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27/08/2015

Flash-back en course de côte au début des seventies

Quelques images de Saint-Germain – sur – Ille

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Une heure passée dans mes diapositives d’époque m’a permis de sélectionner quelques photos prises entre 1972 et 1975, une autre époque du sport automobile.

 

Bien sûr, il existe des classiques qui ne se démodent jamais. A l’époque, les Porsche faisaient partie des reines du groupe 3 et du groupe 4. Celle ci-dessus (je pense le pilote costarmoricain Conti en 1972) amorce un survirage à la sortie de l’épingle de la poste. Aujourd’hui encore, les descendantes de la 911 jouent les premiers rôles dans championnat de France de la montagne en GT comme en GTTS.

 

Des petites autos au départ

 

Point besoin d’une Porche ou d’une Alpine pour chasser le chrono à l’époque.

 

Au début des années 70, nous sommes encore en pleine période R8 Gordini.

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Certaines, la plupart, sont engagées en groupe 1 ou groupe 2, classe moins de 1300 cm3. Des catégories de furieux. Il fallait aller très vite pour briguer la victoire. D’où parfois un peu de tôle froissée.

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Parfois, des R8 Gordini furent engagées en groupe 5, voire en groupe 6. Des réalisations artisanales. Je ne me rappelle plus les performances de celle-ci ni son stade de préparation. Attente d’un nouvel avant ou première étape d’une préparation très méchante ?

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Autre reine des petites cylindrées, les NSU TT et TTS. Un look sympathique et agressif, et des moteurs efficaces en fonction des stades de préparation. C’est sur une de ces voitures que l’équipage Freddy Vivien – Éric Trélor débute en compétition avant de passer à l’Alfa Romeo 2000 GTV et à d’autres bêtes de course. Freddy deviendra même pilote de F1. Mais ça, ce serait après. Pour en savoir plus, je vous invite à lire CHICANES ET DÉRAPAGES DE LORIENT AU MANS, encore disponible ICI  http://bit.ly/1dCEZDi

 

De belles italiennes…

 

Comment parler de courses de côtes à cette période sans rappeler justement une de ses stars, l’Alfa Romeo 2000 GTV Bertone ?

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Ici celle de Giovanni Rossi en 1974. Ensuite, des Opel Commodore GSE, Ford Escort 2000 RS, BMW 528, 635, M1 et Renault Maxi 5 Turbo succéderaient à l’Alfa et permettraient au pilote de remporter de nombreuses victoires sur les tracés français et européens.

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Autant l’avouer, la Fiat X 1/9 ne fit pas d’étincelles en compétition dans sa version groupe 3. la base était saine pourtant. Mais elle manquait de puissance et d’homologations pour signer des temps comparables aux Rallye 2 par exemple. Mais qu’importe, le principal pour un pilote, c’est de pouvoir se dire que sur un tracé avec sa voiture, personne d’autre que lui n’aurait faire mieux que lui ce jour-là. La petite Fiat présentait deux qualités, un prix abordable et une esthétique séduisante. Plusieurs pilotes qui s’étaient mis en évidence avec de plus grosses autos cédèrent à ses charmes comme ci-dessus Jean-Marc Jouannic (auparavant pilote d’une BMW 2002 groupe 1) en 1975.

 

Vous espériez revoir une autre auto, un autre pilote, une autre course ? Je ne peux pas vous promettre de publier les images de tous les pilotes que vous avez suivis, mais mes archives sont encore pleines de diapos qui ne demandent qu’à être scannées. Alors, je reparlerai bientôt de courses de côtes d’avant en espérant répondre à vos attentes ! N’hésitez d’ailleurs pas à me contacter si vous vous souhaitez vous-même partager des images et/ou souvenirs sur ce blog.

