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10/09/2015

1976, un excellent cru automobile…

Et une grande année pour moi

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N’oublions pas que c’est entre autres la période dont Rush a retracé l’histoire !

 

Oui, l’année d’un fantastique duel  entre McLaren et Ferrari, entre James Hunt et Niki Lauda, une histoire si forte qu’elle donnerait lieu quatre décennies plus tard à un film conçu pour décrocher la pole position au box-office.

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Mais 1976, ce n’est pas que la Formule1. Chacun associe certaines périodes à des événements qui l’ont marqué. 1976, c’est l’année de la sécheresse. 1976, c’est l’année  où Michel Sardou chante Je vais t’aimer, J’accuse, Le temps des colonies. Johnny transporte ses fans avec Requiem pour un fou. Sylvie Vartan, plus belle que jamais, fascine ses admirateurs (dont moi) dès qu’elle entame Qu’est-ce qui fait pleurer les blondes. 1976, c’est l’occasion d’approcher Jean-Claude Andruet qui court à l’Armor avec un fabuleux coupé Alfa Romeo groupe 5 à moteur V8 (1ère photo de cette note). 1976, c’est l’homologation de la Porsche 934 en groupe 4 et la première participation de Didier Pironi aux 24 Heures du Mans avec cette voiture (j’y assiste pour la première fois et j’ai l’opportunité de photographier Didier et ses équipiers en course). 1976, c’est l’apparition d’un nouveau magazine hebdomadaire, AUTOhebdo ! 1976, c’est la sortie de la VW Golf GTI, voiture passion par excellence. 1976, c’est la naissance d’une nouvelle discipline en France. L’événement se produit début septembre, dans un petit village breton, Lohéac, où se réunissent d’irréductibles pilotes passionnés de glisse. Le Rallycross part à la conquête du public.

 

1976, quelques voitures de tourisme à l’honneur

 

Je me suis toujours intéressé aux voitures du groupe 1 de moins de 2 litres (dites de tourisme de série à ‘époque) parce qu’elles étaient abordables pour des pilotes amateurs. Tout au moins tant que des fiches d’homologation très fournies ne multipliaient pas leur prix de base par des coefficients déraisonnables…

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Soudain, le potentiel terrifiant pour ses rivales  d’une Triumph équipée d’un moteur de 1998 cm3 avec une culasse 16 soupapes apparaît à quelques pilotes français. Il s’agit de la Dolomite Sprint. La fiche d’homologation lui permet d’atteindre 180 cv. Sur le papier, elle est imbattable. René Metge et Jean-Louis Lafosse piloteront des exemplaires développés par Broadspeed dans le nouveau Championnat de France production. Didier Calmels est connu par les plus jeunes fans d’automobile en qualité d’associé de Philippe Sinault au sein de l’Équipe Signature. Au milieu des années 70, il s’est fait remarquer au volant d’une Alpine groupe 4. Avec sa Triumph, il mènera un programme mixte comportant des épreuves du Championnat circuit et quelques courses de côtes comme celle de Bais Montaigu où je l’ai photographié (image ci-dessus). Les Triumph Dolomite Sprint remporteront d’excellents résultats en circuit, mais peu de pilotes amateurs se laisseront séduire, sas doute à cause de son coût de préparation et de maintenance. A Bais Montaigu, Didier Calmels terminera second du groupe 1 derrière l’Opel Commodore GSE du roi Jacky Ravenel à qui il concède 1,5 seconde sur les 4,2 km du parcours. Il devancera  une autre Commodore très bien amenée, celle de Giovanni Rossi, et collera une seconde au kilomètre au second des 2 litres du groupe 1, Christian Galopin, une sacrée pointure. Autant l’avouer, la Dolomite n’était pas très appréciée des autres pilotes. Dans Échappement du mois de juillet 1976, Joël Laplacette écrira qu’ils la surnomment ‘le proto Triumph ».

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L’Alfa Romeo 2000 GTV reste encore très compétitive en côte. Plus puissante que l’Opel Kadett GTE, nouvelle arme d’Opel en rallye. La Ford Escort 2000 RS quant à elle n’a pas encore reçu toutes les homologations qui la rendront quasi imbattable deux ans plus tard. L’Alfa est défendue par un bataillon de pilotes de choc. Dans l’Ouest, rappelons le Normand Christian Galopin, transfuge de la R12 Gordini (photo ci-dessus).

