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12/05/2012

DISPARITION DE CARROLL SHELBY

le papa de la Cobra et d’autres géantes

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Pilote puis concepteur de voitures géniales, Carroll Shelby restera à jamais un formidable symbole du tourbillon automobile des sixties.

 

Il s’est éteint à l’âge de 89 ans à Dallas.

 

Souffrant de problèmes cardiaques, il avait dû mettre un terme à sa carrière de pilote automobile plus tôt que prévu. Une carrière très honorable dont un des temps forts fut une victoire aux 24 Heures du Mans 1959. L’Américain partageait alors le volant d’une Aston Martin avec Roy Salvadori.

 

La Cobra, impressionnante et venimeuse

 

Carroll Shelby voulait faire gagner des voitures américaines, Son idée, monter un gros Ford V 8 de 4,7 litres au couple extraordinaire sur le châssis Ace (A.C.) qu’il considérait excellent. Le résultat, un bolide au tempérament de feu, parfois difficile à dompter, mais d’une efficacité redoutable. Les premières Cobra accéléraient de 0 à 100 en 4,5 secondes ! Une version Coupé (baptisée Daytona), vit le jour en 1964. Six modèles originaux seulement furent construits. Puis à partir de 1965, le roadster 427 reçut un moteur 7 litres de 410 chevaux. Lors d’un essai de la bête pour le magazine Champion, Jean-Pierre Beltoise claquerait un 3,8 secondes au 0 à 100.

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Je n’étais encore qu’un enfant quand une Cobra Daytona, pilotée par Dan Gurney et Bob Bondurant, battit les Ferrari au Mans dans la catégorie GT en 1964. Mais les lignes de la Cobra lift-back m’avaient fasciné, comme sa puissance brutale. La Cobra reste pour moi une des plus belles GT de tous les temps. J’en ai d’ailleurs fait une héroïne de mon prochain roman, un polar Vintage et gourmand qui se déroule en 1966 et trouve son dénouement aux 24 Heures du Mans. A cette occasion, j’imagine que le fabuleux Coupé Daytona reçoit le fameux 7 litres comme la 427.

 

Mustang, GT 40, des icônes inoubliables

 

Carroll Shelby joua d’abord involontairement un rôle expérimental pour Ford. La marque américaine avait envie de se lancer dans la compétition. Elle envisagea un moment d’acheter Ferrari. L’affaire ne se conclut pas. L’expérience menée par Carroll Shelby permit à Ford de vérifier qu’un bon V 8 issu de la série pouvait se montrer compétitif face aux mécaniques les plus pointues élaborées par Ferrari et d’autres horlogers de la mécanique de course. Carroll Shelby avait prouvé à son fournisseur de moteurs que le challenge était gagnable. En 1966, Ford lui confia la direction de son programme compétition sur les épreuves du championnat d’endurance. Il obtint de nombreuses victoires. Rappelons que cette année-là au Mans, la victoire revint à une Ford MK II pilotée par deux Néo-Zélandais, Chris Amon et Bruce McLaren. Le second nommé deviendrait lui-aussi un constructeur de génie dont le nom brille encore en Formule 1.

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La collaboration entre Carroll Shelby et Ford serait longue et fructueuse. De nombreux modèles de Mustang seraient estampillés Shelby. Une Ford Shelby GT 500 est d’ailleurs prévue pour 2013.

 

S’il avait dû lutter contre des problèmes cardiaques et subir une transplantation en 1990, Carroll Shelby ne manquait pas de cœur. Il fait partie des personnages qui ont écrit la belle histoire de la course automobile, une histoire qui apporta et continue à offrir du bonheur à des millions d’amoureux de la compétition à travers le monde. Tous auront une pensée pour ses trois enfants et sa femme Cléo.

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Ford MK IV, Ford MK II, Cobra…

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2011/10/03/belles-de-course-de-la-ford-mk-iv-a-la-lotus-38.html

 

La première victoire Ford au Mans, c’était en 1966

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/06/11/de-la-mk-ii-a-la-ford-gt-2010.html

 

Ambiance 1964 : une petite fiction humoristique illustrée à l’époque des Cobra

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-premiere-sortie-de-piste-pour-ronan-86011129.html

 

Ford GT 40, l’arme du duel contre Ferrari

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2007/06/15/ford-gt-40-l-arme-du-duel-contre-ferrari.html

 

La Shelby 350 GT présentée sur l’excellent site de Jean-Claude Besse

http://club-3ascollection63.blog.fr/2007/10/07/shelby_350_gt~3099082/

 

Thierry Le Bras

16:38 Publié dans Sport | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : carroll shelby, ac cobra, ford, gt 40, mustang, le mans, daytona |  Facebook | | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Imprimer |

13/12/2008

NUIT MANCELLE, NUIT MAGIQUE

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Nuit mancelle, nuit magique, c’’est une évidence pour tous ceux qui l’ont vécue au bord de la piste.

