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24/05/2014

JACK BRABHAM, pilote, ingénieur et entrepreneur

Un seigneur de la course nous a quittés

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Sa retraite de la  F1 remonte à la fin de la saison 1970. Auparavant, Sir Jack Brabham avait remporté trois titres de Champion du monde dans la discipline reine. Comme  Ayrton Senna, Nelson Piquet, Niki Lauda et Jackie Stewart.

 

Non content d’’être un pilote de premier ordre, Jack Brabham fut aussi un ingénieur talentueux et un entrepreneur audacieux.

 

Quelques souvenirs

 

Je ne me lancerai pas dans une biographie complète du champion australien. J’aimerais le faire, mais le temps me manque et de nombreux articles complets et bien conçus ont été publiés depuis le lundi 19 mai, date de son décès. Je préfère partager trois souvenirs qui m’ont marqué.

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Bien que faisant partie des personnes ayant incontestablement  réussi dans le milieu très rude du sport automobile, Jack Brabham était resté un homme simple et authentique. Pour preuve, cette anecdote lue à son sujet. Je ne me rappelle plus la référence, mais je suis certain de la fiabilité du souvenir. Pendant les années 60, un journaliste a rapporté avoir vu Jack Brabham quitter un circuit en tractant sa monoplace derrière une R 16. Comme un gentleman-driver rentrant chez lui après son week-end de course. Un autre esprit, une vision de la F1 que Bernie Ecclestone, qui rachèterait l’Écurie Brabham quelques années  plus tard, ne comprendrait sûrement  pas aujourd’hui…

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Un autre souvenir fort date du Grand-Prix de Monaco 1970. Ce GP était l’un des rares à être diffusé intégralement et en direct à la télévision à cette époque. Jack Brabham avait 44 ans. Un vétéran ! Pourtant, il avait remporté le premier Grand-Prix de la saison en Afrique du Sud. A Monaco, Jack entame le dernier tour en tête avec une seconde et demie d’avance sur Jochen Rindt. A l’amorce du dernier virage, Jochen  est revenu à vingt mètres de son rival. Malgré un dernier tour fantastique, il se trouve encore trop loin pour espérer surprendre Jack avant l’arrivée. Le dernier virage saute aux visages des pilotes. Piers Courage, en difficulté avec une voiture presque en panne, est devant l’homme de tête, au milieu de la piste. Jack doit le  dépasser pour éviter de se faire surprendre par Jochen. Il double, bloque les freins et touche le rail. Jochen est devant. Jack repart et sauve sa deuxième place sur la piste monégasque qui ne pardonne rien.

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La même année, en 1970, Jack Brabham court en endurance pour Matra. Aux 24 Heures du Mans, il est associé à François Cevert. L’équipage sera contraint à l’abandon. Mais en fin de saison, les deux hommes s’imposeront aux 1.000 kilomètres de Paris à Montlhéry.

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Avec les Jim Clark, Bruce McLaren, Jochen Rindt, Pedro Rodriguez (sans oublier Ricardo Rodriguez – ici avec son frère Pedro -  et Mike Hawthorn dont j’ai découvert l’histoire alors qu’ils étaient déjà disparus), Dennis Hulme, Jean-Pierre Beltoise, Dan Gurney et d’autres encore, Jack Brabham fait partie des champions qui m’ont fait adorer la course avant même mon dixième anniversaire. De sacrés pilotes, des hommes formidables !

