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24/03/2013

GOLF GTI MKI

le choc des photos dépasse le poids des mots

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 Sortie à l’automne 1976, homologuée en groupe 1 pour la saison 1977, la Golf GTI première génération a marqué l’histoire de la course automobile.

J’apprécie particulièrement cette voiture pour avoir disputé plusieurs saisons à son volant, notamment en course de côte. Et lorsque je ne courais pas, je l’ai souvent photographiée, sur plusieurs sites, dans plusieurs disciplines, parfois pilotée par d’authentiques professionnels, parfois par des gentlemen drivers.

 

A sa sortie, certains esprits chagrins faisaient observer que ce n’était qu’une traction avant, pas une noble propulsion. Et alors ? La Cooper S aussi était une traction, et elle a remporté le Monte-Carlo. Tout comme la Lancia Fulvia de Sandro Munari, victorieuse en 1972. Sans compter les R12 Gordini, voitures efficaces et pleines de tempérament. Traction ou non, la Golf GTI MKI offrit des sensations et des performances à ses pilotes tout en réjouissant les spectateurs, notamment  lorsqu’elle passait sur trois, voire sur deux roues !

 

Quelques images de rallye issues de ma photothèque


Au Touraine 1981, les Golf GTI se présentaient en force.

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 Avec Guy Chasseuil qu’on ne présente plus. Cette année-là, Guy participait aux 24 Heures du Mans sur la fameuse Porsche 917 Malardeau. Mais aussi à des rallyes sur une Golf groupe 1. Au Touraine, ce fut lui qui remporta le groupe ! Devant les Kadett GTE réputées imbattables. En faisant preuve il est vrai d’un sens de l’attaque affirmé comme l’illustre la photo ci-dessus.

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 Les autres pilotes de Golf n’amusaient pourtant pas la galerie. A l’image de Lompech sur la noire à bandes vertes et jaunes.

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 Ou encore de Revel, monté d’Isère pour en découdre avec les meilleurs autres Golfistes français.

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 La Golf GTI MKI 1600 connaîtrait une belle longévité. En 1983, 7 ans après sa sortie, elle se montrait encore imbattable dans sa catégorie et redoutable au groupe. A l’Armor, la N° 160 de Pierre Desilles et Gilbert Huet se classerait seconde du groupe N derrière la Fiat Ritmo Abarth 2 litres de Patrick Germain. Ce faisant, la Golf 1588 cm3 remportait naturellement la classe des 1300 – 1600.

 

En côte aussi !

 

Avant la Fiat Ritmo Abarth, Patrick Germain s’était d’ailleurs laissé tenter par la Golf GTI. Il disputerait trois saisons à son volant, 1980, 1981 et 1982.

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 Le voici d’ailleurs en 1981 à Saint-Germain – sur – Ille, l’épreuve organisée par l’Écurie Bretagne.

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 A la même époque, Philippe Bernier, qui s’était fait connaître quelques années plus tôt en s’inscrivant dans le club des furieux qui jouaient la gagne en 2 litres avec des Alfa Romeo 2000 GTV Bertone, se laissait tenter par quelques épreuves sur une Golf groupe 1. Comme Bournezeau et La Pommeraye. Avec un coup de volant intact et une auto très bien présentée.

 

Dommage que…

 

la Golf GTI n’ait pas été accompagnée d’une modèle encore plus sportif avec le même moteur placé en position centrale arrière, comme sur la Porsche 914.

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 VW savait concevoir des propulsions et des Coccinelle furent préparées pour la course (ci-dessus celle de Robert Bastidon au départ du Grand National Tour Auto à Dinard ; elle avait été préparée par le regretté Daniel Rouveyran).

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 Le bruit avait couru à l’été 1977 qu’une telle machine, petite GT deux places, était dans les cartons. Je courais alors en côte avec une GTI groupe 1 et je me voyais très bien passer en groupe 3 avec cette nouvelle voiture. Je l’imaginais ressemblant à une Porsche 914 croisée avec une Vaillante Commando. Une machine conçue pour la performance qui aurait été à la Golf GTI ce que fut la Berlinette à la R8 Gordini. Cette GT n’a jamais vu le jour, hélas. Et je ne suis pas sûr de mes sources.  La firme VW envisagea-t-elle un tel modèle avant d’y renoncer pour des raisons économiques ? Fut-elle conçue par des salariés du constructeur sans que, cette fois, VW suive comme avec la Golf GTI ? Ne représenta-t-elle qu’une aspiration de concessionnaires désireux d’élargir leur gamme et de conquérir de nouveaux créneaux ?

