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22/01/2010

1973, UNE VICTOIRE ALPINE A LA FIN DE L’ÂGE D’OR AUTOMOBILE

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Jean-Claude Andruet et sa navigatrice Biche

 

1973. L’amour de l’automobile habite encore le cœur d’une grande partie de la population française. Chaque constructeur affirme son caractère propre en adoptant des lignes spécifiques. L’essence coûtait moins d’un franc cinquante centimes le litre. Des matériaux nobles, du cuir et du bois, ornaient les habitacles des voitures sportives. Les publicitaires basaient leurs campagnes de communication sur la performance. BMW représentait une calendre qu’il fallait se résoudre à laisser doubler, à moins d’acheter un véhicule de sa marque, tandis qu’Alfa Roméo prévenait que toute personne qui conduirait ses modèles serait  atteinte par un virus qui la contraindrait à en faire l’acquisition. Le début des années soixante-dix symbolisait en quelque sorte le paradis des automobiles.

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Gérard Larrousse, pilote très complet, gagnera Le Mans en juin sur Matra

après un magnifique Monte-Carlo en janvier sur Alfa Roméo 2000 GTV groupe 1

 

Quelques mois plus tard, la crise pétrolière allait traumatiser le monde occidental. Le renchérissement du prix du carburant, les menaces de rationnement, la culpabilisation de la conduite sportive et des limitations de vitesse draconiennes transformeraient le regard des Français sur les voitures. Surtaxée fiscalement, brimée par les pouvoirs publics, accusée de tous les maux dont  souffre le monde moderne, l’automobile se banaliserait pour se muer peu à peu en simple objet utilitaire.

 

Un plateau de rêve

 

Mais de toute cela, ni de l’annulation du Rallye 1974 au nom des économies d’énergie, les concurrents du Monte-Carlo 1973 ne se doutaient pas lorsqu’ils préparaient leur participation à la plus belle course routière de l’année.

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La compétition s’annonçait  magnifique. Alpine engageait cinq  voitures officielles pour Andruet, Andersson (navigué par un certain Jean Todt dont les talents d’organisateur s’exprimèrent en qualité de coéquipier avant de lui permettre de présider aux destinées d’écuries prestigieuses puis de la FIA), Darniche, Nicolas, et Thérier. Quatre pilotes privés particulièrement talentueux défendaient aussi les couleurs de la marque française : Piot, Wollek, Ballot-Léna et Pat Moss-Carlsson (la sœur de Stirling Moss et l’épouse du pilote suédois Erik Carlsson). Équipées de moteurs 1800 cm3 d’une puissance de 165 chevaux, les voitures bleues faisaient figure de favorites. Afin de tenter de les contrer, Cesare Florio, alors patron de l’écurie Lancia, présentait quatre Fulvia HF dont l’une serait conduite par son meilleur pilote, Sandro Munari. Les  puissantes Ford Escort de Mikkola et Makinen ainsi que le coupé Fiat 124 Abarth de Waldegaard espéraient également tirer leur épingle du jeu. Thierry Sabine (Alpine),  Marie-Claude Beaumont (Opel Ascona), Walter Röhrl (Opel Commodore GSE),  Jean Ragnotti et Patrick Tambay (R 12 Gordini), Bernard Fiorentino (Simca 1000 Rallye 2), Gérard Larrousse (Alfa Roméo 2000 GTV) et Guy Chasseuil (BMW), autant de pilotes dont les noms resteraient dans l’histoire du sport automobile, tenteraient de s’approprier la victoire dans leurs catégories respectives.

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Walter Röhrl à l’attaque avec sa Commodore GSE

 

La course commença par une déception pour le clan Alpine. Au terme du premier secteur chronométré, la première Berlinette ne pointait qu’en sixième position, dominée par la Lancia de Munari, les deus Ford Escort et une Fiat Abarth. Certes, les Alpine avaient supporté les conséquences d’un concours malheureux de circonstances sous la forme d’une route plus enneigée que celle rencontrée par leurs adversaires. Ce résultat risquait cependant de porter  atteinte au moral  de  l’équipe.

