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03/06/2015

Chaleurs sur la piste du Mans

à l'occasion des  24 Heures !

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Bientôt Le Mans, une des plus belles courses du monde.

Les courses d’endurance se disputent désormais au même rythme qu’un Grand-Prix. Les pilotes n’assurent plus. Ils ne lâchent rien. Dans toutes les catégories, ils attaquent au maximum. Un bon classement est à ce prix. Ne doutons pas que la recherche des limites apportera cette année encore son lot de frayeurs aux concurrents, patrons de teams, commissaires de piste, supporters et spectateurs.

 

Comme ci-dessus en 2002 à la première chicane des Hunaudières. Un passage hors-piste  pour la Ferrari360 Modena de l’équipage Guillaume Gomez – Ryo Fukuda – Laurent Cazenave.

 

Même les meilleurs commettent parfois des erreurs

 

En 2006, l’équipe Corvette fait partie des favoris en GT1. La 64 est confiée à l’équipage Magnussen – Gavin – Beretta, des pointures !

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Pourtant, la voiture fait ici une sortie dans le gravier au esse Dunlop pendant les essais. Un incident sans conséquences. Le champion danois et ses équipiers mèneront leur course avec brio. Ils s’imposeront en GT1 et finiront 4èmes au scratch derrière les protos Audi.

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La Ferrari 550 GTS Maranello engagée par Larbre Compétition pour l’équipage Bornhauser – Blanchemain –Gardel évitera quant à elle les graviers au même endroit, mais pas le tête à queue…

 

Quand la pluie s’en mêle…

 

La piste devient une patinoire. L’aquaplanage ressemble à une perte de contrôle sur le verglas. Les pneus n’adhèrent plus au bitume. Dans ces cas-là, tous les pilotes en piste se font des frayeurs.

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Je me rappelle par exemple l’édition 1980 remportée par l’équipage Jaussaud – Rondeau sur une voiture engagée par le second nommé.  La course fut plusieurs fois perturbée par des averses et des orages. Vers 14 heures, une rigole d’eau provoqua plusieurs incidents à l’entrée du Dunlop. Ces conditions sont d’autant plus difficiles à négocier que compte tenu de la longueur du circuit, il arrive qu’une partie du tracé reste sèche tandis que certains virages deviennent particulièrement délicats. Le pilote qui adopte des pneus pluie les détruit sur les parties sèches. Celui qui reste en slicks roule sur des œufs dans les virages mouillés. Un choix cornélien où le hasard et la chance jouent un rôle non négligeable. Ici, la Mazda de Soto – Hutchins – Honneger frôle la catastrophe. Elle repartira sans rien toucher. D’autres auront moins de chance.

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Des images des 24 Heures du Mans 1980  http://bit.ly/16lwyGt

 

Et si un skipper venait aider un team à choisir les bons pneus quand le ciel est incertain  http://bit.ly/1fCkQ2z

 

Un polar aux 24 Heures du Mans présenté sur Monsieur Vintage http://bit.ly/1w6ZleA

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Une montre Baume et Mercier célèbre la victoire es Shelby Cobra au Championnat du monde FIA des constructeurs GT 1965  http://bit.ly/1LT9YKl

 

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Thierry Le Bras

28/02/2015

Une Ford Taunus à la plage !

Mais ça, c’était avant…

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Avant, l’automobile et le camping étaient bien plus libres et ludiques qu’aujourd’hui.

 

La photo ci-dessus représente la Ford Taunus 12 M et la caravane Sterckeman Lovely de mes parents en 1966.

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Je l’ai prise au Magouer, juste en face du port d’Étel, avec le petit  Kodak Starlet reçu au Noël précédent. Un site encore assez peu fréquenté où le camping sauvage n’était pas réglementé.

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Nous étions au cœur du tourbillon des sixties, une époque formidable où tout paraissait possible. Le temps de SLC Salut Les Copains, des transistors, celui où nous pensions qu’en l’an 2000, les voitures se déplaceraient en volant et que la croissance aurait résolu tous les problèmes économiques ainsi que les fractures idéologiques. L’optimisme des trente glorieuses…

 

Week-ends de rêve

 

