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18/01/2015

La Shelby Cobra Daytona héroïne de fiction

Un bolide né grâce à la ligne droite des Hunaudières

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J’ai lu cette semaine sur le compte Facebook Shelby American que Carroll Sheby inventa littéralement la Cobra dans ses rêves.

 

Il avait fréquemment des idées au milieu de la nuit et redoutait de les oublier au réveil. En conséquence, il a gardait un crayon et du papier auprès de son lit. A défaut d’avoir remporté les 24 Heures du Mans comme il le fit en 1959, associé à  Roy Salvadori sur une Aston Martin, c’est au moins un point que je partage avec lui. Un matin, il se réveilla et découvrit qu'il avait écrit le mot Cobra, un sigle qui allait désigner des monstres mécaniques…  de rêve !

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J’avais 10 ans quand la Cobra remporta la catégorie GT aux 24 Heures du Mans aux mains de Bob Bondurant et Dan Gurney. Les photos que j’avais vues de cette voiture avaient créé un choc. Pour moi, elle était et demeure une des plus belles GT jamais produites. Une bête de course, une voiture créée pour offrir des émotions, un plaisir intense.

 

Ma Cobra préférée, le coupé  Daytona !

 

Tout a commencé par une frustration. Je collectionnais déjà les voitures miniatures. Une passion qui ne m’a pas quitté même si, aujourd’hui, j’achète peu de nouveaux modèles. Solido et Dinky Toys, Corgi Toys,  Mebetoys, Norev  et quelques autres marques  sortaient chaque année des collections de voitures de course. Au cours des sixties, les Ford GT40, MKII, MKIV, Ferrari 250 LM, P3, P4, 250 GT, Lotus Elan, Porche 904, 906, 907, 911, Cooper S, DS 21, Alpine Berlinette, Marcos, CD Peugeot et bien d’autres encore bénéficièrent de l’honneur d’une reproduction au 1/43ème. La plupart intégrèrent ma collection.

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Mais pas la Cobra Daytona. INTROUVABLE ! Quelques années plus tard, lycéne en classe de seconde, j’ai profité d’un séjour linguistique à Londres pour visiter quelques boutiques spécialisées en espérant que peut-être une petite marque anglaise la produisait sans l’exporter chez nous. Sans succès. J’avais cependant trouvé un kit - John Day si mes souvenirs sont bons - de roadster Cobra que j’ai bien sûr ramené. Je ne sais pas si les fabricants sont passés à côté de la Daytona ou si la licence était trop coûteuse, mais je me rappelle ma déception de ne pas la trouver dans mon échelle préférée. Aujourd’hui, je la préférerais encore à l’échelle 1/1, mais je n’ose pas en parler à ma banquière. J’aurais trop peur qu’elle appelle les hommes en blanc avec ‘ambulance…

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Depuis lors, j’ai surmonté le traumatisme. Comment ? En photographiant des Cobra dans des épreuves de VHC et… en écrivant VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES,  un polar dans lequel  une Shelby Cobra Daytona joue un des rôles principaux !

 

Grâce aux Hunaudières

 

Une GT qui colle le conducteur et le passager au siège à l’accélération, c’est bien. C’était déjà le cas des AC équipées de plusieurs versions successives de V8 Ford.

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Mais le but suprême d’une voiture de sport, c’est la course. "La course, c'est la vie! Avant et après, il n'y a que l'attente", déclare Steve McQueen dans le film Le Mans. La formule vaut pour une GT comme pour un pilote. Carroll Shelby veut battre Ferrari dans la catégorie GT. Ses roadsters AC Cobra possèdent l’accélération et la puissance. Il leur manque cependant la vitesse de pointe sur les Hunaudières. Leur aérodynamisme leur cause un handicap de près de 30 kilomètres/heure au bout de la ligne droite. Les roadsters AC Cobra y perdraient plus qu’elles gagneraient sur d’autres tronçons en accélération.

 

La solution viendra de l’élaboration d’une autre carrosserie. Une coque en aluminium au design de coupé prend place sur le châssis AC. Plus rigide, plus aérodynamique, elle se révèle tout de suite plus performante et dépasse les 300 km/h. Au Mans 1964, la Cobra Daytona devance la première Ferrari GT. L’année suivante, en 1965, elle remporte le championnat du monde des constructeurs et  bat plus d’une vingtaine de records de vitesse lors de compétitions.