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Pat Moss Carlsson, si proche d’une nouvelle Coupe des Dames

 

Dès les deux spéciales suivantes, les Alpine rassurèrent leurs supporters et revinrent à la pointe du combat, sans toutefois distancer leurs principales rivales. Munari et Mikkola demeuraient dangereux. Les mésaventures et les frayeurs n’épargnaient pas certains équipages. Piot calait après avoir tapé un mur de neige. Victime d’une sortie  de route, Bob Wollek voyait sa Berlinette s’immobiliser au bord d’un  ravin, deux roues au-dessus du vide, tandis que Munari crevait et terminait la spéciale en roulant sur la jante.

 

Déceptions et confusion

 

Puis une confusion totale régna sur la compétition. Une soixantaine de pilotes avaient déjà franchi le Burzet lorsqu’une sortie de route provoqua une interruption de la course. Quand un nouveau départ fut donné de longues minutes plus tard à la Camaro de Rouget, des congères s’étaient formées sous l’effet conjugué de la neige et du vent.

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Jean-Pierre Rouget envoyait fort avec la Camaro

 

L’énorme Chevrolet s’immobilisa en travers de la chaussée étroite, interdisant le passage aux voitures suivantes. Quatre heures plus tard, les ponts et chaussées n’avaient toujours pas dégagé la voie. Les organisateurs adoptèrent la  solution la plus brutale, c'est-à-dire  mettre hors course les cent quarante concurrents bloqués au départ de la spéciale. Ces derniers ne pouvaient pas se satisfaire d’une décision aussi injuste. Ils rejoignirent le rallye à Digne afin d’expliquer leur situation aux autres participants et de tenter de fléchir l’organisation en bloquant la course. Ses représentants ne voulurent rien entendre, faisant fi de l’indignation légitime des équipages prématurément éliminés. Quant aux concurrents encore en course, ils échappèrent aux barrages établis par les contestataires en pratiquant le tout-terrain à travers les champs enneigés.

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Mikkola, meilleur représentant du Clan Ford

 

Décidément peu inspirés cette nuit-là, les mêmes organisateurs infligèrent à Jean-Claude Andruet une pénalisation imaginaire de trois  minutes et le créditèrent d’un temps erroné. Le sort sembla s’acharner sur le pilote Alpine lorsqu’il partit en tête-à-queue sur une plaque de neige. Ces contrariétés n’affectèrent nullement la combativité d’Andruet qui continua à donner la pleine mesure de son talent sans jamais se décourager. Seul Munari aurait pu lui résister cette nuit-là, mais une sortie de route l’élimina définitivement. Sa fausse pénalisation annulée et ses temps rétablis, Andruet terminait le parcours commun du rallye en tête devant ses coéquipiers Andersson (à 1’ 44’’) et Nicolas (à 3’ 06’’) ; la Ford Escort de Mikkola suivait à 3’  25’’. Tous les autres adversaires de l’équipe française avaient abandonné ou étaient désormais attardés.

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L’équipage Andersson – Todt opposera une résistance farouche à Andruet - Biche

 

Rien n’était encore  acquis cependant pour Alpine. Il restait une nuit de  course,  celle du parcours complémentaire au cours duquel les pilotes  disputeraient sept épreuves spéciales, soit cent cinquante kilomètres de course pure. Jacques Cheinisse, le patron de l’écurie, souhaitait que ses pilotes restent sur leurs positions, que leur duel ne compromette pas les chances de la marque. Une franche camaraderie régnait au sein de l’écurie. Jean-Luc Thérier avait même proposé que les pilotes partagent toutes les primes d’arrivée lors des  rallyes du Championnat du monde. Cette solidarité primerait-elle sur les désirs individuels de gagner le Monte-Carlo ?

