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09/04/2013

UNE PORSCHE TOUT FEU TOUT FLAMMES

aux 24 Heures du Mans 1987

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 En 1986, une voiture à quatre roues motrices participe pour la première fois aux 24 Heures du Mans. Il s’agit d’une Porsche 961, modèle dérivé de la fabuleuse 959.

 

A son volant, René Metge et Claude Ballot-Léna remportent la catégorie IMSA et se classent 7èmes au classement général.

 

Porsche entend renouveler l’expérience en 1987. La Porsche 961 portera les couleurs Rothmans de l’écurie officielle. Pilote rapide et très expérimenté, vainqueur du Paris-Dakar 1986 sur une 959 et satisfait de sa première performance au Mans sur la 961, René Metge participe à nouveau à l’aventure. Il doit cette fois faire équipe avec le Suisse Claude Haldi et Steckonig.

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A cette époque, Porsche a déjà gagné 11 fois les 24 Heures dont 6 consécutives depuis 1981. Les 962 C viseront une nouvelle victoire face aux Jaguar, aux Kouros-Mercedes et à la Cougar à moteur Porsche engagée par Yves Courage. Normalement, la 961 ne peut pas espérer la première place au classement général. Ses pilotes aimeraient cependant faire au moins aussi bien que l’année précédente.

 

Des essais mouvementés


« Elle a une tenue de route exceptionnelle et son freinage a été considérablement amélioré », commente René Metge après ses premiers tours de roue aux essais du mercredi soir sur la Porsche 961 version 1987. Le pilote semble alors ravi de sa monture malgré une légère touchette contre un rail et une première séance écourtée par la casse d’un turbo au bout de huit tours.

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 Les chronos de la 961 le lendemain finiront cependant par tempérer son optimisme. La Porsche 961 N° 203 a réalisé un chrono de 3’50’’86. Elle ne partira qu’en 16ème ligne. Les deux Mazda 757 engagées dans la même catégorie occupent la 14ème ligne. La meilleure d’entre elles, celle de Terrada – Katayama – Yorino a tourné en 3’45’’56, soit cinq secondes plus vite. Ces temps ne sont pas comparables avec ceux des GT1 d’aujourd’hui. Rappelons que cette année-là, aucune chicane n’est encore installée dans les Hunaudières. Un nouveau dessin de la courbe Dunlop ralentit les voitures par rapport aux années précédentes. Les pilotes, Alan Jones et Bob Wollek en tête, n’apprécient pas cette modification du tracé et réclament un aménagement des Hunaudières.

 

Un équipage modifié


Quelle que soit son appréciation des qualités de la piste, chacun donnera le meilleur de lui-même en course. « Il y a 1220 kilos à amener, commente René Metge pour expliquer la performance modeste de la Porsche 961. Le poids de la voiture du Dakar ». Le pilote s’attend à une épreuve difficile. « Dans l’habitacle, la température doit monter à 60 degrés ». Mais il espère tirer son épingle du jeu en course.  « En pneus lisses, sur une piste humide, l’accélération est phénoménale. Si la piste est grasse pendant les 24 Heures, nous pouvons bien figurer. Mais l’objectif sera d’arriver au bout pour que Porsche poursuive ses recherches dans le domaine du 4x4 ».

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L’équipage initial de la 961 est finalement modifié. Steckonig, le troisième pilote de la 961 déclare forfait. Il sera remplacé par le Canadien Kees Nierop, qui devait s’aligner sur la 962 C Rothmans que Price Cobb a détruite aux essais du mercredi soir.

 

Une course écourtée

Malheureusement pour René Metge et ses équipiers, la pluie épargne la région du Mans. La 961 ne pourra pas profiter de conditions précaires pour utiliser le potentiel de ses quatre roues motrices. Elle échappe à l’épidémie de casses de moteurs des premières heures et poursuit une course régulière jusqu’au dimanche matin.