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 En tout cas, la Golf GTI MK I exista bien, elle, et c’est tant mieux !

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Souvenirs personnels illustrés de nombreuses photos de courses de côtes au volant de Golf GTI

à Saint-Germain –sur – Ille

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/05/10/premiere-victoire.html

 

à Saint-Gouëno

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/10/30/un-week-end-agite-a-saint-goueno.html

 

à Neuvy Le Roy

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/11/17/course-de-cote-de-neuvy-le-roy-un-bon-souvenir.html

 

Une autre petite traction très vive et généreuse qui m’a donné du plaisir, la Mini 1275 GT

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2013/02/13/l-austin-1275-gt-1973.html

 

La course automobile m’inspire souvent quand j’écris mes romans et nouvelles

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-thierry-le-bras-auteur-et-chroniqueur-80508329.html

 

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Thierry Le Bras

16/02/2013

LA MINI 1275 GT 1973

souvenirs, souvenirs...

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1973, une grande année pour moi…

 

Puisque ce fut celle du permis, du bac et de ma première voiture, cette Mini 1275 GT jaune à toit noir. Autant de symboles d’un changement d’univers, du passage à l’âge adulte. Un sentiment amplifié par l’entrée en fac de droit à l’automne après des vacances pleines d’enthousiasme.

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Mon père avait été sympa. Il l’était d’ailleurs naturellement avec moi comme avec ses amis et collaborateurs jusqu’à ce qu’il se fasse retourner comme une crêpe par une sorcière aussi cupide que stupide et maléfique. Je souhaitais vraiment une Mini. A l’époque, mon père était aussi un grand fan de voitures sportives et de compétition. Il roulait au quotidien avec un coupé Alfa Romeo 2000 GTV Bertone. L’aiguille du compte-tours et celle du compteur de vitesse se promenaient tout le temps à droite, vers le bas des cadrans, là où les vrombissements déchargent  l’adrénaline qui provoque l’extase. Il m’a offert la Mini alors la plus performante sur le marché, une auto au look de petite bombe et au tempérament de compétitrice.

 

Un vieux rêve

 

J’adorais la Mini depuis mon enfance. En fait,  depuis que je l’avais vue en photo dans les cahiers « Compétition » de L’Automobile Magazine l’été de mes 10 ans. Car les versions Cooper S furent des reines du rallye, ne l’oublions pas. Elles ont remporté des tas de courses dont le Rallye de Monte-Carlo en 1965, 1967 et furent déclassées de façon discutable en 1966 après avoir dominé l’épreuve. Je possédais depuis sa sortie – et je l’ai encore – la miniature Corgi Toys signée par Timo Makinen et Paul Easter.

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 Alors, la 1275 GT, c’était pour moi l’héritière de la fameuse Cooper S. Une communication vantée par le réseau de concessionnaires. Une publicité un peu exagérée, il faut bien le reconnaître, car la 1275 GT ne développait que 61 cv contre 75 à sa glorieuse aînée. La faute à l’abandon du double carbu pour un seul et à un taux de compression plus faible. Mais avec son poids plume (707 kg) et son pont court (qui limitait sa vitesse de pointe à 145 km/h), elle montrait un tempérament affirmé et laissait sur place les banales R5, R12 et autres Simca 1100 ou 204. La 1275 GT Clubman était plus longue que la Mini traditionnelle de 11 cm. Son avant carré ne faisait pas l’unanimité. Moi, j’adorais car je trouvais que ça lui donnait une allure plus agressive.

 

Au volant

 

Ce qui surprenait d’entrée dans la Mini, c’était la position de conduite. Plus haute que dans l’Alfa de mon père ou le Coupé Fiat de ma mère. L’inclinaison (un peu comme dans un camion) du volant gainé cuir paraissait en décalage avec la prétention sportive de l’auto. Mais c’était une question d’habitude. Le conducteur s’y habituait très bien.

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La 1275 GT exigeait un pilotage énergique. C’était un kart, maniable, efficace, qui mettait vite en confiance. Elle incitait à un dosage « on – off » de l’accélération et du freinage. Rien à voir avec les voitures aseptisées d’aujourd’hui, aux commandes onctueuses, au comportement policé. J’avais toujours envie de pousser ma 1275 GT, d’accélérer fort, de la faire monter dans les tours, de freiner tard, de prendre des appuis. Une voiture très saine, sûre, parfaite pour un jeune conducteur  certes prudent, mais quand même diablement tenté par la vitesse et qui ne rêvait que de piloter un jour en course. J’ai couru ensuite plusieurs saisons en Golf GTI et la VW m’a fait penser à la Mini. Une petite traction avant légère pensée pour l’efficacité et la performance.

