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10/09/2015

1976, un excellent cru automobile…

Et une grande année pour moi

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N’oublions pas que c’est entre autres la période dont Rush a retracé l’histoire !

 

Oui, l’année d’un fantastique duel  entre McLaren et Ferrari, entre James Hunt et Niki Lauda, une histoire si forte qu’elle donnerait lieu quatre décennies plus tard à un film conçu pour décrocher la pole position au box-office.

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Mais 1976, ce n’est pas que la Formule1. Chacun associe certaines périodes à des événements qui l’ont marqué. 1976, c’est l’année de la sécheresse. 1976, c’est l’année  où Michel Sardou chante Je vais t’aimer, J’accuse, Le temps des colonies. Johnny transporte ses fans avec Requiem pour un fou. Sylvie Vartan, plus belle que jamais, fascine ses admirateurs (dont moi) dès qu’elle entame Qu’est-ce qui fait pleurer les blondes. 1976, c’est l’occasion d’approcher Jean-Claude Andruet qui court à l’Armor avec un fabuleux coupé Alfa Romeo groupe 5 à moteur V8 (1ère photo de cette note). 1976, c’est l’homologation de la Porsche 934 en groupe 4 et la première participation de Didier Pironi aux 24 Heures du Mans avec cette voiture (j’y assiste pour la première fois et j’ai l’opportunité de photographier Didier et ses équipiers en course). 1976, c’est l’apparition d’un nouveau magazine hebdomadaire, AUTOhebdo ! 1976, c’est la sortie de la VW Golf GTI, voiture passion par excellence. 1976, c’est la naissance d’une nouvelle discipline en France. L’événement se produit début septembre, dans un petit village breton, Lohéac, où se réunissent d’irréductibles pilotes passionnés de glisse. Le Rallycross part à la conquête du public.

 

1976, quelques voitures de tourisme à l’honneur

 

Je me suis toujours intéressé aux voitures du groupe 1 de moins de 2 litres (dites de tourisme de série à ‘époque) parce qu’elles étaient abordables pour des pilotes amateurs. Tout au moins tant que des fiches d’homologation très fournies ne multipliaient pas leur prix de base par des coefficients déraisonnables…

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Soudain, le potentiel terrifiant pour ses rivales  d’une Triumph équipée d’un moteur de 1998 cm3 avec une culasse 16 soupapes apparaît à quelques pilotes français. Il s’agit de la Dolomite Sprint. La fiche d’homologation lui permet d’atteindre 180 cv. Sur le papier, elle est imbattable. René Metge et Jean-Louis Lafosse piloteront des exemplaires développés par Broadspeed dans le nouveau Championnat de France production. Didier Calmels est connu par les plus jeunes fans d’automobile en qualité d’associé de Philippe Sinault au sein de l’Équipe Signature. Au milieu des années 70, il s’est fait remarquer au volant d’une Alpine groupe 4. Avec sa Triumph, il mènera un programme mixte comportant des épreuves du Championnat circuit et quelques courses de côtes comme celle de Bais Montaigu où je l’ai photographié (image ci-dessus). Les Triumph Dolomite Sprint remporteront d’excellents résultats en circuit, mais peu de pilotes amateurs se laisseront séduire, sas doute à cause de son coût de préparation et de maintenance. A Bais Montaigu, Didier Calmels terminera second du groupe 1 derrière l’Opel Commodore GSE du roi Jacky Ravenel à qui il concède 1,5 seconde sur les 4,2 km du parcours. Il devancera  une autre Commodore très bien amenée, celle de Giovanni Rossi, et collera une seconde au kilomètre au second des 2 litres du groupe 1, Christian Galopin, une sacrée pointure. Autant l’avouer, la Dolomite n’était pas très appréciée des autres pilotes. Dans Échappement du mois de juillet 1976, Joël Laplacette écrira qu’ils la surnomment ‘le proto Triumph ».

