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01/04/2013

BIENTÔT UN RALLYE PARIS-SAINT-MALO

 Comme au XIXème siècle !

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Dès juillet 2014, Saint-Malo va renouer un peu plus avec son histoire.

 

L’image de la Cité corsaire est liée à la course au large. Tous les quatre ans,  la Route du Rhum illustre cette belle tradition malouine. Au point que les meilleurs skippers considèrent l’épreuve comme leurs Jeux Olympiques.

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 Des sportifs malouins se sont illustrés dans d’autres disciplines. Par exemple Dominique Bidard qui fut au temps des seventies un des tout meilleurs haltérophiles français et participa aux JO. Saint-Malo compte aussi une équipe de hand-ball d’excellent niveau. Au point d’attirer des joueurs étrangers, comme le sympathique Canadien Dan Devlin (photo ci-dessus), athlète olympique pour le Canada, qui joua, brillamment d’ailleurs, la saison 2010 2011 au Cercle Jules Ferry. Mais qui se rappelle encore que Saint-Malo associa son nom à une des premières grandes courses automobiles de l’histoire ?

 

Au temps des courses de ville à ville


Oui, une des premières compétitions automobiles arriva dans l’Ouest. Elle se déroula entre Paris et Saint-Malo. C’était en juillet 1899. Elle fut remportée par Antony sur une Mors (première photo de cette chronique).

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 Il faudrait attendre ensuite 1973 pour qu’une grande compétition se déroule dans la région de Saint-Malo. Cette année-là, au mois de septembre, le Grand National Tour Auto s’élança de Dinard. Puis plus rien, jusqu’en 2012, où le passage du fameux Cannonball déchaîna les passions. Cette manifestation réunit des voitures haut de gamme qui traversent l’Europe à 140 km/h de moyenne sur autoroute. La belle affaire ! Le Cannonball 2012 se déroula dans un climat d’hystérie autophobe orchestrée par des journalistes bobos et écolos qui y trouvèrent une opportunité d’inciter à la haine contre les personnes un plus aisées que d’autres qui aiment les belles voitures. Mais surprise, ces lobbyistes hypocrites ramassèrent une énorme gifle de la part d’un public populaire qui ne se laisse pas dicter sa façon de penser et se déplaça en masse pour admirer les bolides. Les spectateurs manifestèrent leur sympathie aux participants et les bobos grincheux qui mouillaient leurs plumes dans l’acide afin de nuire au rassemblement passèrent bien vite à d’autres persiflages pour éviter de sombrer davantage dans la bouffonnerie.

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 Ce sont justement  le Cannonball et le souvenir du Tour de France Automobile qui inspirèrent Dylan Laverdun et son équipe d’organisateurs d’événements dans l’univers des sports mécaniques. Dylan est administrateur de GT Race Événementiel. Issu d’une école supérieure de commerce, ce jeune entrepreneur dynamique et ses associés ont décidé dès juin 2012 de s’installer à Londres, comme beaucoup de jeunes talents qui ont perdu confiance dans l’avenir de l’économie française. « Pas question de nous exposer à la fureur taxatrice, stigmatisante et punitive du pouvoir actuel ni à son hostilité viscérale aux entrepreneurs qui réussissent, a déclaré Dylan lors d’une interview au Financial Times. Nous nous sommes défoncés pendant nos années d’études, nous travaillons plus de 70 heures par semaine, nous risquons beaucoup, donc pas question de rester dans un pays qui n’aime pas ses entrepreneurs. Nous étions installés ici avant les déclarations du maire de Londres, Monsieur Boris Johnson, qui invite les Français les plus capables  à venir dans sa ville. Il ne nous a donc pas influencés, mais nous nous sentons plus en sécurité ici comme patrons que nous le serions à Paris, c’est évident. Nous refusons énergiquement de devenir des moutons prêts pour la tonte. »

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 Au plan sportif, GT Race Événementiel s’inspire de l’histoire du Tour Auto. Plutôt que les WRC, S2000 et groupe R ressemblant à la voiture de Monsieur Tout le Monde nonobstant des performances exceptionnelles, l’épreuve accueillera uniquement des voitures de Grand Tourisme qui font rêver. Un plateau de Porsche, McLaren, Lamborghini, Pagani, Ferrari, Maserati, BMW Alpina, Mercedes AMG, Mustang Shelby, Viper… Et comme au Tour Auto toujours, elles disputeront des ES sur route fermée et des courses sur circuit. Paris a été choisie comme ville de départ parce que c’est tout de même la plus belle capitale du monde. Saint-Malo bénéficie du privilège d’accueillir l’arrivée. C’est une chance  pour la cité corsaire. Un privilège dû à deux facteurs. L’un objectif, le clin d’œil au vent de l’histoire, le fameux Paris – Saint-Malo de 1899. L’autre purement subjectif, le préjugé favorable de Dylan qui a rencontré sa compagne  - laquelle  l’a suivi à Londres et travaille à la City – sur les pontons du port de plaisance.

