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17/06/2013

LOÏC DUVAL PARMI LES FAVORIS…

des 24 Heures du Mans 2013

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Une voiture de pointe, des équipiers sûrs, l’alliance parfaite de la vitesse et de la maturité…

 Tous les éléments sont réunis pour faire de Loïc Duval, Tom Kristensen et Allan McNish sur l’Audi R18 e-tron quattro N° 2 un des principaux équipages candidats à la victoire. « Personnellement, j’ai vraiment envie de réaliser un gros résultat au Mans et je suis dans la bonne équipe pour cela », affirme le Chartrain sans sous-estimer pour autant la concurrence et les aléas de la compétition.

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 Car rien n’est gagné d’avance. La course sera disputée. La concurrence viendra d’abord de l’intérieur, des voitures sœurs. Benoît Tréluyer et André Lotterer - les copains de Loïc au Japon où ils ont tous les trois étoffé leurs carrières – associés à Marc Fässler. Ils sont les vainqueurs des deux dernières éditons. Sans oublier la troisième R18 menée par Luca Di Grassi, Olivier Jarnis et Marc Gene qui ne sont pas venus faire de la figuration. Ni les Toyota. Certes,  les machines japonaises semblent légèrement en retrait par rapport aux Audi au vu des résultats du début de saison et de la journée test, Elles ne semblent pas avoir progressé autant que leurs rivales germaniques pendant l’hiver. Mais en 2012, elles avaient opposé une résistance surprenante aux favorites en début de courses.

 

Au Mans, bien des surprises sont possibles

 

L’avantage théorique des Audi pourrait être annihilé par la fréquence des ravitaillements. « Nous sommes conscients que c’est l’équation entre la performance et le nombre d’arrêts ravitaillements qui sera déterminant entre nos adversaires et nous, explique Loïc. Or, les Toyota bénéficient depuis peu d’un réservoir d’une capacité plus importante. Dès lors, nous ne serons réellement fixés sur le rythme à adopter en course qu’à l’issue des premiers relais des 24 Heures. »

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 En plus des interrogations sur les stratégies et arguments réels de chacun,  24 heures, c’est long, très long. Beaucoup de choses peuvent arriver. Des épidémies de crevaisons, des problèmes mécaniques inattendus, des erreurs qui mettent hors course ou font perdre des poignées de minutes qui écartent du podium, des conditions météorologiques si piégeuses que l’aquaplanage joue à la roulette russe avec les bolides. On a connu des éditions où toutes les voitures officielles luttant pour la victoire renoncèrent. En 1965 par exemple, Jochen Rindt et Masten Gregory l’emporteront sur une Ferrari 250 LM du Nart devant deux autres machines privées après les ennuis et abandons des protos plus affutés engagés par Ford et  Ferrari. En 1979, une Porsche 935 du Team Kremer d’adjugea la victoire alors que les spécialistes attendaient plutôt une des 936 engagées par Essex Motorsport Porsche.

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 L’an dernier, Anthony Davidson avait connu un autre aléa des 24 Heures, l’accrochage avec une voiture plus lente suivi d’un envol spectaculaire et d’une blessure le tenant à l’écart des circuits pendant plusieurs mois. Nous sommes d’ailleurs ravis de le retrouver au départ de cette édition 2013, à nouveau au volant d’une Toyota (la numéro 8).

 

Les forces de Loïc

 

D’abord, Loïc est un authentique grand pilote, un garçon qui sait gérer une course, qui sait gagner. Il s’est déjà imposé dans de grandes courses d’endurance, aux 12 Heures de Sebring, aux 6 Heures de Spa, aux 6 Heures de Silverstone. Si Audi l’a engagé, c’est parce que la firme allemande symbole d’excellence partage avec les supporters de Loïc la conviction qu’il fait partie des meilleurs pilotes du monde. « Avec son talent et son charisme, on tenait le Jenson Button français »,  affirme Morgan Carron, Directeur Technique National de la Fédération Française du Sport Automobile. Le plus grand regret du DTN de la FFSA, c’est de ne pas avoir trouvé les moyens financiers d’amener Loïc en F1. Mais si le monde de paillettes parfois arrangé de la F1 n’a pas su trouver le pilote chartrain et a fabriqué d’autres vedettes, les vrais dénicheurs de talents de la firme aux anneaux, ceux pour qui priment le talent et l'efficacité, font confiance à Loïc pour continuer à enrichir leur palmarès.

