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19/03/2015

Michel Vaillant en rallye !

et au cœur d’une LIAISON DANGEREUSE

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Le 3ème album de la 2nde saison de Michel Vaillant est disponible depuis le dernier trimestre 2014.

 

Autant l’avouer, je n’avais pas aimé du tout le premier tome de la nouvelle série. Le second m’avait davantage plu. Je ne lui avais cependant pas consacré de note sur ce blog ni ailleurs.

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J’attendais le troisième album avec curiosité et cette fois j’ai vraiment pris plaisir à lire l’histoire. J’espérais un autre virage des aventures de Michel Vaillant après 24 Heures sous influence. J’aurais aimé retrouver Michel en manager de jeunes pilotes, à commencer par Dylan Montusset, attachant et doté d’un potentiel indiscutable. J’aurais adoré découvrir  également Patrick Vaillant au volant d’une voiture de course. Les scénaristes ont choisi une direction toute différente. C’est leur œuvre et il leur appartient de la gérer comme ils l’entendent. Étant moi-même auteur de romans dont certains se déroulent sur fond de course automobile, je n’aime pas les lecteurs ou critiques qui disent qu’eux, ils auraient placé le personnage dans telle ou telle situation. Alors, j’éviterai de tomber dans les travers qui m’agacent chez les autres. Mes propres personnages me permettent de satisfaire les idées sorties de mon imagination.

 

Une nouvelle trajectoire bien négociée

 

Dans le nouveau scénario proposé par Graton, Lapière, Bourgne et Bénéteau, les quatre mousquetaires qui sont désormais ses biographes, Michel Vaillant prend le départ d’un rallye. Une discipline qui m’est chère comme le savent mes lecteurs habituels ! LE PACTE DU TRICHEUR, la  dernière aventure de David Sarel, sortie avant LIAISON DANGEREUSE, se déroule justement dans l’univers des épreuves routières. L’équipe qui travaille autour de Michel Vaillant et moi avons eu l’idée comparable d’une scène forte, celle des freins qui ne répondent plus, du pilote qui cherche alors une situation pour s’en sortir et ralentir l’auto autrement ! Une tuile qui est tombée sur la tête de plus d’un équipage de rallye. Je ne vous en dis pas plus afin de préserver le suspense.

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Jean Graton, le papa de Michel Vaillant, avait déjà placé ses personnages sur des routes de rallyes. Rappelons l’excellent 8ème pilote. L’école de formation des futurs représentants de la marque Vaillante incluait des participations à de telles épreuves. Souvenons-nous de Rush, course fabuleuse à mi-chemin entre le marathon et le Rallye-Raid. Michel Vaillant, François Cevert et Steve Warson y pilotaient une des plus belles Vaillante GT jamais créées. Sans oublier Dans l’enfer du Safari ou Rallye sur un volcan. Cette fois, nous nous immergeons dans le Championnat ERC d’aujourd’hui le temps d’une épreuve qui existe vraiment, le Rallye de Valais. Michel sera au volant d’une Vaillante Cervin groupe R5 (une catégorie d’autos performantes dans la discipline).

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Les albums de Michel Vaillant ont toujours associé avec bonheur des pilotes réels aux personnages de fiction. Parmi les adversaires de Michel figureront l’excellent Craig Breen sur Peugeot 207 S 2000. Ceux qui suivent régulièrement la discipline connaissent bien le pilote irlandais qui s’est construit un joli palmarès ces dernières années.

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Le casting de l’album compte également quelques people parmi lesquels Margot Laffite, naviguée à cette occasion par Jean-Louis Hottelet. Michel court lui-même avec une journaliste vedette de la télévision, Caroline Ouessant. Franchement, j’aurais trouvé plus crédible de voir Jean-Louis, véritable coéquipier, associé à Michel et la deuxième Vaillante confiée à un authentique équipage de talent, par exemple les formidables Yoann Bonato et Thierry Michaud qui nous ont régulièrement époustouflés au volant de l’Opel Adam R2 Performance de GM France en 2014. Mais le Rallye du Valais représente  avant tout une opération de promotion pour Vaillante. Dans ce contexte, confier une voiture à Margot qui n’a couru qu’en circuit garantit des retombées compte tenu de son patronyme et de son job d’animatrice télé. Et imaginer qu’une journaliste annonce les notes comme Daniel Elena dès sa première course ne pose pas de problème particulier. D’autant que la belle Caroline se montre très motivée et très soucieuse de faire plaisir à Michel. Une attitude qui inquiète son épouse Françoise.