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Hélas, à la 17ème heure, Nierop effectue une sortie de piste et touche un rail. La voiture roule encore. Son pilote tente de la ramener au stand. Mais elle prend feu ! Nierop s’arrête sur le bord de la piste et voit la magnifique 961 partir en fumée. Aucune écurie privée ne commande de 961 à Porsche. La trajectoire de cette fantastique machine s’arrête donc aux 24 Heures du Mans 1987. La Mazda N° 202 de Kennedy – Galvin – Dieudonné s’impose en IMSA. Mais Porsche se consolera en remportant une nouvelle victoire au classement général avec la 962 C de Stuck – Bell – Holbert.

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 Fiche technique de la Porsche 961 version 1987.

* châssis : monocoque acier avec renforts tubulaire en acier

* carrosserie : nid d’abeille revêtue de fibre de verre

* moteur : Flat 6 Porsche type 935/82

* 24 soupapes

* 2 turbos KKK

* 2847 cc (93x70,4)

* 680 cv à 7800 t/mn

* taux de compression : 8,1

* gestion électronique Bosch Motronic

* transmission : boîte Porsche 959 à 6 rapports

* poids : 1.169 kg

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QUELQUES LIENS A SUIVRE

Cette année-là, des pilotes amateurs bretons remportaient Le Mans avec leur Porsche qui roulait aussi en rallye et en course de côte http://bit.ly/1RxITRF

Porsche, un triomphe sportif, économique et marketing

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/11/14/porsche-un-triomphe-sportif-marketing-et-economique.html

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Un thriller qui trouve son dénouement au Mans, ça existe et c’est moi qui l’ai fait !

http://sebsarraude.tumblr.com/post/23431276990/chicanes-et-derapages

 

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Thierry Le Bras

26/02/2013

C’ÉTAIT AU MANS 1971

au temps du duel Porsche - Ferrari

DEPART LE MANS 71 JPEG.jpg

Porsche 917 contre Ferrari 512, de la piste au cinéma…

 

Suspense, danger, angoisse, héros charismatiques, tels sont les ingrédients d’une bonne fiction. Je ne me lasse pas de le répéter car ce sont justement les composants de mes romans et nouvelles à base de sports mécaniques. Parfois avec un zest de gastronomie.

917 PINK PIG JPEG.jpg

Les bons petits plats et ce qui les accompagne étaient d’ailleurs bien présents à l’édition 1971 des 24 Heures du Mans avec la Porsche 917 Pink pig décorée en cochon marqué pour le découpage et les 917 Martini. La meilleure d’entre elles ne se contenta pas d’ouvrir l’appétit des spectateurs. Avec ses pilotes, Helmut Marko et Gisj Van Lennep, elle remporta la victoire, offrant à la firme de vins cuits dont elle défendait le goût sucré l’occasion de sabrer le… Champagne !

 

Le Mans, on s’en fait un film

 

Pour tous les amoureux de course automobile, Le Mans représente quelque chose de particulier. C’est, avec le Rallye de Monte-Carlo, le Grand-Prix de Monaco et les 500 miles d’Indianapolis une des épreuves à la saveur incomparable. Les homards, foies gras, caviars et T-Bones de la course auto. Le Mans est une course star. Elle a fait son cinéma. C’était en 1970, avec Steve McQueen qui partageait l’affiche avec les Porsche 917 et les Ferrari 512. Le film sortit en salle l’année suivante. Des images superbes et spectaculaires. Des vrombissements envoûtants. Des scènes en caméra embarquée au cœur de la course. Un mélange plus que réussi avec des images d’archives et des scènes d’ambiance. Un film que nous revoyons toujours avec grand plaisir et qui reste encore le meilleur tourné dans le monde du sport automobile.

PORSCHE GAGNANTE.jpg

En 1971, les deux modèles ennemis se retrouvaient une dernière fois dans la Sarthe pour une revanche. Un dernier match entre poids lourds sur le ring du Mans avant la retraite sportive. Car dès 1972, les monstrueuses voitures de Sport de 5 litres de cylindrées laisseraient la place aux prototypes de 3 litres.