Une vie de milliardaire ? Non, mieux, une vie libre. Du samedi après-midi au dimanche soir, nous séjournions au bord de la plage. Une autorisation négociée avec le propriétaire moyennant une somme très raisonnable permettait de séjourner sur ce sympathique terrain aussi longtemps que mes parents le souhaitaient. Sympa non ? La plage était agréable  et les baignades possibles à marée haute. Les petites routes des alentours étaient propices aux balades à vélo. Le soir dans la caravane, je lisais volontiers des livres, BD et magazines  parlant de course auto (Jim Clark par Jim Clark, Michel Vaillant, le cahier compétition du magazine L’Automobile). Ces plaisirs du camping hors cadre sont  prohibés aujourd’hui. Celui qui s’installerait ainsi serait chassé en moins d’une heure par des gendarmes appliquant la  tacatatactique du gendarme chantée par Bourvil, ou agressé, au moins verbalement, par des malotrus se prenant pour des défenseurs de la nature après avoir lâchement abandonné les résidus de leur pique-nique sur la plage.

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Les camping-cars n’étaient pas encore à la mode à cette époque. Les caravanes étaient plus prisées, au point d’être reproduites en miniatures. Notre résidence secondaire à la mer était cette caravane que mes parents avaient achetée aux concessionnaires Sterckeman de la région lorientaise où nous habitions alors. Des gens charmants avec qui ils avaient sympathisé. De mon côté, j’étais devenu copain avec leur fils, un peu plus jeune que moi, mais super sympa et qui partageait ma passion de tout ce qui roulait. Bon, en attendant de pouvoir conduire les Lotus, Ford GT40 ou Cooper S de nos rêves, nous nous contentions de les collectionner au 1/43 et de faire la course sur un circuit Scalextric. Des pratiques qui nous mettaient au moins à l’abri des radars sournois, PV, pertes de points et punitions fiscales qui, plus tard, pourriraient la vie des automobilistes.

 

Cette année-là au Mans, ce fut la raison du plus Ford

 

En 1966, j’étais en 6ème et j’avais choisi le métier que j’exercerais plus tard. Je serais évidemment pilote automobile ! A moi les Grands-Prix en Lotus, les 24 Heures du Mans en Ford MKII, le Monte-Carlo en Cooper ! Même si à l'époque, je ne conduisais que la Ford Taunus de mon père et la Fiat 600 de mon père, et encore, sur des petits chemins...

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Pas question par contre de rouler en Ferrari, ah non alors. J’avais toujours entendu dire qu’Enzo Ferrari maltraitait ses pilotes. Beaucoup plus tard, je lirais l’opinion tranchée d’Olivier Gendebien : « Hitler et Mussolini, des enfants de chœur à côté d’Enzo Ferrari ». Je me suis toujours rappelé comment l’écurie Ferrari a poussé  John Surtees dehors en 1966. Lamentable, indigne, ignoble. Je suis content quand un de mes pilotes préférés gagne, même si c’est avec une Ferrari. Je reconnais que la firme italienne a produit de très beaux modèles, à commencer par la Daytona GTB4, mais je n’ai jamais aimé Ferrari…

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En 1966, j’étais donc ravi que Ford arrive au Mans avec une armada déterminée à décimer les rouges. Le résultat m’a comblé. Bruce McLaren et Chris Amon vainqueurs sur la magnifique GT40 noire, c’était géant ! En plus, Ford réalisait le triplé. Or, Ford, c’était la marque dans laquelle roulait mon père !

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Devenu auteur de romans policiers et toujours aussi passionné de course automobile, j’ai voulu offrir à mes lecteurs une immersion dans l’atmosphère enthousiaste et insouciante de 1966. C’est la raison qui m’a amené à écrire VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES, une histoire vintage et gourmande qui se termine aux 24 Heures du Mans avec une autre Ford, la fabuleuse Shelby Cobra Daytona. Le personnage principal est un adolescent qui jouit pleinement de la liberté des sixties.

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Son père roule en Taunus 20 M TS. Et, rêve absolu pour tout jeune garçon normalement constitué à cette époque, il se lie d’amitié avec Xavier, un jeune pilote professionnel qui court au Mans et brigue la victoire en GT ! Vous pouvez télécharger  les aventures de Philippe et Xavier en cliquent ICI http://amzn.to/1nCwZYd

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

Vous pouvez également me retrouver sur http://circuitmortel.com , https://gotmdm.com/driver/ et http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/

1964 : vacances au bord de la mer à Larmor Plage … http://bit.ly/1iY1Yfh

 

FLASH-BACK dans un monde Vintage ! http://bit.ly/1kbtZjf

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MINI  contre FERRARI : vous pariez sur qui ?  http://bit.ly/1BmWlxQ

 

1964 : première sortie de route pour Ronnie http://bit.ly/1vAtOq5

 

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Thierry Le Bras

18/01/2015

La Shelby Cobra Daytona héroïne de fiction

Un bolide né grâce à la ligne droite des Hunaudières

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J’ai lu cette semaine sur le compte Facebook Shelby American que Carroll Sheby inventa littéralement la Cobra dans ses rêves.

