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16/12/2014

MINI, Histoires inédites

Tout ce que vous ne savez pas encore sur les Mini en compétition et ailleurs

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Vous vous croyez incollable sur la Mini ? Erreur.

 

Au prix d’un travail de recherche énorme, Enguerrand Lecesne a trouvé des anecdotes et photos que vous ne connaissez probablement pas.

 

« La Mini est au cœur de millions d’anecdotes, annonce-t-il dans son avant-propos. Ce n’est pas étonnant quand on sait qu’elle fut produite pendant 40 ans… »

 

Plutôt que réveiller les moments les plus connus de l’histoire de la Mini telles que ses victoires au Rallye de Monte-Carlo, Enguerrand, lui-même propriétaire de Mini, s’est attaché à faire découvrir des pilotes, des préparateurs, des Mini en tout genre et, bien sûr de nombreuses photos.

 

Des histoires de pilotes, de préparateurs, d’équipes

 

Saviez-vous que Steve McQueen, dont nous connaissons les images en Ford Mustang et Porsche 917 ainsi que l’exploit aux 12 Heures de Sebring sur une Porsche 908 disputa une course très animée en Mini ?

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Pour les plus jeunes, McLaren, c’est une écurie plusieurs fois championne du monde. Une grande équipe de F1 dirigée par Ron Dennis. Mais McLaren, ce fut avant tout un homme, Bruce, un authentique champion qui a remporté des Grands-Prix, les 24 Heures du Mans, des épreuves de Canam et a créé une écurie qui portait son nom. Bruce a couru dans de nombreuses  disciplines, y compris des épreuves de voitures de tourisme sur une Mini. Enguerrand Lecesne a retrouvé de la documentation et des photos concernant cette période.

 

Il nous raconte aussi la période Mini de pilotes que notre mémoire associe davantage à d’autres marques tels Fitzpatrick, Hazard, Darniche, Gransart, Lauda…

 

S’il traite longuement des pilotes de Mini, l’auteur n’oublie pas les préparateurs et écuries qui s’occupèrent des petits bombes anglaises, Broadspeed, Alexander, Ratcliffe, le Team Ken Tyrrell, l’Équipe  Arden et les autres.

 

Des histoires de Mini en tout genre

 

Il y eut celles, traditionnelles, de Jean-Louis Marnat, Francis Thomas, Pierre Maublanc…

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Mais aussi des modèles dérivés de la Mini. Une Mini aux 24 Heures du Mans en 1966, l’année où Bruce McLaren remporta la course au volant d’une Ford MKII 7 litres, ça paraît un peu fou. Et pourtant, la Mini Marcos s’est classée 15ème au Mans cette année-là. Elle a aussi disputé d’autres grandes épreuves d’endurance avec à son volant des pilotes réputés. Jean-Louis Marnat naturellement, mais aussi Claude Ballot-Léna, Jean-Pierre Jabouille…

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Les Mini continueraient longtemps à faire parler d’elles en course. Leur motricité et leur maniabilité les rendraient très performantes en Rallycross. Le Trophée Leyland (sur circuit) offrirait un spectacle apprécié. Parmi ses participants, un futur vainqueur des 24 Heures du Mans, Jean Rondeau.

 

Des photos de Mini

 

Le dernier chapitre de l’ouvrage d’Enguerrand regroupe des photos de Mini en course. Lors de diverses saisons, dans toutes les régions. J'ai retenu quelques exemples dans l'Ouest, mais vous trouverez autant de Mini partout ailleurs en France. 

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Ce livre est une mine de souvenirs et d'anecdotes. Vous y retrouverez Michel Nourry avant qu’il se consacre à Porsche.

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Alain Briand, qui courut longtemps sur des Mini avant de se laisser tenter par une VW Scirocco groupe 2.

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La groupe 5 très originale montée par Joêl Eveno dont les élargisseurs d’ailes semblaient inspirés des BMW 320 groupe 5 et des Porsche 935…

 

Et quantité d’autres Mini !

 

Avec MINI, Histoires inédites, Enguerrand Lecesne signe un excellent livre. C’est une appréciation objective qui n’est pas liée au fait que je connais l’auteur et que je lui ai fourni quelques photos d’illustration. L’ouvrage allie la rigueur de l’historien, la passion de l’éternel amoureux des Mini et un authentique talent d’écriture. Quand il ne s’immerge pas dans l’histoire des voitures des années 60, Enguerrand enseigne la littérature française à l’université. Son récit richement Illustré se lit comme un roman. Il fera un beau cadeau de Noël, à offrir ou à vous faire offrir. Commandez-le au plus vite !