 

Souvenirs d’époque

 

Les photos en Noir et Blanc qui illustrent cette note ont été trouvées par un copain qui s’appelle Jean-Claude. Par hasard, ce fameux hasard dieu des traqueurs d’informations dans tous les domaines. Cette année-là, j’aurais adoré être au bord de la piste. Mais j’étais lycéen, en seconde, et mes périples de photographe de course automobile se limitèrent à la Course de côte de Saint-Germain – sur – Ille où les plus grosses Porsche engagées étaient des 911 groupe 4.

PORSCHE GULF (2).jpg

Mais je me souviens  comme si c’était hier des 917 longues conçues pour atteindre les 400 km/h dans les Hunaudières. Je me rappelle la pole réussie par Vic Elford avec l’auto du Team Martini et le train d’enfer mené en début de course par Pedro Rodriguez sur la voiture aux couleurs Gulf engagée par John Wyer. Finalement, la course ne réussit pas aux 917 version longue. Elles abandonneront toutes, laissant leurs sœurs plus traditionnelles aux commandes de la course. La Martini pilotée par Helmut Marko et Gisj Van Lennep l’emportera devant la Gulf de Richard Attwood et Herbert Müller.

FERRARI 512.jpg

Les Ferrari 512 sont battues. Le cheval cabré est passé à la moulinette. Haché menu, cuit comme dans un plat de lasagnes. Le meilleur poids lourd du monde, c’est toujours Porsche.

 

Les GT aussi

 

Un des intérêts de l’endurance réside dans le mélange de voitures très différentes. Les GT aussi mènent leur course et elle se révèle aussi acharnée que la lutte pour la victoire au général.

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En 1971, une meute de Porsche 911 affrontait deux Chevrolet Corvette Stingray affutées. Celle de Jean-Claude Aubriet – Jean-Pierre Rouget (ci-dessus) et celle de Marie-Claude Beaumont Charmasson  - Henri Greder.

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Les Corvette ne  virent pas la ligne d’arrivée. La victoire en GT revint à Raymond Touroul – André Anselme sur Porsche (sixièmes au général, un bel exploit). J’en étais ravi. Raymond Touroul courait aussi dans d’autres disciplines, notamment la course de côte. Je l’avais vu et photographié à la CC de Saint-Germain sur Ille dont il était un des pilotes les plus en vue.

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QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Belles de course : les Porsche 917 (nombreuses photos des versions longues)

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/06/06/belles-de-course-les-porsche-917.html

 

Un polar dans l’univers des 24 Heures du Mans, ça existe et c’est moi qui l’ai fait ; pour en savoir plus, cliquez sur

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Polars sports et légendes, un blog qui parle de polars, de légendes… et de course automobile

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13:14 Publié dans Film, Sport | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : porsche, ferrari, le mans, 1971 |  Facebook | | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Imprimer |

16/11/2012

PORSCHE, un triomphe sportif, marketing et économique

à chaque Porsche son heure de gloire

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Course de côte, rallye, circuit, univers économique,  les Porsche ont brillé partout

 

Le choc des photos plus que le poids des mots aujourd’hui. Pour coller au titre et à l’accroche, quelques images issues de ma photothèque.

 

J’ai connu gens de toute sorte, déclara Philippe Labro pour présenter une remarquable galerie de portraits. J’ai photographié Porsche de toute sorte, parodierai-je modestement  en vous présentant quelques images qui me plaisent et qui, j’espère, vous apporteront quelques secondes de plaisir.

Elles contribuent en outre à expliquer pourquoi le savoir-faire Porsche continue à générer des résultats exceptionnels dans la compétition économique comme sur les circuits.

 

Commençons par Raymond Touroul

 

Comment ne pas évoquer la grand Raymond quand il s’agit de Porsche ? Pilote éclectique, rapide dans toutes les disciplines, il défendit les couleurs de la marque durant quatre décennies. L’image en tête de la note remonte à Saint-Gouëno 1973. Une victoire de groupe avec la toute nouvelle Porsche Carrera RS 2,7 litres groupe 3.  

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 La Porsche n’était pas la machine la plus à l’aise sur la terre. Qu’importe, son pilote savait exploiter sa puissance sur les parties goudron. Résultat, de nombreuses victoires et un titre de champion de France en 1979 !

