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13/03/2015

Dimanche 15 mars 2015, réveil programmé à 9 heures

Je ne regarderai pas le Grand-Prix de F1 en direct

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Cela fait plusieurs années que les petits arrangements autour de la F1 m’irritent. La saison 2014 a cassé mon reste d’amour pour une discipline gérée aujourd’hui selon les codes d’une émission de téléréalité.

 

Franchement, suivre la F1 m’a souvent énervé. Jusqu’à présent, le travail fantastique de certains pilotes m’avait quand même retenu devant l’écran malgré  quelques désagréments. J’en avais marre de l’équipe des commentateurs de TF1, plus lobbyistes que journalistes. Je ne supportais plus d’entendre monsieur Moncet faire l’éloge permanent d’Alonso comme si ce pilote était son véritable employeur. A entendre le donneur de leçons équipé d’une carte de journaliste qui professait sa vérité à l’écran, les autres pilotes n’auraient été que des faire-valoir juste-là pour faire briller le soi-disant dieu ibérique qu’il vénérait. Je n’ai jamais admis que les grands médias se montrent si complaisants vis à vis des scandales du Stepneygate, du Crashgate, du Radiogate. Alors, voir la discipline partir sur Canal avec d’autres intervenants me parut plutôt sympathique. Jusqu’à ce que je découvre les premiers reportages…

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Plus encore que les saisons précédentes à partir de 2007, 2014 nous aura gâtés en artifices, trahisons et mépris des pilotes. Outre les doutes sur la loyauté de la compétition, l’organisation erratique d’un Grand-Prix aura brisé la carrière d’un homme et peut-être sa vie. Jules Bianchi ne sera pas là en 2015. Et ce ne serait de la faute de personne, ou alors de la sienne…

 

Le pilote a tort, la FIA est irréprochable

 

Suzuka, 5 octobre 2014, une monoplace sort de la piste dans des conditions dantesque. La course continue. Felipe Massa, qui n’est pas une pleureuse ni un garçon à la dérive dès la première goutte de pluie, avait déjà demandé l’arrêt du Grand-Prix. Le résultat était joué. Il faisait presque nuit. Pourtant, les organisateurs n’interrompront pas le Grand-Prix et ne regrouperont même pas les concurrents derrière une voiture de sécurité. Le drame survient quand Jules Bianchi sort au même endroit et que sa Marussia percute avec une violence inouïe l’engin de levage amené en bordure de piste pour dégager la Sauber du premier pilote accidenté. Il en résultera des dommages gravissimes pour Jules, un des hommes les plus attachants de la discipline, un garçon qui avait montré un talent exceptionnel avec une voiture très modeste.

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L’accident est par nature injuste. Dans ce cas précis, son traitement par la FIA suscite la colère. Pas de problème d’organisation ni de gestion de la course, veut-on nous faire croire. Normal donc qu’un engin de levage soit au bord de la piste sans qu’une voiture de sécurité contraigne les pilotes à rouler à vitesse réduite ! Pourtant, des précédents auraient dû alerter les organisateurs et les commissaires. Par le passé, des drames furent évités de peu. Les indulgences de Saint-Christophe sont limitées. Un jour, les bêtises se paient. En course automobile, c’est malheureusement la santé du pilote qui souffre de l’incompétence des organisateurs pour ne pas parler de cupidité liée aux droits de retransmission TV ni de pure mauvaise foi. La FIA affirme que tout serait de la faute de Jules qui n’aurait pas assez ralenti. Elle se garde bien de diffuser des images officielles accréditant ses conclusions. Dans cette affaire, on entendra même un ancien pilote de F1 – souvent raillé pour ses incursions dans les bacs à graviers - ne pas se montrer à son avantage. Le personnage adhérera à la thèse selon laquelle Jules aurait dû ralentir davantage. Alain Prost établira un raisonnement plus élaboré et considérera que dans de telles conditions, il eût été sage de prendre le risque zéro.

 

Aujourd’hui, Jules Bianchi est toujours dans le coma. Sa famille a un avocat et n’exclut pas de rechercher les responsabilités de ceux qui ont concouru à l’accident.

 

Aucun respect des pilotes

 

Si l’affaire Bianchi fut la plus chargée d’émotion car la vie d’un jeune homme est en jeu, les passionnés de F1 retiendront d’autres manques de respect choquants des pilotes.