 

L’impatience de découvrir la suite

 

Aucune fiction ne comportant qu’une histoire de course automobile n’a connu le succès attendu jusqu’à présent. C’est malheureux pour tous ceux qui pensent, comme moi, que le sport est si fort qu’il procure assez de suspense et d’angoisse pour justifier des histoires qui lui soient entièrement consacrées. Dans l’état actuel de réceptivité du public – parfois conditionné par des lobbies autophobes, des ingrédients complémentaires se révèlent hélas indispensables. Dans la vraie course auto, c’est parfois le cas aussi, reconnaissons-le. Des scenarii d’espionnage, d’accidents organisés ou de championnats orientés (vainqueurs choisis ?) n’ont-ils pas contribué à essayer de sauver les audiences de la F1 depuis 2007 (cf. ma note précédente) ?

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Conscients de cet état du marché  Les auteurs des nouvelles aventures de Michel Vaillant ont actionné plusieurs leviers. Le couple d’abord. Françoise Vaillant – Latour a-t-elle raison de se méfier de Caroline Ouessant ? La navigatrice de Michel s’intéresse à lui et il ne reste pas insensible à son charme. Le couple de Michel et Françoise sera-t-il menacé dans cette nouvelle saison ?

 

La famille ensuite. Michel Vaillant ne vit plus dans un univers idéal. Son fils Patrick ne suit pas la même route que lui. Il ne veut pas – au moins pour l’instant – prendre une place dans l’entreprise Vaillante, que ce soit dans sa branche industrielle ou son activité sportive. Il paraît plus proche de ses grands-parents que de ses parents. Il n’est pas un athlète invincible mais un homme blessé qui va devoir se rééduquer et se battre afin de retrouver sa mobilité après l’accident survenu dans Voltage et une opération chirurgicale moins réussie que prévu.

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Les manœuvres financières enfin. Que prépare Jean-Pierre avec Ethan Dasz ? Pourquoi va-t-il disparaître tout à coup sans avoir prévenu personne ? Steve Warson, l’ami de toujours, désormais candidat à un poste de sénateur des États-Unis, sera-t-il en mesure d’aider le clan Vaillante ? Bien sûr, il sera question de Leader, rival historique, de la belle Ruth, parfois dangereuse, parfois en danger…

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Rassurez-vous, Michel Vaillant n’a rien perdu de son talent de pilote. L’album Liaison dangereuse n’apporte pas toutes les réponses aux questions posées ni aux angoisses qu’elles suscitent. La fin crée l’envie irrésistible d’acheter le prochain album et nous ne saurions blâmer les auteurs ou leur éditeur de maîtriser les codes du marketing !

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Michel Vaillant a changé avec sa deuxième saison. Le nouveau Michel arrive ici à maturité après une mise en route un peu difficile. L’histoire est intéressante. Les personnages méritent que nous les suivions. Des problématiques contemporaines facilitent l’identification du lecteur aux héros. Le dessin, plus sombre que par le passé, contribue parfaitement à l’atmosphère générale. Certaines images sont franchement superbes. Les auteurs ont su mettre à profit le cadre somptueux dans lequel se déroule le Rallye du Valais. Je conseille aux passionnés de course automobile d’acheter cet album. Et même en plusieurs exemplaires ! Un pour eux, d’autres pour offrir à leurs amis. La présentation réussie du produit en fait un cadeau flatteur. J’attends la suite avec impatience. Et je me permets une suggestion. J’aimerais retrouver Dylan Montusset aux côtés de Michel au moment du retour de Vaillante en F1 !

 

« Le sport est le cadre idéal pour tuer », affirme Harlan Coben. La compétition automobile est un univers qui concentre les émotions, le suspense, l’argent et les rivalités. Des gougnafiers sans scrupules y côtoient des seigneurs de la course. Les médias scrutent les performances et les incidents de nature à booster l’audimat. Le danger attise l’angoisse. La production de nouvelles fictions policières se prépare actuellement dans le monde de la course automobile. Je suis un acteur « engagé »  dans certains projets. Des nouvelles fraiches bientôt ! Car je compte bien faire aboutir mon programme, quelle que soit la trajectoire choisie pour concrétiser la finalisation.

