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01/04/2012

MAMMA MIA, ABBA REVIENT

avec Volvo en F1

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 L’annonce officielle est imminente. La nouvelle est déjà une certitude. Le groupe Abba se reforme et entamera une tournée mondiale en 2013 dans le cadre d’un partenariat avec Volvo et un jeune pilote suédois.

 

Le secret devenait de plus en plus lourd à garder. Depuis la fin de l’été 2011, les réservations de salles par un entrepreneur de spectacle chinois laissaient présager la tournée internationale d’un artiste renommé. Au début du mois de décembre, une folle rumeur démarra à la vitesse d’un bolide sur une grille de départ. Laetitia Hallyday, inquiète des derniers résultats des ventes de CD de son Mamour, l’aurait décidé à donner un nouvel élan à sa carrière. Mais l’air hébété de la jeune femme lorsque Nikos Aliagas lui posa franchement la question lors d’une interview dans les studios d’Europe 1 convainquit tout le monde qu’elle n’était au courant de rien. Personne en effet ne croit Laetitia capable de simuler la stupeur avec un tel talent.

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 Ce fut Jimmy Calvert Jr du Los Angeles Post (en photo ci-dessus) qui découvrit le premier le pot au rose. Adelian Ziong, le président de la société de production qui réservait les salles, était un ancien cadre dirigeant du groupe Geely. Et la société qu’il représente est une filiale de Geely, également propriétaire de Volvo !

 

Une enquête minutieuse

 

Jimmy Calvert Jr a trouvé tous les lieux de réservation de salles. Mais il n’arrivait pas à les relier entre eux. Jimmy a été mon correspondant américain à l’époque du collège et nous ne nous sommes jamais perdus de vue. Il arrive donc que nous échangions des tuyaux. De passage à Paris au mois de janvier dernier, il m’a montré sa liste lors d’un dîner à l’Auto Passion Café. Un élément a tout de suite retenu mon attention. Les 20 lieux de réservation de salles étaient proches de circuits de Formule 1. Les fourchettes de réservations correspondaient aux dates prévisibles des Grands-Prix en 2013.

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 Les Américains ne suivent pas beaucoup la Formule 1. L’indice n’avait donc pas sauté immédiatement aux yeux de Jimmy. Mais la modeste contribution que je me réjouis de lui avoir apportée le mit sur une piste qu’il négocia à toute allure et sans dérapages incontrôlés. « C’est trop gros pour être une simple coïncidence, s’enthousiasma-t-il. Ces spectacles ont forcément un lien avec la Formule 1 ». Deux bouchées de côte de bœuf et deux gorgées de Chinon plus tard (mon copain américain sait apprécier les rouges de Loire), il émit une suggestion.  « Geely, c’est le groupe chinois actionnaire chez Volvo. Et si Volvo préparait son arrivée en F1 ? »

 

- N’allons pas trop vite en besogne, ai-je tempéré. Rappelle-toi Sherlock Holmes. Ne jamais tordre les faits pour qu’ils correspondent à des conclusions. Par contre, la vérité, ce sera sans doute la seule solution qui ne sera pas impossible.

 

A ce stade de nos réflexions, nous avons commandé une deuxième bouteille de Chinon. Et des associations d’idées se sont imposées clairement à nos esprits.

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 - Volvo, une marque suédoise impliquée dans le sponsoring voile avec la Volvo Ocean Race, a réfléchi JimmyLa firme s’implique aussi dans le tennis et le golf, des sports s’adressant à une clientèle haut de gamme. Il serait logique qu’ils s’attaquent à la Formule 1.

 

- Volvo a un passé plus sportif qu’il n’y paraît, ai-je ajouté. Ils ont engagé des voitures en Rallycross, en rallye et dans divers championnats de voitures de tourisme sur circuit. Leur  histoire privilégie la sécurité mais ils ne sont pas allergiques au sport automobile.

 

- Il faut que je cherche des infos chez Ikea, a observé Jimmy. Si un projet de cette ampleur naît en Suède, ils pourraient bien être partenaires.

 

Et là, après avoir une nouvelle gorgée de Chinon, nous avons eu une idée ensemble. Vous allez rire. A l’Auto Passion Café, nous avions commandé des « Menus Grand-Prix » !