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« Mon père serait furieux s’il était au courant de ma situation", confiait Jenson  Button, qui au mois de novembre était toujours dans l’attente d’une réponse de McLaren quant à son avenir en 2015. Finalement, Jenson sera confirmé. Mais il est difficile de comprendre que McLaren accueille à nouveau en son sein celui dont les agissements dans l’affaire du Stepney Gate lui ont coûté une amende de 100 millions de dollars en 2007. Les sponsors ont dû payer cher. Car il serait vain de prétendre que le pilote espagnol est une garantie de succès. Ferrari l’a compris après quatre ans d’échecs malgré une organisation totalement au service de son très exigeant pilote.

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Chez Ferrari, on a réalisé que mettre l’Espagnol à l’écart serait un plus pour la Scuderia. Le duo Kimi – Sebastian va travailler pour le team et pas pour sa gloire aux dépens du team. Sebastian sera d’autant plus déterminé que lui-même a subi une déconvenue en 2014. Après quatre titres ramenés à Red Bull, après avoir travaillé étroitement avec les ingénieurs pour développer et mettre au point des machines à gagner, RBR - desservi il est vrai par un moteur Renault décevant - a cessé de l’aimer et s’est dit qu’après tout, il était temps d’investir sur son successeur. Ainsi va le monde impitoyable de la F1 auprès duquel le terrible JR de Dallas n’était qu’un aimable animateur de Garden party.

 

La F1 veut-elle devenir un truc de vieux c… dont l’audimat va poursuivre une chute vertigineuse ?

 

La valeur attend-elle le nombre des années en course automobile ? Pas si sûr. Un bon sera vite un dangereux concurrent. Un âne restera un âne même si quelques miracles orchestrés par un prestidigitateur lui donnent l’air d’un cheval de course en quelques occasions.

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Que dire de l’animosité exprimée par quelques membres du monde de la F1 au sujet de l’arrivée de Max Verstappen ? Commençons par Villeneuve. « L’arrivée de Max (Verstappen) est une insulte à la F1", lâche le Canadien. Monsieur Villeneuve ne nous a pas habitués à la modération ni à la finesse dans les commentaires. D’accord, il ne prétendait pas concurrencer Patrick Modiano pour le Nobel de littérature et n’interviendra jamais sur les mêmes plateaux que Bernard-Henri Levy, Michel Onfray, Alain Finkielkraut ou Luc Ferry. Mais là, Villeneuve s’est dépassé jusqu’à atteindre le stade de vulgarité d’une émission de télé-réalité  avec Nabilla.

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L’ancien pilote canadien applique un mode de raisonnement –ou plutôt de fonctionnement – purement égocentrique fondé sur le « moi-je ». « Moi je » être arrivé en F1 à 25 ans impliquerait que autres pilotes pas arriver en F1 avant 21 ans. Est-ce parce que Monsieur Villeneuve n’était pas précoce et aurait préféré que de jeunes talents n’arrivent pas trop tôt dans la discipline dite reine que les meilleurs devraient attendre avant de grimper les échelons ? Monsieur Villeneuve semble bien mal connaître l’histoire du sport automobile. Nico Rosberg a réalisé un meilleur tour en course avant ses 21 ans (Bahrein 2006). Sebastian Vettel a marqué son premier point en F1 à moins de 20 ans. Jenson Button a débuté en F1 à 20 ans. Ricardo Rodriguez était pilote Ferrari en F1 à 19 ans et à cet âge, il s’était déjà battu pour la victoire aux 24 Heures du Mans.

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Max Verstappen est sans doute jeune, mais il lui reste beaucoup de bêtises à commettre avant d’avoir mis autant ses confrères en danger qu’un certain pilote pourtant bien soutenu par les médias français dont la caricature a étrangement été retirée des Guignols dès que Canal a acheté les droits de la F1… Pourtant, lorsqu’il faillit décapiter un des chouchous des médias à Spa en 2012, le pilote auquel je pense avait 26 ans. Et quand il percuta bêtement Daniel Ricciardo à Monaco l’année suivante, il en avait 27…

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Max Verstappen n’est pas arrivé en F1 par hasard. Helmut Marko a décelé chez lui un potentiel exceptionnel. Max a participé à la première séance d’essais du GP du Brésil et il y a réalisé le 6ème temps ! Pas mal pour un débutant, non ? Surtout avec une Toro Rosso. De quoi rassurer les observateurs intellectuellement honnêtes. Certains devraient se rappeler que l’arrivée de Kimi Räikkönen chez Sauber en 2001. Des esprits chagrins s’étaient émus de ce qu’un tout jeune pilote arrive en F1 après quelques courses seulement en monoplace. La suite, nous la connaissons, l’éclosion rapide d’un des plus grands talents de la F1 contemporaine.