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 Presqu’incroyable. Au Mans 1976, Raymond Touroul et Alain Cudini réussissent un véritable exploit. Ils signent la 6ème place au général avec une Porsche Carrera RSR atmo engagée en groupe 5 !

 

Concours de chevaux mécaniques à Dinard

 

1973, quelques semaines avant la guerre du Kippour. Les pays arabes s’apprêtent à attaquer Israël. Bientôt, ils vont soumettre le monde à leur dictat par l’arme du pétrole. Les prix des carburants vont flamber. Les Français vont redouter le rationnement. La crise économique va bouleverser le monde occidental et entamer le processus qui conduira à la situation contemporaine.

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 Le monde de la course automobile vit ses dernières heures d’insouciance avant d’être mise en cause et stigmatisée par les autophobes et les écolos, ces intégristes de la pensée soi–disant correcte qui ne comprennent  même pas qu’on ne nuit pas à un pan majeur de l’industrie sans détruire l’économie et des centaines de milliers d’emplois.

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 Le départ du Grand National Tour Auto est donné à Dinard cette année-là. Parmi les favoris, des équipages de Porsche, dont Antichan-Laujeon  (ci-dessus).

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Finalement, ce seront Claude Pigeon et Jean-Yves Gadal qui l’emporteront avec leur Carrera RS groupe 3 aux couleurs Maisons de l’Avenir (ci-dessus).

 

Didier Pironi pilote Porsche

 

Ce n’est pas l’épisode le plus connu de la carrière de l'immense champion qui aurait dû devenir le premier champion du monde de Formule 1 français et remporta les 24 Heures du Mans.

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 Mais Didier découvrir la classique mancelle au volant d’une Porsche. C’était en 1976. Il partageait le volant de la toute nouvelle 934 avec Bob Wollek et Marie-Claude Beaumont. Ils verront la ligne d’arrivée malgré les défauts de jeunesse de leur 934T, problèmes amplifiés par la chaleur caniculaire de ce printemps 1976.

Les nouvelles publications de CIRCUIT MORTEL sont désormais mises en ligne sur http://circuitmortel.com

QUELQUES LIENS A SUIVRE…

vers des notes riches en anecdotes et photos de Porsche

 

Raymond Touroul, champion de France de Rallycross

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2009/02/02/quand-raymond-touroul-faisait-gagner-une-porsche-sur-la-terr.html

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Didier Pironi aux 24 Heures du Mans sur Porschehttp://bit.ly/OyeDoj

Des pilotes de l’Ouest au Mans 1976

http://www.sportauto-comite12.org/index.php?option=com_content&view=article&id=377:1976-une-edition-tres-chaude&catid=1:circuit&Itemid=3

 

Grand National Tour Auto 1973 à Dinard : festival de Porsche

http://bit.ly/OPFCvE , puis http://bit.ly/PTZNdx et enfin http://bit.ly/T6FiuQ

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Et si vous découvriez des fictions dans l’univers des sports mécaniques ? Je vous invite à surfer sur

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/

Vous y trouverez la présentation de quelques-uns de mes livres ainsi qu’une nouvelle (gratuite) dont l’action se déroule à la Course de côte de Saint-Germain sur Ille !

 

Porsche, un exemple de succès au cœur de la crise. Luxe, qualité, mariage subtile de tradition et d’audace dans le design, environnement économique favorable en Allemagne, les ingrédients d’une recette gagnante.

http://www.lesechos.fr/entreprises-secteurs/finance-marches/actu/reuters-00473054-ventes-record-de-porsche-sur-les-neuf-premiers-mois-de-l-annee-504189.php

 

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A suivre bientôt sur ce blog, une autre note avec Claude Pigeon et Jean-Yves Gadal en course de côte, des Porsche au Mont-Dore, au Monte-Carlo, ainsi que quelques surprises…

 

Les souvenirs de Porsche ne sont pas près de s’éteindre et l’histoire de la marque entretient l’image qui contribue à son succès.

 

A suivre…

 

Texte et photos : 

Thierry Le Bras