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Dylan Montusset, équipier de Michel Vaillant et de Steve Warson aux 24 Heures du Mans http://bit.ly/1B0E3je

 

La Vaillante Rush au Rallye du siècle http://bit.ly/1ir8ngo

 

Moi-Aussi, je vous ai mijoté une fiction au cœur d’un rallye ! http://bit.ly/1yMRJ54

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… et aussi un feuilleton illustré en 5 épisodes dont l’action se déroule pendant un ralllye en Bretagne

1 - http://bit.ly/1gymC5i

2 - http://bit.ly/1blNzlY

3 - http://bit.ly/1h3Cm0D

4 - http://bit.ly/17Dei0E

5 - http://bit.ly/1983pOo

 

Puisque nous parlons rallye, un clin d’œil à des tout meilleurs rallymen français, Yoann Bonato, l’homme des 2 Alpes !  http://bit.ly/1t39zh9

 

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Et pourquoi pas sur Facebook ?

http://www.facebook.com/thierry.lebras.18

 

Thierry Le Bras

26/11/2012

MICHEL VAILLANT A VIEILLI

dans Au nom du fils

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Le premier tome de la saison 2 est enfin dans les bacs après 5 ans d’attente

 

Autant dire que l’impatience des supporters de Michel et de l’écurie Vaillante était grande. D’autant que tout le monde était prévenu que la 71ème aventure du pilote français s’accompagnerait de profonds changements.  La signature des Graton avec le Team Dupuis s’est accompagnée de l’arrivée dans les stands d’une nouvelle équipe autour de Philippe Graton, fils de Jean, qui donna naissance à Michel en 1957.

 

Désormais, les albums sont signés Graton, Lapière, Bourgne et Bénéteau. La réunion de talents incontestables qui surprendront les vieux supporters des Vaillant.

 

Une présentation impeccable

 

Le nouveau look des albums est réussi. Une couverture à l’aspect mat qui respire la qualité. Un dessin plus sombre, inquiétant, qui suggère une atmosphère plus lourde. 56 pages au lieu de 46. Tant mieux, le plaisir de lecture dure un peu plus longtemps.

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 Au tout début de l’album, une gravure avec quatre dessins en noir et blanc de Michel Vaillant sous des angles différents. Sur la première, Michel ressemble au sympathique Jo-Wilfried Tsonga, mais en plus vieux et moins épanoui. Sur la seconde, avec des lunettes noires, il a un air de star américaine. La troisième le représente en homme éprouvé par la vie. La quatrième rappelle son physique d’antan, mais moins heureux. L’homme a vieilli et perdu sa joie de vivre. Tout au moins est-ce que j’ai ressenti d’emblée.

 

Difficile de réussir la mutation d’un personnage

 

J’ai découvert Michel Vaillant en 1964, dans les pages de Tintin. J’allais sur mes 10 ans et j’adorais déjà la course automobile. En outre, à cette époque, la couverture médiatique n’était pas la même qu’aujourd’hui. Pas d’internet, une seule chaine de télévision ne diffusant que peu d’épreuves. Les reportages pleins d’enthousiasme mais trop brefs de Tommy Franklin à la radio, quelques articles dans la presse quotidienne régionale à l’occasion des plus grandes courses, et le cahier central du mensuel L’Automobile consacré à la compétition que m’offrait mon père, lui-même grand fan d’automobile à cette époque.

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 Les médias ne satisfaisaient pas la curiosité des passionnés. Nous manquions de détails sur l’atmosphère des stands, le travail des équipes, les coulisses de nos épreuves préférées. Les dessins de Jean Graton nous offraient du visuel et des anecdotes trop rares dans les médias traditionnels. La BD jouait un rôle particulier dont la prive désormais la profusion d’images, de détails et de commentaires. Outre les télévisions et sites généralistes, chaque pilote, chaque team, dispose aujourd’hui de son site, sans compter les blogs de supporters, forums, partages sur les réseaux sociaux. Nous en sommes tous ravis, mais cela nous rend certainement plus exigeants lorsque nous lisons une fiction.