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Si rien ne peut me surprendre de la part d’un Villeneuve, quelle ne fut pas ma surprise de découvrir les propos de Monsieur Lauda dans AUTOhebdo hors collection N° 2000. « Qui cela peut-il bien intéresser de voir des gosses s’amuser au volant de monoplaces » ? interroge l’Autrichien avec une nuance de mépris dérangeante. Reconnaissons qu’il ne doute pas vraiment de la capacité de Max à faire le job mais considère que s’il y arrive, c’est parce que ce serait trop facile de courir en F1… Bien sûr, c’était mieux avant. Je suis trop attaché au Vintage pour dire le contraire, penseront certains. Certes, mais ne faut-il pas tenter d’intéresser les jeunes à la course automobile ? Offrir sa chance à un surdoué ne me semble pas choquant, au contraire. C’est aussi un symbole d’espoir dans une société déprimée par une crise économique sévère et des inquiétudes bien légitimes quant à l’évolution du monde contemporain. Alors, les aspirations d’un jeune à briller dans un métier qui le passionne me semblent tout aussi intéressantes que les bougonnements d’un ancien. A moins bien sûr que la véritable motivation de Monsieur Lauda tienne à sa crainte de l’intérêt que porteront les médias à Max et qu’il agisse une fois encore au seul service de son protégé, Lewis Hamilton. En tout état de cause, ne doutons pas que Max Vertappen fera  beaucoup mieux en F1 que Giovana Amati qui, malgré son manque de performances au volant de sa Brabham (zéro qualification), ne reçut aucune critique de l’ancien pilote autrichien…

 

J’ai respecté le courage et le talent de Niki Lauda en tant que pilote. Sa détermination à revenir avant la fin de la saison 1976 fut admirable. Son intelligence de course et sa maîtrise qui lui permirent de conquérir 3 titres sont incontestables. Mais si le pilote des années 70 et 80 fit preuve d’un talent incontestable, je n’aime franchement plus l’homme de 2014 – 2015.

 

Championnat manipulé ?

 

L’expression n’est pas nouvelle. Elle date de 1989 et valut à Ayrton Senna la contrainte d’écrire une lettre d’excuses pour jouir de sa licence l’année suivante. En 2014, Alain Prost reconnut sur Canal+ la manifeste préférence que le team Mercedes accordait à Hamilton. Au point de manipuler sciemment  le championnat ? L’écrire sans preuves matérielles n’est bien sûr pas possible. Certains faits survenus en 2014 laissent cependant  un parfum dérangeant. Par exemple la déclaration du sulfureux Monsieur Ecclestone au GP des USA. « Lewis Hamilton ferait un meilleur champion. La plupart des gens n’ont jamais entendu parler de Nico Rosberg, alors que 80% des personnes aux États-Unis connaissent Lewis. » La volonté du manitou du grand cirque de la F1 était donc claire.

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Mais que voulaient Messieurs Wolff et Lauda au sein de Mercedes ? Il est toujours difficile de faire cohabiter deux pointures au sein d’une même écurie. Surtout quand un des pilotes pense davantage à ses propres intérêts qu’à ceux de l’équipe et utilise des codes de communication plus habituels dans le show-bizz et à la télévision que dans le sport. Lewis Hamilton a une très haute opinion de lui-même. Il se met en scène sans arrêt et ses twitts, comme ceux de dame Trierweiler, coûtent parfois cher aux autres. Mercedes en a déjà fait l’amère expérience lors d’essais de pneumatiques qu’elle ne tenait pas à rendre publics en 2013. Il eût été logique d’espérer qu’une marque allemande supposée sérieuse, méticuleuse, sobre et rigoureuse se comporterait honnêtement avec un pilote en parfaite adéquation avec son image passée,  Nico Rosberg.