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Des eBooks dans l’univers de la course automobile et de la course au large pour Noël  http://0z.fr/cKXiL

 

La Mini, ma première voiture  http://bit.ly/RkYHLD

 

Cooper S contre DS 21, un duel acharné au Rallye de Monte-Carlo  http://bit.ly/1IXpcO8

 

D’autres livres d’Enguerrand Lecesne présentés sur ce blog

La Berlinette Alpine, icône des années bleues  http://bit.ly/1uNfjIc

Mustang en compétition  http://bit.ly/1ffi5Ea

 

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Thierry Le Bras

01/09/2014

MA PREMIÈRE FAN

Ou la face cachée de la célébrité…

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Freddy Vivien, ancien champion du monde de F1, est un personnage récurrent des Aventures de David Sarel. Tout comme Éric Trélor, à la fois parrain, mentor et associé de David.

 

Freddy raconte ici la passion qu’il inspira à une commerçante qui fait sans doute encore partie de ses fans inconditionnels et … un peu – comment dire – encombrants.

 

« C’est une anecdote que j’ai longtemps gardée secrète, raconte Freddy Vivien. Par égard pour la personne concernée. Seuls mes proches étaient au courant du plan de drague que m’a fait la patronne d’un Tabac Presse de Lorient en 1976, l’année où j’ai signé pour accéder à la F1 ».

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Originaire de Fort Bloqué, à côté de Lorient dans le Morbihan, Freddy conclut son premier contrat en 1976 pour courir la saison 1977. Les sportifs de haut niveau font fantasmer les femmes. Preuve en est apportée par la mésaventure survenue à Freddy cette année-là.

 

« 1976 fut une grande année pour moi, se souvient le pilote. Je réalisais le rêve de ma vie en signant avec une écurie de F1. J’ai rencontré la comédienne Daniéla Merle qui est devenue ma femme deux ans plus tard. Nous travaillions d’arrache-pied avec mon ami Éric Trélor et des industriels bretons au lancement du premier modèle Vivia programmé pour le début de l’année 1978.

 

« Je voyageais beaucoup entre le siège de mon écurie, les circuits où nous faisions des essais, Paris où habitait Daniéla, et le Morbihan où serait implantée l’usine Vivia. Mais bon, je me débrouillais tout de même pour ne pas perdre trop de temps dans les avions ni sur la route. »

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Si les limitations de vitesse existaient déjà à cette époque, les radars étaient peu nombreux et les forces de l’ordre compréhensives. Ainsi, un jour où Freddy se fit radariser tout près d’Hennebont à 212 au lieu de 110 au volant de son coupé Alfetta rouge un peu gonflé, les gendarmes à la réception eurent-ils une réaction stupéfiante et sympathique :

 

- Bonjour monsieur Vivien, déclara celui qui venait de le faire stopper d’un geste autoritaire auprès de l’Estafette bleue. Vous rouliez un peu vite. Si vous nous faites des autographes pour nos enfants, nous oublierons le PV.

 

- Merci, répondit Freddy qui parapha une bonne vingtaine d’autographes avant de repartir, car les gendarmes ne s’étaient finalement pas contentés des signatures pour les enfants et avaient aussi pensé aux cousins, aux copains et surtout aux simples relations qu’ils voulaient épater.

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« J’ai toujours été un gros lecteur, précise le pilote. Comme quoi, les sportifs ne sont pas forcément des illettrés qui ne s’intéressent à rien. Déjà à cette époque, je lisais beaucoup de magazines – pas seulement ceux traitant de sports mécaniques – et de romans, surtout des policiers. J’avais l’habitude, quand j’étais dans le Morbihan, de faire mes achats dans un tabac-presse de Lorient dont chacun comprendra que je ne puisse fournir l’adresse. J’en profitais pour acheter des cigares que j’offrais à mon père que je n’ai jamais pu convaincre d’arrêter de fumer. Je savais quelle marque lui faisait plaisir. La buraliste mettait le tout dans un sac que je posais généralement sur le siège passager. »

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Un jour, Freddy trouva un petit morceau de papier plié en quatre par-terre dans son Alfa. Il le déplia et trouva un texte éloquent.

 

« J’ai rencontré un homme qui me plait. Mais il n’est apparemment pas libre. J’aimerais quand même en parler avec vous. » Le texte se terminait par une signature illisible.

 

Freddy douta d’abord que le texte lui fût adressé. Il imagina que son ami Éric Trélor, alors avocat stagiaire, souvent passager dans sa voiture, en était le destinataire et l’avait perdu. C’était tout à fait le genre de message qu’une femme qui pensait divorcer - ou faire divorcer son amant - pouvait écrire à l’attention de son avocat.

 

- Je ne comprends pas, répondit Éric. J’ai des dossiers de divorce, bien sûr, mais aucune cliente ne m’a écrit ça.