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 Par ailleurs, chaque lecteur de Michel Vaillant avait son idée du nouvel  univers dans lequel il voulait retrouver les personnages. Pour ma part, je souhaitais que Michel prenne du recul avec le pilotage. J’aurais aimé le trouver manageant son fils Patrick et Dylan Montusset, son équipier et celui de Steve dans le dernier opus de la saison 1. Né un dimanche de 24 Heures du Mans, Patrick fut longtemps consigné à la Jonquière avec sa grand-mère pour ne pas faire vieillir son père trop vite. J’aurais été content de le retrouver dans une formule de promotion, soucieux de faire aussi bien que son père. Dans la deuxième saison conforme à mes attentes, Michel aurait joué auprès de Dylan et Patrick le rôle qu’assume Olivier Panis aux côtés de son fils Aurélien et de l’excellent Charles Pic.

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 Il aurait également participé à quelques épreuves historiques avec les vieux lions de l’écurie Vaillante, Steve Warson, Yves Douléac, Gabriele Von Spangenberg… Mais les scénaristes ont choisi une autre piste fort éloignée de mes aspirations.

 

Les codes d’un feuilleton télévisé

 

Les producteurs annoncent  la couleur dans la promotion. Nous entrons dans la saison 2, comme dans une série destinée à la télévision.

 

Dans Au nom du fils, Patrick Vaillant vit dans une école privée suisse et ne se préoccupe guère de compétition automobile. Le clan se réunit toujours à la Jonquière. Mais contrairement à Leader, la firme n’’est plus en F1, ce qui met Henri Vaillant de méchante humeur. Surtout quand sa femme se pique d’écologie au point de vouloir faire circuler les gens à vélo et pas en voiture dans la commune.

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 Point positif cependant, Vaillante s’est mise à l’heure Vintage, la mode qui fait fureur. Jean-Michel Vaillant, le fils de Jean-Pierre, roule dans un cabriolet dont le dessin est celui de L’Ipharra, vue la première fois dans Le 8ème pilote (1962). Quant à la dernière berline de la marque, elle  s’appelle Vaillante Gil. Comme un modèle apparu dans des albums de 1969, Le Cirque infernal et KM 357,dont le sigle rendait hommage à Gil Delamare, cascadeur et acteur disparu en 1966.

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La firme va tout de même reprendre le chemin des circuits, mais en WTCC. Pas en F1 ni en endurance. Un engagement qui montrera que Michel reste un pilote d’exception, mais prêt à tout plaquer quand survient un événement inattendu.

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 Malgré mes préjugés plus que favorables envers Michel Vaillant qui fut, avec Christian d’Ancourt, le héros de fiction préféré de mon enfance, je dois avouer que ce premier épisode m’a déçu. Je n’y ai pas retrouvé la volonté d’un clan vivant dans un but commun de victoire. Tout simplement parce que les codes de la série ont changé. La famille Vaillant traverse une crise, comme la société. Elle ne peut plus se raccrocher à ses certitudes, à ses valeurs traditionnelles, mais elle ne sait pas où elle va dans ce monde déboussolé où le buzz compte plus que la victoire. Je ne serais pas surpris que le couple de Michel et Françoise fonce vers une grosse tempête. C’est peut-être un coup de génie au plan marketing. Les adolescents d’aujourd’hui s’identifieront-ils à Patrick Vaillant ? Dans ce cas, le pari des producteurs sera gagné, même si le public traditionnel décroche. Le début de la série s’arrête sur un suspense très fort. Comme un feuilleton télévisé qui contraint le téléspectateur à attendre la suite, haletant. Vivement le prochain épisode. En espérant un scénario compatible avec quelques fondamentaux de la série… Qui sait si Patrick Vaillant ne prépare pas un coup qui rassurerait les vieux supporters, un peu comme Michel quand, au même âge, il travaillait sur un nouveau carbu en faisant semblant de jouer de la trompette ?

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Le site officiel de Michel Vaillant

http://michelvaillant.com/

 

Mehdi (Belle et Sébastien), de retour en 2013 avec un livre et dans le film

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-le-bon-temps-c-est-quand-112754015.html

 

Où il est question d’Alfa Romeo 2600 et de  Christian d’Ancourt, l’autre héros préféré de mon enfance

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/10/01/les-alfa-romeo-2600.html

 

Un de mes polars dans l’univers de l’endurance et des 24 Heures du Mans

http://www.ffsa.org/article.php?comite=comite12&titre_url=chicanes-et-derapages-de-lorient-au-mans&id=13352

 

Souvenirs de 1964, au temps de la découverte (en ce qui me concerne) de Michel Vaillant

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/07/26/la...

 

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Thierry Le Bras