 

Il avait fréquemment des idées au milieu de la nuit et redoutait de les oublier au réveil. En conséquence, il a gardait un crayon et du papier auprès de son lit. A défaut d’avoir remporté les 24 Heures du Mans comme il le fit en 1959, associé à  Roy Salvadori sur une Aston Martin, c’est au moins un point que je partage avec lui. Un matin, il se réveilla et découvrit qu'il avait écrit le mot Cobra, un sigle qui allait désigner des monstres mécaniques…  de rêve !

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J’avais 10 ans quand la Cobra remporta la catégorie GT aux 24 Heures du Mans aux mains de Bob Bondurant et Dan Gurney. Les photos que j’avais vues de cette voiture avaient créé un choc. Pour moi, elle était et demeure une des plus belles GT jamais produites. Une bête de course, une voiture créée pour offrir des émotions, un plaisir intense.

 

Ma Cobra préférée, le coupé  Daytona !

 

Tout a commencé par une frustration. Je collectionnais déjà les voitures miniatures. Une passion qui ne m’a pas quitté même si, aujourd’hui, j’achète peu de nouveaux modèles. Solido et Dinky Toys, Corgi Toys,  Mebetoys, Norev  et quelques autres marques  sortaient chaque année des collections de voitures de course. Au cours des sixties, les Ford GT40, MKII, MKIV, Ferrari 250 LM, P3, P4, 250 GT, Lotus Elan, Porche 904, 906, 907, 911, Cooper S, DS 21, Alpine Berlinette, Marcos, CD Peugeot et bien d’autres encore bénéficièrent de l’honneur d’une reproduction au 1/43ème. La plupart intégrèrent ma collection.

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Mais pas la Cobra Daytona. INTROUVABLE ! Quelques années plus tard, lycéne en classe de seconde, j’ai profité d’un séjour linguistique à Londres pour visiter quelques boutiques spécialisées en espérant que peut-être une petite marque anglaise la produisait sans l’exporter chez nous. Sans succès. J’avais cependant trouvé un kit - John Day si mes souvenirs sont bons - de roadster Cobra que j’ai bien sûr ramené. Je ne sais pas si les fabricants sont passés à côté de la Daytona ou si la licence était trop coûteuse, mais je me rappelle ma déception de ne pas la trouver dans mon échelle préférée. Aujourd’hui, je la préférerais encore à l’échelle 1/1, mais je n’ose pas en parler à ma banquière. J’aurais trop peur qu’elle appelle les hommes en blanc avec ‘ambulance…

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Depuis lors, j’ai surmonté le traumatisme. Comment ? En photographiant des Cobra dans des épreuves de VHC et… en écrivant VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES,  un polar dans lequel  une Shelby Cobra Daytona joue un des rôles principaux !

 

Grâce aux Hunaudières

 

Une GT qui colle le conducteur et le passager au siège à l’accélération, c’est bien. C’était déjà le cas des AC équipées de plusieurs versions successives de V8 Ford.

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Mais le but suprême d’une voiture de sport, c’est la course. "La course, c'est la vie! Avant et après, il n'y a que l'attente", déclare Steve McQueen dans le film Le Mans. La formule vaut pour une GT comme pour un pilote. Carroll Shelby veut battre Ferrari dans la catégorie GT. Ses roadsters AC Cobra possèdent l’accélération et la puissance. Il leur manque cependant la vitesse de pointe sur les Hunaudières. Leur aérodynamisme leur cause un handicap de près de 30 kilomètres/heure au bout de la ligne droite. Les roadsters AC Cobra y perdraient plus qu’elles gagneraient sur d’autres tronçons en accélération.

 

La solution viendra de l’élaboration d’une autre carrosserie. Une coque en aluminium au design de coupé prend place sur le châssis AC. Plus rigide, plus aérodynamique, elle se révèle tout de suite plus performante et dépasse les 300 km/h. Au Mans 1964, la Cobra Daytona devance la première Ferrari GT. L’année suivante, en 1965, elle remporte le championnat du monde des constructeurs et  bat plus d’une vingtaine de records de vitesse lors de compétitions.