 

Abba incontournable


- Vas-y, toi d’abord, m’a dit Jimmy alors que nous nous taisions après avoir commencé nos phrases au même moment.

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 - Abba ! ai-je lancé. Abba est dans le coup ! Suède, tournée de grande envergure, F1, il y a forcément un lien. Abba a déjà sponsorisé un pilote en F1. Le gars s’appelait Slim Borgudd. C’était un ami de Bjorn Ulvaeus. Il a piloté une ATS en 1981. Je le souviens très bien l’avoir photographié à Hockenheim cette année-là.

- Je ne savais pas pour Borgudd, a reconnu Jimmy. Mais Mamma Mia, je pensais aussi à Abba. Ils ont triomphé dans le monde entier. Chez nous, le film avec Meryl Streep et Pierce Brosnan a fait un tabac énorme. Chez vous en France, la comédie musicale a cartonné. A tous les coups, Volvo a monté une opération communication gigantesque avec une reprise des tubes du groupe. Tu te rappelles d’eux ? Nous avions quoi, 22 ans, 23 ans quand ils ont remporté le Grand-Prix de l’Eurovision ?


- Oui, ai-je répondu. Abba c’était le disco, le symbole de la fête, les musiques entraînantes, joyeuses, tout le contraire des années déprime que veulent nous imposer les écolos et les rabat-joie. Abba, ce sont des années devenues Vintage, une pointe d’excentricité, un peu de notre jeunesse partout dans le monde. Autant chez toi en Californie que chez moi en Bretagne.

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 Nous avons échangé quelques souvenirs des années 70 en dégustant  un verre de Chinon. Puis Jimmy Calvert Jr a mis son plan de bataille au point. Il restait en France quelques jours pour préparer des articles sur notre campagne électorale à laquelle les Américains ne comprennent rien. D’abord, les seules personnalités politiques françaises qu’ils connaissent  sont Nicolas Sarkozy et DSK (à part les journalistes et les économistes à dire vrai, les Américains connaissent surtout  le second  pour ses frasques sexuelles et son train de vie exorbitant). Ensuite, un Américain n’arrive pas à comprendre que certains de nos candidats  pensent plus à punir les riches et à confisquer leurs revenus qu’à aider les gens plus modestes à améliorer leur position sociale. Ils y voient des relents nauséabonds d’haineuse  lutte des classes, de marxisme préhistorique, d’archaïsme philosophique et de pure bêtise que même l’ancien bloc de l’Est a abandonnés. Et ce qui rend Jimmy complètement  perplexe, c’est l’acharnement de certains candidats à gonfler infiniment les services publics et à pénaliser les heures supplémentaires, comme si le travail, c'était mal. J’avoue que, bien que Français ayant entendu les rhétoriques de gauche depuis le lycée, j’ai moi-même du mal à lui décrypter les raisonnements des bobos fanatiques, prétentieux et gavés comme des oies de Noël, dont la plupart n’ont jamais connu les contraintes d’un vrai job. De toute façon, Jimmy avait hâte de terminer ses articles sur la campagne française pour partir enquêter en Suède avant qu’un syndicat n’impose une nouvelle grève qui paralyse les aéroports parisiens en prenant les voyageurs en otages. Il fut convenu qu’il enquêterait sur place et que j’essaierais pour ma part de trouver qui pouvait être l’espoir suédois qui prendrait le volant de la future Volvo F1.

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 Avant de quitter le quitter l’Auto Passion Café, nous nous sommes offert un Daytona, succulent cocktail à base de Jack Daniels, Grand Marnier, citron et limonade. Nous avions peut-être dépassé le seuil d’alcoolémie toléré par le Code de la route. Ce n’était pas grave, nous rentrions en taxi.

 

La seule solution qui n’était pas impossible…


Je ne vous communiquerai  pas tous les détails de l’enquête menée par Jimmy Calvert Jr en Suède et en Chine ces dernières semaines. D’une part, parce qu’elles feront l’objet d’un livre écrit par Jimmy dont la sortie est programmée pour la semaine précédant le premier Grand-Prix de la saison 2013. Le suspense vaudra largement celui des meilleurs polars suédois et chinois. En outre, il serait dommage de dévoiler ses méthodes et de risquer de le griller alors que ses travaux ne sont pas terminés. Enfin, publier trop vite certaines informations exposerait ses sources. Mais en accord avec Jimmy, je peux vous révéler que la semaine dernière, la méthode de Sherlock Holmes a porté ses fruits. La seule solution qui n’était pas impossible correspondait forcément à la vérité. Une vérité plus hallucinante encore que nos premières hypothèses.