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Mais aussi Philippe Bernier, Jacques Coquet, Feuillé, sans oublier Philippe Fonteneau, toujours très rapide (ci-dessus à Bais Montaigu) jusqu’à ce qu’une grosse sortie de route à Pouillé les Coteaux ne mette un terme prématuré à sa saison. Et bien sûr Christian Rio dont la voiture ne sera équipée de toutes les homologations qu’à Saint-Gouëno, fin août. A partir de ce moment-là, il deviendra le favori des 2 litres à chaque course de côte, d’autant que Christian Galopin, engagé dans un programme Tour Auto avec son Alfa 2000 aux couleurs New Rallymen, n’apparaîtra plus dans la discipline. J’aimais bien voir les Alfa 2000 GTV en course. Elles étaient superbes. Et j’avoue que quelques années plus tôt, j’avais rêvé de courir un jour avec ce modèle. C’est encore possible, feront observer certains lecteurs. Oui, peut-être, dans les épreuves d’anciennes alors. Pour m’y aider, soyez nombreux à acheter mes livres (liens en fin de page) !

 

1976, une année particulière pour moi

 

Une année marquée par un grand événement personnel, mes débuts en compétition ! Modestement, avec une Opel Ascona 19 SR groupe 1 (toute petite groupe 1), pour quatre courses seulement avant un programme 1977 complet et les premières victoires en Golf GTI. Mais l’essentiel, c’est de participer, d’être là, au départ, au milieu des pilotes que je suivais depuis des années sur Échappement et que je photographiais régulièrement dans les courses bretonnes. Bien accueilli en plus par des pilotes de haut niveau, à commencer par Macel Grué, Pierre Desilles et beaucoup d’autres. Car un des aspects enthousiasmants du milieu de la course, c’est que même quand un pilote débute, qu’il vient pour apprendre sans pouvoir prétendre aux premières places de sa catégorie, sa passion garantit un accueil chaleureux et des conseils qui l’aideront à progresser.

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Quand je repense à 1976, je ne me rappelle que des bons souvenirs à l’exception de la mort de notre chienne Saga, une Dogue de Bordeaux pleine d’affection et de loyauté. La course était une passion familiale, même si j’étais de loin le plus atteint. Nous aimions tous les voitures et la vitesse dans la famille. Mon père n’avait pas encore été pollué par la créature nuisible qui détruirait notre famille, s’accaparerait son patrimoine et le séparerait de tous ceux qui l’aimaient pour mener son sinistre projet à terme. Nous partagions encore des passions communes dont l’automobile, la compétition, l’amour des animaux. Souvenir par exemple d’un après-midi de folie au cours duquel nous nous amusons à rouler comme en spéciale avec une Opel Commodore GSE prêtée par une concession de la marque. Elle glissait bien la Commodore avec les pneus de série ! Un régal… Et nous n’avions pas de soucis avec le représentant du garage. Il ne voulait plus monter avec nous sous prétexte que nous aurions roulé un peu vite... Mais il nous faisait par contre assez confiance pour nous confier des autos quand il empruntait une des nôtres pour un essai (il n’avait pas toute la gamme en démonstration).

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1976, c’est aussi le souvenir de voitures impressionnantes vues de très près. Celles admirées au Mans naturellement, l’Alfa groupe 5 d’Andruet, mais aussi un bolide préparé et piloté par un concurrent que je connaissais et qui appartenait comme moi à l’Écurie Bretagne. Cette année-là, Louis Sinsoulier faisait une infidélité à Fiat et passait dans le camp Ford avec une monstrueuse Escort 1800 RS groupe 5 (ci-dessus à Pouillé les Coteaux). Des Porsche et Alpine très affutées ainsi que de nombreux protos et F2 roulaient régulièrement dans chaque région de France. Dans les années 70, le nombre de courses de côtes était beaucoup plus important qu’aujourd’hui. Les contraintes imposées par des pouvoirs publics sauvagement autophobes et les coûts prohibitifs des forces de l’ordre et pompiers facturés aux organisateurs ont assassiné de nombreuses épreuves, hélas.

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De bons pilotes de rallye et de courses de côtes couraient au Mans et nous étions nombreux à espérer les imiter un jour prochain. Comme Segolen – Ouvière – Gadal, équipage de l’Écurie Bretagne, vainqueurs en GT avec une auto qui roulait aussi en côte et en rallye. Comme les frères Ravenel, associés à Detrin, vainqueurs du groupe 2 la même année. 1976, c’était encore une période d’espoir, d’enthousiasme, de confiance en l’avenir. Les voitures comme les spectacles collaient à l’air du temps. Elles arboraient des couleurs joyeuses et vrombissaient de plaisir à la perspective de dévorer le bitume. Mais ça, c’était avant…

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE pour vous immerger dans l’atmosphère automobile de 1976

 

Rush, le film http://bit.ly/1hFasDI

 

1976, le temps des copains http://bit.ly/1eNpUwy

 

En course à Saint-Germain – sur – Ille  http://bit.ly/1nla9ER

 