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Le programme Cobra Daytona ne dura que deux ans, Ford et Carroll Shelby ayant décidé de joindre toutes leurs forces dans le programme GT40 et GT40 MKII en 1966. J’ai imaginé que le constructeur américain choisissait une solution différente et confiait l’exploitation de ses Cobra à des teams privés dont un français en 1966. La Cobra  était un véritable monstre qui serait resté compétitif au moins une saison de plus. . Ce gros coupé lift-back au capot moteur interminable et à la glace arrière immense respirait la puissance et la performance à l’état pur. Une bête de course prête à mordre ses adversaires comme le suggérait son nom. Cobra, un serpent vif comme l’éclair au venin mortel. Quoique volumineuse et lourde – 1.150 kilos -, la Cobra jouissait d’une aérodynamique très poussée, fruit du travail du célèbre designer Pete Bock. Son moteur V8 d’une cylindrée de 4.700 centimètres cubes développant 385 chevaux rugissait comme un fauve décidé à affirmer sa supériorité sur la jungle mécanique qui l’entourait. Une machine infernale prête à s’affirmer encore davantage dans la légende de la course automobile. Je lui ai accordé une saison de couse supplémentaire dans l’univers parallèle de mon dernier roman. Je vous invite à la suivre sur la piste mancelle pendant les 24 Heures du Mans 1966. Une course difficile et acharnée, d’autant que les pilotes de la Cobra française se trouvent confrontés à des ennemis moins honorables que les autres équipages de GT…

 

Remerciements

 

VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES est en ligne  dans la version Ebook Kindle. Des versions papier et d’autres formats Ebooks seront disponibles avant les 24 Heures du Mans 2015.

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La promotion a commencé mais elle n’est pas terminée. Je n’ai pas encore envoyé tous les dossiers de presse aux médias dont j’espère qu’ils me relaieront. Je ne les oublie pas et je m’occuperai très vite de ceux qui ne l’ont pas encore reçu alors qu’ils ont gentiment relayé mon ouvrage précédent.

 

Je tiens dès à présent à remercier les sites et blogs qui ont déjà présenté VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES, notamment

 

Monsieur Vintage

http://monsieurvintage.com/life/2014/10/interview-vintage-de-thierry-le-bras-auteur-de-vengeance-glacee-au-coulis-de-sixties-9141

 

L’Automobile sportive

http://www.automobile-sportive.com/news.php?page=roman-vengeance-glacee-au-coulis-de-sixties-20141021

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Le site officiel des 24 Heures du Mans

http://www.24h-lemans.com/fr/actualites/les-24-heures-du-mans-au-c%C5%93ur-d-un-polar-_2_1_1707_17585.html

 

Endurance Info

http://www.endurance-info.com/fr/vengeance-glacee-au-coulis-sixties-par-thierry-le-bras/

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Bso-Incendie.overblog.com

http://bso-incendie.overblog.com/2014/11/livre.html

 

Le site du comité 12 de la Fédération Française de Sport Automobile

http://www.sportauto-comite12.org/index.php/actualite/2098-idee-cadeau-vengeance-glacee-au-coulis-des-sixties

 

Le pilote automobile

http://www.le-pilote-automobile.com/2014/12/04/un-polar-aux-epices-de-24-heures-du-mans/

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Automotiv Press

http://www.automotivpress.fr/vengeance-glacee-au-coulis-de-sixties-dernier-polar-de-thierry-le-bras-aux-24-heures-du-mans-1966/

 

Specialist Auto

http://www.specialist-auto.fr/49981-vengeance-coulis-sixties-polar-thierry-lebras/

 

Design Moteur

http://www.designmoteur.com/2014/12/roman-polar-passion-automobile/

 

ViaOuest

http://www.viaouest.com/biblioB00LRR8UD4.html

 

QUELQUES LIENS COMPLÉMENTAIRES A SUIVRE

 

Salades à la sauce Bolonié, une nouvelle aux épices d’humour cynique avec des personnages de VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES  http://0z.fr/110Cx

 

Rien ne vas plus, les F1 tournent, avec d’autres personnages de fiction dans le monde de la course automobile http://0z.fr/KXy1G

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Un polar au cœur du rallye http://0z.fr/JHYvp

 

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Thierry Le Bras