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Portrait de Jim Clark http://0z.fr/PcnDN

 

Portrait de Ricardo Rodriguez http://bit.ly/1kwABJ1

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Quand j’avais 16 ans, les grands pilotes de cette génération étaient mes héros  http://bit.ly/1nAL6L2

 

Formule 1, de Jean Périlhon, un roman de course exceptionnel à l’époque des géants  http://bit.ly/1eCu0WU

 

L’art de courir sous la pluie, le roman que Patrick Dempsey veut adapter au cinéma  http://0z.fr/D1MlcV

 

Tom Cruise sera bientôt Carroll Shelby au cinéma http://bit.ly/LHGHst

 

F1, paris, restaurant de luxe… Rien ne va plus, les F1 tournent http://0z.fr/KXy1G

 

Thierry Le Bras

12/05/2014

EN 1968, LA RÉVOLUTION SE PROFILAIT EN F1

nouvelles couleurs, innovations aérodynamiques…

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C’était il y a 46 ans. Aucun des pilotes qui animent le plateau aujourd’hui n’était encore né.

 

Keke Rosberg, papa de Nico et futur Champion du monde, allait sur ses 20 ans. En parodiant Nicolas Peyrac, je ne résiste pas au plaisir d’écrire :

Et il n’avait pas encore planté,

Cette graine qui allait lui donner,

Le p’tit Nico qui s’attache à gagner,

Il ignorait que viendraient leurs succès

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Des remous secouaient le monde. La F1 se modernisait et s’engageait sur de nouvelles voies.

 

Les Lotus aux couleurs d’un sponsor extra-sportif

 

Comme souvent, l’innovation vient de Colin Chapman. Il ose l’impensable. A partir de la manche espagnole, ses monoplaces ne seront plus vertes avec les petits autocollants de fournisseurs de pneus, huile, carburant, bougies ou autres équipements automobiles. Non, les Lotus arboreront le rouge, le blanc et l’or  de Gold Leaf, une nouvelle marque de cigarettes du groupe Imperial Tobacco. Le partenariat a été signé moyennant un budget de 1.17 MF (un peu plus de 178.000 €). Une somme qui paraît dérisoire aujourd’hui, mais depuis, l’inflation a bouleversé les données chiffrées, tant au plan général que dans le cas particulier du train de vie devenu fastueux de la F1.

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Cette année-là, le Grand-Prix d’Espagne se déroula à Jarama, mi-mai. C’était la deuxième course de la saison. Il manquait malheureusement des pilotes au départ. Jim Clark d’abord, vainqueur du premier Grand-Prix de l’année le 1er janvier en Afrique du Sud. Mais aussi Mike Spence, qui avait trouvé la mort en essai à Indianapolis. Graham Hill remportera finalement une course très disputée où seuls cinq pilotes – dont Jean-Pierre Beltoise -  seront classés.

 

La F1 résiste aux révolutions extérieures mais se rénove

 

En France comme dans d’autres pays d’Europe, les événements secouent la société et perturbent les activités sportives comme les autres. Contrairement au Mans, repoussé en septembre, le Grand-Prix de Monaco résista et se courut fin 26 mai. Toutes les écuries étaient là à l’exception de Ferrari. L’absence des monoplaces du Commendatore n’avait cependant rien à voir avec les pavés, les grèves, les violences  et les barricades. Officiellement, Ferrari entendait protester contre la faible efficacité  des secours sur ce circuit où son pilote Lorenzo Bandini avait trouvé la mort l’année précédente. Une préoccupation de la santé des pilotes plutôt rare chez Enzo Ferrari…

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En France comme dans d’autres pays d’Europe, les événements secouent la société. En F1, une révolution se prépare aussi. L’idée de Jim Hall qui a installé depuis 1966 des ailerons pour stabiliser ses prototypes Chaparral fait cogiter les ingénieurs.

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Bientôt, au mois de juin, aux essais du Grand-Prix de Belgique, les Ferrari apparaîtront équipées de tels appendices aérodynamiques. Chis Amon le conservera en course.

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Il semble que les premiers ailerons en compétition automobile aient été tentés par Opel à la fin des années 20. La monoplace de la marque à l’éclair utilisait aussi une propulsion par fusées très audacieuse à cette époque. A la fin des sixties, les constructeurs faisaient preuve d’une grande réactivité et les ailerons ne tarderaient pas  à se généraliser.