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Freddy pensa alors que le message avait pu être glissé dans l’Alfa à un moment où elle était en stationnement avec la vitre légèrement ouverte. Mais ce scénario ne lui fournissait aucun indice quant à l’identité de la femme qui l’avait écrit.

 

Son père lui apporta quelques jours plus tard la réponse à cette question.

 

- Dis donc, j’ai trouvé un message bizarre dans la boite d’allumettes qui était avec les cigares que tu m’as offerts. C’est une blague ou quoi ?

 

Freddy reconnut immédiatement l’écriture.

 

«  Je suis follement amoureuse d’un homme. Je crois qu’il ne s’en rend pas compte. J’aimerais qu’il m’appelle au 97.--.--. Un jeudi où un lundi matin, ce sont les jours où mon mari n’est pas là. »

 

L’amoureuse transie, c’était la buraliste ! Une femme mariée et mère de famille d’une quarantaine d’années qui s’ennuyait avec son homme. Le premier message était tout simplement tombé du sac de journaux posé sur le siège. Puis croyant que Freddy achetait les cigares pour lui, la femme avait trouvé astucieux de placer la suite de sa prose dans une boite d’allumettes.

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Il faut dire que Freddy était plutôt beau gosse. Pas très grand, 1,76 mètre, adepte de la musculation. Il plaisait aux femmes. Les cheveux châtain clair, presque blonds, coiffés à la mode des années soixante dix - c’est à dire sensiblement plus longs qu’aujourd’hui – , le visage un peu rond, Freddy paraissait toujours calme, presque lymphatique. Mais une volonté de fer et un tempérament de feu se cachaient derrière cette apparence tranquille et bourgeoise. Son physique solide dégageait une force tranquille et une assurance inébranlable. En outre, il était naturellement élégant, qu’il porte un blouson de toile et un jean ou un smoking sombre.

 

Les semaines qui suivirent, Freddy ne mit plus les pieds chez la buraliste.

 

«  La situation était gênante, se souvient-il. En plus, je commençais à vivre avec Daniéla et je ne cherchais pas d’aventure, même si cette commerçante était plutôt belle femme, il faut bien l’avouer. »

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Puis Éric Trélor reçut à son cabinet une enveloppe à l’attention de Freddy.

 

« Je suis très lié avec Éric depuis l’enfance, raconte l’ancien champion de F1. Quand il m’a téléphoné qu’il avait un courrier pour moi, je lui ai demandé de l’ouvrir. Et là, surprise. »

 

En décachetant l’enveloppe, Éric découvrit une grande carte avec pour motif un cœur percé d’une flèche. Quant au texte, il dévoilait sans ambiguïté les sentiments de son auteur.

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«  Freddy Vivien, je vous aime, je t’aime. L’amour est une aventure. Cette aventure, j’aimerais la traverser avec toi, Freddy Vivien. J’en rêve jour et nuit. Pour toi, je serai prête à tout, à divorcer, à laisser mes enfants à mon mari, à partir n’importe où du moment que ce soit avec toi. J’ai lu dans la presse magazine que tu avais une liaison avec une comédienne, mon Freddy, mais j’espère que ce n’est qu’une passade ou un mensonge. Certains journaux écrivent vraiment n’importe quoi. Aurai-je une réponse ? Je t’aime, je t’aime, je t’aime mon Freddy. PS : je t’écris chez ton ami Éric Trélor car j’ai lu dans le journal qu’il était ton avocat et que je sais donc qu’il te fera suivre ma carte. N’ayant pas tes coordonnées personnelles, je n’ai pas d’autre moyen de communiquer avec toi pour l’instant. »

 

Freddy commençait à se demander jusqu’où irait son admiratrice amoureuse.

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« Avec Daniéla, nous avons subi bien pire depuis, rapporte le pilote. Nos poubelles sont régulièrement fouillées et des objets intimes nous ayant appartenu mis en vente sur le net. Nous avons appris par exemple qu’une petite culotte de ma femme a été vendue 750 euros à un de ses fans. Mais à l’époque, Daniéla débutait sa carrière de comédienne et moi j’arrivais juste en F1. Nous ne comprenions pas que certains fans nous adulaient et  nous ne réalisions pas du tout  les aspects négatifs de la notoriété ».

 

Bien sûr, Freddy évita le commerce de sa première fan afin de ne pas encourager son amour. Elle ne le relança plus. Mais cinq ans plus tard, elle demanda à Éric de l’assister lorsqu’elle vendit son fonds de commerce. L’avocat ne fit aucune allusion à ce qui s’était passé. Ce fut elle qui évoqua le sujet après la signature de l’acte définitif.