L’Alfa Romeo de Roland Imbert à l’Armor http://bit.ly/1w8BFbD

 

Des Bretons qui gagnent au Mans http://bit.ly/1klyhVJ

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Des BMW 30 CSL sur la piste (les frères Ravenel, J.H. Hazard)

http://bit.ly/1hAIa1F

 

Didier Pironi et José Dolhem, deux frangins sur la piste du Mans http://bit.ly/1f6mR1M

 

Les 24 Heures du Mans 1976  http://bit.ly/VYh7mY et http://bit.ly/XhX8dW

 

Choisir sa voiture de course à l’automne 1976 http://bit.ly/1iA26hC

 

En sport automobile, les spectateurs sont sympas ; quelques anecdotes http://bit.ly/1cIecke

 

Vengeance glacée au coulis de sixties, un polar aux 24 Heures du Mans présenté sur Designmoteur http://bit.ly/1CBgu6H

 

Le Pacte du Tricheur,  un polar cross-age sur fond de rallye présenté sur Spécialist Auto http://bit.ly/1fuN7bC

 

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Thierry Le Bras

27/08/2015

Flash-back en course de côte au début des seventies

Quelques images de Saint-Germain – sur – Ille

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Une heure passée dans mes diapositives d’époque m’a permis de sélectionner quelques photos prises entre 1972 et 1975, une autre époque du sport automobile.

 

Bien sûr, il existe des classiques qui ne se démodent jamais. A l’époque, les Porsche faisaient partie des reines du groupe 3 et du groupe 4. Celle ci-dessus (je pense le pilote costarmoricain Conti en 1972) amorce un survirage à la sortie de l’épingle de la poste. Aujourd’hui encore, les descendantes de la 911 jouent les premiers rôles dans championnat de France de la montagne en GT comme en GTTS.

 

Des petites autos au départ

 

Point besoin d’une Porche ou d’une Alpine pour chasser le chrono à l’époque.

 

Au début des années 70, nous sommes encore en pleine période R8 Gordini.

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Certaines, la plupart, sont engagées en groupe 1 ou groupe 2, classe moins de 1300 cm3. Des catégories de furieux. Il fallait aller très vite pour briguer la victoire. D’où parfois un peu de tôle froissée.

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Parfois, des R8 Gordini furent engagées en groupe 5, voire en groupe 6. Des réalisations artisanales. Je ne me rappelle plus les performances de celle-ci ni son stade de préparation. Attente d’un nouvel avant ou première étape d’une préparation très méchante ?

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Autre reine des petites cylindrées, les NSU TT et TTS. Un look sympathique et agressif, et des moteurs efficaces en fonction des stades de préparation. C’est sur une de ces voitures que l’équipage Freddy Vivien – Éric Trélor débute en compétition avant de passer à l’Alfa Romeo 2000 GTV et à d’autres bêtes de course. Freddy deviendra même pilote de F1. Mais ça, ce serait après. Pour en savoir plus, je vous invite à lire CHICANES ET DÉRAPAGES DE LORIENT AU MANS, encore disponible ICI  http://bit.ly/1dCEZDi

 

De belles italiennes…

 

Comment parler de courses de côtes à cette période sans rappeler justement une de ses stars, l’Alfa Romeo 2000 GTV Bertone ?

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Ici celle de Giovanni Rossi en 1974. Ensuite, des Opel Commodore GSE, Ford Escort 2000 RS, BMW 528, 635, M1 et Renault Maxi 5 Turbo succéderaient à l’Alfa et permettraient au pilote de remporter de nombreuses victoires sur les tracés français et européens.

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Autant l’avouer, la Fiat X 1/9 ne fit pas d’étincelles en compétition dans sa version groupe 3. la base était saine pourtant. Mais elle manquait de puissance et d’homologations pour signer des temps comparables aux Rallye 2 par exemple. Mais qu’importe, le principal pour un pilote, c’est de pouvoir se dire que sur un tracé avec sa voiture, personne d’autre que lui n’aurait faire mieux que lui ce jour-là. La petite Fiat présentait deux qualités, un prix abordable et une esthétique séduisante. Plusieurs pilotes qui s’étaient mis en évidence avec de plus grosses autos cédèrent à ses charmes comme ci-dessus Jean-Marc Jouannic (auparavant pilote d’une BMW 2002 groupe 1) en 1975.

 

Vous espériez revoir une autre auto, un autre pilote, une autre course ? Je ne peux pas vous promettre de publier les images de tous les pilotes que vous avez suivis, mais mes archives sont encore pleines de diapos qui ne demandent qu’à être scannées. Alors, je reparlerai bientôt de courses de côtes d’avant en espérant répondre à vos attentes ! N’hésitez d’ailleurs pas à me contacter si vous vous souhaitez vous-même partager des images et/ou souvenirs sur ce blog.