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 A la journée test du 9 juin, Loïc Duval a signé le meilleur chrono. En toute fin de séance. Il a tourné à plus de 242 km/h de moyenne, laissant la première Toyota à près de 5 secondes. Humble, Loïc relativise la performance. « Par chance, j’ai bénéficié d’un tour clair pour exploiter au mieux notre Audi R18 e-tron quattro en configuration de qualification. Nous avons ainsi pu juger du travail et des évolutions apportées depuis l’an dernier. Toutefois, il faut considérer cette performance comme relative car la concurrence n’a sans doute pas cherché à claquer un chrono. » Le temps est tout de même là, excellent, encourageant  à l’approche du sprint de 24 heures qui sert désormais de rythme à l’épreuve mancelle.

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 « A Tom, Allan et moi de nous montrer les meilleurs, de gérer parfaitement l’ensemble des paramètres et aléas inhérents à une telle course, conclut Loïc. Et de bénéficier aussi d’un petit coup de chance. Rendez-vous dimanche à 15 heures. » En tête sous le drapeau à damier, ce serait génial !

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Le site officiel de Loïc Duval

http://www.loicduval.com/

De précédentes victoires de Loïc en endurance :

Sebringhttp://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2011/03/24/un-pilote-a-l-honneur-loic-duval.html

Spa : http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/05/08/bravo-a-loic-duval.html

Silverstone : http://www.leblogauto.com/2013/04/wec-2013-1-victoire-audi-tres-nette-a-silverstone.html

Quand la course n’est plus une fête

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/06/index.html

 

Chicanes et Dérapages de Lorient au Mans, un polar dont je suis l’auteur qui trouve son dénouement aux 24 Heures du Mans. Présentation sur le site de la FFSA :

http://www.ffsa.org/article.php?comite=comite12&titre_url=chicanes-et-derapages-de-lorient-au-mans&id=13352

 

Petite histoire illustrée dans le monde sauvage de la F1

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-david-joue-l-intox-101163259.html

 

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Thierry Le Bras

19:02 Publié dans Sport | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : loïc duval, audi, endurance, le mans, 24 heures du mans, sebring, silverstone, spa |  Facebook | | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Imprimer |

05/06/2013

PAUL-LOUP CHATIN INFLÉCHIT SA TRAJECTOIRE

et vire en tête à Imola

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Grand espoir du sport automobile français, Paul Loup court cette année en endurance et en Porsche Cup.

 Des pilotes qui vont vite, il en existe un certain nombre. Mais pour réussir dans ce milieu ultra concurrentiel où rien ne s’offre, où tout se conquiert, il faut des qualités d’intelligence, d’acharnement et de sérieux au-delà du coup de volant.

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 Titulaire d’un bac S avec mention, capable de mener de front des études et une carrière sportive de haut niveau, Paul-Loup fait partie des pilotes qui possèdent les atouts pour réussir sur le long terme. Un peu comme Loïc Duval reconnu aujourd’hui comme un des meilleurs pilotes du monde en endurance et une sorte de Jenson Button qui aurait porté la France au plus haut niveau en F1 s’il y avait trouvé plus de soutien.

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 L’an dernier, Paul-Loup courait en Formule Renault 2.0. Il y signa de superbes performances, remporta le GP De Pau, un des plus beaux de la saison, et pointa en tête du Championnat ALPS. Cette année, il adapte sa trajectoire au contexte économique, aux opportunités de plonger là où l’opportunité de passer l’adversité est la meilleure. Le voici pilote essayeur et de réserve Alpine Signatech, installé aussi dans les baquets d’un prototype Oreca et d’une Porsche. Fidèle à ses habitudes, Paul-Loup se montre déjà  aux avant-postes dans les nouveaux univers qu’il découvre.

 

Virage hivernal

 

Moniteur de ski, Paul-Loup Chatin sait composer avec l’adhérence précaire et choisir les meilleures pistes. Son talent et ses résultats en FR 2.0 lui permettaient d’espérer poursuivre sa carrière en monoplace.

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 « J'ai bien essayé d’aller la F3 car cela peut ouvrir des portes, notamment vers le DTM. confie-t-il lors d’une interview accordée à Endurance Info. Finalement, cela n'a pas pu aboutir. Il y a eu la possibilité de rejoindre le programme Alpine et il était impossible de refuser cette proposition. Aujourd'hui, il faut être réaliste. Il est très compliqué d'être pilote professionnel en monoplace et de dégager des revenus. Il y a pourtant quatre pilotes français en Formule 1 mais la voie est très compliquée pour y arriver. C'est une bonne chose pour moi que d'aller en Endurance… »

Pilote Alpine et Porsche à la fois

 Alpine et Porsche, deux marques dont les noms résonnent tels des icônes de la performance absolue pour ceux qui se rappellent l’histoire des duels Berlinette contre 911 en rallye, A 220 contre 908, puis A 442 contre 936 au Mans. Des machines et des pilotes qui furent des valeurs sûres, comme Paul-Loup Chatin l’est aujourd’hui.