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L’Alfa Romeo 2000 GTV reste encore très compétitive en côte. Plus puissante que l’Opel Kadett GTE, nouvelle arme d’Opel en rallye. La Ford Escort 2000 RS quant à elle n’a pas encore reçu toutes les homologations qui la rendront quasi imbattable deux ans plus tard. L’Alfa est défendue par un bataillon de pilotes de choc. Dans l’Ouest, rappelons le Normand Christian Galopin, transfuge de la R12 Gordini (photo ci-dessus).

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Mais aussi Philippe Bernier, Jacques Coquet, Feuillé, sans oublier Philippe Fonteneau, toujours très rapide (ci-dessus à Bais Montaigu) jusqu’à ce qu’une grosse sortie de route à Pouillé les Coteaux ne mette un terme prématuré à sa saison. Et bien sûr Christian Rio dont la voiture ne sera équipée de toutes les homologations qu’à Saint-Gouëno, fin août. A partir de ce moment-là, il deviendra le favori des 2 litres à chaque course de côte, d’autant que Christian Galopin, engagé dans un programme Tour Auto avec son Alfa 2000 aux couleurs New Rallymen, n’apparaîtra plus dans la discipline. J’aimais bien voir les Alfa 2000 GTV en course. Elles étaient superbes. Et j’avoue que quelques années plus tôt, j’avais rêvé de courir un jour avec ce modèle. C’est encore possible, feront observer certains lecteurs. Oui, peut-être, dans les épreuves d’anciennes alors. Pour m’y aider, soyez nombreux à acheter mes livres (liens en fin de page) !

 

1976, une année particulière pour moi

 

Une année marquée par un grand événement personnel, mes débuts en compétition ! Modestement, avec une Opel Ascona 19 SR groupe 1 (toute petite groupe 1), pour quatre courses seulement avant un programme 1977 complet et les premières victoires en Golf GTI. Mais l’essentiel, c’est de participer, d’être là, au départ, au milieu des pilotes que je suivais depuis des années sur Échappement et que je photographiais régulièrement dans les courses bretonnes. Bien accueilli en plus par des pilotes de haut niveau, à commencer par Macel Grué, Pierre Desilles et beaucoup d’autres. Car un des aspects enthousiasmants du milieu de la course, c’est que même quand un pilote débute, qu’il vient pour apprendre sans pouvoir prétendre aux premières places de sa catégorie, sa passion garantit un accueil chaleureux et des conseils qui l’aideront à progresser.

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Quand je repense à 1976, je ne me rappelle que des bons souvenirs à l’exception de la mort de notre chienne Saga, une Dogue de Bordeaux pleine d’affection et de loyauté. La course était une passion familiale, même si j’étais de loin le plus atteint. Nous aimions tous les voitures et la vitesse dans la famille. Mon père n’avait pas encore été pollué par la créature nuisible qui détruirait notre famille, s’accaparerait son patrimoine et le séparerait de tous ceux qui l’aimaient pour mener son sinistre projet à terme. Nous partagions encore des passions communes dont l’automobile, la compétition, l’amour des animaux. Souvenir par exemple d’un après-midi de folie au cours duquel nous nous amusons à rouler comme en spéciale avec une Opel Commodore GSE prêtée par une concession de la marque. Elle glissait bien la Commodore avec les pneus de série ! Un régal… Et nous n’avions pas de soucis avec le représentant du garage. Il ne voulait plus monter avec nous sous prétexte que nous aurions roulé un peu vite... Mais il nous faisait par contre assez confiance pour nous confier des autos quand il empruntait une des nôtres pour un essai (il n’avait pas toute la gamme en démonstration).