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Le programme Cobra Daytona ne dura que deux ans, Ford et Carroll Shelby ayant décidé de joindre toutes leurs forces dans le programme GT40 et GT40 MKII en 1966. J’ai imaginé que le constructeur américain choisissait une solution différente et confiait l’exploitation de ses Cobra à des teams privés dont un français en 1966. La Cobra  était un véritable monstre qui serait resté compétitif au moins une saison de plus. . Ce gros coupé lift-back au capot moteur interminable et à la glace arrière immense respirait la puissance et la performance à l’état pur. Une bête de course prête à mordre ses adversaires comme le suggérait son nom. Cobra, un serpent vif comme l’éclair au venin mortel. Quoique volumineuse et lourde – 1.150 kilos -, la Cobra jouissait d’une aérodynamique très poussée, fruit du travail du célèbre designer Pete Bock. Son moteur V8 d’une cylindrée de 4.700 centimètres cubes développant 385 chevaux rugissait comme un fauve décidé à affirmer sa supériorité sur la jungle mécanique qui l’entourait. Une machine infernale prête à s’affirmer encore davantage dans la légende de la course automobile. Je lui ai accordé une saison de couse supplémentaire dans l’univers parallèle de mon dernier roman. Je vous invite à la suivre sur la piste mancelle pendant les 24 Heures du Mans 1966. Une course difficile et acharnée, d’autant que les pilotes de la Cobra française se trouvent confrontés à des ennemis moins honorables que les autres équipages de GT…

 

Remerciements

 

VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES est en ligne  dans la version Ebook Kindle. Des versions papier et d’autres formats Ebooks seront disponibles avant les 24 Heures du Mans 2015.

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La promotion a commencé mais elle n’est pas terminée. Je n’ai pas encore envoyé tous les dossiers de presse aux médias dont j’espère qu’ils me relaieront. Je ne les oublie pas et je m’occuperai très vite de ceux qui ne l’ont pas encore reçu alors qu’ils ont gentiment relayé mon ouvrage précédent.

 

Je tiens dès à présent à remercier les sites et blogs qui ont déjà présenté VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES, notamment

 

Monsieur Vintage

http://monsieurvintage.com/life/2014/10/interview-vintage-de-thierry-le-bras-auteur-de-vengeance-glacee-au-coulis-de-sixties-9141

 

L’Automobile sportive

http://www.automobile-sportive.com/news.php?page=roman-vengeance-glacee-au-coulis-de-sixties-20141021

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Le site officiel des 24 Heures du Mans

http://www.24h-lemans.com/fr/actualites/les-24-heures-du-mans-au-c%C5%93ur-d-un-polar-_2_1_1707_17585.html

 

Endurance Info

http://www.endurance-info.com/fr/vengeance-glacee-au-coulis-sixties-par-thierry-le-bras/

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Bso-Incendie.overblog.com

http://bso-incendie.overblog.com/2014/11/livre.html

 

Le site du comité 12 de la Fédération Française de Sport Automobile

http://www.sportauto-comite12.org/index.php/actualite/2098-idee-cadeau-vengeance-glacee-au-coulis-des-sixties

 

Le pilote automobile

http://www.le-pilote-automobile.com/2014/12/04/un-polar-aux-epices-de-24-heures-du-mans/

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Automotiv Press

http://www.automotivpress.fr/vengeance-glacee-au-coulis-de-sixties-dernier-polar-de-thierry-le-bras-aux-24-heures-du-mans-1966/

 

Specialist Auto

http://www.specialist-auto.fr/49981-vengeance-coulis-sixties-polar-thierry-lebras/

 

Design Moteur

http://www.designmoteur.com/2014/12/roman-polar-passion-automobile/

 

ViaOuest

http://www.viaouest.com/biblioB00LRR8UD4.html

 

QUELQUES LIENS COMPLÉMENTAIRES A SUIVRE

 

Salades à la sauce Bolonié, une nouvelle aux épices d’humour cynique avec des personnages de VENGEANCE GLACÉE AU COULIS DE SIXTIES  http://0z.fr/110Cx

 

Rien ne vas plus, les F1 tournent, avec d’autres personnages de fiction dans le monde de la course automobile http://0z.fr/KXy1G

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Un polar au cœur du rallye http://0z.fr/JHYvp

 

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Thierry Le Bras

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