 

Duel au bout de la nuit

 

D’entrée de jeu, sur route sèche,  Andersson répondit par la négative. Andruet, qui n’avait pas pu trouver le sommeil la nuit précédente, se sentait angoissé. Craignant à la fois la sortie de route éliminatoire et la performance de son  rival, il perdit dix-neuf secondes dans la première spéciale. Dans la seconde, le célèbre Turini, le pilote nordique se rapprocha encore de onze secondes, mais Andruet reprenait confiance et estimait que son avance pouvait lui permettre de résister. Il réalisa le meilleur temps dans la troisième spéciale.

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Crevaison pour Jean-Claude Andruet

 

Puis la course sembla basculer lors du second passage du Col du Turini. Andruet creva, perdit plus de deux minutes et se retrouva troisième à une  minute cinq secondes d’Andersson et dix secondes de Jean-Pierre Nicolas. Biche, sa navigatrice, s’efforça de le réconforter et l’incita  à se battre jusqu’au bout de  la course. Bien lui en prit. Dès l’épreuve suivante, Andersson commit une faute de pilotage qui lui coûta quarante-cinq secondes. Andruet domina une nouvelle fois  son adversaire dans le sixième tronçon chronométré et reprit la tête du rallye pour quatorze secondes. La septième et dernière spéciale serait décisive. Andersson se livra à fond. Lorsque son temps fut annoncé, les visages d’Andruet et Biche se contractèrent ;  leur concurrent venait de  battre le record de l’épreuve. Quelques secondes plus tard, leur joie éclata. Ils avaient à nouveau devancé Andersson et remportaient le Rallye de Monte-Carlo.

 

Malgré une panne d’essence dans les derniers hectomètres de course, Jean-Pierre Nicolas conservait la troisième place, assurant un triplé Alpine. Le championnat s’annonçait sous les meilleurs auspices pour l’équipe française. Il se terminerait par l’obtention du titre mondial des marques à l’automne 1973.

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Jean Ragnotti offre une nouvelle victoire de groupe à la R 12 Gorde

 

Même si leurs performances furent quelque peu éclipsées par l’extraordinaire combat que se livrèrent les  pilotes d’Alpine, d’autres concurrents méritèrent de figurer au Tableau d’honneur de ce rallye. Parmi eux, Gérard Larrousse, premier en tourisme de série au volant de son Alfa Roméo 2000 GTV,  Jean Ragnotti et Bernard Fiorentino, vainqueurs de leurs catégories respectives, Jacques Henry, meilleur amateur, ainsi que Pat Moss-Carlsson qui était proche de remporter sa neuvième Coupe des Dames lorsque sa boite de vitesses cassa, la contraignant à l’abandon.

 

Thierry Le Bras

09/08/2007

JEAN TODT, UN VRAI GENTLEMAN

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Denis Vaillant, manager du Team Hervieux, avec son pilote Stéphane Dréan

Denis Vaillant, que les amateurs de Rallycross connaissent bien comme manager du Team Hervieux qui fait courir Stéphane Dréan, s’occupa en 1994 de l’équipe bretonne Chotard qui engageait une Porsche 962 aux 24 Heures du Mans.