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1976, c’est aussi le souvenir de voitures impressionnantes vues de très près. Celles admirées au Mans naturellement, l’Alfa groupe 5 d’Andruet, mais aussi un bolide préparé et piloté par un concurrent que je connaissais et qui appartenait comme moi à l’Écurie Bretagne. Cette année-là, Louis Sinsoulier faisait une infidélité à Fiat et passait dans le camp Ford avec une monstrueuse Escort 1800 RS groupe 5 (ci-dessus à Pouillé les Coteaux). Des Porsche et Alpine très affutées ainsi que de nombreux protos et F2 roulaient régulièrement dans chaque région de France. Dans les années 70, le nombre de courses de côtes était beaucoup plus important qu’aujourd’hui. Les contraintes imposées par des pouvoirs publics sauvagement autophobes et les coûts prohibitifs des forces de l’ordre et pompiers facturés aux organisateurs ont assassiné de nombreuses épreuves, hélas.

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De bons pilotes de rallye et de courses de côtes couraient au Mans et nous étions nombreux à espérer les imiter un jour prochain. Comme Segolen – Ouvière – Gadal, équipage de l’Écurie Bretagne, vainqueurs en GT avec une auto qui roulait aussi en côte et en rallye. Comme les frères Ravenel, associés à Detrin, vainqueurs du groupe 2 la même année. 1976, c’était encore une période d’espoir, d’enthousiasme, de confiance en l’avenir. Les voitures comme les spectacles collaient à l’air du temps. Elles arboraient des couleurs joyeuses et vrombissaient de plaisir à la perspective de dévorer le bitume. Mais ça, c’était avant…

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE pour vous immerger dans l’atmosphère automobile de 1976

 

Rush, le film http://bit.ly/1hFasDI

 

1976, le temps des copains http://bit.ly/1eNpUwy

 

En course à Saint-Germain – sur – Ille  http://bit.ly/1nla9ER

 

L’Alfa Romeo de Roland Imbert à l’Armor http://bit.ly/1w8BFbD

 

Des Bretons qui gagnent au Mans http://bit.ly/1klyhVJ

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Des BMW 30 CSL sur la piste (les frères Ravenel, J.H. Hazard)

http://bit.ly/1hAIa1F

 

Didier Pironi et José Dolhem, deux frangins sur la piste du Mans http://bit.ly/1f6mR1M

 

Les 24 Heures du Mans 1976  http://bit.ly/VYh7mY et http://bit.ly/XhX8dW

 

Choisir sa voiture de course à l’automne 1976 http://bit.ly/1iA26hC

 

En sport automobile, les spectateurs sont sympas ; quelques anecdotes http://bit.ly/1cIecke

 

Vengeance glacée au coulis de sixties, un polar aux 24 Heures du Mans présenté sur Designmoteur http://bit.ly/1CBgu6H

 

Le Pacte du Tricheur,  un polar cross-age sur fond de rallye présenté sur Spécialist Auto http://bit.ly/1fuN7bC

 

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Thierry Le Bras

20/10/2014

LES EXCELLENTES STATISTIQUES DE YOANN BONATO, PILOTE OPEL !

Yoann se révèle aussi fiable que performant

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Les statistiques confortent l’analyse les performances d’un pilote

 

Nous avions quitté Yoann Bonato après un Rallye  Lyon – Charbonnière époustouflant. Non seulement le pilote des 2 Alpes avait dominé tous ses rivaux dans la catégorie R2, mais il avait aussi placé l’Opel Adam R2 Performance devant toutes les machines de la catégorie supérieure à l’exception d’une seule. La performance était d’autant plus remarquable que la voiture engagée par Opel France n’effectuait que sa deuxième sortie dans notre championnat national ! Les deux jours d’essais de Yoann avec l’équipe s’étaient révélés productifs.

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Les deux rallyes suivants se sont poursuivis sur la même courbe ascendante. Victoires en R2 au Limousin et au Rouergue avec en plus des chronos  exceptionnels. Yoann Bonato a signé une première partie de saison qui mérite la mention Très Bien !

 

Trois rallyes se sont déroulés depuis notre denier compte rendu sur les performances de Yoann.

 

Deux superbes victoires !

 

Au Limousin, les 8 et 10 mai, Yoann Bonato et son navigateur Thierry Michaud tiraient magnifiquement parti d’une nouvelle séance d’essais effectuée avant la course.