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Hommage à Jim Clark, disparu en 1968 http://0z.fr/PcnDN

 

La Lotus Elan, voiture école dans un docufiction et GT vantée par Jim Clark http://bit.ly/1sucixL

 

La révolution de 1968 de Londres à Sydney  http://bit.ly/QQy1ki e

 

Les 24 Heures du Mans 1968 (en 3 parties)

1 - http://bit.ly/1dqEzSG

2 - http://bit.ly/1llQF1U

3-  http://bit.ly/ZNuggc 

 

La course automobile, paradis de polar (quelques exemples et des liens vers un feuilleton illustré gratuit) http://0z.fr/hnj97

 

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Thierry Le Bras

05/05/2014

YOANN BONATO EN GRANDE FORME

frappe à la vitesse de l’éclair avec l’Opel Adam R2 Performance !

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La saison 2014 du Championnat de France a été lancée au Touquet et s’est poursuivie au Lyon-Charbonnières Rhône.

 

Nous avions laissé Yoann Bonato à la fin d’une saison 2013 exceptionnelle. Le pilote des 2 Alpes avait dominé la 1ère Opel Adam Cup en remportant les 4 dernières manches de la Coupe qui en comptait 6. Certain de la victoire finale dès le soir du 5ème rallye, l’Isérois ne s’était pas démotivé  et avait encore une fois montré à ses adversaires qui était le patron de la Cup lors du dernier rendez-vous de l’année dans le Var.

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Comme prévu, Yoann Bonato et son équipier Thierry Michaud disputeront donc huit manches du Championnat de France des rallyes 2014 avec la nouvelle Opel Adam R2 Performance.

 

Performants d’’entrée !

 

C’est au Touquet,  les 14 et 15 mars, que les moteurs des bolides ont recommencé à vrombir et à engager leurs éternels duels contre le chronomètre. Une séance d’essais grandeur nature  pour Yoann qui n’avait presque pas roulé avec la nouvelle Adam R2 avant la course. Yoann claquait toutefois un excellent chrono dans l’ES 1. Il devait hélas déchanter dans l’ES 3 à cause d’une crevaison. Huit minutes s’envolaient, autant dire toute chance de figurer en haut des classements, là où son talent doit l’installer.

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« Comme c’était de la terre, le cric s’enfonçait, témoigne le pilote. En plus, sur la roue de secours, la jante complètement neuve ne rentrait pas dans le moyeu de roue dilaté. J’ai bien cru qu’on allait en rester là, mais ça a fini par le faire. » Reparti dans les derniers au scratch, Yoann et Thierry entamaient une superbe remontée. Sans cette maudite crevaison, ils pouvaient prétendre au Top 15 et se battre pour le podium en R2 dès la première sortie de la voiture. Au moins ce rallye aura-t-il permis à Yoann Bonato et à l’équipe Opel de faire progresser la motricité et l’amortissement de l’Adam Performance. Ils  auront en outre cerné sa tendance initiale à un survirage excessif. « Il reste beaucoup de boulot au niveau châssis et différentiel, mais on sait dans quelle direction aller et on va encore bosser dur avant le Lyon-Charbonnières », concluait Yoann.

 

Première victoire au Lyon-Charbonnières Rhône

 

« Nous avons fait deux jours complets d’essais avant le Lyon-Charbonnières Rhône, explique Yoann. Nous avons bien bossé »

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Le pilote des 2 Alpes explique les évolutions nécessaires sur son Opel Adam R2 Performance. « L’auto a été développée en Allemagne pour des  profils différents des spéciales des rallyes du Championnat de France. Là-bas, beaucoup d’épreuves  chronométrées empruntent des tracés avec des longues lignes droites, des carrefours, des voies très larges, des revêtements en béton, parfois pourris… C’est très différent des routes que sélectionnent les organisateurs de rallyes chez nous. Il faut donc adapter l’auto à nos routes spécifiques pour que l’Adam R2 Performance, qui est une excellente base, donne toute la mesure de son potentiel. Elle est de plus en plus efficace.  Je suis très satisfait du travail fait par l’équipe. »

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De fait, au Lyon-Cherbonnières Rhône, Yoann Bonato et Thierry Michaud ont réalisé la course parfaite, comme toujours quand aucun aléa incontrôlable ne vient gâcher leurs efforts. Car non seulement ils ont dominé la catégorie R2, mais ils ont devancé toutes les voitures de la catégorie supérieures (R3) à l’exception de la DS 3 de Carret qu’ils ont placé sous pression pendant tout le rallye.