« J’en ai gardé de super souvenirs, raconte volontiers Denis. Par exemple, j’ai rencontré Jean Todt au début de la semaine. A l’époque, il n’était pas encore chez Ferrari. Il gérait le programme des Peugeot 905 en endurance. C’est un homme charmant en plus d’être un grand manager. En sortant d’un briefing auquel j’étais assis à côté de lui, il m’a demandé si j’avais compris toutes les instructions données aux équipes. Ce n’était pas le cas, loin de là. C’était la première fois que je dirigeais un team au Mans. Alors, Jean Todt a pris le temps de tout m’expliquer et m’a donné ses conseils pour la course. A la fin, il m’a proposé son aide si nous avions besoin de quelque chose et m’a donné une carte de visite signée de sa main avec le message de l’appeler immédiatement si je le demandais. Cela signifiait que si nous avions un problème, nous pouvions aller voir le patron de l’équipe Peugeot ! Dans la nuit du samedi au dimanche justement, nous avons connu un problème de freins sur la 962. J’ai fait arrêter la voiture. Nous étions une équipe de gentlemen drivers. Nous étions là pour nous faire plaisir, pas pour finir la course dans un rail. Je me suis souvenu de l’invitation de Jean Todt. Je suis allé chez Peugeot avec ma carte de visite signée. Quelques secondes après l’avoir présentée à l’entrée, Jean Todt est arrivé. Il était super occupé puisqu’il était en train de gagner les 24 Heures avec les 905, mais il a quand même pris le temps de m’écouter. Je lui ai expliqué mon problème. Il m’a dit, tu vas aller chez Porsche (1) avec un de mes gars, ils vont envoyer quelqu’un voir ta voiture. Je me suis retrouvé avec un des mécanos de Peugeot qui avait travaillé auparavant chez un des teams que Stuttgart suivait de près. Et là, un des gars de chez Porsche est venu voir notre voiture pendant que le mécano délégué par Jean Todt repartait au stand Peugeot. Le mécanicien de chez Porsche a examiné notre 962 et nous a conseillé de la faire repartir. Nous ne risquions rien pour le moment. Il nous a expliqué les signes auxquels il faudrait prendre garde si ça s’aggravait. Il nous a bien conseillés, notre voiture est allée au bout sans problème. Comme quoi l’esprit d’entraide dans le sport auto n’est pas un vain mot. »

(1) il s’agissait d’un des teams privés proches de la firme de Stuttgart

NOTE MODIFIÉE LE 13  NOVEMBRE 2012

 

Denis Vaillant, team manager, et Stéphane Dréan, pilote de Rallycross, sont non seulement des acteurs réels du monde de la course automobile, mais aussi des personnages de roman. Proches du Clan Vivia dans deux romans de Thierry Le Bras, ils jouent leurs rôles respectifs de Team-manager et de pilote.

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 Dans « Circuit Mortel à Lohéac », le Team Hervieux engage une Porsche 911 4 roues motrices aux 24 Heures de Lohéac, une épreuve disputée sur une série de manches se déroulant de 16 heures le samedi à 16 heures le dimanche. Stéphane Dréan et Didier Caradec, pilotes de la 911 aux couleurs blanc et rouge de l’entreprise O.Hervieux, s’avèrent les rivaux les plus dangereux de la Vivia GT de leurs amis Freddy Vivien et Eric Trélor. Mais ce que Denis, Stéphane et Didier ignorent le jour de l’épreuve, c’est que l’équipe Vivia est sous le coup de terribles menaces et que ses membres risquent la mort avant la fin du week-end s’ils ne découvrent pas l’identité de leurs ennemi : http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2007/08/30/un-roman-a-lohéac.html 

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Dans « Chicanes et Dérapages de Lorient au Mans », le Team Hervieux engage une Vivia Côte Sauvage dans les épreuves du Championnat LMS et aux 24 Heures du Mans. Les Automobiles Vivia entendent frapper fort aux 24 Heures. Aussi, en plus des trois voitures officielles engagées en LMP2, LMGT1 et LMGT2, Vivia apporte son soutien à deux écuries privées, le Team Hervieux de Denis Vaillant et l’Écurie Calymoun de Caty Caly dont la Vivia Côte Sauvage arbore les couleurs roses et noires de la marque de vêtements de fitness en fibre bio cent pour cent bambou créée par Caty et son associé Moundir (un ancien de Koh-Lanta). Mais une fois encore, l’avocat pilote David Sarel, son parrain Éric Trélor, l’ex-champion de Formule 1 Freddy Vivien et tous leurs proches sont frappés par le sort. Car un ennemi diabolique ne recule devant rien pour empêcher les Vivia de prendre le départ. Un ami de David a été assassiné à l’usine Vivia. L’ennemi ne plaisante pas. Qui veut encore la peau du Clan Vivia ? http://sebsarraude.tumblr.com/post/23431276990/chicanes-et-derapages 
 
Denis Vaillant, Stéphane Dréan, Didier Caradec et Caty Caly ne sont pas les seuls acteurs réels du monde du sport automobile dans ce scénario. Au fil des pages, le lecteur croisera aussi Bastien Brière, Julien Mouthon, Pierre-Yves Prié et quelques autres pilotes.

