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16/12/2014

MINI, Histoires inédites

Tout ce que vous ne savez pas encore sur les Mini en compétition et ailleurs

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Vous vous croyez incollable sur la Mini ? Erreur.

 

Au prix d’un travail de recherche énorme, Enguerrand Lecesne a trouvé des anecdotes et photos que vous ne connaissez probablement pas.

 

« La Mini est au cœur de millions d’anecdotes, annonce-t-il dans son avant-propos. Ce n’est pas étonnant quand on sait qu’elle fut produite pendant 40 ans… »

 

Plutôt que réveiller les moments les plus connus de l’histoire de la Mini telles que ses victoires au Rallye de Monte-Carlo, Enguerrand, lui-même propriétaire de Mini, s’est attaché à faire découvrir des pilotes, des préparateurs, des Mini en tout genre et, bien sûr de nombreuses photos.

 

Des histoires de pilotes, de préparateurs, d’équipes

 

Saviez-vous que Steve McQueen, dont nous connaissons les images en Ford Mustang et Porsche 917 ainsi que l’exploit aux 12 Heures de Sebring sur une Porsche 908 disputa une course très animée en Mini ?

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Pour les plus jeunes, McLaren, c’est une écurie plusieurs fois championne du monde. Une grande équipe de F1 dirigée par Ron Dennis. Mais McLaren, ce fut avant tout un homme, Bruce, un authentique champion qui a remporté des Grands-Prix, les 24 Heures du Mans, des épreuves de Canam et a créé une écurie qui portait son nom. Bruce a couru dans de nombreuses  disciplines, y compris des épreuves de voitures de tourisme sur une Mini. Enguerrand Lecesne a retrouvé de la documentation et des photos concernant cette période.

 

Il nous raconte aussi la période Mini de pilotes que notre mémoire associe davantage à d’autres marques tels Fitzpatrick, Hazard, Darniche, Gransart, Lauda…

 

S’il traite longuement des pilotes de Mini, l’auteur n’oublie pas les préparateurs et écuries qui s’occupèrent des petits bombes anglaises, Broadspeed, Alexander, Ratcliffe, le Team Ken Tyrrell, l’Équipe  Arden et les autres.

 

Des histoires de Mini en tout genre

 

Il y eut celles, traditionnelles, de Jean-Louis Marnat, Francis Thomas, Pierre Maublanc…

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Mais aussi des modèles dérivés de la Mini. Une Mini aux 24 Heures du Mans en 1966, l’année où Bruce McLaren remporta la course au volant d’une Ford MKII 7 litres, ça paraît un peu fou. Et pourtant, la Mini Marcos s’est classée 15ème au Mans cette année-là. Elle a aussi disputé d’autres grandes épreuves d’endurance avec à son volant des pilotes réputés. Jean-Louis Marnat naturellement, mais aussi Claude Ballot-Léna, Jean-Pierre Jabouille…

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Les Mini continueraient longtemps à faire parler d’elles en course. Leur motricité et leur maniabilité les rendraient très performantes en Rallycross. Le Trophée Leyland (sur circuit) offrirait un spectacle apprécié. Parmi ses participants, un futur vainqueur des 24 Heures du Mans, Jean Rondeau.

 

Des photos de Mini

 

Le dernier chapitre de l’ouvrage d’Enguerrand regroupe des photos de Mini en course. Lors de diverses saisons, dans toutes les régions. J'ai retenu quelques exemples dans l'Ouest, mais vous trouverez autant de Mini partout ailleurs en France. 

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Ce livre est une mine de souvenirs et d'anecdotes. Vous y retrouverez Michel Nourry avant qu’il se consacre à Porsche.

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Alain Briand, qui courut longtemps sur des Mini avant de se laisser tenter par une VW Scirocco groupe 2.

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La groupe 5 très originale montée par Joêl Eveno dont les élargisseurs d’ailes semblaient inspirés des BMW 320 groupe 5 et des Porsche 935…

 

Et quantité d’autres Mini !

 

Avec MINI, Histoires inédites, Enguerrand Lecesne signe un excellent livre. C’est une appréciation objective qui n’est pas liée au fait que je connais l’auteur et que je lui ai fourni quelques photos d’illustration. L’ouvrage allie la rigueur de l’historien, la passion de l’éternel amoureux des Mini et un authentique talent d’écriture. Quand il ne s’immerge pas dans l’histoire des voitures des années 60, Enguerrand enseigne la littérature française à l’université. Son récit richement Illustré se lit comme un roman. Il fera un beau cadeau de Noël, à offrir ou à vous faire offrir. Commandez-le au plus vite !

Vous pouvez également me retrouver sur http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/ , http://circuitmortel.com , https://gotmdm.com/driver/

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Des eBooks dans l’univers de la course automobile et de la course au large pour Noël  http://0z.fr/cKXiL

 

La Mini, ma première voiture  http://bit.ly/RkYHLD

 

Cooper S contre DS 21, un duel acharné au Rallye de Monte-Carlo  http://bit.ly/1IXpcO8

 

D’autres livres d’Enguerrand Lecesne présentés sur ce blog

La Berlinette Alpine, icône des années bleues  http://bit.ly/1uNfjIc

Mustang en compétition  http://bit.ly/1ffi5Ea

 