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Mais tout va basculer pendant l’été 2014. Hamilton fréquente les milieux du rap. Il communique comme un rappeur ou certains footballeurs. C’est d’ailleurs pour se libérer des codes millimétrés de McLaren qu’il aurait quitté cette écurie selon le JDD (cf. édition du 23/11/2014 p. 45). Au contraire de ses confrères plutôt discrets sur leur vie personnelle, Hamilton exhibe tout, de son chien à ses amours en passant par ses tatouages ou son jet privé peint en rouge pour attirer l’attention. Conseillé par l’agence XIX Entertainment qui s’occupe aussi de David Beckham, Hamilton surjoue de ses origines prétendues modestes. il serait le pauvre qui couchait sur le canapé de son père tandis que Nico serait le riche élevé à Monaco. Un code qui marche à tous les coups en France et sans soute ailleurs. Assez indécent de la part d’un garçon aidé par McLaren depuis l’âge de 12 ans et qui figure au 19ème rang des sportifs les mieux payés du monde selon l’agence Forbes…

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Contrairement à ce qu’il avait espéré, Hamilton est derrière Nico Rosberg au Championnat au moment de la trêve estivale. A Budapest fin juillet, Nico parti en tête se trouve piégé derrière la voiture de sécurité. De retour en piste après un changement de pneus, il se trouve coincé derrière l’Anglais alors qu’il est manifestement plus rapide que son rival. Il est en tête du Championnat du monde. Devant les Mercedes, il y a une Red Bull et une Ferrari. Logiquement, Hamilton reçoit la consigne de laisser passer son coéquipier plus compétitif. Il désobéit à la consigne et manque (ou essaie ?) de le sortir. A l’arrivée, Nico Rosberg se montre très en colère. « Franchement, je ne digère pas ce qu’il a fait », confie-t-il en évoquant son équipier. Contre toute attente, Lauda, respectueux de la discipline d’équipe lorsqu’il courait, vole au secours d’Hamilton. Mercedes aurait-il lâché Nico, le pilote en tête du championnat, celui qui depuis plusieurs saisons, s’est battu pour elle avec talent, loyauté et fidélité ?

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La réponse arrivera après les vacances estivales. A Spa, un  accrochage survient entre les deux pilotes Mercedes. Sans doute Nico, pressé de s’imposer en tête, aura-t-il un peu forcé le passage. Un pilote est là pour gagner et Nico sait depuis Budapest qu’il court contre son écurie et ne peut compter que sur lui-même. Les observateurs de bonne foi reconnaîtront que s’accrocher avec Hamilton ne signifie pas commettre une erreur. Avant Nico Rosberg, d’autres pilotes ont souffert du mauvais comportement de l’Anglais sur la piste. Demandez à Massa de raconter ses souvenirs. Au Grand-Prix de Montréal 2011, Webber, Schumacher et Button furent eux-aussi victimes des bêtises de l’Anglais qui, alors pilote McLaren, causa trois incidents en sept tours. Et que dire de sa manœuvre au Canada 2008 ? Kimi Räkkönen (Ferrari) et Nico Rosberg (Williams) attendent le feu vert au bout de la ligne droite des stands. Hamilton qui a oublié sa tête à la maison ne regarde pas devant lui et découvre soudain les deux voitures arrêtées. Trop tard pour éviter un crash. La vidéo montre que sa McLaren oblique brutalement vers la Ferrari de Kimi, potentiel rival pour le titre… Il la percute. Hamilton ne marquera plus de points sur cette course, mais Kimi non plus. A Spa, la FIA examinera l’incident survenu entre les deux pilotes Mercedes pendant le Grand-Prix. Elle considérera logiquement qu’il s’agit d’un incident de course et qu’il n’y a pas lieu de sanctionner Nico Rosberg.

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La trahison va venir du clan Mercedes. Contre toute logique, l’écurie va s’en prendre à son pilote avec un acharnement à peine imaginable. Je ne pense pas qu’il existe un précédent dans l’histoire des sports mécaniques. Mercedes condamne publiquement son pilote, le force à s’excuser, le menace clairement de limogeage en cas de nouvel accrochage. La menace semble viser les deux pilotes, mais comme après Bährein et Budapest, Hamilton, indéfectiblement soutenu par monsieur Lauda, peut tout se permettre, l’annonce est claire. La position de la firme à l’étoile est limpide. Mercedes veut qu’Hamilton soit champion. Il peut tout se permettre. En cas d’accrochage, il aura toujours raison et Rosberg sera viré ou au moins suspendu. Des sanctions sont annoncées contre Rosberg. Une attitude de la direction de l’équipe de F1 qui aura probablement décidé des acheteurs potentiels de Mercedes à ne jamais plus mettre les pieds dans une concession de cette marque et à fuir un constructeur qui trahit ainsi un de ses champions. Mercedes a-t-elle considéré comme Ecclestone qu’Hamilton serait plus porteur sur certains marchés ? Lesquels et pourquoi ? La firme ne s’expliquera pas. Par contre, Monza confirme la traduction des décisions Mercedes. En tête, Nico Rosberg rate des freinages pour tirer droit dans un échappatoire. Acte volontaire faisant partie de la sanction annoncée afin d’offrir des points à Hamilton ? Tension sous la pression due à l’Incroyable et inqualifiable trahison de messieurs Wolff et Lauda ? Monsieur Wolff ne cachera même pas sa satisfaction de voir Nico contraint de tirer droit dans l’échappatoire. Il sourira ostensiblement devant les  caméras en voyant son champion choisi, Hamilton, profiter de la situation pour passer devant.