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 Volvo sera bien la treizième équipe au départ de la saison de Formule 1 en 2013. La firme suédoise et ses actionnaires ont considéré que compte tenu de l’investissement de Mercedes en F1, de celui d’Audi en endurance et des efforts de BMW en DTM, Volvo devait assurer une présence forte au plus haut niveau. La F1 a été choisie car pour les actionnaires chinois de la firme car elle représente la performance absolue, l’élitisme et l’excellence. Geely entend se montrer performant d’entrée. Des ingénieurs chinois formés dans l’industrie aéronautique et l’aérospatiale travaillent actuellement sur le châssis et la carrosserie de la future Volvo F1. Ils sont convaincus d’avoir découvert des solutions aérodynamiques qui permettront aux Volvo de se battre pour les points dès leur première saison en F1.

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 Les jours suivants notre dîner à l’Auto Passion Café, j’ai cherché dans mes archives récentes et sur Internet les espoirs suédois susceptibles de devenir le digne successeur de Ronnie Peterson dans la discipline reine. Un jeune Suédois possède tous les arguments pour être pilote Volvo en 2013. Il s’appelle Stig Blomqsson. « C’est le jeune le plus appliqué, le plus acharné et le plus rapide que j’ai vu depuis Kimi Räikkönen », déclare Steve Robertson, agent du pilote finlandais. « Stig a l’étoffe d’un champion du monde », confirme Mikka Häkkinen, autre Finlandais qui remporta deux fois le titre suprême en F1. « Il va vite, il maîtrise parfaitement son émotivité et ne vit que pour la course. Il ne peut pas échouer s’il a une voiture correcte. »

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 « Stig, c’est un homme mécanique, témoigne Lars Ericström, son meilleur ami depuis l’école primaire, qui l’accompagne  sur toutes les épreuves et s’occupe de l’intendance. Dès que tu lui donnes un engin à moteur, il est devant tout le monde. C’est un futur roi de la F1. Quand nous étions gamins, je voulais aussi devenir pilote. Mais quand j’ai constaté ce qu’il me mettait en kart, j’ai compris que je ne le battrais jamais et qu’il valait mieux que j’assouvisse ma passion de la course en travaillant à ses côtés ». Il faut reconnaître que le jeune prodige suédois suit une trajectoire incroyable depuis ses débuts en karting à l’âge de 9 ans. Après deux titres de champion du monde dans cette discipline, il est passé à l’automobile à 15 ans. Il n‘a pas tardé à s’y illustrer. Champion de Formule Renault 2.0 en 2009, champion de Formule 3 britannique en 2010, vice-champion Formula 2 en 2011, Stig attaque la dernière marche avant la F1, une saison de Formula Renault 3,5 litres en 2012 pour remporter le titre. Son engagement au sein du Team Volvo F1 en 2013 est une certitude aujourd’hui.

 

Les partenaires et l’autre pilote pressenti

 Les monoplaces suédoises seront motorisées dans un premier temps par Renault. Les deux firmes se connaissent bien et ont conclu des partenariats étroits dans le passé. Mais il est probable que cette solution ne sera que transitoire et qu’en 2014 ou 2015, les Chinois entendront montrer au monde entier leur savoir-faire en fournissant un moteur à Volvo et peut-être à d’autres écuries.

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 Rien n’est encore définitivement arrêté en ce qui concerne l’autre pilote Volvo. Geely souhaite Vitaly Petrov, évincé du Team Lotus par un Éric Boullier qui doit bien regretter aujourd’hui d’avoir installé Grosjean dans le baquet du Russe. Si Vitaly refusait de suivre la piste Volvo, le constructeur se tournerait vers un pilote brésilien. Soit Massa, dont les Chinois sont convaincus que les performances sont sournoisement bridées au sein de la Scuderia pour mettre en valeur son équipier dont il ne faut pas oublier qu’il est un pilote payant allergique à toute concurrence interne. Soit Barrichello qui rêve de come-back et dont l’expérience de la discipline est énorme.