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 Cette année, Paul Loup pilotera des machines de marques emblématiques. Car aux essais et aux tests préliminaires aux 24 Heures avec L’Alpine Signatech s’ajoutera un programme en Porsche Carrera Cup France. »

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« Cela fait un moment que je regardais de près ce qui se passait en Cup, confie-t-il. Il fallait juste trouver la bonne opportunité et j'ai pu finaliser avec Tsunami RT qui recherchait un deuxième pilote. L'équipe a roulé l'année passée au Paul Ricard avec une belle performance à la clé. Tsunami RT a une belle carte à jouer avec l'envie de bien faire les choses. »

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 Bien qu’il ait découvert la Porsche aux essais de la première épreuve sur le Bugatti au Mans, Paul-Loup a montré un gros potentiel dès  les essais. Nul doute qu’il fera très bientôt partie des grands animateurs de la discipline.

Podiums et victoires en endurance

 Pour Paul-Loup, 2013 est une année d’apprentissage dans cette spécialité. Une préparation pour un programme complet avec une Alpine compétitive d’ici peu.

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 Alors, pour acquérir de l’expérience et être parfaitement prêt le moment venu, Paul-Loup est engagé en catégorie LMPC en European Le Mans Series. Il pilote une Oreca du Team Endurance Challenge. Avec des résultats qui en disent long quant à sa compétitivité.

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 Dès les essais officiels de l’ELMS effectués sur le circuit Paul Ricard avant le début de la saison, il a signé le meilleur temps des LMPC. Associé à Gary Hirsch, il place la voiture en pole position de la catégorie à Silverstone. L’équipage finira à la deuxième place après avoir subi un souci de feu. Un excellent début pour un jeune équipage, d’autant que la course s’est déroulée dans des conditions météorologiques très difficiles et que la pluie à Silverstone rend la piste très délicate. A Imola, Paul-Loup et Gary font encore mieux. Nouvelle pole position puis course parfaite concrétisée par une victoire en LMPC. « Avec Gary et l’équipe, nous avons fait du bon travail, commente Paul-Loup. Imola est un des plus beaux circuits européens, un circuit à l’ancienne. Je pense que tous les pilotes apprécient ce type de piste. » La concurrence est relevée en LMPC, avec notamment Soheil Ayari, rapide et très expérimenté. Tout ce qu’il faut pour continuer à progresser et devenir, comme Loïc Duval, un des meilleurs pilotes du monde en endurance.

QUELQUES LIENS A SUIVRE

Le site de Paul-Loup Chatin http://www.paulloup-chatin.com/

Paul-Loup Chatin vainqueur à Pau en 2012 http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/05/20/paul-loup-chatin.html

Didier Calmels, associé de Signatech-Alpine, courut lui-même sur Alpine en course de côte http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2011/05/05/la-berlinette-alpine-new-rallymen-de-didier-calmels.html

A l’heure du retour d’Alpine au Mans  http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2013/03/11/a-l-heure-du-retour-d-alpine-au-mans.html

Victoire Alpine aux 24 Heures  ; c’était en 1978 avec Didier Pironi et Jean-Pierre Jaussaud http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/06/12/victoire-alpine-aux-24-heures-du-mans.html

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Thierry Le Bras

21/05/2013

LA MUSTANG EN COMPÉTITION

le pur-sang qui va galoper vers votre bibliothèque

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 Certaines voitures deviennent des symboles de leur époque.

 

Par exemple la Ford Mustang, la Mini, y compris dans ses versions les plus sportives dont la Cooper S, la R8 Gordini, la Berlinette Alpine. Dans leurs carburateurs coule l’essence de la performance, de la course, de la victoire. Elles ont fait vrombir leurs moteurs et crisser leurs pneus  en chassant les dixièmes de secondes qui conduisent aux podiums.

 

Et ces voitures possèdent un autre point commun. L’écrivain normand Enguerrand Lecesne, professeur de littérature française, leur a consacré un livre. Des projets qui se sont concrétisés chez l’éditeur E.T.A.I.

 

Mustang, une icône

 

Ligne à la fois agressive et sympathique, la Mustang avait tout pour réussir. Joyeuse, solide, rapide, elle était en parfaite adéquation avec son époque, le tourbillon des sixties, le temps où tout était possible, celui des gagneurs qui aspiraient sans complexe au bonheur et à la récompense du mérite.