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A partir de cet instant, il est permis de s’interroger. Le Championnat 2014 reste-t-il une vraie compétition ou se réduit-il à une émission de téléréalité conforme aux souhaits de messieurs Ecclestone, Wolff, Lauda… Singapour aidera fort opportunément Hamilton dans sa marche vers le titre qui lui est désormais promis. Une panne électronique inconnue empêche Rosberg de prendre le départ sur la grille et le contraindra à l’abandon au bout de 13 tours. Incroyable, un liquide s’est infiltré dans des gaines électriques… Il n’y aura pas d’enquête ni de recherche des responsabilités dans cette affaire… Décidément, il ne faut pas acheter de Mercedes si on ne veut pas se trouver en panne au plus mauvais moment.

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La fin de la saison se déroulera sur un schéma favorable à Hamilton. Toujours ou presque, Nico se montre le plus rapide en qualifications et prend le meilleur départ. Il mène jusqu’au premier changement de pneus, puis le comportement de sa monoplace se dégrade de telle sorte qu’Hamilton en bénéficie. Il faut si peu de choses pour qu’une monoplace devienne moins performante. Espérons qu’en 2015, la voiture de Nico conservera un équilibre satisfaisant pendant tous les GP. Aussi bien qu’au GP du Brésil 2014 où Nico, sans incident ni perte de performances de sa voiture au cours de la course, a réussi le week-end parfait. Meilleur temps de toutes les séances d’essais, pole position et victoire. De quoi entretenir un suspense artificiel avant le final à Abu Dhabi. Là-bas, Nico va conquérir la  pole. Encore le plus rapide. Mais rapidement en course, de nouveaux problèmes techniques le feront rétrograder jusqu’à finir hors des points. Messieurs Wolff, Lauda, Ecclestone et Hamilton peuvent souffler. Le titre est sûr pour le pilote anglais même si un incident imprévu s’abat sur sa voiture. Mais il ne faut décidément pas acheter une Mercedes si on a besoin d’une voiture fiable. Quelle valeur pour les victoires d’Hamilton après l’été ? Peu importe sans doute aux yeux de ceux qui l’ont soutenu, aidé, supporté.

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Le  premier titre d’Hamilton en 2008 laissa une impression mitigée. Il y avait eu le Crashgate à Singapour qui avait ruiné la  course de Felipe Massa, son principal rival, le privant de précieux points. Coïncidence cynique, cette malversation organisée pour faire gagner artificiellement Alonso favorisait aussi Hamilton que l’Espagnol n’avait sûrement pas envie de voir titré. Il y avait aussi eu l’ouverture providentielle laissée dans le dernier virage du GP du Brésil par Glock, pilote Toyota, qui avait ainsi offert à un Hamilton en difficulté le point providentiel lui permettant de battre sur le fil un Felipe qui l’avait dominé lors de ce dernier Grand-Prix. Une rumeur et une polémique s’ensuivraient. Glock s’était-il volontairement effacé ? Les pneus de l’Allemand étaient morts, ce qui explique sans doute qu’il ait ralenti et n’ait pas défendu sa position malgré la proximité immédiate de la ligne d’arrivée. Il n’empêche qu’Hamilton récoltait un premier titre très chanceux.

 

En 2007, la FIA s’était inquiétée de l’équité sportive entre Hamilton et Alonso chez McLaren au point de surveiller le team anglais de près lors du dernier Grand-Prix. Pourquoi ne l’a-t-elle pas fait en 2014 après l’incident très bizarre de Singapour, cette histoire dont Mercedes n’a jamais clairement expliqué les raisons ?

