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16/12/2014

MINI, Histoires inédites

Tout ce que vous ne savez pas encore sur les Mini en compétition et ailleurs

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Vous vous croyez incollable sur la Mini ? Erreur.

 

Au prix d’un travail de recherche énorme, Enguerrand Lecesne a trouvé des anecdotes et photos que vous ne connaissez probablement pas.

 

« La Mini est au cœur de millions d’anecdotes, annonce-t-il dans son avant-propos. Ce n’est pas étonnant quand on sait qu’elle fut produite pendant 40 ans… »

 

Plutôt que réveiller les moments les plus connus de l’histoire de la Mini telles que ses victoires au Rallye de Monte-Carlo, Enguerrand, lui-même propriétaire de Mini, s’est attaché à faire découvrir des pilotes, des préparateurs, des Mini en tout genre et, bien sûr de nombreuses photos.

 

Des histoires de pilotes, de préparateurs, d’équipes

 

Saviez-vous que Steve McQueen, dont nous connaissons les images en Ford Mustang et Porsche 917 ainsi que l’exploit aux 12 Heures de Sebring sur une Porsche 908 disputa une course très animée en Mini ?

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Pour les plus jeunes, McLaren, c’est une écurie plusieurs fois championne du monde. Une grande équipe de F1 dirigée par Ron Dennis. Mais McLaren, ce fut avant tout un homme, Bruce, un authentique champion qui a remporté des Grands-Prix, les 24 Heures du Mans, des épreuves de Canam et a créé une écurie qui portait son nom. Bruce a couru dans de nombreuses  disciplines, y compris des épreuves de voitures de tourisme sur une Mini. Enguerrand Lecesne a retrouvé de la documentation et des photos concernant cette période.

 

Il nous raconte aussi la période Mini de pilotes que notre mémoire associe davantage à d’autres marques tels Fitzpatrick, Hazard, Darniche, Gransart, Lauda…

 

S’il traite longuement des pilotes de Mini, l’auteur n’oublie pas les préparateurs et écuries qui s’occupèrent des petits bombes anglaises, Broadspeed, Alexander, Ratcliffe, le Team Ken Tyrrell, l’Équipe  Arden et les autres.

 

Des histoires de Mini en tout genre

 

Il y eut celles, traditionnelles, de Jean-Louis Marnat, Francis Thomas, Pierre Maublanc…

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Mais aussi des modèles dérivés de la Mini. Une Mini aux 24 Heures du Mans en 1966, l’année où Bruce McLaren remporta la course au volant d’une Ford MKII 7 litres, ça paraît un peu fou. Et pourtant, la Mini Marcos s’est classée 15ème au Mans cette année-là. Elle a aussi disputé d’autres grandes épreuves d’endurance avec à son volant des pilotes réputés. Jean-Louis Marnat naturellement, mais aussi Claude Ballot-Léna, Jean-Pierre Jabouille…

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Les Mini continueraient longtemps à faire parler d’elles en course. Leur motricité et leur maniabilité les rendraient très performantes en Rallycross. Le Trophée Leyland (sur circuit) offrirait un spectacle apprécié. Parmi ses participants, un futur vainqueur des 24 Heures du Mans, Jean Rondeau.

 

Des photos de Mini

 

Le dernier chapitre de l’ouvrage d’Enguerrand regroupe des photos de Mini en course. Lors de diverses saisons, dans toutes les régions. J'ai retenu quelques exemples dans l'Ouest, mais vous trouverez autant de Mini partout ailleurs en France. 

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Ce livre est une mine de souvenirs et d'anecdotes. Vous y retrouverez Michel Nourry avant qu’il se consacre à Porsche.

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Alain Briand, qui courut longtemps sur des Mini avant de se laisser tenter par une VW Scirocco groupe 2.

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La groupe 5 très originale montée par Joêl Eveno dont les élargisseurs d’ailes semblaient inspirés des BMW 320 groupe 5 et des Porsche 935…

 

Et quantité d’autres Mini !

 

Avec MINI, Histoires inédites, Enguerrand Lecesne signe un excellent livre. C’est une appréciation objective qui n’est pas liée au fait que je connais l’auteur et que je lui ai fourni quelques photos d’illustration. L’ouvrage allie la rigueur de l’historien, la passion de l’éternel amoureux des Mini et un authentique talent d’écriture. Quand il ne s’immerge pas dans l’histoire des voitures des années 60, Enguerrand enseigne la littérature française à l’université. Son récit richement Illustré se lit comme un roman. Il fera un beau cadeau de Noël, à offrir ou à vous faire offrir. Commandez-le au plus vite !

