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16/12/2014

MINI, Histoires inédites

Tout ce que vous ne savez pas encore sur les Mini en compétition et ailleurs

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Vous vous croyez incollable sur la Mini ? Erreur.

 

Au prix d’un travail de recherche énorme, Enguerrand Lecesne a trouvé des anecdotes et photos que vous ne connaissez probablement pas.

 

« La Mini est au cœur de millions d’anecdotes, annonce-t-il dans son avant-propos. Ce n’est pas étonnant quand on sait qu’elle fut produite pendant 40 ans… »

 

Plutôt que réveiller les moments les plus connus de l’histoire de la Mini telles que ses victoires au Rallye de Monte-Carlo, Enguerrand, lui-même propriétaire de Mini, s’est attaché à faire découvrir des pilotes, des préparateurs, des Mini en tout genre et, bien sûr de nombreuses photos.

 

Des histoires de pilotes, de préparateurs, d’équipes

 

Saviez-vous que Steve McQueen, dont nous connaissons les images en Ford Mustang et Porsche 917 ainsi que l’exploit aux 12 Heures de Sebring sur une Porsche 908 disputa une course très animée en Mini ?

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Pour les plus jeunes, McLaren, c’est une écurie plusieurs fois championne du monde. Une grande équipe de F1 dirigée par Ron Dennis. Mais McLaren, ce fut avant tout un homme, Bruce, un authentique champion qui a remporté des Grands-Prix, les 24 Heures du Mans, des épreuves de Canam et a créé une écurie qui portait son nom. Bruce a couru dans de nombreuses  disciplines, y compris des épreuves de voitures de tourisme sur une Mini. Enguerrand Lecesne a retrouvé de la documentation et des photos concernant cette période.

 

Il nous raconte aussi la période Mini de pilotes que notre mémoire associe davantage à d’autres marques tels Fitzpatrick, Hazard, Darniche, Gransart, Lauda…

 

S’il traite longuement des pilotes de Mini, l’auteur n’oublie pas les préparateurs et écuries qui s’occupèrent des petits bombes anglaises, Broadspeed, Alexander, Ratcliffe, le Team Ken Tyrrell, l’Équipe  Arden et les autres.

 

Des histoires de Mini en tout genre

 

Il y eut celles, traditionnelles, de Jean-Louis Marnat, Francis Thomas, Pierre Maublanc…

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Mais aussi des modèles dérivés de la Mini. Une Mini aux 24 Heures du Mans en 1966, l’année où Bruce McLaren remporta la course au volant d’une Ford MKII 7 litres, ça paraît un peu fou. Et pourtant, la Mini Marcos s’est classée 15ème au Mans cette année-là. Elle a aussi disputé d’autres grandes épreuves d’endurance avec à son volant des pilotes réputés. Jean-Louis Marnat naturellement, mais aussi Claude Ballot-Léna, Jean-Pierre Jabouille…

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Les Mini continueraient longtemps à faire parler d’elles en course. Leur motricité et leur maniabilité les rendraient très performantes en Rallycross. Le Trophée Leyland (sur circuit) offrirait un spectacle apprécié. Parmi ses participants, un futur vainqueur des 24 Heures du Mans, Jean Rondeau.

 

Des photos de Mini

 

Le dernier chapitre de l’ouvrage d’Enguerrand regroupe des photos de Mini en course. Lors de diverses saisons, dans toutes les régions. J'ai retenu quelques exemples dans l'Ouest, mais vous trouverez autant de Mini partout ailleurs en France. 

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Ce livre est une mine de souvenirs et d'anecdotes. Vous y retrouverez Michel Nourry avant qu’il se consacre à Porsche.

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Alain Briand, qui courut longtemps sur des Mini avant de se laisser tenter par une VW Scirocco groupe 2.

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La groupe 5 très originale montée par Joêl Eveno dont les élargisseurs d’ailes semblaient inspirés des BMW 320 groupe 5 et des Porsche 935…

 

Et quantité d’autres Mini !

 

Avec MINI, Histoires inédites, Enguerrand Lecesne signe un excellent livre. C’est une appréciation objective qui n’est pas liée au fait que je connais l’auteur et que je lui ai fourni quelques photos d’illustration. L’ouvrage allie la rigueur de l’historien, la passion de l’éternel amoureux des Mini et un authentique talent d’écriture. Quand il ne s’immerge pas dans l’histoire des voitures des années 60, Enguerrand enseigne la littérature française à l’université. Son récit richement Illustré se lit comme un roman. Il fera un beau cadeau de Noël, à offrir ou à vous faire offrir. Commandez-le au plus vite !

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Des eBooks dans l’univers de la course automobile et de la course au large pour Noël  http://0z.fr/cKXiL

 

La Mini, ma première voiture  http://bit.ly/RkYHLD

 

Cooper S contre DS 21, un duel acharné au Rallye de Monte-Carlo  http://bit.ly/1IXpcO8

 

D’autres livres d’Enguerrand Lecesne présentés sur ce blog

La Berlinette Alpine, icône des années bleues  http://bit.ly/1uNfjIc

Mustang en compétition  http://bit.ly/1ffi5Ea

 

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Thierry Le Bras

24/03/2009

908 contre R15

 

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On se croirait revenu au cœur des années 60 et 70, au temps où la 908 de Porsche faisait partie des prototypes les plus rapides lors des course d’endurance, puis à l’époque où Renault commercialisait un coupé quatre places sur la base du châssis de sa R16.

 

La Porsche 908, les amoureux des sixties et de courses d’endurance s’en souviennent bien. Elle se battit aux avant-postes dans toutes les grandes courses du monde. Elle fit son cinéma aussi. N’oublions pas qu’une Porsche 908 équipée d’une caméra servit aux tournages de belles images intégrées au  film Le Mans de Steve McQueen. Ni que l’acteur pilote fit équipe avec le pilote de F1 Peter Revson aux 12 Heures de Sebring 1970. L’équipage se classa second derrière la Ferrari 512 S  pilotée par Mario Andretti. 22 secondes seulement séparaient les deux premiers sous le drapeau à damier. Steve McQueen conduisait avec un pied dans le plâtre à la suite d’un accident de moto.

 

Le temps a passé. La course automobile a changé. La 908 désigne aujourd’hui un prototype Peugeot. R15 est le sigle de la machine rivale signée Audi. Les deux voitures sont les favorites des prochaines 24 Heures du Mans. Elles nous ont offert un premier duel plein de suspense à Sebring dimanche dernier.

 

Et notons que si aucune star du grand écran ne monta sur le podium, un pilote français de l’équipe Peugeot présente à Sebring entretint des liens étroits avec un autre monstre sacré du cinéma américain. Il s’appelle Sébastien Bourdais et conquit quatre titres de Champ Car au volant des monoplaces engagées par … Paul Newman !

 

Quelques images plutôt qu’un long discours pour retracer l’ambiance Sebring 2009 !

 

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Thierry Le Bras