Ces livres sont édités par les Éditions Astoure (diffusées pas Breizh).

Thierry Le Bras

29/05/2007

#ZIDANE ET LA #F1 : il témoigne son amitié à Jules Bianchi

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« J’aime toutes les formes de sports mécaniques, mais je dois dire que c’est la F1 qui arrive en numéro 1 », confiait  Zinédine Zidane à Stéphane Samson du Parisien –Aujourd’hui en France au mois de mai 2007.

 

Beaucoup de pilotes de F1 aiment le foot. Les footballeurs pour leur part apprécient aussi la discipline reine du sport automobile. Au moins notre Zizou national !

 

« Les pilotes comme Schumacher sont des extraterrestres, poursuit l’ancien capitaine de l’équipe de France. A 300 km/heure, ils risquent leur vie à chaque seconde. »

 

Un mois plus tard à Magny Cours, Zizou se voyait offrir quelques tours de piste comme passager deMichael Schumacher. Mais si le champion de foot venait au GP de France de Formule 1, ce n’était pas uniquement pour le plaisir d’assister à la course. Il apportait son soutien à l’Institut du cerveau et de la moelle épinière (ICM) dont l’ancien pilote de la Scuderia ainsi que Jean Tpdt et, entre autres, le professeur Gérard Saillant sont membres fondateurs.

 

NOTE MODIFIÉE LE 7 OCTOBRE 2014

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Aujourd’hui, Zinédine Zidane se dit très touché par ce qui est arrivé à Jules Bianchi lors du Grand-Prix du Japon.  « Je tiens à lui témoigner, ainsi qu’à sa famille, tout mon soutien et toute mon amitié », a déclaré le champion du monde 1998 au quotidien L’Équipe. L’ancien footballeur a souligné la gentillesse, l’exemplarité et la discrétion de Jules. Zinédine et Jules se connaissent. Le pilote de Formule 1 vient régulièrement jouer au foot à 5 dans le complexe que l’ancien footballeur exploite à Aix-en-Provence avec ses frères. Nous souhaitons tous que Jules y reprenne vite ses habitudes et que les matchs lui servent de préparation physique pour un retour au volant. Car même si son état est grave, le communiqué publié aujourd’hui mentionne qu’une récupération complète est possible. #ForzaJules ! #KeepFightingJules !

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

FORZA JULES : Jules Bianchi est très aimé et il le mérite. Quelques témoignages de sympathie notées sur les réseaux sociaux   http://bit.ly/1El8RAz

 

Une  pétition pour améliorer la sécurité en F1  et éviter des accidents comme celui de Jules Bianchi se reproduisent. Je l’ai signée. J’espère que vous serez nombreux à faire de même http://chn.ge/1ree1Uw

 

Le site de l’Institut du cerveau et de la moelle épinière (ICM)

http://icm-institute.org/menu/fondation/organisation

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Le compte Twitter de Jules qui continue à être mis à jour

https://twitter.com/Jules_Bianchi

 

Des pages Facebook de soutien à Jules Bianchi

https://www.facebook.com/pages/Soutien-%C3%A0-Jules-Bianchi/1482881511994097?fref=ts

et

https://www.facebook.com/pages/Soutien-%C3%A0-Jules-Bianchi/282248791973738

 

Le site de Jules Bianchi  http://www.jules-bianchi.com/

 

Le compte Twitter du Team Marussia qui informera de l’état de santé de Jules

https://twitter.com/Marussia_F1Team

 

Thierry Le Bras