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 Tous les détails du parcours ne sont pas encore connus, mais dès à présent, nous pouvons vous révéler que la course durera 3 jours, du vendredi au dimanche. Les ES (épreuves spéciales sur route fermée) emprunteront des tracés qui ont servi jadis au Critérium de Touraine, au Rallye de l’Ouest, au Point d’Alençon et au Rallye du Mans. Une épreuve sur piste se déroulera sur le Circuit Bugatti au Mans. D’autres épreuves spéciales passeront par de célèbres tracés de courses de côtes, Saumur – Saint-Hilaire, Neuvy Le Roy, Bais Montaigu et Saint-Germain-Sur-Ille. Les voitures arriveront à Saint-Malo le dimanche vers 17 Heures. Le parc fermé d’arrivée est prévu sous les remparts. Du grand spectacle en prévision !

 

Une épreuve difficile à mettre sur pied

 

Convaincre le maire de Paris - grand autophobe devant l’éternel - de ne pas mettre des bâtons dans les roues de la course ne fut pas chose aisée. Monsieur Delanoë s’est toutefois incliné à trois conditions.

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 D’abord, que l’organisation fournisse dix jardiniers et dix autres personnes affectées au nettoyage de la Place du Trocadéro après le départ des voitures. Ensuite, qu’elle engage pendant 3 heures 350 femmes de ménage chargées de pulvériser 2.000  bombes aérosol senteur fraise des bois sur le parcours qu’emprunteront les bolides pour sortir de Paris. L’aérosol sera destiné à masquer l’excellent parfum d’essence et d’huile de ricin que dégagent les moteurs de compétition. Un symbole fort pour Delanoë qui ne peut s’empêcher de croiser les doigts en criant vade retro Satanas dès qu’il voit une voiture puissante. Enfin, toujours dans le but de promouvoir les préceptes roses et verts qui sont sa marque de fabrique, le maire socialo-écologiste a exigé que les machines quittent la capitale en convoi derrière une Renault Zoé électrique qu’il conduira lui-même, et ce alors qu’il ne sera plus magistrat municipal au jour de la course. Afin de satisfaire la clientèle bobo qui a constitué son socle électoral, monsieur Delanoë a souhaité que la Zoé soit habillée par un grand couturier. Il a choisi Jean-Paul Gaultier.

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Pour l’heure, nous ignorons encore si le couturier reprendra le motif marinière cher à Arnaud Montebourg ou préférera une idée plus novatrice. Delanoë n’a pas davantage précisé s’il pendrait le volant de la Zoé habillé d’un costume ou d’un T-shirt rayé Jean-Paul Gaultier. En tout état de cause, une telle course méritait bien quelques sacrifices et le chapitre ridicule de la sortie de la ville sera vite oublié dès que les formidables bolides se présenteront au départ de la première épreuve spéciale.

 

Un plateau relevé

 

Le Paris - Saint-Malo 2014, c’est un peu comme le premier Vendée Globe organisé par Philippe Jeantot. La nouvelle s’est répandue à la vitesse d’une trainée de poudre dans le milieu de la course automobile et la société GT Race Événementiel est submergée de demandes d’informations et d’intentions d’engagements.

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 Dès à présent, il est permis d’affirmer que le plateau sera magnifique. Parmi les concurrents annoncés, Sébastien Loeb sur une McLaren MP4 12 C. Mais aussi Loïc Duval et David Hallyday sur des Audi R8 ainsi que Caty Caly sur une Porsche qui reprendrait les couleurs rose et noir de l’Audi Quattro groupe B qui la fit remarquer au plus haut niveau en Rallycross.