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Cette saison 2014 restera une terrible contre-publicité pour Mercedes. Soit les fleurons de la marque à l’étoile sont si peu fiables qu’une Mercedes est susceptible de lâcher son utilisateur à tout moment. Inquiétant. Pas question d’amener une femme accoucher en Mercedes. La pub tournée avec Nico et Michael (Schumacher) relève du passé dépassé. Soit la firme est capable de trahir son pilote en tête du championnat du monde de F1. Dans ce cas, comment se comportera-t-elle face à un client anonyme confronté à un souci sur son véhicule ? On n’ose l’imaginer… Si Nico Rosberg ne bénéficie pas du traitement lui permettant de conquérir le titre en 2015, l’acheteur potentiel Mercedes saura ce qui lui reste à faire et quelle marque éviter définitivement…

 

Dimanche matin, je ne me lèverai pas à l’aube pour regarder le Grand-Prix d’Australie. Et les autres, ceux qui seront diffusés à des heures plus confortables ? Je ne sais pas encore. De formidables compétiteurs s’alignent en F1. J’aime les passes d’armes entre les beaux champions. J’adore toujours voir en piste des gars comme les Nico (Rosberg et Hülkenbeg), Kimi, Jenson, Kevin, Sebastian, Sergio, et je serai content de découvrir Max au volant. Je regarderais volontiers une F1 qui ferait rêver, une lutte entre  acteurs honorables de ce milieu. Mais si la F1 me donne encore l’impression d’une téléréalité formatée et scénarisée, je l’abandonnerai sans regrets. Comme sans doute la plupart des téléspectateurs. Il existe d’autres disciplines  passionnantes, la Formule E, l’endurance, le rallye…

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Association d’idées avec le championnat de F1 2014 ? C’est beau la vie…

http://www.youtube.com/watch?v=ynWOq0kwc_o

 

Un fiscgate suisse pour Alonso et Briatore ? http://bit.ly/17gBz9G

 

Le Stepneygate ou le film d’un déni de justice. L’affaire aurait pu (dû ?) se terminer beaucoup plus mal pour le bénéficiaire : analyse juridique http://bit.ly/1DXHDOA

 

Salades à la sauce Bolonié, parce qu’en sport automobile, le crime paie souvent, hélas  http://0z.fr/110Cx

 

Parier en F1 comporte des risques  http://bit.ly/1AhIMh8

 

Suivez-moi sur Twitter

https://twitter.com/ThierryLeBras2

 

Et pourquoi pas sur Facebook ?

http://www.facebook.com/thierry.lebras.18

 

Thierry Le Bras

12/05/2014

EN 1968, LA RÉVOLUTION SE PROFILAIT EN F1

nouvelles couleurs, innovations aérodynamiques…

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C’était il y a 46 ans. Aucun des pilotes qui animent le plateau aujourd’hui n’était encore né.

 

Keke Rosberg, papa de Nico et futur Champion du monde, allait sur ses 20 ans. En parodiant Nicolas Peyrac, je ne résiste pas au plaisir d’écrire :

Et il n’avait pas encore planté,

Cette graine qui allait lui donner,

Le p’tit Nico qui s’attache à gagner,

Il ignorait que viendraient leurs succès

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Des remous secouaient le monde. La F1 se modernisait et s’engageait sur de nouvelles voies.

 

Les Lotus aux couleurs d’un sponsor extra-sportif

 

Comme souvent, l’innovation vient de Colin Chapman. Il ose l’impensable. A partir de la manche espagnole, ses monoplaces ne seront plus vertes avec les petits autocollants de fournisseurs de pneus, huile, carburant, bougies ou autres équipements automobiles. Non, les Lotus arboreront le rouge, le blanc et l’or  de Gold Leaf, une nouvelle marque de cigarettes du groupe Imperial Tobacco. Le partenariat a été signé moyennant un budget de 1.17 MF (un peu plus de 178.000 €). Une somme qui paraît dérisoire aujourd’hui, mais depuis, l’inflation a bouleversé les données chiffrées, tant au plan général que dans le cas particulier du train de vie devenu fastueux de la F1.

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Cette année-là, le Grand-Prix d’Espagne se déroula à Jarama, mi-mai. C’était la deuxième course de la saison. Il manquait malheureusement des pilotes au départ. Jim Clark d’abord, vainqueur du premier Grand-Prix de l’année le 1er janvier en Afrique du Sud. Mais aussi Mike Spence, qui avait trouvé la mort en essai à Indianapolis. Graham Hill remportera finalement une course très disputée où seuls cinq pilotes – dont Jean-Pierre Beltoise -  seront classés.