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« Nous avion fait l’éloge de Yoann Bonato au Lyon – Charbonnières, écrit Philippe Carles dans AUTOhebdo. Mais ici, le pilote Opel France a été tout bonnement époustouflant, terminant la première étape en sixième position, juste derrière cinq WRC. » L’homme des 2 Alpes conserve d’excellents souvenirs de ce week-end. « Nous avons même signé deux cinquièmes temps scratch avec l’Adam », précise-t-il. Certes le samedi, sur des routes sèches favorables aux grosses autos, l’équipage Bonato – Michaud rétrogradera au général, mais sans jamais voir son leadership contesté en R2. « Bonato dynamite la course ! «  confirmaient les rédacteurs d’Échappement dans l’encadré sur deux colonnes consacré à Yoann.

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Disputé les 11 et 12 juillet, l’Aveyron – Rouergue - Midi – Pyénées s’inscrivait dans la même trajectoire que les deux épreuves précédentes. Une domination totale en R2 ! Yoan Bonato et Thierry Michaud signaient le meilleur temps de leur catégorie dans toutes les spéciales du rallye. « Nous avons attaqué tout en gardant une petite marge pour ne pas faire d’erreur, témoignait Yoann. L’Opel ADAM R2 Performance n’a une nouvelle fois rencontré aucun souci. Elle nous permet d’accrocher un troisième succès consécutif en R2 et de nous placer parmi les « grosses » autos ! »

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C’était donc avec donc avec beaucoup de confiance et d’ambition que Yoann s’alignait au Mont-Blanc – Morzine au début du mois de septembre. Ce rallye fait un peu figure de course à la maison pour le piloté de l’Isère. D’entrée, Yoann Bonato montra qu’il faudrait encore compter avec lui en signant deux jolis chronos. Mais hélas, les dieux de la course n’étaient pas avec lui ce jour-là. Dans l’ES 3, une vis du tirant de chasse cassait et la réparation coûtait six minutes à l’équipage. Puis en fin de journée, la boite de vitesses donnait de gros signes de fatigue. Opel décidait de retirer la voiture de l’épreuve. Le premier abandon de Yoann en deux saisons.

 

Un mauvais souvenir à oublier dès ce week-end aux Cévennes en renouant avec les bonnes habitudes, la première place en R2 !

 

Un bilan très positif

 

Le bilan de Yoann ces deux dernières saisons est parfait. L’Isérois sait gagner. Quatre victoires sur les six rallyes de l’Opel Adam Cup en 2013. Yoann revenait à la compétition après une pause, Autrement dit, il lui avait suffi de deux épreuves – terminées en seconde position sur les talons du premier – pour retrouver ses marques et dominer tout le monde. A l’heure où nous écrivons ces lignes, avant les Cévennes, Yoann a remporté trois fois le groupe R2 sur cinq rallyes courus en 2014. Rappelons qu’au Touquet, première manche du championnat, il s’était montré performant d’entrée avant qu’un problème d’écrou lui coûte huit minutes au moment de changer une roue suite à une crevaison dans l’ES 3. S’il a dû abandonner au Rallye du Mont-Blanc, ce fut à cause d’un problème de boite de vitesses et pas d’une faute de pilotage.

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« J’ai toujours la pointe de vitesse de l’époque où j’étais plus jeune et je profite de l’expérience », analyse Yoann. De fait, l’Isérois va vite, très vite, tout en restant sur route. Sept victoires dans sa catégorie en onze courses depuis le début de la saison 2013. Et pas une seule sortie ! Rapide et fiable, Yoann Bonato est un pilote précieux dans une écurie !

 

D’autant que ses qualités de metteur au point sont à la hauteur de son talent de pilote. N’oublions pas que l’Opel Adam R2 Performance était une nouvelle voiture neuve qu’il fallait adapter aux spécificités des rallyes français. Lors des séances d’essai programmées avant le Lyon – Charbonnières et le Limousin, Yoann a su travailler vite et efficacement  avec l’équipe Opel afin de la faire progresser.