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 Grosjean (en photo ci-dessus dans son exercice préféré) piétine d’envie au seuil de l’épreuve. Mais sa participation reste fort peu probable. Plusieurs préfets, épouvantés par ses bêtises à répétition en piste, soumettent les autorisations administratives dépendant de leurs services au rejet de sa demande d’inscription. Les abords des spéciales de rallyes sont difficiles à sécuriser et les représentants de l’État ne mettront pas la sécurité du public en danger pour satisfaire les caprices d’un pilote fantasque et aussi décrié par ses confrères. Il se murmure d’ailleurs que plusieurs teams font aussi pression dans le même sens sur GT Race Événementiel car ils voient la présence du Franco-Suisse comme une probabilité de destruction des machines coûteuses qu’ils engagent, surtout au moment de l’épreuve sur piste qui se déroulera sur le circuit Bugatti. Cette fois au moins, ni son sourire à la Bourvil dans Le Corniaud ni l’entregent de Boullier ne devraient sauver Grosjean.

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 Mais plusieurs vrais grands Français de demain en F1 sont pressentis au départ, à commencer par Charles Pic sur une Caterham et Tom Dillmann sur une nouvelle Lamborghini Baillador (1), prochain modèle de série inspiré de l’admirable Veneno. L’opération sera  sponsorisée par un partenaire du Russian Time qui  fait courir Tom en GP2 cette année. Côté français, il est aussi question du rallyman Yoann Bonato sur une BMW Z4 et de l’excellent gentleman-driver Bastien Brière au volant d’une Aston Martin.

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 D’autres grands noms circulent. Ferrari souhaite engager Nico Hülkenberg, probablement sa future star en F1 dès que les effectifs actuels de la Scuderia auront légitimement fait valoir leurs droits à la retraite après des carrières laborieuses. Nico Rosberg piloterait quant à lui une Mercedes SL 65 AMG V12 bi-turbo.

 

5 courses prestigieuses par saison

 

Si le succès attendu est au rendez-vous, Paris – Saint-Malo se pérennisera et deviendra une course annuelle. GT Race Événementiel parie sur l’attraction de son concept élaboré autour de voitures qui font rêver le public pour le décliner sur d’autres sites à la réputation bien établie.

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 L’objectif est d’organiser rapidement 5 épreuves prestigieuses par an :

- Paris – Saint-Malo ;

- Barcelone - Cannes ;

- Vienne – Rome ;

- Loch Ness - Deauville ;

- Hvar (Croatie) - Le Mont- Dore – Chambon-sur-Lac.

 

GT Race Événementiel entend faire de ses épreuves un double symbole de convivialité et d’élégance. Les équipages seront invités à se montrer disponibles avec leurs admirateurs. Cela ne posera pas de problèmes pour les champions cités ci-dessus comme des futurs participants admis, mais Christian Varmand, directeur de la communication de la société londonienne, ne cache pas qu’il se réserve la faculté de refuser des pilotes dont la réputation serait mauvaise et qui par le passé se sont montrés désobligeants ou méprisants vis-à-vis de leurs supporters et fan-clubs.

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 Enfin, pour ancrer la course dans les traditions et les valeurs du sport automobile à l’époque où les professionnels se considéraient d’abord comme des gentlemen-drivers, quelques contraintes seront imposées aux concurrents. Ils pourront naturellement inscrire les noms et sigles de leurs sponsors sur leurs combinaisons, mais ils devront impérativement porter un modèle seyant et élégant dont la réalisation a été confiée à Karl Lagerfeld. A noter que les combinaisons imposées  incluent le dessin d’un nœud papillon. Hommage à la classe du grand Mike Hawthorn qui courait toujours avec un nœud papillon.

 

(1) Baillador fut un taureau de combat, digne de tous ceux qui ont donné leurs noms à des Lamborghini. Baillador venait de la ganaderia Ortega. Il tua le 15 mai 1920  le célèbre torero José Gomez Ortega, dit Josélito. Le drame se produisit dans les arènes de Talavera.

Les nouvelles publications de CIRCUIT MORTEL sont désormais mises en ligne sur http://circuitmortel.com

QUELQUES LIENS A SUIVRE

Réédition d’un roman dans l’univers du Rallycross http://bit.ly/1XEpx1J

Sur terre comme sur mer, des pilotes cèdent à l’appel des horizons lointains http://bit.ly/2g6fimT

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Le Grand National Tour Auto à Dinard en 1973

En 2  parties, http://bit.ly/1SOgtPT ,  puis http://bit.ly/24d0i6H

 

Flash-back dans l’univers un peu fou de jeunes pilotes des seventies http://bit.ly/2bAFnbr

Thierry Le Bras

00:05 Publié dans Sport | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : rallye, paris, saint-malo, dinard, gt, londres, mors, antony |  Facebook | | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Imprimer |