 

La F1 résiste aux révolutions extérieures mais se rénove

 

En France comme dans d’autres pays d’Europe, les événements secouent la société et perturbent les activités sportives comme les autres. Contrairement au Mans, repoussé en septembre, le Grand-Prix de Monaco résista et se courut fin 26 mai. Toutes les écuries étaient là à l’exception de Ferrari. L’absence des monoplaces du Commendatore n’avait cependant rien à voir avec les pavés, les grèves, les violences  et les barricades. Officiellement, Ferrari entendait protester contre la faible efficacité  des secours sur ce circuit où son pilote Lorenzo Bandini avait trouvé la mort l’année précédente. Une préoccupation de la santé des pilotes plutôt rare chez Enzo Ferrari…

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En France comme dans d’autres pays d’Europe, les événements secouent la société. En F1, une révolution se prépare aussi. L’idée de Jim Hall qui a installé depuis 1966 des ailerons pour stabiliser ses prototypes Chaparral fait cogiter les ingénieurs.

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Bientôt, au mois de juin, aux essais du Grand-Prix de Belgique, les Ferrari apparaîtront équipées de tels appendices aérodynamiques. Chis Amon le conservera en course.

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Il semble que les premiers ailerons en compétition automobile aient été tentés par Opel à la fin des années 20. La monoplace de la marque à l’éclair utilisait aussi une propulsion par fusées très audacieuse à cette époque. A la fin des sixties, les constructeurs faisaient preuve d’une grande réactivité et les ailerons ne tarderaient pas  à se généraliser.

Vous pouvez également me retrouver sur http://circuitmortel.com , https://gotmdm.com/driver/ et http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Hommage à Jim Clark, disparu en 1968 http://0z.fr/PcnDN

 

La Lotus Elan, voiture école dans un docufiction et GT vantée par Jim Clark http://bit.ly/1sucixL

 

La révolution de 1968 de Londres à Sydney  http://bit.ly/QQy1ki e

 

Les 24 Heures du Mans 1968 (en 3 parties)

1 - http://bit.ly/1dqEzSG

2 - http://bit.ly/1llQF1U

3-  http://bit.ly/ZNuggc 

 

La course automobile, paradis de polar (quelques exemples et des liens vers un feuilleton illustré gratuit) http://0z.fr/hnj97

 

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Thierry Le Bras

29/08/2012

LA COURSE AUTOMOBILE EST VIOLENTE…

et excitante

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 En Championnat d’Europe, sur la piste c’est la guerre, affirme Jean-Luc Pailler.

 

Le plus titré des pilotes de Rallycross français tempère ses propos en ajoutant qu’après la course, les rivaux sur la piste n’hésitent pas à faire la fête ensemble.

 

« Un monde de violence est un monde excitant », témoigna  Roselyne Bachelot au micro d’Europe 1 le 22 août dernier. L’ancienne ministre des sports évoquait l’atmosphère brutale et impitoyable du monde politique. Une dureté que reconnaissent les acteurs de tous bords. En politique, on prend des coups, beaucoup de coups. Mais c’est si excitant que les plus acharnés peinent à quitter le ring.

 

Comme en politique, la violence de la course offre poussées d’adrénaline et excitation aux pilotes et supporters.

 

Des duels de gladiateurs

Casque, combinaison, gants transforment l’être humain qu’est le pilote en machine à vaincre, en extra-terrestre débarqué  d’une autre planète. Ses réflexes, le contrôle de son  émotivité et sa résistance ne correspondent pas aux normes humaines. N’a-t-on pas dit de Kimi Räikkönen qu’il vivait sur une autre planète ?

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 Sans parler de la volonté du pilote ni de sa maîtrise de l’espace à des vitesses hallucinantes. En Finlande par exemple, les autos bondissent de bosse en bosse tel un vaisseau spatial. Les jeux de pilotage se déroulent en trois dimensions à la vitesse de l’éclair. D’ailleurs, les voitures de compétition les plus élaborées  recourent à tant de technologies avancées et utilisent de tels matériaux qu’on pourrait les croire conçues dans un autre univers pour conquérir la planète terre.