 

« Quant à Bonato, il a été époustouflant », commente Philippe Carles, envoyé spécial du magazine AUTOhebdo. dans son compte rendu consacré à l’épreuve. Un bel hommage à la performance de Yoann dans un des médias les plus compétents dès qu’il s’agit de parler de rallye dans l’Hexagone !

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Manche suivante du Championnat, le Rallye du Limousin, les 8, 9 et 10 mai. Deux nouveaux jours d’essais auront permis à Yoann et à l’équipe Opel de faire progresser la voiture

 

Le pilote se montre confiant.  « Le parcours du Limousin est loin d’être évident à appréhender surtout en cas de conditions météorologiques changeantes, avec un tracé assez rapide et de grosses cordes pouvant ramener pas mal de terre … ou de boue ! Je pense que le profil du rallye conviendra à l’Opel ADAM R2 Performance. » Nous en reparlerons prochainement.

 

Souvenirs et avenir

 

Je l’ai déjà mentionné sur ce blog, Opel France possède une histoire riche de grandes performances en rallye. Ceux de ma génération se souviennent des formidables chronos réalisés par Jean-Louis Clarr avec les Ascona SR, Kadett GTE, Ascona et Manta 400…

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Ils se rappellent aussi le temps où Guy Fréquelin s’imposa dans le très relevé Championnat de France des rallyes. C’était en 1985. Cette année-là, le Grizzli pilotait une Manta 400 et se battait contre les Renault 5 Maxi Turbo de Jean Ragnotti et François Chatriot. Je l’avais vu et photographié au Touraine qu’il remporta.

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Ce souvenir incite à rêver d’un jour prochain où Yoann Bonato, pilote Opel pendant plusieurs saisons, continuerait à permettre à la marque à l’éclair de foudroyer la concurrence, d’abord en R2, puis pourquoi pas dans d’autres catégories avec des Adam plus musclées ou une version Rallye de l’Astra. Yoann est un pilote sûr, mûr, rapide, qui sait gagner et jouit d’une excellente image. C’est un garçon sympathique auquel toutes les catégories d’acheteurs peuvent s’identifier. Un excellent vecteur de communication pour une grande marque telle qu’Opel !

 

(Un grand merci aux photographes qui ont partagé leurs superbes images sur la page Facebook de Yoann et permettent ainsi d’offrir des illustrations de qualité aux lecteurs de ce texte).

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

La superbe saison 2013 de Yoann Bonato http://bit.ly/1cG0XAA

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Quelques liens pour en savoir plus sur Yoann Bonato

Pour suivre régulièrement Yoann Bonato, auteur de la préface du livre,

Son site officiel : http://www.yoann-bonato.com

L’application BONATO RALLY LIVE

https://itunes.apple.com/fr/app/bonato-rally-live/id623515834?mt=8&ign-mpt=uo%3D4

ou

https://play.google.com/store/apps/details?id=com.l308.appbuilder.app21350&hl=fr

Son  compte Facebook

http://www.facebook.com/pages/Yoann-Bonato/68465946477

Son  compte Twitter

https://twitter.com/yoannbonato

 

Une Opel Astra musclée sur ABCmoteur  http://bit.ly/1kFQ9t4

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Yoann Bonato a préfacé un roman policier qui se déroule au cœur d’un rallye http://0z.fr/qEq-F

 

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Thierry Le Bras