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Les gradins se vident. Il ne reste plus que les plus passionnés et les fêtards. La fête foraine fait recette. Les phares des bolides percent la nuit noire. Une symphonie en vroaaaarrrrrr majeur résonne tout autour du circuit. La course a pris son rythme de croisière. Les pilotes alignent deux, trois, voire quatre relais à la suite. Il fait moins chaud dans les habitacles. Les mécaniques souffrent moins. Les voitures sont disséminées tout autour du circuit. Mais attention aux pièges, au concurrent qui perd son huile devant par exemple. S’il pleut, la course deviendra un enfer.

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Les réceptifs ferment jusqu’à demain matin. Les proches des pilotes vont pouvoir utiliser les navettes afin d’aller les suivre au bord de la piste à divers points des circuits.

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Les pilotes attaquent encore très fort. Désormais, les 24 Heures se déroulent sur un rythme de Grand-Prix. A chaque freinage, les freins en carbone rougissent sous l’effort. Feu d’artifice d’attaque et de pilotage.

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OK…

 l y a une course à faire

OK…

Sur la piste mancelle

OK…

L’pilote est solitaire

OK…

Les cœurs sont à l’envers

OK…

Tout ça n’était qu’un jeu

OK…

Tous jouaient avec le feu

OK…

On s’est pris au sérieux

OK

Le rire au fond des yeux

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Nuit mancelle

Une histoire de Vroaaarrr qui tourne à l’amour

Depuis la tombée du jour

Nuit mancelle

On perd la mémoire tout au fond d’un phare

Histoire d’un soir

Nuit mancelle

Si loin de tout garde fou

Autour de nous

Nuit mancelle

Nuit de hasard depuis le départ

Chacun veut y croire.

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OK…

C’est l’histoire d’un combat

OK…

Et on y reviendra

OK…

L’an prochain on s’ra là

OK…

On  ne manqu’ra pas ça…

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE (note modifiée le 4 novembre 2014)

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En attendant la prochaine Nuit magique aux 24 Heures du Mans,  découvrez   VENGEANCE GLACÈE AU COULIS DE SIXTIES, un polar vintage et automobile dont l’action se dénoue au cœur de l’édition 1966 pendant le duel de Titans que se livrent les Ford et les Ferrari. Cliquez ici  pour découvrir l’ouvrage  http://amzn.to/1nCwZYd

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24 Heures du Mans : le pilote se fait aider par un skipper pour choisir ses pneumatiques

http://bit.ly/1fCkQ2z

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Chicanes et Dérapages de Lorient au Mans, un autre polar aux 24 Heures du Mans  que j’ai écrit pour vous   http://amzn.to/1uvUq6o 

 

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Thierry Le Bras

14/11/2007

ICÔNES DES SIXTIES (3/4)

Immergez-vous quelques heures dans la jeunesse dont vous avez rêvé…

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C’est ce que vous propose Thierry Le Bras dans un incroyable roman vintage, automobile et gourmand…

 

AMBIANCE 24 Heures du Mans 1966 ! VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES, tel est le titre du dernier roman de Thierry Le Bras qui met en scène de nouveaux personnages, parmi lesquels le jeune pilote Xavier Ferrant qui dispute l’épreuve mancelle pour la première fois cette année-là.

 

Philippe Georjan (1), le narrateur, est lui-même un des acteurs principaux du scénario. Adolescent à l’époque de cette édition fabuleuse qui vit pour la première fois le géant industriel Ford terrasser l’orfèvre de génie Ferrari, Philippe se rappelle encore la semaine passée au Mans comme si c’était hier. « Nous ne doutions de rien, rapporte-t-il. Nous étions impatients, turbulents, pas toujours raisonnables, insouciants, heureux. Les péripéties vécues cette année-là devaient nous conforter dans la conviction que rien ne nous arrêterait. La vie nous attendait. Elle allait nous offrir des moments palpitants, la satisfaction de tous nos rêves. »

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Des circonstances particulières rendraient cette course inoubliable, il est vrai. Pas seulement le duel de Titans que se livraient sur la piste les fabuleuses Ford MK II et Ferrari P3. Mais aussi le mystère inquiétant qui planait autour de l’écurie UTP pour laquelle pilotait Xavier. Une atmosphère d’angoisse liée à une intrigue policière à laquelle Philippe, Xavier et leurs amis ne comprenaient rien.

 

Ce scénario plonge le lecteur dans le formidable tourbillon des sixties qui génère tant de nostalgie aujourd’hui.

 

Sur les ondes

 

Les variétés traduisaient l’esprit de leur époque.

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En 1966, Johnny et Antoine battaient des records de ventes de 45 tours sans se prendre au sérieux. Ils ne s’entendaient pas toujours très bien et une de leurs querelles chantées contribua à booster les chiffres d’affaires de leurs producteurs.

Oh Yeah !

Tout devrait changer tout le temps,

Le monde serait bien plus amusant,

On verrait des avions dans le couloir du métro,

Et Johnny Hallyday en cage à Médrano,

affirmait celui qui se considérait en avance sur les autres puisqu’il portait des chemises à fleurs tandis que les nôtres n’avaient encore que des boutons.