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Le portail de la R8 Gordini, hautement symbolique de cette période http://www.r8gordini.com/

 

Un petit roman photo à la course de côte de Saint-Germain – sur – Ille  http://0z.fr/DwoeM

 

A défaut de course, Saint-Germain – sur –Ille accueille désormais une montée historique tous les deux ans http://bit.ly/1e3qtbn

 

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Thierry Le Bras

17/08/2015

Des Groupe B au Mont-Dore

Flash-back au temps des voitures les plus monstrueuses jamais conçues pour le rallye

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Les « Groupe B » furent des voitures particulièrement spectaculaires !

 

Interdites de rallye à partir de 1987 en raison de leur dangerosité, elles se recyclèrent en course de côte et en rallycross.

 

Trois exemples de ces fabuleux monstres mécaniques à l’assaut  du col de la Croix Saint-Robert en 1987. Rappelons que cette route  sert de tracé à la course de côte du Mont-Dore – Chambon–sur–Lac.

 

La Maxi 5 Turbo de Giovanni Rossi

 

Une auto impressionnante. Un pilote habitué aux grands rendez-vous en Championnat de France et en Championnat  d’Europe. Les habitués de la course de côte se rappelleront Giovanni en Alfa Romeo 2000 GTV, en Opel Commodore GSE, en Ford Escort 2000 RS, en BMW 528, 635 et M1 avant la Maxi 5.

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Le regretté Giovanni Rossi a goûté plusieurs fois la saveur des victoires en Auvergne. En 1981, c’était avec l’Escort, en 1984 avec la BMW 635, en 1985 avec la M1. La victoire, un arôme de bonheur absolu dont aucun pilote ne se lasse jamais. Alors en 1987, Giovanni revient et réalise une nouvelle fois la course parfaite. Avec sa Maxi 5 Turbo,  il bat les Audi Quattro, Peugeot 205 T16, Lancia Delta S4 et 037. Sur le ring auvergnat, la ceinture revint à la France comme on dit volontiers en boxe !

 

La Lancia Delta S4 de Gérard Paquet

 

En arrivant au Mont-Dore cette année-là, je voyais cette voiture comme l’arme absolue. Au volant d’une de ces machines, Henri Toivonen avait remporté le Rallye de Monte Carlo en janvier 1986. Il était sans doute à cette époque  le seul à jouer au même niveau que Walter Röhrl sur les routes du Championnat du monde des rallyes.

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L’accident d’Henri Toivonen et de son navigateur Sergio Cresto au Tour de Corse (photo ci-dessus) quelques mois plus tard avait entraîné le bannissement des Groupe B des épreuves comptant pour le championnat mondial.

 

Celle de Gérard Paquet (première photo de la note) ne réaliserait pas les chronos attendus en Auvergne. Seulement 4ème du groupe B derrière la Maxi 5 Turbo de Rossi, l’Audi Quattro de Jeanneret et la 205 Turbo 16 de Jean-Christian Duby. A la décharge du pilote, rappelons que ces machines étaient aussi dures à mettre au point qu’à piloter. Une écurie privée n’a pas les moyens d’une usine. Pas seulement au niveau financier, mais aussi au plan humain. Or, ces autos nécessitaient une équipe d’ingénieurs et de mécaniciens bien rôdés pour livrer tout leur potentiel.

 

La Lancia 037 de Roberto Di Giuseppe

 

Ce modèle se vit confier la lourde tâche de succéder à la Stratos au plus haut niveau. La 037 se montra digne de sa haute lignée. Röhrl, Bettega, Andruet, Toivonen et d’autres encore oeuvrèrent à lui construire un palmarès de premier ordre.

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Au Mont-Dore 1987, elle termina 6ème du groupe B. Les années avaient passé depuis sa conception. Les voitures de course ressemblent aux athlètes humains. Après le top de leur condition, elles commencent à vieillir et des jeunes rivales plus puissantes, mieux préparées, plus jeunes viennent les pousser à la retraite sportive. Même les seigneurs de la route, les plus élégants, les plus beaux à voir rouler, se résignent un jour à quitter la scène sportive. Après avoir dominé leurs époques respectives, Anquetil, Merckx et Indurain durent laisser la place à de nouveaux gladiateurs de la route. Il en fut de même pour la Lancia 037 qui reste cependant une des plus jolies Groupe B vues en compétition.

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Un feuilleton automobile dans le monde de la course de côte http://bit.ly/1TFRLlK  

 

Un polar automobile  sur les pentes du col de la Croix Saint-Robert http://0z.fr/hnj97

 

Le temple de la course de côte se trouve au Mont-Dore   http://bit.ly/1txXpfy

 

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Thierry Le Bras