21/05/2013

LA MUSTANG EN COMPÉTITION

le pur-sang qui va galoper vers votre bibliothèque

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 Certaines voitures deviennent des symboles de leur époque.

 

Par exemple la Ford Mustang, la Mini, y compris dans ses versions les plus sportives dont la Cooper S, la R8 Gordini, la Berlinette Alpine. Dans leurs carburateurs coule l’essence de la performance, de la course, de la victoire. Elles ont fait vrombir leurs moteurs et crisser leurs pneus  en chassant les dixièmes de secondes qui conduisent aux podiums.

 

Et ces voitures possèdent un autre point commun. L’écrivain normand Enguerrand Lecesne, professeur de littérature française, leur a consacré un livre. Des projets qui se sont concrétisés chez l’éditeur E.T.A.I.

 

Mustang, une icône

 

Ligne à la fois agressive et sympathique, la Mustang avait tout pour réussir. Joyeuse, solide, rapide, elle était en parfaite adéquation avec son époque, le tourbillon des sixties, le temps où tout était possible, celui des gagneurs qui aspiraient sans complexe au bonheur et à la récompense du mérite.

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 Grâce à ses qualités intrinsèques et à une communication avisée de Ford, la Mustang devint une star dès son arrivée en France en 1964. Elle conquit celles et ceux qui faisaient la une de SLC Salut les copains, Sheila, Claude François, Hugues Auffray, Christophe, Hervé Vilar… Elle ne tarda pas à devenir vedette du grand écran dans Le Gendarme de Saint-Tropez et Un homme et une femme. Elle explosa les prévisions de vente de Ford France. Et elle alla chercher la gloire là où les lauriers ne récompensent que les meilleurs, en compétition. Comme ses grandes sœurs, les Cobra et GT 40 qui terrassèrent Ferrari. Car n’oublions pas que la Mustang est apparue et a grandi dans le monde automobile au cœur d’un des duels les plus acharnés de l’histoire de la course, celui qui opposa Ford au constructeur de Modène.

 

Mustang, bête de course

 

C’est d’ailleurs le volet sportif de la carrière du pur-sang qu’a traité Enguerrand Lecesne. Un travail dont il convient d’abord de rappeler l’ampleur. Dans ses différentes versions, la Mustang a joué les premiers rôles en course pendant une dizaine de saisons. Elle a affronté plusieurs générations de modèles de marques concurrentes. Un vrai poids lourd des catégories Tourisme de série (groupe 1) et Tourisme spécial (groupe 2).  Une longévité qui impose le respect et l’admiration.

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 Les travaux d’Enguerrand Lecesne ont mûri plusieurs mois pour produire un fruit qui ouvre l’appétit de lecture. La présentation de l’ouvrage est flatteuse. Les illustrations sont superbes. Et le texte est aussi complet qu’attractif. Vous souvenez-vous qu’Alan Mann fut un des artisans des premiers succès sportifs de la Mustang ? Que  Guy Ligier, Jo Sclesser, Jack Brabham, Jacky Ickx, Johnny Rives, avaient piloté des Mustang en course ? D’authentiques stars ont défendu les couleurs du Pony dans la course. Parmi elles Johnny Hallyday qui se montra à son avantage à son volant. Jacques Anquetil qui disputa un Monte-Carlo avec elle. Mais si l’auteur relate les épisodes les plus médiatiques, il accorde une place significative  à ceux qui posèrent les fondations du formidable palmarès de la Mustang en France, Henri Greder et Henri Chemin. Le dernier nommé ne se contenta pas de son rôle de directeur des relations publiques et de la compétition chez Ford France. Il prit lui-même le volant et se frotta aux meilleurs pilotes pour offrir des coupes et des bouquets de vainqueur à sa Ford préférée. Dans ce livre parfaitement documenté, Enguerrand Lecesne retrace dans le détail les exploits du coupé américain. Il rapporte des anecdotes de courses absolument passionnantes. Il nous pilote sur les sites de compétition. Il raconte aussi les pilotes amateurs qui ont associé leurs efforts à ceux de la Mustang pour se lancer à l’assaut des pistes ainsi que des routes de rallyes et de courses de côtes. Chaque amoureux de compétition qui aime la Mustang sortira enchanté de sa cavalcade au fil des pages de cet excellent  livre.

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 Un ouvrage qui réserve quelques surprises. Pour ma part, en tant qu’admirateur de Sylvie Vartan depuis toujours, j’ai été ravi de la trouver aux côtés de Johnny Hallyday au départ d’une course. En qualité de fan (et d’auteur) de polars, j’ai apprécié la photo de Peter Ustinov, alias Hercule Poirot, posant devant une Mustang. J’ai eu plaisir enfin à fournir une image d’une des Mustang qui ont animé les courses de côtes des seventies, celle de Jean Nilsson. Et tant pis si cette photo que j’ai prise au temps où j’étais lycéen me rappelle que les années ont passé. Elle correspond aujourd’hui à un des aspects de ma passion absolue pour l’automobile, le Vintage ! Vivement la sortie du prochain ouvrage d’Enguerrand, un opus consacré aux Mini en compétition qui intégrera des photos fort intéressantes et inédites de la formidable petite anglaise en pleine attaque !

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 En attendant, découvrez au plus vite :

MUSTANG EN COMPÉTITION, Le Pony dans la course

par Enguerrand Lecesne

édité chez E.T.A.I.

prix : 39 €

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE :

 

D’autres livres d’Enguerrand Lecesne dont Alpine Berlinette, icône des années bleues

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/02/18/alpine-berlinette-l-icone-des-annees-bleues.html

 

Hommage à Carroll Shelby, un magicien qui fit gagner Ford

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2012/05/12/disparition-de-carroll-shelby.html

 

La Ford MK II aux 24 Heures du Mans

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2010/06/11/de-la-mk-ii-a-la-ford-gt-2010.html

 

Une Mustang 1969 à découvrir sur abcmoteur.fr  à l’occasion de la sortie de Fast and furious 6

http://abcmoteur.fr/sorties/decouverte-dune-ford-mustang-mach-1-1969/

 

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Thierry Le Bras

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