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Mais Johnny et ses paroliers n’avaient pas la langue dans leur poche non plus, comme le démontra le texte de Cheveux longs et idéescourtes composé en riposte au joyeux hippie.

Si les mots suffisaient

Pour tout réaliser

Tout en restant assis

Avec les bras croisés

Je sais que dans une cage

Je serais enfermé

Mais c’est une autre histoire

Que de m’y faire entrer

Da-da-da-da-dam

Da-da-da-da-dam

Car il ne suffit pas

D’avoir les cheveux longs

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Dans l’entourage de Philippe, Gogo, grand fan de Johnny, défendait son idole face à Brice, petit rigolo pathologiquement moqueur rangé du côté d’Antoine. La raison du plus fort étant souvent la meilleure, Brice, beaucoup plus petit que Gogo,  payait régulièrement son insolence de prises de catch qui le calmaient quelques minutes. Bientôt, la participation de Johnny à des courses automobiles sur une Ford Mustang amènerait Gogo à partager la passion de Philippe pour la compétition…

 

Maintenant, Johnny et Antoine plaisantent sans doute de l’innocent duel qui boosta leurs ventes de disques. A moins qu’ils l’aient oublié… La dernière fois qu’ils se sont affrontés, ce fut indirectement par publicités de lunettes interposées. Et même ça, c’était avant…

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Dans VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES, de nombreuses anecdotes au sujet des stars des sixties sont évoquées. Par exemple les rapports de Michel Sardou avec Montlhéry, commune qui abritait un célèbre circuit automobile et autre chose…

 

Pilotage et gastronomie  

 

Maintenant, les pilotes sont suivis par des diététiciens, suivent un entraînement rigoureux et soignent particulièrement leur condition physique. Des garçons comme Nico Rosberg et Jenson Button sont capables d’enchaîner les épreuves d’un triathlon en signant des performances époustouflantes. Mais avant, de nombreux pilotes étaient aussi des épicuriens.

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Nombre de gentlemen drivers le restent d’ailleurs… Pourquoi le pilotage serait-il incompatible avec la qualité de fin gourmet ? Piloter et déguster des mets cuisinés avec subtilité constituent des plaisirs complémentaires. D’ailleurs, après avoir appuyé sur le champignon, le champagne s’associe délicieusement aux exquises saveurs de la victoire.

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Dans VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES, le lecteur se régale de recettes fort appétissantes. Certaines très classiques comme Les spaghettis à la manière Philippe et Laurent, d’autres plus originales et directement liées au thème automobile. Vous apprendrez ainsi queLes accélérateurs en folie désignent une fricassée de champignons servie à la Brasserie des pilotes.

 

Au bord de la piste

 

En lisant  VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES, vous vivrez la semaine des 24 Heures du Mans 1966 au cœur de l'action.

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D’abord le pesage, puis les séances d’essais. D’entrée, les Ford et les Ferrari chassent le chrono. Vous suivrez des géants en piste, Bruce McLaren, Pedro Rodriguez, Dan Gurney, John Surtees, Chris Amon… Ainsi que les rois de la catégorie GT, à commencer par Xavier, le nouvel ami de Philippe.

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Puis vous assisterez à des duels de Titans sur le bitume jusqu’au triomphe de Ford face aux machines de Maranello. Mais Xavier verra-t-il l’arrivée ? Tout dépendra de l’habileté de Philippe et de ses proches. Car même si les sixties étaient autrement plus passionnantes que l’époque aseptisée et déprimée que nous traversons, il existait déjà de dangereux malfaiteurs en 1966. Ça, c’est la trajectoire policière de VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES, pas si aisée à négocier…

Vous pouvez également me retrouver sur http://circuitmortel.com , https://gotmdm.com/driver/ et http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/

NOTE MODIFIÉE LE 1er OCTOBRE 2014

 

(1) Philippe est le héros de  VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES, LE polar vintage, gourmand automobile et humoristique. Plus de précisions et possibilité de lire gratuitement les premières pages en cliquant ICI  http://bit.ly/1zmPqE6

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C’est dans ce polar que Philippe, le narrateur, fait la connaissance de Xavier, son moniteur particulier de conduite sur Lorus,  l’ami qui va l’aider à grandir plus vite !

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

Une autre présentation de VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES  http://0z.fr/u88wT

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Un feuilleton gastronomique (menu de lecture gratuit) en 3 épisodes (ou 3 plats) avec les mêmes personnages

ENTRÉE http://bit.ly/1rlBhnh

PLAT  http://bit.ly/1yuTHIC

DESSERT http://bit.ly/1vouydO

 

Icônes des sixties (1/4)  http://bit.ly/1paDuC6

 

Icônes des sixties (2/4)  http://bit.ly/VKxBQ1

 

LE PACTE DU TRICHEUR, un autre polar automobile que j’ai écrit pour vous :http://amzn.to/1jAhsoF

 

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Thierry Le Bras