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Fin 1973, j’ai beaucoup roulé avec la 1275 GT. Ma famille habitait Saint-Malo. Je commençais ma première année à la fac de droit de Rennes mi-octobre. J’avais cours du lundi au vendredi à 8 heures 30. L’appartement dans lequel je devais m’installer à Rennes ne fut libéré par les précédents occupants qu’au moment des fêtes de fin d’année. Je partais de la Cité corsaire de bonne heure le matin et je rentrais l’après-midi ou en soirée selon les horaires des cours et TD. La route Saint-Malo – Rennes ne comportait encore qu’un petit tronçon de quatre voies. Cela m’a accoutumé  à conduire tous les jours sur route dans des conditions météo variables. A cette saison, le brouillard et la pluie ne sont pas rares. Et le matin, il fait nuit. Mais j’aimais bien ces moments passés tout seul dans ma voiture avec l’autoradio. Même s’il fallait me lever tôt que la plupart des copains. Au bout de deux mois, je connaissais toutes les ornières de la chaussée car, il faut l’admettre, la Mini n’était pas vraiment confortable. Par contre, ses qualités routières se révélaient excellentes. Un matin de décembre, je me suis retrouvé sur le verglas peu après Saint-Pierre de Plesguin. Étudiant motivé, je n’ai même pas eu l’idée de faire demi-tour. J’ai continué sur la glace jusqu’à Rennes. Sans aucun problème. La Mini était si bien équilibrée qu’elle restait saine, sûre. Et sa motricité permettait de monter les côtes sans souci malgré le miroir de verglas. Le même jour, mon père s’est fait piéger avec son Alfa. Pas de blessure mais une perte de contrôle, une immobilisation dans un fossé et un marbre pour la caisse. La puissante propulsion avec autobloquant se révélait moins véloce que la Mini quand l’adhérence devenait précaire.

 

C’était avant

 

Dans mon esprit, la Mini reste associée à d’excellents souvenirs. Une voiture vive, sûre, compagne fidèle des débuts de ma vie d’automobiliste. Une auto de son époque, de ma jeunesse, quand Matra gagnait au Mans, quand Michel Sardou chantait La maladie d’amour  et aussi Le jeune curé, quand  la sublime Sylvie interprétait J’ai un problème avec Johnny, quand Jean Graton publiait l’album Série Noire (une aventure de Michel Vaillant et Steve Warson), quand les Alfa 2000 GTV et les BMW 2002 Ti étaient les reines de la catégorie 2 litres en groupe 1, quand je rêvais de courir au Mans avec une Porsche Carrera RS…

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Sur les murs de ma chambre, les posters de Porsche 917 (pas enlevés malgré la fin de son homologation à la fin de la saison 1971) voisinaient avec ceux de BMW 30 CSL groupe 2 et des photos d’Alfa, d’autres BM, d’Alpine et de Porsche que j’avais réalisées moi-même à Saint-Germain-sur-Ille, à Saint-Gouëno et au départ du Grand National Tour Auto. En ma qualité d’étudiant en droit, je lisais Le Point et aussi une partie de l’incontournable Le Monde. Mais j’attendais chaque numéro d’Échappement avec plus d’impatience, je l’avoue volontiers. Avant… Mais ça, c’était avant, comme dit la pub. Bon, mais même si c’était avant, ça a existé et ça contribue aux atmosphères de fiction que je crée maintenant dans des romans et nouvelles !

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Cooper S contre DS, un docufiction illustré évoquant leur duel au Monte-Carla 1966

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/11/06/le-retour-de-la-ds-citroen.html

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Cooper S, de la série à la compétition, un  excellent livre d’Enguerand Lecesne paru chez ETAI (qui sera suivi dans quelques mois d’un 2ème livre signé du même Enguerrand Lecesne sur les Mini en course

http://www.lva-auto.fr/boutique/livres/mini-cooper-s-de-la-serie-a-la-competition.html

 

Ambiance Grand National Tour Auto 1973 à Dinard

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/05/25/ambiance-grand-national-tour-auto-1973.html

 

Le bon temps c’est quand à votre avis ? Réponse sur 

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-le-bon-temps-c-est-quand-112754015.html

 

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Thierry Le Bras