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Le portail de la R8 Gordini, hautement symbolique de cette période http://www.r8gordini.com/

 

Un petit roman photo à la course de côte de Saint-Germain – sur – Ille  http://0z.fr/DwoeM

 

A défaut de course, Saint-Germain – sur –Ille accueille désormais une montée historique tous les deux ans http://bit.ly/1e3qtbn

 

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Thierry Le Bras

16/08/2012

J’AI FAIT UN RÊVE AUTOMOBILE…

irréel et délicieux

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Alfa Roméo m’invitait à disputer la Targa Florio.


Et je me présentais au départ de l’épreuve pour y piloter une Alfa Roméo 2000 GTV groupe 1. Le coupé Bertone, une machine flamboyante, excitante, provocante…

 

En arrivant à Palerme (un nom plein de promesses pour un auteurs de polars, de chroniques et de nouvelles comme moi), une surprise m’attendait. « La règlementation nous permet de faire courir un proto le premier jour de la course, puis d’aligner la 2000 GTV seulement demain, m’annonçait le patron du team. Et comme le classement s’opère à l’addition des temps des deux journées de course, les vainqueurs seront les pilotes d’une écurie qui utilise cette stratégie, de préférence toi et ton équipier ».

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 - Mais, c’est que je n’ai piloté que des voitures de tourisme en course, jamais de proto, observai-je.

 

- T’inquiète, intervint mon équipier qui était aussi un bon copain. T’as fait du kart. Le proto Alfa 3 litres, il est plus facile à mener qu’un kart. La victoire, elle est pour nous.

 

Une épreuve mythique

 

Il est des noms mythiques dans l’histoire de la course automobile et l’Italie en a créé plusieurs. Targa Florio, Mille Miglia, Monza, sans oublier Alfa Roméo, Maserati, Lancia, Giulia, Pininfarina, Bertone, Ferrari…

 

La Targa Florio a connu différentes périodes dans son histoire. Mais à une époque, notamment pendant les sixties et la première moitié des seventies, elle opposa bien plusieurs catégories de bolides dont des protos conçus pour le circuit. Les pilotes s’affrontaient  sur les petites routes montagneuses  siciliennes. Les voitures ne partaient pas ensemble, mais chacune leur tour, pour une boucle de 70 kilomètres. Les pilotes se relayaient à chaque tour, un peu comme en endurance.

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 Bien sûr, des protos encombrants développant  500 cv sur les routes de montagne au milieu de spectateurs plutôt indisciplinés, c’était un concept voué à disparaître. La course évolua donc vers un rallye traditionnel et disparut du calendrier des épreuves d’endurance. Mais Alfa Romeo l’a bien remportée en 1975 avec un proto 33 TT 12 piloté par Nino Vaccarella et Arturo Merzario !

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 J’ai toujours été amoureux du coupé 2000 GTV Bertone et je possède une très jolie Alfa 33 3 litres au 1/24ème. Sans doute sont-ce là les sources de ce rêve merveilleux et vintage dont je me suis réveillé avec regret. Un rêve hors du temps, où les voitures des seventies gagnaient encore, où l’âge de mes artères ne m’incitait pas à freiner une fraction de seconde plus tôt que quand je courais vraiment. Un moment de pur bonheur, d’autant que le copain avec qui je faisais équipe ne mentait pas. Dans le monde parallèle où voguait mon subconscient, le proto Alfa était effectivement magique, plus facile à piloter qu’un kart. Il me propulsait d’un virage à l’autre en me donnant l’impression de voler, de surpasser le talent de Loïc Duval, de Nico Hülkenberg, (pardon Loïc et Nico, ne vous vexez pas si vous me lisez, je reste un de vos fidèles supporters), de Pierre Kaffer, d’André Lotterer, d’Anthony Davidson, de Nicolas Lapierre…

 

Invitation au rêve automobile

 

Imaginez vos propres rêves mécaniques. Moins de radars, des limitations de vitesses assouplies, des carburants moins chers, une renaissance décomplexée du plaisir automobile. Difficile en ces temps de crise, je sais. Surtout que l’automobile n’a plus la cote, à part à l’Argus.