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Des eBooks dans l’univers de la course automobile et de la course au large pour Noël  http://0z.fr/cKXiL

 

La Mini, ma première voiture  http://bit.ly/RkYHLD

 

Cooper S contre DS 21, un duel acharné au Rallye de Monte-Carlo  http://bit.ly/1IXpcO8

 

D’autres livres d’Enguerrand Lecesne présentés sur ce blog

La Berlinette Alpine, icône des années bleues  http://bit.ly/1uNfjIc

Mustang en compétition  http://bit.ly/1ffi5Ea

 

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Thierry Le Bras

24/05/2014

JACK BRABHAM, pilote, ingénieur et entrepreneur

Un seigneur de la course nous a quittés

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Sa retraite de la  F1 remonte à la fin de la saison 1970. Auparavant, Sir Jack Brabham avait remporté trois titres de Champion du monde dans la discipline reine. Comme  Ayrton Senna, Nelson Piquet, Niki Lauda et Jackie Stewart.

 

Non content d’’être un pilote de premier ordre, Jack Brabham fut aussi un ingénieur talentueux et un entrepreneur audacieux.

 

Quelques souvenirs

 

Je ne me lancerai pas dans une biographie complète du champion australien. J’aimerais le faire, mais le temps me manque et de nombreux articles complets et bien conçus ont été publiés depuis le lundi 19 mai, date de son décès. Je préfère partager trois souvenirs qui m’ont marqué.

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Bien que faisant partie des personnes ayant incontestablement  réussi dans le milieu très rude du sport automobile, Jack Brabham était resté un homme simple et authentique. Pour preuve, cette anecdote lue à son sujet. Je ne me rappelle plus la référence, mais je suis certain de la fiabilité du souvenir. Pendant les années 60, un journaliste a rapporté avoir vu Jack Brabham quitter un circuit en tractant sa monoplace derrière une R 16. Comme un gentleman-driver rentrant chez lui après son week-end de course. Un autre esprit, une vision de la F1 que Bernie Ecclestone, qui rachèterait l’Écurie Brabham quelques années  plus tard, ne comprendrait sûrement  pas aujourd’hui…

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Un autre souvenir fort date du Grand-Prix de Monaco 1970. Ce GP était l’un des rares à être diffusé intégralement et en direct à la télévision à cette époque. Jack Brabham avait 44 ans. Un vétéran ! Pourtant, il avait remporté le premier Grand-Prix de la saison en Afrique du Sud. A Monaco, Jack entame le dernier tour en tête avec une seconde et demie d’avance sur Jochen Rindt. A l’amorce du dernier virage, Jochen  est revenu à vingt mètres de son rival. Malgré un dernier tour fantastique, il se trouve encore trop loin pour espérer surprendre Jack avant l’arrivée. Le dernier virage saute aux visages des pilotes. Piers Courage, en difficulté avec une voiture presque en panne, est devant l’homme de tête, au milieu de la piste. Jack doit le  dépasser pour éviter de se faire surprendre par Jochen. Il double, bloque les freins et touche le rail. Jochen est devant. Jack repart et sauve sa deuxième place sur la piste monégasque qui ne pardonne rien.

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La même année, en 1970, Jack Brabham court en endurance pour Matra. Aux 24 Heures du Mans, il est associé à François Cevert. L’équipage sera contraint à l’abandon. Mais en fin de saison, les deux hommes s’imposeront aux 1.000 kilomètres de Paris à Montlhéry.

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Avec les Jim Clark, Bruce McLaren, Jochen Rindt, Pedro Rodriguez (sans oublier Ricardo Rodriguez – ici avec son frère Pedro -  et Mike Hawthorn dont j’ai découvert l’histoire alors qu’ils étaient déjà disparus), Dennis Hulme, Jean-Pierre Beltoise, Dan Gurney et d’autres encore, Jack Brabham fait partie des champions qui m’ont fait adorer la course avant même mon dixième anniversaire. De sacrés pilotes, des hommes formidables !