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 Comme le pressentait Jimmy Calvert Jr, Ikea plonge dans le grand bain de la F1. Le fabricant de mobilier sera le principal sponsor du Volvo F1 Team. Il lancera deux nouvelles lignes de produits à cette occasion. D’une part, des fauteuils ergonomiques sobrement baptisés « baquets hautes performances », et d’autre part, des abris de jardins appelés « les stands de ravitaillement ». Ces abris seront vendus avec un petit frigo destiné à mettre la bière et l’aquavit au frais. Mais comme Volvo est très attachée à la sécurité, le constructeur automobile a exigé qu’y soit aussi installée une étagère contenant des éthylotests afin que les conducteurs puissent contrôler leur état avant de prendre le volant.

Le grand retour d’Abba

 Au début des investigations de Jimmy, nous pensions que les salles louées serviraient à une comédie musicale reprenant les tubes d’Abba avec la bénédiction et le soutien de ses fondateurs. Björn, Benny, Agnetha et Frida avaient refusé un milliard de dollars pour reformer leur groupe qui a vendu plus de 375 millions de disques. Ils sont entrés dans la légende de la musique.

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 A Stockholm, un musée est ouvert à leur gloire. Les films et les comédies musicales qui racontent leur histoire sont des succès énormes. Ils n’ont pas de soucis financiers. Mais l’enquête de Jimmy a débouché sur la découverte du scoop le plus énorme depuis l’annonce du retour de Michael Jackson. Björn, Benny, Agnetha et Frida rempilent !

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« Bjron nous a convaincus, explique Agnetha. Nous n’avions jamais songé sérieusement à reformer le groupe, mais il nous a proposé un challenge, amener un pilote suédois au titre de champion du monde de F1. Comme il faut bien admettre que nous représentons encore quelque chose chez nous, notre implication pouvait contribuer à réaliser le rêve de Bjorn et à décider Volvo à venir en Formule 1. Nous ne conserverons pas les revenus de la tournée, ni ceux des droits sur les CD, images,  produits dérivés… Nous serons les sponsors de Stig Blomqsson et l’intégralité des gains liés à notre retour servira à financer sa carrière. »

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 « Les moteurs de Formule 1 émettent une mélodie à la fois harmonieuse et irrésistible comme la musique disco, explique Bjorn. Des amoureux de la musique comme nous ne peuvent pas rester insensibles. Et puis la musique nous a beaucoup donné. C’est la moindre des choses de remercier le destin en mettant notre popularité au service d’un autre rêve. L’époque disco, c’était le mouvement, la fête, les couleurs vives, les paillettes, le flashy, comme la F1. Et puis aujourd’hui, la mode est au Vintage. Le disco est devenu Vintage. Nous serons dans l’air du temps, comme à nos débuts !  Avec Volvo et Ikea, nous avons décidé que la décoration des monoplaces s’inspirera de celle de l’ATS de mon ami Slim Borgudd qui portait nos couleurs en 1981

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 Bjorn promet que le groupe restera fidèle à ses tenues des années 70, y compris aux pantalons pattes d’eph ! Nous avons hâte de voir ça, et surtout de découvrir les Volvo F1 en piste. Et je ne manquerai en 2013 pas de vous tenir au courant de la sortie en France du livre de mon ami Jimmy Calvert Jr.

 

QUELQUES LIENS A SUIVRE

 

L’Auto Passion Café, la brasserie qui stimule les petites cellules grises des enquêteurs :

http://www.autopassioncafe.fr/

 

Un autre journaliste astucieux s’est aussi intéressé à l’automobile et a mené des enquêtes fructueuses

http://polarssportsetlegendes.over-blog.com/article-quand-talbot-roulait-pour-tintin-88675734.html

 

Les politiques au volant (un mot cyniquement humoristique en pleine période électorale)

http://r8gordini.com/modules.php?name=Content&pa=showpage&pid=8

 

Une autre scène de campagne, champêtre celle-là, écrite par Sébastien Sarraude ; une nouvelle humoristique avec un pilote Citroën qui s’inspire de ceux de Red Bull… ou du moins le croit

http://sebsarraude.tumblr.com/redpoul

 

2012, année de la relance décomplexée du plaisir automobile

http://circuitmortel.hautetfort.com/archive/2011/12/27/2012-l-annee-de-la-relance-decomplexee-du-plaisir-automobile.html

 

Thierry Le Bras