 

L’homme politique normal est autophobe. Triste banalité. Médiocrité de l’Énarchie hérissée par le formidable symbole de liberté que la voiture incarne.

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 Rêver d’une sympathie des pouvoirs publics vis-à-vis de l’automobile relève de l’utopie, encore plus que mon rêve. A moins que… A moins qu'un acteur du monde politique reconnaisse un jour prochain tout ce qu'apporte l'automobile en termes d'emploi, de liberté, d'innovation, de design, de plaisir, d'enthousiasme et de contributions fiscales.  Imaginez qu'en 2017, un candidat à la présidentielle se mette à défendre une passion sans limite pour les bolides qui rugissent leur puissance, invitent à la vitesse, maîtrisent les dérapages contrôlés, réclament du carburant, offrent du bonheur et des sensations fortes. Ce serait la cerise sur le gâteau pour rester dans l’humour culinaire que j’adore. Une  nouvelle cuisine élyséenne de nature à réconcilier les français. Imaginez que ce candidat-là fasse de la renaissance du Grand-Prix de France un marqueur de son mandat... Je m'arrête. Je  rêvais éveillé. Et si je continue dans cette voie, quelqu'un va appeler des hommes en blanc qui vont m'amener dans un véhicule hurlant. Pas un bolide, juste une camionnette blanche avec un gyrophare et une sirène hurlante.

 

NOTE MODIFIEE LE 23 SEPTEMBRE 2015

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Alfa Vendée, une concession Alfa Romeo pas comme les autres

http://www.alfavendee.com/

 

L’actualité de mes livres, dont Le pacte du tricheur et Vengeance glacée au coulis de sixties, c’est sur

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/

 

Ambiance Grand National Tour Auto 1973, avec des Alfa, des BM, des Alpine…

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/05/25/ambiance-grand-national-tour-auto-1973.html

 

Un feuilleton automobile avec des Alfa Romeo 2000 GTV Bertone 

ÉPISODE 1  http://bit.ly/1trq9Df

ÉPISODE 2  http://bit.ly/1vJ6dTB 

ÉPISODE 3 http://bit.ly/1vjuSMr 

ÉPISODE 4  http://bit.ly/1y8CyRw

 

Mes activités d’auteur, de chroniqueur et de consultant  http://bit.ly/1IunQ9N

 

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Thierry Le Bras

09/04/2012

UNE ALFA ROMÉO 2000 GTV DE ROLAND IMBERT

Le virus Alfa est incurable et c'est tant mieux !

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 Carrosserie élégante et agressive dessinée par Bertone, vrombissements magiques d’un moteur aux cheveux de feu, le coupé Alfa Roméo 2000 GTV Bertone reste une des voitures les plus envoûtantes des seventies.

 Ils furent nombreux les pilotes de premier plan à piloter des 2000 GTV en compétition. Parmi eux Gérard Larrousse, Guy Fréquelin, Bernard Béguin, Guy Chasseuil, et quelques gentlemen drivers de très haut niveau tels Marcel Grué, JP Theuil, Giovanni Rossi, Christian Rio, Christian Galopin et d’autres encore… dont bien sûr Roland Imbert, pilote et préparateur des superbes 2000 GTV Lov’Auto.

 

Une année 1976 fructueuse

 

Les goûts et les couleurs sont subjectifs. Mais pour ma part, le plus beau coupé 2000 GTV dont je me souvienne reste celui que Roland Imbert pilotait en 1976 et 1977. Sa robe bleu métal avec de fins liserés blancs soulignait la beauté naturelle de la voiture. Une classe digne de Coco Chanel, de Pierre Cardin ou encore de Loris Azzaro. Une voiture que le public remarquait. D’autant que le pilote, Roland Imbert, offrit un joli palmarès à sa machine.