 

- Si vous saviez comme j’ai aimé votre ami Freddy Vivien, confia la pauvre femme. J’aurais tout quitté pour lui. J’allais jusqu’à prier pour qu’il arrive malheur à Daniéla Merle. Ce n’est pas bien, je sais. La prochaine fois que vous verrez Freddy, dites lui bien que je serai toujours sa plus grande fan…

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Une première victoire pour Freddy Vivien http://0z.fr/UJav0

 

Freddy supporter d’Èric et de Ronnie http://0z.fr/DwoeM

 

F1 : Freddy, Èric et David dans un monde sauvage http://0z.fr/2zYDt

 

Sensations F1 avec Freddy http://bit.ly/1hkn4Qu

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Un rallye périlleux pourÈric et David http://0z.fr/JHYvp

 

Freddy, Èric et David sont aussi les héros de CIRCUIT MORTEL A LOHÈAC, LE polar au cœur du Rallycross http://bit.ly/1lFFty7

 

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Propos recueillis par

Thierry Le Bras

25/08/2014

UN FILM SUR PEDRO ET RICARDO RODRIGUEZ !

C’est pour bientôt

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Le retour de la F1 au Mexique en 2015 motive le tournage d’un film consacré aux frères Rodriguez !

 

Mes lecteurs les plus fidèles savent déjà que je considère la trajectoire des frères Ricardo et Pedro Rodriguez comme un des plus beaux chapitres de l’histoire du sport automobile.

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C’est donc avec grand bonheur que je partage avec vous l’information diffusée le 1er août dernier par le site La Jornada. Le réalisateur Sergio Guerrero prépare un film sur la carrière de Pedro et Ricardo

 

Contexte et Timing

 

La F1 revient à Mexico en 2015.

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Le Grand-Prix du Mexique se déroulera sur l’Autodromo Hernanos Rodriguez, un circuit de 4,421 km. Nul doute qu’il séduira de nombreux spectateurs dans un pays pour qui Pedro et Ricardo restent des héros nationaux.

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Ils le méritent, tant leur destin fut exceptionnel. Ricardo et Pedro devinrent des pilotes rapides et reconnus lorsqu’ils n’étaient encore que des adolescents. Le public français les découvrit aux 24 Heures du Mans 1961. Les baby pilotes luttèrent longtemps en tête de la course avec une Ferrari privée engagée par le NART. Devant les machines officielles !

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Ils connurent hélas une fin tragique. Ricardo (au premier plan ci-dessus) trouva la mort aux essais du Grand-Prix du Mexique le 1er novembre1962. Ferrari le faisait courir en F1, La Scuderia n’avait pas entrepris le déplacement lointain au Mexique car elle ne pouvait plus remporter le championnat cette année-là. Ricardo avait loué une Lotus privée dans le but de disputer son Grand-Prix national qu’il ne voulait pas manquer. Sa voiture sortit violemment de la piste. Il n’avait que 20 ans.

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Bien que très choqué par la disparition de son cadet dont il était très proche, Pedro décida de poursuivre la compétition. Une carrière magnifique qui comptera notamment deux victoires en GP, une au Mans et d’autres encore en endurance. Il fit partie de l’équipe John Wyer et s’illustra notamment au volant de Porsche 917.

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En attendant que Sergio Perez (ci-dessus) remporte son premier Grand-Prix – ce qui arrivera, j’en suis convaincu, Pedro reste le seul pilote mexicain à avoir gagné en F1. Le film s’arrêtera semble-t-il au Grand-Prix d’Afrique du Sud 1967, sa première victoire dans la discipline reine. Pedro rejoignit son frère au paradis des pilotes quatre ans plus tard, lors d’une épreuve disputée sur le circuit de Nuremberg.

 

Pedro et Ricardo, les frères amis, des géants du pilotage, des personnages exceptionnels et des hommes particulièrement attachants méritent de rester dans nos mémoires. J’espère que le film qui leur est consacré sera réussi et que nous serons nombreux à le voir dans le monde !

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Hommage aux frères amis, Pedro er Ricardo Rodriguez http://bit.ly/1kwABJ1

 

La saga des frères Rodriguez aux 24 Heures du Mans http://bit.ly/XZjk0t

 

Retrouvez les géants des sixties dans  VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES, UN polar vintage et automobile et humoristique. Plus de précisions et possibilité de lire gratuitement les premières pages en cliquant ICI  http://bit.ly/1zmPqE6

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VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES, c’est aussi LE POLAR automobile qui  captivera les passionnés de compétition automobile des années 60  !

 

Bientôt un film avec Tom Cruise à l’époque de VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES http://bit.ly/LHGHst

 

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Thierry Le Bras