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Thierry Le Bras

20/09/2010

DE THÉLÈME A HRUBON

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1967, le duel Ford – Ferrari va connaître un nouvel épisode palpitant aux 24 Heures du Mans. Les monstrueuses Ford MK IV vont tout faire pour écraser les Ferrari P4 V 12. McLaren, Donohue, Foyt, Gurney, Hulme, Scarfiotti, Patkes, Rodriguez, Amon, Vaccarella et quelques autres pilotes parmi les meilleurs du monde défendent les couleurs des deux équipes les plus performantes en endurance. 1968, la réglementation a changé. La cylindrée des prototypes est limitée à 3 litres et les voitures engagées en Sport comme la Ford GT 40 ne peuvent pas dépasser5.000 cm3. Mais la lutte s’annonce tout aussi acharnée. Plus ouverte aussi, car si les Ford GT 40 et les Porsche 908 recueillent la faveur des pronostics, les Alpine 3 litres, les Alfa Roméo T33/2 et la Matra MS 630 espèrent tirer leur épingle du jeu. Au niveau pilotes, le plateau est toujours aussi relevé. Ricardo Rodriguez, les frères Bianchi, Stommelen, Neerpasch, Giunti, Attwood, Wollek, Pescarolo, Servoz-Gavin, Elford, Larrousse, Siffert…

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Une visite sur un topic d’Autodiva consacré à des photos et anecdotes se rapportant aux 24 Heures du Mans m’a rappelé un souvenir d’enfance, celui d’un prototype construit par une bande de jeunes afin de disputer la classique mancelle. L’histoire de ce petit prototype m’avait d’autant plus marqué à l’époque que peu de temps avant, je m’étais attaqué à mon premier roman, l’histoire d’une bande de jeunes lorientais qui construisaient une voiture dans le garage du grand-père d’un d’entre eux afin d’aller en découdre avec les Cobra et Ferrari GT dans la Sarthe et de lancer ensuite une petite série de ladite voiture. Ce premier roman commencé sur des cahiers d’écolier n’a pas connu la consécration par une publication dans la Bibliothèque verte, chez Signe de piste ni chez Rouge et Or, éditeurs leaders sur le créneau des romans jeunesse à l’époque. A ma décharge, je n’avais que dix ans quand je m’y suis attaqué et je n’ai jamais eu la prétention d’être un génie comme Mozart.

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Le prototype que j’évoque aujourd’hui a vu le jour par contre. Parmi les aspirants au Mans en 1967 et 1968 figure une petite équipe française qui construit de manière artisanale un prototype équipé d’un moteur 1300 Gordini. En 1967, la voiture s’appelle Thélème. En 1968, elle devient Hrubon en adoptant le nom de son constructeur, Jean-Claude Hrubon.

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La Hrubon, c’est un tout petit budget dans le monde de la course automobile : 120.000 F, c.à.d. à peine plus de 18.000 €. Certes, cette somme doit être appréciée en tenant compte de l’inflation. Mais nonobstant cette modulation, elle reste très faible par rapport aux budgets des autres écuries, y compris celles qui engageaient des petites cylindrées comme CD et Alpine (en 1968 d’ailleurs, Alpine engageait aussi de magnifiques protos 3 litres).

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En 1967, la Thélème (future Hrubon) a exigé beaucoup d’huile de coude avant de faire humer l’odeur d’huile de ricin à ses pilotes et à l’équipe qui l’a construite. Jean-Cjaude Hrubon et la bande de jeunes qui l’ont aidé ont consacré 5.000 heures à la fabrication du prototype.

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La presse s’est intéressée à cette sympathique voiture. Le dessin qui me l’a rappelée est issu de Pilote, mais je me rappelle l’avoir vue aussi dans Tintin et dans le cahier compétition de L’Automobile. Il faut dire que Jean-Claude Hrubon n’avait rien d’un utopiste inconscient des difficultés de la course. Après avoir exercé le métier de scaphandrier, il avait préparé des Cooper et participé à l’aventure mancelle de la Marcos pilotée par Claude Ballot-Léna et Jean-Louis Marnat au Mans 1966. La petite puce anglaise avait terminé l’épreuve à la 15ème place. Au plan sportif, le projet fut assez crédible pour qu’en 1967, Jean-Louis Marnat accepte d’en partager le volant avec Jean-Claude Hrubon. Hélas, la voiture manquait de préparation aux essais préliminaires d’avril. Elle cassa son moteur et se trouva reléguée sur la liste des suppléants. Elle ne prendra pas le départ.

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En 1968, la Thélème est devenue Hrubon. Jean-Pierre Jabouille et Johnny Rives la pilotent aux essais préliminaires. Les ennuis n’épargnent pas la petite équipe. Allumage, transmission, bris de cardan. Mais n’oublions pas qu’avant d’aller au bout, les grandes équipes aussi ont essuyé les plâtres. Y compris Ford et Ferrari qui, certaines années, connurent des déroutes et de terribles « Waterloo » sur la piste du Mans. En 1968, la date des 24 Heures fut reportée au mois de septembre à cause des événements. La Hrubon était annoncée avec un équipage composé de Mrachesi, Champin et Gerbault. Mais une nouvelle fois suppléante, la voiture n’apparaîtra pas sur la ligne de départ. Dommage.

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A défaut de faire courir une voiture portant son nom au Mans, Jean-Claude Hrubon a mis sa passion au service d’autres projets automobiles : une monoplace FF, une réplique raccourcie de la Mini-Moke, un cabriolet Mini, l’école de pilotage du circuit du Luc… Passion, quand tu nous tiens.

Aux essais préliminaires du Mans 1967, la Thélème portait le numéro 62. A ceux de 1968, elle avait reçu le 68. Si vous avez d’autres infos et anecdotes sur ce sympathique prototype, les commentaires sont les bienvenus.

Thierry Le Bras 

12:56 Publié dans Sport | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : thélème, hrubon, marcos, 24 heures du mans |  Facebook | | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Imprimer |