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Les photos (couleur) qui illustrent cette note ont été réalisées par mes soins à l’Armor 1976. Roland Imbert y remporta le groupe 2. Quelques semaines plus tard, la voiture était présente à la Course de côte de Saint-Germain sur Ille. Je n’ai pas de photo car cette édition de St-Germain était ma première course de côte au volant d’une Opel Ascona SR. Donc, j’avais autre chose à faire que photographier les autres pilotes. Ne trouvant pas Roland Imbert dans le classement, je me demande s’il a eu un pépin qui ne lui a pas permis de terminer une seule montée de course ou si l’auto était louée à un autre pilote ? Les commentaires à ce sujet sont les bienvenus.

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En tout état de cause, l’année 1976 se révéla d’ fructueuse pour le pilote préparateur Lov’Auto. Aux 24 Heures de Spa Francorchamps, il partagea le volant d’un coupé 2000 GTV avec Bernard Béguin. Roland et Bernard terminèrent troisièmes du classement général et second de leur classe de cylindrée derrière le coupé Alfetta GTV Autodelta officlel d’Andruet et Dini.

 

Splendeur et misères des voitures de course

 

La vie d’une voiture de compétition ne ressemble pas à un long fleuve tranquille. Comme les humains, les bêtes de course vieillissent. Un jour, elles ne sont plus compétitives. De jeunes rivales plus musclées les poussent dans les cordes et les contraignent à la retraite sportive. Les Alfa 2000 GTV et les Commodore GSE furent confrontées à ce drame lorsque les Ford Escort 2000 RS et les Opel Kadett GTE affichèrent leur souffle, leurs muscles, leur équilibre et leurs dents de louves qui rayaient le parquet, euh… le bitume. Dans le meilleur des cas, une voiture de course finit au musée ou dans une collection privée. Il faudra du temps entre la fin de sa carrière sportive et un éventuel retour en VHC.

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Parfois, la fin est plus brutale. La recherche des derniers millièmes se termine mal. Un pilote qui ne sort jamais n’est pas parfait parce qu’il ne va pas chercher l’extrême limite. Donc un vrai bon sort de temps en temps. Et en rallye, où les tracés sont bordés d’obstacles naturels, cela se termine très souvent par une caisse détruite. Vainqueur de groupe à l’Armor 1976, Roland Imbert quitta l’édition suivante dès le premier jour de course après avoir pulvérisé sa caisse.

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 Cette sortie ne marqua pas pour autant la fin de carrière du pilote des Alfa Lov’Auto. Aux 24 Heures de Spa cette année-là, il pilotait un coupé Alfetta GTV (comme celle-ci-dessus sur laquelle il fit équipe avec Béguin et Martinez en 1978)  et engageait un coupé 2000 GTV pour Boubet, Malgalhaes et Mandron. Peut-être des pièces récupérées sur la voiture endommagée à l’Armor retrouvèrent-elles les émotions de la compétition après avoir été remontées sur d’autres Alfa Lov’Auto ?

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Le blog d’Alfa Vendée animé par Frédérique Barteau

http://www.alfavendee.com/s.a._barteau/

 

Ambiance Grand-National Tour Auto 1973, une belle époque pour les coupés Alfa

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/05/25/ambiance-grand-national-tour-auto-1973.html

 

Les spectateurs sont sympas

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/01/04/les-spectateurs-sont-sympas.html

 

Des souvenirs de la CC de St-Germain-sur- Ille 1976

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2011/09/27/course-de-cote-de-st-germain-sur-ille-76-quelques-souvenirs.html

 

Non, le Rallye d’Armor n’est pas un long fleuve tranquille

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/11/06/rallye-d-armor-1979-six-speciales-et-puis-s-en-vont.html

 

De bonnes adresses de lecture qui vous ramèneront dans l’atmosphère des courses automobiles Vintage

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-quelques-bonnes-adresses-102069909.html

 

Thierry Le Bras