Sur les lignes de départ, le vacarme fait vibrer les alentours et martyrise les tympans. Les monstres mécaniques rugissent leur puissance, leur rage de vaincre. Si des regards de pilotes se croisent, ils lancent la détermination féroce d’armes de gladiateurs s’entrechoquant au premier assaut. Des étincelles de force mentale, de volonté de gagner.

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 Un jeune pilote de proto en endurance m’a confié que quand il freinait en rétrogradant de la 6ème à la 2ème à la fin des Hunaudières, c’était comme s’il s’écrasait contre un mur de briques.

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 Les sports mécaniques sont impitoyables. « La Formule 1, c’est comme un combat de rue, affirme Olivier Panis. Lorsque tu y arrives, c’est que tu as pris la place de quelqu’un. Il faut te battre pour toi et essayer d’y rester. » De fait, les jeunes loups se comportent en gladiateurs, même les mieux élevés, ceux qui arborent des looks de gendres idéaux et des sourires angéliques. Nico Hülkenberg par exemple ressemble à un jeune étudiant parfaitement élevé, courtois et propre sur lui. En course, c’est un tigre, tout comme Jenson Button dont le caractère d’authentique gentleman britannique s’accommode sans problème de passes d’armes où il est capable de terrasser les plus agressifs. Quant au sympathique Vitaly Petrov, calme, élégant, son regard glacé quand les choses ne se passent pas conformément à ses attentes exprime une combativité sans faille.

 

Un vocabulaire à l’avenant

 

Combien de fois les commentateurs de TF1 ont-ils employé le terme « guerriers » pour désigner Kimi Räikkönen, Michael Schumacher et d’autres rois de la F1 ? Ils usent aussi du qualificatif de « gros bras »  au sujet des habitués des places d’honneur. Quand deux pilotes se battent roues contre roues, les mots combat, bras de fer, affrontement, duel s’appliquent à leur lutte pour une place.

 

Après sa première saison de F1, Nico Rosberg, aussi policé dans son éducation que combatif sur la piste, qualifia le monde de la F1 de… « parc de requins ».

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 Lorsque le nouveau format des qualifications pour les GP de F1 entra en vigueur avec ses deux phases d’élimination suivies d’un combat de Titans entre les dix meilleurs, Felipe Massa parla de « KO tous les quarts d’heure ». De fait, la course automobile assène les mêmes expressions imagées que la boxe. Les machines de course les plus exclusives secouent leurs pilotes comme des sparring-partners. Les champions  gagnent des courses et des championnats soit aux points, soir par KO.

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 Sans compter qu’après une sortie de piste, il arrive qu’une auto finisse cabossée comme un boxeur malmené.

 

Dans l’interview évoquée plus haut, Roselyne Bachelot parla en outre de petits meurtres entre amis au sein de la classe politique. Les coups de poignard dans le dos existent aussi en course automobile pour éliminer ou au moins affaiblir un équipier, s’approprier un sponsor, dévaloriser l’image d’un adversaire, s’adjuger les bonnes grâces d’un team manager, s’attirer les faveurs de journalistes influents… Comme la politique, la course automobile n’a rien d’un monde de Bisounours. Elle emprunte aux jeux du cirque, aux matchs de lutte, aux rings de boxe, voire à l’ultimate-fighting. Par contre, elle rapporte parfois de belles histoires d’amitié et de solidarité qu’auraient applaudies Enid Blyton, auteur des Aventures du Club des cinq. Et nous, on l’aime.

Les nouvelles publications de CIRCUIT MORTEL sont désormais mises en ligne sur http://circuitmortel.com

 

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Récit : Sensations F1, au cœur de l’action avec un champion http://bit.ly/1R9OCsP://bit.ly/1R9OCsP

 

Quand  Rugby et sport auto mènent le même combat

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2011/10/24/au-coeur-de-la-melee-avec-les-bleus.html

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Un nouveau polar dans l’univers sauvage de la course automobile. Ne ratez pas VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES, UN polar automobile et humoristique qui trouve son dénouement aux 24 Heures du Mans 1966. Plus de précisions et possibilité de lire gratuitement les premières pages en cliquant ICI http://bit.ly/1zmPqE6

 

Jeux de mots, jeux de guerre et de brutes

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-question-de-vocabulaire-81262654.html

(avec quelques mésaventures de Ronan Le Mat, un des héros de 7 Nouvelles pimentées)

 

Jeux de mots, jeux de gourmets

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/09/06/66-cuisine-sympathique.html

 

Thierry Le Bras