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 Grâce à ses qualités intrinsèques et à une communication avisée de Ford, la Mustang devint une star dès son arrivée en France en 1964. Elle conquit celles et ceux qui faisaient la une de SLC Salut les copains, Sheila, Claude François, Hugues Auffray, Christophe, Hervé Vilar… Elle ne tarda pas à devenir vedette du grand écran dans Le Gendarme de Saint-Tropez et Un homme et une femme. Elle explosa les prévisions de vente de Ford France. Et elle alla chercher la gloire là où les lauriers ne récompensent que les meilleurs, en compétition. Comme ses grandes sœurs, les Cobra et GT 40 qui terrassèrent Ferrari. Car n’oublions pas que la Mustang est apparue et a grandi dans le monde automobile au cœur d’un des duels les plus acharnés de l’histoire de la course, celui qui opposa Ford au constructeur de Modène.

 

Mustang, bête de course

 

C’est d’ailleurs le volet sportif de la carrière du pur-sang qu’a traité Enguerrand Lecesne. Un travail dont il convient d’abord de rappeler l’ampleur. Dans ses différentes versions, la Mustang a joué les premiers rôles en course pendant une dizaine de saisons. Elle a affronté plusieurs générations de modèles de marques concurrentes. Un vrai poids lourd des catégories Tourisme de série (groupe 1) et Tourisme spécial (groupe 2).  Une longévité qui impose le respect et l’admiration.

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 Les travaux d’Enguerrand Lecesne ont mûri plusieurs mois pour produire un fruit qui ouvre l’appétit de lecture. La présentation de l’ouvrage est flatteuse. Les illustrations sont superbes. Et le texte est aussi complet qu’attractif. Vous souvenez-vous qu’Alan Mann fut un des artisans des premiers succès sportifs de la Mustang ? Que  Guy Ligier, Jo Sclesser, Jack Brabham, Jacky Ickx, Johnny Rives, avaient piloté des Mustang en course ? D’authentiques stars ont défendu les couleurs du Pony dans la course. Parmi elles Johnny Hallyday qui se montra à son avantage à son volant. Jacques Anquetil qui disputa un Monte-Carlo avec elle. Mais si l’auteur relate les épisodes les plus médiatiques, il accorde une place significative  à ceux qui posèrent les fondations du formidable palmarès de la Mustang en France, Henri Greder et Henri Chemin. Le dernier nommé ne se contenta pas de son rôle de directeur des relations publiques et de la compétition chez Ford France. Il prit lui-même le volant et se frotta aux meilleurs pilotes pour offrir des coupes et des bouquets de vainqueur à sa Ford préférée. Dans ce livre parfaitement documenté, Enguerrand Lecesne retrace dans le détail les exploits du coupé américain. Il rapporte des anecdotes de courses absolument passionnantes. Il nous pilote sur les sites de compétition. Il raconte aussi les pilotes amateurs qui ont associé leurs efforts à ceux de la Mustang pour se lancer à l’assaut des pistes ainsi que des routes de rallyes et de courses de côtes. Chaque amoureux de compétition qui aime la Mustang sortira enchanté de sa cavalcade au fil des pages de cet excellent  livre.

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 Un ouvrage qui réserve quelques surprises. Pour ma part, en tant qu’admirateur de Sylvie Vartan depuis toujours, j’ai été ravi de la trouver aux côtés de Johnny Hallyday au départ d’une course. En qualité de fan (et d’auteur) de polars, j’ai apprécié la photo de Peter Ustinov, alias Hercule Poirot, posant devant une Mustang. J’ai eu plaisir enfin à fournir une image d’une des Mustang qui ont animé les courses de côtes des seventies, celle de Jean Nilsson. Et tant pis si cette photo que j’ai prise au temps où j’étais lycéen me rappelle que les années ont passé. Elle correspond aujourd’hui à un des aspects de ma passion absolue pour l’automobile, le Vintage ! Vivement la sortie du prochain ouvrage d’Enguerrand, un opus consacré aux Mini en compétition qui intégrera des photos fort intéressantes et inédites de la formidable petite anglaise en pleine attaque !

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 En attendant, découvrez au plus vite :

MUSTANG EN COMPÉTITION, Le Pony dans la course

par Enguerrand Lecesne

édité chez E.T.A.I.

prix : 39 €

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE :

 

D’autres livres d’Enguerrand Lecesne dont Alpine Berlinette, icône des années bleues

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/02/18/alpine-berlinette-l-icone-des-annees-bleues.html

 

Hommage à Carroll Shelby, un magicien qui fit gagner Ford

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/05/12/disparition-de-carroll-shelby.html

 

La Ford MK II aux 24 Heures du Mans

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/06/11/de-la-mk-ii-a-la-ford-gt-2010.html

 

Une Mustang 1969 à découvrir sur abcmoteur.fr  à l’occasion de la sortie de Fast and furious 6

http://abcmoteur.fr/sorties/decouverte-dune-ford-mustang-mach-1-1969/

 

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