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Yoann Bonato possède enfin un quatrième argument. Il est un excellent communicant. Aucun artifice chez ce montagnard amoureux de pilotage, de sa région, de ski, d’escalade. Mais un charisme, une gentillesse et une simplicité naturels qui conquièrent son auditoire lorsqu’il vous invite à partager ses passions. Les reporters d’ Échappement l’ont souligné ses qualités humaines dans le portrait sur quatre pages qu’ils lui ont consacré dans le magazine (numéro d’août 2014). Ils sont allés le voir chez lui, aux 2 Alpes.

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Yoann a joué le jeu du portrait intimiste en leur faisant partager sa vie quotidienne en dehors du rallye. Il a amené les journalistes  skier sur un glacier et faire de l’escalade dans « ses montagnes ».  « Tu nous as fait faire quelque chose de vrai », s’enthousiasmeront-ils avant de regagner leur rédaction.

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Talent, fiabilité, bagage technique et art de communiquer, des piliers qui devraient assurer une belle carrière à Yoann Bonato. Quel team, quel sponsor, n’aurait pas envie de s’attacher durablement les services d’un garçon aussi solide et performant ?

 

Souvenirs et avenir…

 

Avant Yoann, d’autres pilotes français exceptionnels et sympathiques ont associé leurs carrières à l’image d’Opel. Parmi eux Jean Ragnotti , toujours de bonne humeur, toujours apprécié du public comme de ses équipiers et de tous les membres de ses écuries, toujours rapide, toujours soucieux de mettre son employeur et ses sponsors à l’honneur.

 

Les plus jeunes ne le savent peut-être pas, mais notre Jeannot national a signé des exploits au volant de modèles Opel !

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Le voici au Rallye de Monte-Carlo 1970  sur une Opel Kadett Rallye, une lointaine ancêtre de l’Adam R2.

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A l’heure où Opel commercialise de très jolies Opel Adam dans des couleurs métallisées et des toits noirs ou blancs qui rappellent les finitions des magnifiques Commodore GSE devenues Vintage maintenant, une association d’idées s’opère avec le spectacle que nous offrit Jean Ragnotti avec les versions compétition de ce modèle. Tant en rallye qu’en circuit. Plus tard, le plan de carrière de Jeannot et les programmes compétition d’Opel n’ont pas permis de poursuivre leur belle collaboration et c’est dommage.

 

Pour ma part, j’aime beaucoup Opel. Je n’oublie pas que mon modeste parcours de gentleman driver a commencé au volant d’une Ascona 19 SR groupe 1. Je serais ravi, comme beaucoup, que la carrière de Yoann Bonato se poursuive dans la trajectoire de la marque à l’éclair. Yoann associé durablement à Opel, ce sera la promesse de belles et nombreuses victoires, c’est certain !

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

C’était hier, en 2013, Yoann Bonato remportait la première Opel Adam Cup France http://bit.ly/1cG0XAA

 

Yoann Bonato en grande forme dès le début de la saison 2014

http://bit.ly/RgqIV5

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Quelques liens pour en savoir plus sur Yoann Bonato

Son site officiel : http://www.yoann-bonato.com

L’application BONATO RALLY LIVE

https://itunes.apple.com/fr/app/bonato-rally-live/id623515834?mt=8&ign-mpt=uo%3D4

ou

https://play.google.com/store/apps/details?id=com.l308.appbuilder.app21350&hl=fr

Son  compte Facebook

http://www.facebook.com/pages/Yoann-Bonato/68465946477

Son  compte Twitter

https://twitter.com/yoannbonato

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Yoann Bonato a préfacé un roman policier qui se déroule au cœur d’un rallye http://0z.fr/qEq-F

 

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https://twitter.com/ThierryLeBras2

 

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Thierry Le Bras