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Portrait de Jim Clark http://0z.fr/PcnDN

 

Portrait de Ricardo Rodriguez http://bit.ly/1kwABJ1

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Quand j’avais 16 ans, les grands pilotes de cette génération étaient mes héros  http://bit.ly/1nAL6L2

 

Formule 1, de Jean Périlhon, un roman de course exceptionnel à l’époque des géants  http://bit.ly/1eCu0WU

 

L’art de courir sous la pluie, le roman que Patrick Dempsey veut adapter au cinéma  http://0z.fr/D1MlcV

 

Tom Cruise sera bientôt Carroll Shelby au cinéma http://bit.ly/LHGHst

 

F1, paris, restaurant de luxe… Rien ne va plus, les F1 tournent http://0z.fr/KXy1G

 

Thierry Le Bras

16/02/2013

LA MINI 1275 GT 1973

souvenirs, souvenirs...

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1973, une grande année pour moi…

 

Puisque ce fut celle du permis, du bac et de ma première voiture, cette Mini 1275 GT jaune à toit noir. Autant de symboles d’un changement d’univers, du passage à l’âge adulte. Un sentiment amplifié par l’entrée en fac de droit à l’automne après des vacances pleines d’enthousiasme.

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Mon père avait été sympa. Il l’était d’ailleurs naturellement avec moi comme avec ses amis et collaborateurs jusqu’à ce qu’il se fasse retourner comme une crêpe par une sorcière aussi cupide que stupide et maléfique. Je souhaitais vraiment une Mini. A l’époque, mon père était aussi un grand fan de voitures sportives et de compétition. Il roulait au quotidien avec un coupé Alfa Romeo 2000 GTV Bertone. L’aiguille du compte-tours et celle du compteur de vitesse se promenaient tout le temps à droite, vers le bas des cadrans, là où les vrombissements déchargent  l’adrénaline qui provoque l’extase. Il m’a offert la Mini alors la plus performante sur le marché, une auto au look de petite bombe et au tempérament de compétitrice.

 

Un vieux rêve

 

J’adorais la Mini depuis mon enfance. En fait,  depuis que je l’avais vue en photo dans les cahiers « Compétition » de L’Automobile Magazine l’été de mes 10 ans. Car les versions Cooper S furent des reines du rallye, ne l’oublions pas. Elles ont remporté des tas de courses dont le Rallye de Monte-Carlo en 1965, 1967 et furent déclassées de façon discutable en 1966 après avoir dominé l’épreuve. Je possédais depuis sa sortie – et je l’ai encore – la miniature Corgi Toys signée par Timo Makinen et Paul Easter.

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 Alors, la 1275 GT, c’était pour moi l’héritière de la fameuse Cooper S. Une communication vantée par le réseau de concessionnaires. Une publicité un peu exagérée, il faut bien le reconnaître, car la 1275 GT ne développait que 61 cv contre 75 à sa glorieuse aînée. La faute à l’abandon du double carbu pour un seul et à un taux de compression plus faible. Mais avec son poids plume (707 kg) et son pont court (qui limitait sa vitesse de pointe à 145 km/h), elle montrait un tempérament affirmé et laissait sur place les banales R5, R12 et autres Simca 1100 ou 204. La 1275 GT Clubman était plus longue que la Mini traditionnelle de 11 cm. Son avant carré ne faisait pas l’unanimité. Moi, j’adorais car je trouvais que ça lui donnait une allure plus agressive.

 

Au volant

 

Ce qui surprenait d’entrée dans la Mini, c’était la position de conduite. Plus haute que dans l’Alfa de mon père ou le Coupé Fiat de ma mère. L’inclinaison (un peu comme dans un camion) du volant gainé cuir paraissait en décalage avec la prétention sportive de l’auto. Mais c’était une question d’habitude. Le conducteur s’y habituait très bien.

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La 1275 GT exigeait un pilotage énergique. C’était un kart, maniable, efficace, qui mettait vite en confiance. Elle incitait à un dosage « on – off » de l’accélération et du freinage. Rien à voir avec les voitures aseptisées d’aujourd’hui, aux commandes onctueuses, au comportement policé. J’avais toujours envie de pousser ma 1275 GT, d’accélérer fort, de la faire monter dans les tours, de freiner tard, de prendre des appuis. Une voiture très saine, sûre, parfaite pour un jeune conducteur  certes prudent, mais quand même diablement tenté par la vitesse et qui ne rêvait que de piloter un jour en course. J’ai couru ensuite plusieurs saisons en Golf GTI et la VW m’a fait penser à la Mini. Une petite traction avant légère pensée pour l’efficacité et la performance.

