen. Mais sans doute serait-ce injuste pour d’autres champions qui n’auront pas disposé au bon moment des armes que méritaient leurs talents ou se seront montrés trop discrets pour fasciner autant le public.

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    Bientôt, Seb aura complètement quitté le rallye pour d’autres défis. L’Équipe a interrogé le multiple champion du monde :

     

     « Vos adversaires disent qu’ils courent sans prêter attention à vos performances car ils reconnaissent que vous êtes sur une autre planète. Que feriez-vous à leur place.

    - J’arrêterais le rallye. »

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    Mais voilà, avec le prochain retrait du roi, les prétendants au trône vont se dévoiler. Et Evgeny fait partie des plus sérieux.  Pourquoi ? « Je n’ai pas souvenir d’u pilote aussi jeune capable de réaliser de telles performances », témoigne Denis Giraudet, un des copilotes les plus expérimentés du monde qui a occupé et compte reprendre bientôt le baquet de droite à ses côtés. « Si à 57 ans je continue à prendre des risques et je continuerai à en prendre avec lui, c’est que je suis convaincu d’une chose. Il a tout pour, dans un premier temps, gagner des rallyes, et pour viser plus haut par la suite ».

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    Autrement dit, l’expérimenté Denis Giraudet a décelé l’étoffe d’un Champion du monde chez Evgeny Novikov. Denis sait juger les pilotes et les hommes. Evgeny n’a que 22 ans. Sa marge de progression est énorme. Pour ma part, je suis convaincu que le digne successeur de Sébastien Loeb, le prochain empereur des rallyes mondiaux, ce sera lui !  Les constructeurs voudront tous l'engager. Les sponsors se battront pour apposer leurs sigles sur sa combinaison. Les annonceurs lui offriront des contrats en or pour associer leurs marques à son image. Il succédera à Loeb sur les podiums des rallyes et comme meilleur vecteur de communication du monde automobile.

     

    QUELQUES LIENS A SUIVRE

     

    Evgeny Novikov, sa page Facebook

    http://www.facebook.com/pages/Evgeny-Novikov/131377705560

     

    Henri Toivonen, pilote exceptionnel trop tôt disparu

    http://confidentielpaddocks.over-blog.com/article-henri-toivonen-prince-des-rallyes-49541064-comments.html#comment75138188

     

    Bientôt un polar jeunesse teinté de fantastique dans le monde du rallye ; l’action se déroule en Auvergne. Le projet, initialement prévu en 2012, a pris un peu de retard. Mais il sera disponible au plus tard au tout début de l’été 2013

    http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2011/12/15/mont-dore-1977-des-souvenirs-au-projet.html

     

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    Thierry Le Bras