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Fin 1973, j’ai beaucoup roulé avec la 1275 GT. Ma famille habitait Saint-Malo. Je commençais ma première année à la fac de droit de Rennes mi-octobre. J’avais cours du lundi au vendredi à 8 heures 30. L’appartement dans lequel je devais m’installer à Rennes ne fut libéré par les précédents occupants qu’au moment des fêtes de fin d’année. Je partais de la Cité corsaire de bonne heure le matin et je rentrais l’après-midi ou en soirée selon les horaires des cours et TD. La route Saint-Malo – Rennes ne comportait encore qu’un petit tronçon de quatre voies. Cela m’a accoutumé  à conduire tous les jours sur route dans des conditions météo variables. A cette saison, le brouillard et la pluie ne sont pas rares. Et le matin, il fait nuit. Mais j’aimais bien ces moments passés tout seul dans ma voiture avec l’autoradio. Même s’il fallait me lever tôt que la plupart des copains. Au bout de deux mois, je connaissais toutes les ornières de la chaussée car, il faut l’admettre, la Mini n’était pas vraiment confortable. Par contre, ses qualités routières se révélaient excellentes. Un matin de décembre, je me suis retrouvé sur le verglas peu après Saint-Pierre de Plesguin. Étudiant motivé, je n’ai même pas eu l’idée de faire demi-tour. J’ai continué sur la glace jusqu’à Rennes. Sans aucun problème. La Mini était si bien équilibrée qu’elle restait saine, sûre. Et sa motricité permettait de monter les côtes sans souci malgré le miroir de verglas. Le même jour, mon père s’est fait piéger avec son Alfa. Pas de blessure mais une perte de contrôle, une immobilisation dans un fossé et un marbre pour la caisse. La puissante propulsion avec autobloquant se révélait moins véloce que la Mini quand l’adhérence devenait précaire.

 

C’était avant

 

Dans mon esprit, la Mini reste associée à d’excellents souvenirs. Une voiture vive, sûre, compagne fidèle des débuts de ma vie d’automobiliste. Une auto de son époque, de ma jeunesse, quand Matra gagnait au Mans, quand Michel Sardou chantait La maladie d’amour  et aussi Le jeune curé, quand  la sublime Sylvie interprétait J’ai un problème avec Johnny, quand Jean Graton publiait l’album Série Noire (une aventure de Michel Vaillant et Steve Warson), quand les Alfa 2000 GTV et les BMW 2002 Ti étaient les reines de la catégorie 2 litres en groupe 1, quand je rêvais de courir au Mans avec une Porsche Carrera RS…

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Sur les murs de ma chambre, les posters de Porsche 917 (pas enlevés malgré la fin de son homologation à la fin de la saison 1971) voisinaient avec ceux de BMW 30 CSL groupe 2 et des photos d’Alfa, d’autres BM, d’Alpine et de Porsche que j’avais réalisées moi-même à Saint-Germain-sur-Ille, à Saint-Gouëno et au départ du Grand National Tour Auto. En ma qualité d’étudiant en droit, je lisais Le Point et aussi une partie de l’incontournable Le Monde. Mais j’attendais chaque numéro d’Échappement avec plus d’impatience, je l’avoue volontiers. Avant… Mais ça, c’était avant, comme dit la pub. Bon, mais même si c’était avant, ça a existé et ça contribue aux atmosphères de fiction que je crée maintenant dans des romans et nouvelles !

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Cooper S contre DS, un docufiction illustré évoquant leur duel au Monte-Carla 1966

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/11/06/le-retour-de-la-ds-citroen.html

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Cooper S, de la série à la compétition, un  excellent livre d’Enguerand Lecesne paru chez ETAI (qui sera suivi dans quelques mois d’un 2ème livre signé du même Enguerrand Lecesne sur les Mini en course

http://www.lva-auto.fr/boutique/livres/mini-cooper-s-de-la-serie-a-la-competition.html

 

Ambiance Grand National Tour Auto 1973 à Dinard

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/05/25/ambiance-grand-national-tour-auto-1973.html

 

Le bon temps c’est quand à votre avis ? Réponse sur 

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-le-bon-temps-c-est-quand-112754015.html

 

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Thierry Le Bras